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Michael Jackson - Beat It (1982)

Die Geschichte von Michael Jacksons größtem "Gangster"-Hit!

Eine Liedgeschichte: Michael Jackson - "Do the Feet!"

Dieser Track ist den Fans von Eddie Van Halen sehr vertraut, denn er war derjenige, der das großartige Gitarrensolo für "Beat It" gespielt hat... Und ja: er wurde nicht bezahlt (abgesehen von zwei Bieren, die ins Studio gebracht wurden). Er tat es auf Wunsch von Quincy Jones.

Eddie glaubte, dass niemand jemals erfahren würde, dass er für Michael Jackson gespielt hatte. Quincy Jones hatte das Pech, dass Eddies Bandkollegen in einer anderen Stadt waren und ihn nicht davon abhalten konnten, an einem anderen Projekt mitzuwirken.

Eddie Van Halen und Michael Jackson!
Eddie Van Halen und Michael Jackson!

Laut Eddie musste der Song umarrangiert werden, um sein Solo unterzubringen. Und Michael Jackson war ziemlich besorgt darüber... Van Halen erinnerte sich später:

"Michael war ein musikalisches Genie mit einer kindlichen Unschuld... Er war so professionell und doch so lieb..."

Geschichte der Schöpfung

Das Lied wurde von Michael Jackson selbst geschrieben. Eines Tages riet ihm Quincy Jones, etwas in der Art von "My Sharona" zu schreiben, einem großen Hit von The Knack (1979).

In dem Text geht es um das Leben auf der Straße und Bandenaktivitäten, etwas, von dem Jackson sehr distanziert war. Hier ist, was Michael selbst später erzählte:

"Jeder sagt, dass 'Beat It' von der West Side Story inspiriert wurde... Das ist nicht wahr. Damals hatte ich keine Ahnung, was West Side Story war! Meine Inspiration waren die Straßen von Paterson, New Jersey... Ich habe mir den Song immer wieder angehört... Und mir wurde klar, dass er sich auf all die Tyrannen bezieht, die versuchen, härter zu sein als sie sind. Aber im Grunde sind wir doch alle Feiglinge..."

Ungefähr bei 2:45 des Liedes ertönt ein Knall (kurz bevor Eddie Van Halen sein Gitarrensolo beginnt). Gerüchten zufolge war es ein wütender und betrunkener Eddie selbst, der den Lärm verursachte! Doch wie sich herausstellte, war das Geräusch beabsichtigt - es wurde von Michael Jackson durch das Schlagen auf die Trommel erzeugt.

Quincy Jones erzählte, dass er Eddie Van Halen anrief und ihm anbot, ein Gitarrensolo zu spielen: "Ich werde dir nicht sagen, was du spielen sollst, denn ich rufe dich genau wegen dem an, was du spielst...".

Eddie Van Halen erinnerte sich:

"Meine Jungs (von der Van-Halen-Band) waren nicht in der Stadt und ich dachte: "Wer weiß schon, was ich für dieses Kind spielen werde?" Ich wollte mich nicht darauf einlassen, aber ich dachte, vielleicht würde Michael mir eines Tages Tanzunterricht geben...".

Musikvideo

Das Musikvideo zu diesem Lied war eines der beliebtesten und denkwürdigsten der MTV-Ära. Jackson war der erste schwarze Künstler, der regelmäßig auf dem Sender zu sehen war! Das Musikvideo zu "Beat It" blieb den größten Teil des Sommers 1983 in den Hot Ten!

Das Musikvideo (an dem übrigens echte Gangmitglieder beteiligt waren) wurde von Bob Giraldi inszeniert - demselben, der später auch bei der berüchtigten Pepsi-Werbung Regie führte, in der Jacksons Haare Feuer fingen...

Giraldi sprach davon, dass die Bandenmitglieder die Studioumgebung belasteten... Der Clip (zumindest die Episoden, in denen sie vorkommen) wurde also an einem Tag gedreht!

Interessante Fakten...

Wie gesagt, Jackson war der erste schwarze Künstler, der regelmäßig auf MTV zu sehen war! Aber es war dieser Song, der dazu beitrug, sein Publikum zu erweitern, indem er Van-Halen-Hörer anlockte. "Beat It" war ein Schlüsselsong für Jacksons Aufstieg zum Ruhm.

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Ein Standbild aus dem Clip

Michael Jackson für die Zeitschrift Rolling Stone:

"Ich wollte das Äquivalent zu einem Rocksong schreiben, den ich mir kaufen und anhören würde. Aber ich wollte auch etwas ganz anderes machen als die Rockmusik, die ich in den Top 40 im Radio hörte..."

"Beat It" brachte Jackson einen Grammy Award ein und war 1989 auch im Film Zurück in die Zukunft 2 zu sehen!

Es wird gemunkelt, dass eine mysteriöse Flamme im Regieraum in Flammen aufging, als Eddie van Halen sein Gitarrensolo spielte... Jeder, der es sah, sagte, dass "die Lautsprecher buchstäblich in Flammen aufgingen!" Zur gleichen Zeit sagte jemand: "Das Solo muss verdammt gut gewesen sein!"

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