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Bitter Sweet Symphony (1997) - Verve - Alles über den Song

Sad and Merry Symphony wurde in der Folge als beispielhafte Aufnahme der Brit-Pop-Ära gepriesen und findet sich dementsprechend in einer Reihe von Bewertungen wieder...

Der skandalöseste Song von Verve und die Geschichte dahinter

"Bitter Sweet Symphony" ist ein Verve-Hit, der als Leadsingle aus dem Album Urban Hymns (1997) veröffentlicht wurde. Der Song basierte auf der Orchesterlinie von Andrew Meadows Oldham aus "The Last Time" von den Rolling Stones, was ein ernsthaftes Verfahren nach sich zog... Infolgedessen flossen alle Tantiemen aus den Verkäufen in die Tasche des ehemaligen Managers der Rolling Stones, Allen Klein. Aber dazu später mehr...

Der Song wurde von der Kritik hoch gelobt und sogar zur Single des Jahres gekürt! Bis heute ist diese Aufnahme ein Musterbeispiel für die schöne Ära des Brit-Pop... An der Schwelle zu den Nullerjahren wurde 'Sad and Merry Symphony' für einen Grammy Award nominiert!

Voraussetzungen

Der Song wurde von Richard Ashcroft, dem Leadsänger der Band Verve, geschrieben. Er wollte mit den Texten die Traurigkeit des Alltags zum Ausdruck bringen:

"Du bist ein Sklave des Geldes, dann wirst du sterben..."

Zu dieser Zeit erkannte Ashcroft selbst, dass Geld und Glück nicht Hand in Hand gehen...

"Den Menschen wurde ein trügerischer Traum vermittelt: Geld löst angeblich alle Probleme... Aber das tut es nicht. Mein Vater war Büroangestellter - ein schrecklicher Job, der ihm genug Geld zum Überleben einbrachte. Und eines Tages starb er plötzlich an einer Hirnblutung. Er hatte von neun bis fünf gearbeitet, aber er kam nie wirklich weiter... Ich war damals 11 Jahre alt, aber ich wusste bereits, dass dies nicht das Leben für mich war...".

 

"...Dieser Song enthüllt viele Dinge, an die man nie gedacht hätte..."

Aufnahme und...

Die Anfangsmotive von "Bitter Sweet Symphony" wurden einer Orchesteraufnahme von Andrew Lugh Oldham entlehnt. Ja, ja, aus der gleichen Aufnahme von 1965, die auch auf "The Last Time" von den Rolling Stones zu hören ist. Was nicht minder kurios ist - der Rolling Track selbst wurde von "This May Be the Last Time" von The Staple Singers inspiriert... Aber darum geht es jetzt nicht.

Es ist erwähnenswert, dass The Verve, wie es sich für echte Briten gehört, die Rechte für die Verwendung des Samples aushandelten, das damals im Besitz von Decca Records war. Aber sie haben nie eine Genehmigung erhalten. Alle Rechte liegen bei Allen Klein. Obwohl der Song bereits veröffentlicht wurde, weigerte sich der Stones-Manager strikt, eine Lizenz für das Sample zu erteilen. Wie unschwer zu erraten ist, führte dies zu einem Rechtsstreit... Am Ende wurden alle Tantiemen aus der "Sad and Merry Symphony" an Klein abgeführt, und Mick Jagger und Keith Richards wurden als Autoren genannt... Ashcroft selbst erhielt bescheidene 1000 Pfund...

Die Gruppe Verve
Die Gruppe Verve

Später sagte der wahre Autor von Bitter Sweet Symphony:

"Zuerst boten sie uns an, den Erlös 50/50 zu teilen. Aber nach dem Erfolg der Single riefen sie zurück und sagten: 'Entweder ihr gebt uns das Copyright, oder wir kaufen es aus allen Läden! Ich hatte einfach keine andere Wahl..."

Auch Richard Ashcroft fügt gerne sarkastisch hinzu:

"Das ist der beste Song, der von Jagger und Richards geschrieben wurde..."

Richards selbst äußerte sich zu dieser Situation wie folgt

"Es ist schrecklich. Dies ist eine ernsthafte Lobbyarbeit...". (einige Aussagen lassen wir lieber weg).

Im Jahr 1999 klagte Andrew Lugh Oldham ebenfalls, weil er die ihm angeblich zustehenden Tantiemen nicht erhalten hatte. Er drückte seinen Standpunkt wie folgt aus:

"Ich bin mir nicht sicher, ob eine solche Erfahrung einem Künstler ernsthaft schaden kann... Außer einer Lektion. Songwriter nennen ihre Kreationen ihr geistiges Kind... Aber 'Bitter Sweet Symphony' ist nur die Hälfte davon. Ich denke, Richard Ashcroft wird darüber hinwegkommen... nach einer Weile natürlich..."

Es möge Frieden herrschen!

Erst 2019, als Richard den Ivor Novello Award gewann, wurde der Konflikt für beendet erklärt!

"Danke an Jagger und Richards, dass sie mich als Autor dieses verdammten Hits anerkannt haben! Das ist eine wirklich großzügige Geste für sie... Ich habe mich noch nie über die Band selbst beschwert! Die sind auf jeden Fall cool... Und ja: Endlich kann ich dieses Lied bei Fußballspielen genießen..."

Musikvideo

In der Geschichte läuft der singende Ashcroft auf einer belebten Londoner Straße... Der Musiker entgeht nur knapp einem Zusammenstoß mit einem Auto! Außerdem stößt er immer wieder mit Passanten zusammen und bringt sogar eine junge Frau um ihr Gleichgewicht! Richard springt geschickt auf die Motorhaube des Autos und schließt sich gegen Ende des Clips seinen Bandkollegen an. Der Clip endet damit, dass sich die gesamte Verve-Besetzung tief auf die Straße zurückzieht...

Das Werk wurde für eine Reihe von renommierten Preisen nominiert, darunter 3 MTV Awards!

Wenig später wurde ein ähnliches neues Musikvideo veröffentlicht. Der einzige Unterschied besteht darin, dass unser Held, wenn er drei Männern gegenübersteht, diese verprügelt und dann mit blutigem Gesicht die Straße hinunterläuft...

Das weitere Schicksal des Liedes

In der Folgezeit wurde Sad and Merry Symphony" als beispielhafte Aufnahme der Brit-Pop-Ära bezeichnet und fand dementsprechend Eingang in eine Reihe von Bewertungen. Ein Jahr nach seiner Veröffentlichung wurde er vom BBC-Publikum zu einem der besten Tracks aller Zeiten gewählt! Und mit dem Beginn der Nullerjahre wurde das Musikvideo auch in die Top 100 der besten Popmusikvideos der Geschichte aufgenommen.

Im Sommer 2005, während des Live-8-Konzerts, luden Coldplay Ashcroft auf die Bühne ein! Gemeinsam spielten sie eine üppige Setlist, darunter die legendäre Symphonie...

Die Show war unglaublich, wenn man bedenkt, dass die Musiker vorher nur einmal geprobt hatten...

Cover-Versionen

Eines der beliebtesten Cover stammt von der Sängerin Beyoncé. Nicht gemacht, sondern ein Streicher-Motiv des ikonischen Hits mit ihrem Song 'If I Were a Boy' gemischt. Es geschah während ihrer Welttournee The Mrs. Carter Show.

Limp Bizkit, die populäre amerikanische Nu-Metal/Rap-Rock-Band, hat einen ebenso erfolgreichen Versuch unternommen, einen Hit zu remaken!

Interessante Fakten

Nike verwendete "Bitter Sweet Symphony" in Werbespots im Rahmen ihrer "I Can"-Kampagne von 1998, die Sportler beim harten Training zeigte. The Verve waren strikt dagegen, ihre Songs in den Werbespots zu verwenden, aber sie hatten keine Kontrolle über die Rechte zur Veröffentlichung des Songs: Allen Kleins Firma hatte sie... Also erlaubte ABKCO Nike, den Song mit anderen Musikern neu aufzunehmen, woraufhin The Verve zustimmten, ihre Originalaufnahme zu verwenden, um dies zu verhindern. Berichten zufolge zahlte The Verve 175.000 Dollar und ABKCO weit mehr. Übrigens: Das Album von Urban Hymns verkaufte sich in Amerika sehr gut, nachdem die Öffentlichkeitsarbeit begonnen hatte, was der Band hierzulande zusätzlichen Ruhm einbrachte.

Es war der einzige amerikanische Hit für The Verve, aber in ihrem Heimatland Großbritannien waren sie viel populärer, wo ihre nächste Single, The Drugs Don't Work", die Nummer eins erreichte. Die Band löste sich 1999 auf, wurde 2007 wieder gegründet und veröffentlichte ein Jahr später das Album Forth. Nach Urban Hymns startete ihr Leadsänger Richard Ashcroft eine erfolgreiche Solokarriere.

Seit Mitte der 2000er Jahre verwendet das Football-Team der Seattle Seahawks diesen Song als Erkennungsmelodie. Allerdings ist der Song definitiv keine typische Sporthymne und hat nichts mit Seattle zu tun, einer Stadt mit einer reichen Musikgeschichte und vielen einheimischen Liedern, die besser geeignet wären.

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