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Hot Space (1982) - Queen - Alles über das Album

Wie das Album Hot Space entstanden ist...

Geschichte von "Hot Space" von Queen (1982)

"Hot Space" ist der Titel des 10. Studioalbums der britischen Band Queen. Es wurde im Frühjahr 1982 auf dem europäischen Kontinent von EMI und in den USA von Elektra veröffentlicht. Diese Ausgabe markiert eine Veränderung in der kreativen Ausrichtung der Gruppe - näher an den Rhythmen der Disco, populäre Musik, R&B.

Ein Blick in die Geschichte

Die 18 Monate, die zwischen der Veröffentlichung von "The Game" (1980) und "Hot Space" (1982) lagen, erwiesen sich für die Bandmitglieder als die brillanteste und erfolgreichste Schaffensperiode: die weltweite Anerkennung von "The Game", zwei Singles, die die Charts stürmten, eine Tournee durch den südamerikanischen Kontinent, die es den Musikern ermöglichte, die vielen treuen Fans kennen zu lernen, die zum ersten Mal zu ihren Live-Konzerten kamen. Und es war ein herzlicher Empfang, den die Interpreten nie vergessen konnten: Viele Jahre später kamen sie in ihren Interviews und Erinnerungen immer wieder auf diese schöne Zeit zurück.

Cover und Vinyl-Schallplatte des Albums "The Game"
Cover und Vinyl-Schallplatte des Albums "The Game"

Die Gewinne waren sehr solide, so dass Mercury in der Lage war, ein Haus mit 28 Zimmern in Londons prestigeträchtigstem Bezirk, Kensington, zu kaufen. Die Kosten für das Haus beliefen sich auf über 500.000 £! Die Renovierung und die Ausstattung mit japanischen Antiquitäten waren mit großem Aufwand verbunden, aber erst vier Jahre nach dem Kauf war der Umzug möglich.

Merkur erklärte die Situation folgendermaßen: "Jeder, der viel Geld verdient, gibt es für einen Traum aus, und dieses Haus war mein Traum. Sobald ich die üppig eingerichteten Häuser in Hollywood-Filmen sah, wollte ich das Gleiche, und es wurde wahr. Aber es ist für mich viel grundlegender, sie zu bekommen, als dort zu leben. Die ganze Schönheit der Herausforderung geht verloren. Das passiert mir oft: Die Erfüllung eines Wunsches entmutigt jedes Interesse. Ich mag das Haus genauso sehr wie früher, aber es ist besonders wichtig, dass ich es machen konnte. In schlaflosen Nächten denke ich, dass ich mich in meinen 50ern dort wie eine letzte Zuflucht verkriechen werde - und erst dann werde ich anfangen, dort zu leben. Jetzt lebe ich sowieso höchstens zwei Monate in England - wegen der Steuern."

Aufnahmeprozess

Freddie Mercury
Freddie Mercury in den Mountain Studios in Montreux, Schweiz, während der Aufnahmen zu Hot Space, 1982. Foto: Peter Hince (Anmerkung des Autors: Rauchen ist ungesund!)

Nach dem Umzug und der Tournee wollten die Stars eigentlich nicht mehr ins Studio - das Fernweh war berauschend. Aber es musste ein neues Album aufgenommen werden. Die Sitzungen begannen im Sommer 1981. Wieder einmal fanden sich die Musiker bei der Aufnahmesitzung mit dem Rohmaterial wieder. Es war das Mountain Studio in Montreux, Schweiz. Die Interpreten kannten das Studio bereits: "Jazz" wurde dort 1978 aufgenommen.

Die Überraschung für die Band war das plötzliche Tandem mit David Bowie. Wie sich der Musiker später erinnerte, kam er vorbei, woraufhin ein traditioneller Jam begann, der den Anstoß zu dem Lied gab. Alle waren von der Melodie begeistert, und sie wurde verwirklicht. Es war wie eine Inspiration.

Im Herbst 1981 mussten die Aufnahmen für eine Weile unterbrochen werden: die Mexikotournee begann und dann flog die Band nach Montreal, um das erste Videokonzert "We Will Rock You" aufzunehmen (1984 auf VHS-Kassette veröffentlicht). Erst in der Silvesternacht wurde es möglich, das Album wieder aufzunehmen, und zwar bereits im Münchner Studio (Giorgio Moroders Musicland). Die Festtage konnten die Dynamik der Aufnahme nur beeinträchtigen. Erst war Freddie auf einem Saufgelage, dann konnten die anderen den Schönheiten des mitternächtlichen Münchens nicht widerstehen. Und selbst der rechtschaffene Brian May war der Versuchung nicht abgeneigt. Die Queens blicken nicht gerne auf diese Monate zurück und denken, dass es nicht ihre beste Zeit war.

Idee für das Album und Beschreibung der Songs

Freddie Mercury in den Mountain Studios in Montreux, Schweiz, während der Aufnahmen zu Hot Space, 1982. Foto: Peter Hince
Freddie Mercury in den Mountain Studios in Montreux, Schweiz, während der Aufnahmen zu Hot Space, 1982. Foto: Peter Hince

Die Idee zu 'Hot Space' scheint durch den Erfolg von 'Another One Bites the Dust' aus 'The Game' inspiriert zu sein. Der subtile Funk überschneidet sich mit hartem Rock. Es wurde beschlossen, noch tiefer zu gehen - näher an den dynamischen Rhythmen des Pop. Bis Ende der 70er Jahre war jede Veröffentlichung der Band mit dem Vermerk "No synthesizers" versehen. Alles begann mit dem Vorwurf der Medien, dass die Band zu viele Synthesizer benutze, obwohl die Kritiker viele von Brian Mays Gitarrenvariationen einfach mit dem Klang eines solchen Instruments verwechselten.

Aber der Synthesizer war trotzdem da. Er tauchte zum ersten Mal auf "The Game" (1980) auf, wobei der "Oberheim OB-X" verwendet wurde (die Kompositionen "Play the Game" und "Save Me"). Die Band entfernte sich vom Rock der 1970er Jahre, und das neue Album führte Funk, Funk-Rock, Disco und R&B ein. Rockklänge wurden durch populären, nicht so harten Kern ersetzt. Taylor und May bedauerten später diesen Richtungswechsel und übten scharfe Kritik an Paul Prenter, der in den frühen 1980er Jahren Mercurys persönlicher Manager gewesen war und Mercury mit seiner Vorliebe für Pop spürbar beeinflusst hatte.

Durchhaltevermögen

Das erste Stück, "Staying Power", ist einzigartig im Schaffen der Queens und wurde mit Bläsern arrangiert. Es wurde von dem türkischstämmigen Amerikaner Arif Mardin komponiert, der für seine Zusammenarbeit mit Aretha Franklin, den Bee Gees und anderen bekannt ist. Die Komposition basiert auf einer funky Bassline, die Freddie auf einem Synthesizer, dem Oberheim OB-X, von D-Dur bis zu Modulationen in E-Dur spielt. Mercury hat die Basspassagen mit den Tasten eines Roland Jupiter 8 erzeugt, weshalb John Deacon den Part auf einer Fender Telecaster spielt. Roger Taylor gab die Anweisungen für das Schlagzeug an der Drum Machine. Und nur Brian May blieb an seinem Platz und spielte sein eigenes 'Red Special'.

Tänzerin

Die Bass-Sektion in 'Dancer' wurde von Brian May auf einem guten alten Oberheim OB-X erzeugt. Es ist eine Mischung aus Disco und Rock, mit einer etwas lockeren Fortsetzung des Themas, das in 'Dragon Attack' vom Album 'The Game' begonnen wurde. Im Finale sagt jemand am Telefon auf Deutsch den Satz "Guten Morgen! Es ist ein Wecker." Diese Aufnahme stammt aus einem Hotel in München, wo die Musiksessions zu dieser Zeit stattfanden.

Zurück Chat

"Back Chat" (Spurs) ist eine Komposition des Bassisten John Deacon, der als einziges Mitglied der Band nicht mit Rock, sondern mit der musikalischen Richtung des Soul aufgewachsen ist. Als das Arrangement begann, versuchte er, alle Anzeichen von Rock zu entfernen, um ein reines Stück schwarzer Musik zu hinterlassen. Aber die anderen waren mit der Idee nicht einverstanden, und nach einer hitzigen Debatte wurde beschlossen, ein Gitarrensolo einzuführen, mit leichten Variationen, die den Funk ein wenig schärfer machen.

Körpersprache

Freddies 'Body Language' ist eine weitere Eigenkomposition der Band. Es gibt überhaupt keine Gitarre: schwache, unterlegte Akkorde und kaum wahrnehmbare Klänge im Finale. Der minimalistische Stil basiert auf einem Oberheim OB-X Synthesizer-Bass-Riff und Phrasen, die sexuelle Fantasien hervorrufen, mit deutlich hörbaren Seufzern. Das Musikvideo zur Komposition ergänzt den Sound mit einem Blick auf halbnackte Körper. Freddie tritt über sie hinweg - in seiner gewohnten, unambitionierten, lederbekleideten Form - und singt, die verführerischen Posen der nackten Mädchen missachtend, mitleidig in die Kamera blickend: "Give it to me". Natürlich wurde der Clip verboten und auf einer Reihe von Sendern nicht ausgestrahlt.

Aktion am heutigen Tag

"Action This Day" ist eine von Roger Taylors Kompositionen, und sie wird nicht auf einem Schlagzeug gezupft, sondern auf einer Drum-Maschine programmiert. Die Idee und der Refrain beziehen sich auf Churchills Spruch "Action This Day", den er auf bunte Blätter schrieb und auf die wichtigsten und dringendsten Papiere klebte. Der saxophonähnliche Solopart in der Mitte wird von dem Musicland-Produzenten und Tontechniker Mac auf Oberheim gespielt.

Lösche das Feuer

"Put Out the Fire" ist eine Komposition von Brian May, die gegen Schusswaffen protestiert und dem Thema des nächsten Songs über Lennon sehr nahe kommt. Es klingt allein schon traditionell, im Stile von Queen aus den 70ern. May fand es schwierig, an dieser Stelle den richtigen Solopart aufzunehmen. Die Band war damals auf Sauftour gegangen, die Aufnahmen fanden nach starkem Alkoholkonsum statt, mit langem und mühsamen Tüfteln an allen möglichen Spezialeffekten, und plötzlich schaltete May ein lautes Echo ein. Er gefiel ihnen, sie brachten ihn an der Gitarre an, und das Ergebnis waren erstaunliche Klangreflexionen, die das eigentliche Spiel übertönten.

Das Leben ist real (Lied für Lennon)

"Life Is Real (Song for Lennon)" ist ein Lied, das an den ermordeten Lennon gerichtet ist. Das Obertasten-Phono-Drumming zu Beginn bezieht sich auf den Song "Just Like Starting Over" des berühmten Musikers aus seinem noch zu Lebzeiten erschienenen Album "Double Fantasy", in dem Glockengeläut zu hören ist. Der Gedanke "Das Leben ist real" ist mit Lennons "Liebe ist real" in "Love" (1970) verbunden. Die Komposition, die auf der Grundlage des Phonos entstanden ist, kopiert die Art und Weise von Lennon, der einige seiner Lieder nicht mit Gitarrenbegleitung, sondern mit dem Klavier vortrug. Es ist ein seltener Fall in der kreativen Geschichte der Queens, dass ein Song nicht aus der Musik, sondern aus dem Text entsteht.

Aufruf an alle Mädchen

"Calling All Girls" ist der zweite Track von Schlagzeuger Taylor: Er übernimmt mit Begeisterung den Gitarrenpart und "wickelt" das Instrument aus der Combo. Die Single wurde veröffentlicht, und es wurde ein Musikvideo gedreht, das den Science-Fiction-Film THX 1138 von George Lucas parodiert. Taylor und May waren über den Clip sehr empört, vor allem Taylor. Sie behaupteten, dass es in dem Lied überhaupt nicht um "fucking robots" ging. Obwohl es in dem Video definitiv Roboter gibt, wird nicht gevögelt.

Las Palabras de Amor

"Las Palabras de Amor" (Worte der Liebe) ist eine Komposition von Brian May mit einem spanischen Titel als Zeichen der Pietät für seine lateinamerikanischen Fans. Es kann als Verweis auf den Falklandkrieg interpretiert werden, der ausbrach, als das Album veröffentlicht wurde.

Der Autor erklärt:

"Der zeitgenössische Minimalismus von Queen ist für die einen interessant, für die anderen nicht. Aber dieser Song ist wirklich minimalistisch, und er hat etwas Romantisches an sich. Ich habe den Keyboard-Part übernommen, und eine Reihe von Ideen kam eher von den Keyboards. Es ist ein leichtes Lied, mit dieser Art von Stimmung.

Coole Katze

"Cool Cat" ist eine Zusammenarbeit zwischen Mercury und Deacon, wobei letzterer alle instrumentalen Parts übernimmt. Während der Aufnahme des Songs stieß David Bowie zur Band und wurde gebeten, den zweiten Teil solo zu singen. Aber er mochte seine Rolle am Ende nicht, so dass dieser Titel gestrichen werden sollte. Trotzdem landete die Aufnahme mit Bowies Backing Vocals irgendwie auf der Pilotkopie der US-Ausgabe des Albums, von wo aus sie sich schnell auf Bootlegs verbreitete. Das ist eine interessante Erfahrung. Bowie sagt einfach nur "Bam-bam-bam-bam-bam" im Hintergrund, sehr pflichtbewusst und fleißig. Manchmal hört man, wie er ganze Sätze nach Freddie wiederholt, was stark an Rap erinnert.

Unter Druck

"Under Pressure" ist der Haupthit der Ausgabe, der ganz am Ende steht. Es entstand aus einer plötzlichen Zusammenarbeit zwischen zwei der bekanntesten musikalischen Phänomene des britischen Rock - Queen und David Bowie.

Die erste Erfahrung war "Feel Like", und es war eine lange und quälende Geburt. Bowie, der seit vielen Jahren mit Mercury und Taylor befreundet war, fand sich in den Mountain Studios in Montreux ein, als er hörte, dass Queen dort Aufnahmen machten. Es war nicht ungewöhnlich, dass die Künstler jammen. "Feel Like" war die Grundlage, aber es hat nicht funktioniert. Aber es kam etwas anderes auf, und Bowie schuf Texte zu diesem Motiv. Mercury und Bowie arbeiteten an dem Song, obwohl er allen Studiomitarbeitern zugeschrieben wurde.

Wie Freddie sich später erinnerte: "Es kam alles aus heiterem Himmel. Bowie und seine Freunde kamen unerwartet vorbei, während wir aufnahmen... Wir jammten ein wenig bei unseren und seinen Songs... dann tranken wir etwas, und es entstand die Idee, etwas völlig Neues zu versuchen. So kam die Komposition zustande. Ich weiß noch, wie David mittendrin sagte: "Oh mein Gott, ich glaube, das war's!" Aus dem Scherz wurde plötzlich etwas Wichtiges. Wir beschlossen, eine heiße Aufnahme zu machen, bevor sie sich auflösten. Der nächste Tag war praktisch eine 24-Stunden-Sitzung".

Es ist immer noch unklar, wessen Idee die legendäre Bassgitarren-Bewegung war, die den Sound des ganzen Songs bestimmt. Bassist John Deacon behauptete, Bowie sei der Urheber, May und Taylor behaupten, Deacon habe das Riff kreiert. Und Bowie schreibt, dass das Riff bereits existierte, als er für eine Zusammenarbeit gewonnen wurde. Bis heute ist nicht bekannt, wer sie verfasst hat.

Die Komposition "Under Pressure" besagt, dass jeder von uns dem Druck einer gemeinsamen Zivilisation ausgesetzt ist und nur die Liebe die Kraft hat, die Menschen zu befreien. Die vom Vierzigstück herausgegebene Variante war in England, Holland und Argentinien ein absoluter Hit, in anderen Ländern erreichte sie die Top 10. In den USA lag sie auf Platz 29.

Album-Ausgabe

"Hot Space" wurde im Mai 1982 veröffentlicht, und die Haltung dazu war zunächst zwiespältig. Die alten Fans waren mit der Abkehr vom Heavy Rock und der Abwertung ihrer musikalischen Vorlieben nicht besonders zufrieden. Was die Verkaufszahlen anbelangt, so wurde das Album von einem breiten Publikum angenommen, und es erwies sich in mehreren Ländern als führend und erreichte Platz 4 im Vereinigten Königreich und Platz 22 auf der Billboard-Liste in den USA.

Titelbild von Queen Hot space Tour 1982
Titelbild von Queen Hot space Tour 1982

Michael Jackson, der einst mit den Queens befreundet war, sagte, dass das Album "Hot Space" seinen "Thriller" stark beeinflusst habe.

Michael Jackson und Freddie Mercury, 1981.
Michael Jackson und Freddie Mercury, 1981.

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