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7 piezas de jazz del legendario Thelonious Monk

Las composiciones más famosas del antecesor del bebop.

Las mejores obras de Thelonious Monk: 7 temas que se convirtieron en clásicos del jazz

Thelonious Monk fue un legendario artista de jazz estadounidense cuyo estilo único de tocar sentó las bases para el desarrollo del bebop. Durante su vida se le llamó a menudo mal pianista y se comentó que se reía de sus oyentes, pero sus obras se han convertido desde entonces en clásicos del jazz, y el propio músico se ha convertido en una especie de símbolo para toda una generación.

El camino creativo

Thelonious Monk desarrolló su pasión por la música cuando era un niño. Su madre apoyó su pasión y, a los seis años, Monk empezó a aprender a tocar el piano mecánico. Recibía clases de músicos profesionales de vez en cuando, pero no recibió educación formal y, en general, no la consideraba importante. A los veinte años, Monk empezó a actuar en clubes nocturnos, y ya allí su estilo "desgarrado" de interpretación le hizo destacar entre los demás pianistas.

El primer álbum de Thelonious Monk se publicó bajo el sello Blue Note en 1947. Su música evoca sentimientos muy diferentes entre los oyentes, pero no deja a nadie indiferente. Tocaba con fuerza, algunos incluso comentaban que usaba el instrumento como un tambor. Monk fue recordado no sólo como un intérprete de talento, sino también como una personalidad extraordinaria. Sus travesuras durante las actuaciones no eran menos famosas que sus obras: por ejemplo, Monk podía abandonar la sala en silencio en medio de una actuación para ser encontrado horas después en el lavabo de un aeropuerto en la otra punta de la ciudad. Hubo muchos rumores sobre su identidad; durante mucho tiempo el músico incluso ocultó su fecha de nacimiento, el 10 de octubre de 1917.

Foto de Thelonious Monk
Foto de Thelonious Monk

Thelonious Monk fue acusado repetidamente de llevar un estilo de vida depravado. Algunas de estas acusaciones fueron confirmadas por decisiones judiciales: en una ocasión se prohibió al músico actuar en el escenario durante mucho tiempo por posesión de drogas. Sin embargo, un año más tarde, en 1952, Monk firmó un contrato con Prestige Records e hizo un regreso triunfal al público.

A lo largo de su carrera, Monk produjo obras que se han convertido en clásicos del jazz sin exagerar. Después de 1976 dejó los escenarios y durante los seis años siguientes llevó una vida de ermitaño. Murió en febrero de 1982 en casa de la baronesa Pannonika de Königswarter, que había sido su mecenas durante muchos años.

A medianoche

Música que se considera uno de los principales estándares del jazz. El momento de su composición es discutible: algunos afirman que fue escrita ya en 1936, cuando Monk tenía sólo diecinueve años. Otras fuentes apuntan a una fecha posterior, como 1941. La letra de la primera versión de la canción fue compuesta por el propio Thelonious Monk, y en aquella época se llamaba "I Need You So".

Incluso antes de que el propio Monk lo grabara oficialmente en 1947, la melodía había sido grabada por otros artistas en más de una ocasión. "Round Midnight" sigue siendo una de las composiciones más populares entre los aficionados al jazz. Escucharlo ha sido comparado con un viaje a otra realidad llena de poesía. Independientemente de la época, los músicos encuentran algo propio en ella, revisando su sonido una y otra vez.

Straight No Chaser

El emotivo sonido bluesy de "Straight No Chaser" cautiva al oyente desde los primeros segundos. El humor de la melodía coincide con el título, que podría significar "Alcohol sin diluir". Es una música muy intensa y profunda que evoca una sensación de libertad y anhelo de lo imposible al mismo tiempo.

"Straight No Chaser" se publicó en el álbum de Monk del mismo nombre en 1967.

Monje azul

Blue Monk" se grabó en septiembre de 1954 para el álbum "Thelonious Monk Trio". La melodía se incluyó posteriormente en varios discos más del músico. En 1961, Abby Lincoln, cantante y actriz estadounidense, le escribió un poema sobre la búsqueda de su verdadero propósito en el mundo.

Reflexiones

Reflections fue producido por el historiador de jazz estadounidense Ira Hitler. Se grabó en 1952 y, como muchos de los éxitos de Monk, formó parte del álbum Thelonious Monk Trio. En los años 80, John Hendrix compuso la letra de la melodía. Después de escribirla, la canción fue interpretada por la cantante y pianista Carmen McRae, y en 2003 "Reflections" fue abordada por Diane Reeves.

Crepúsculo con Nellie

La melodía, grabada en la primavera de 1957, fue titulada originalmente por Monk "Twilight with Nellie". Sin embargo, Pannonica de Königswarter sugirió otro título: "Crepúsculo con Nellie", sustituyendo la palabra inglesa por la francesa. Al músico le gustó la idea y la melodía apareció en Monk's Music con este título. Es interesante que en la primera edición había un error ortográfico: en lugar de "Crepuscule" en el disco, se escribía "Crepescule". Sin embargo, esto no afectó a la calidad de la música; Crepuscule with Nellie se convirtió en uno de los cánones del jazz, y Monk y otros músicos volvieron repetidamente a su sonido.

Me refiero a ti

El tema "I Mean You" es fruto de una rara colaboración entre Monk y otro músico, Coleman Hawkins. Coleman Hawkins realizó la primera grabación de la canción en 1946. La versión de Telonius salió dos años después, y Chaka Khan y John Hendrix escribieron dos versiones de la letra, una de las cuales fue cantada por la famosa cantante Carmen McRae.

Estado de ánimo del monje

De 1943 a 1944, la canción recibió muchos nombres, desde "Feeling That Way Now" hasta "Be Merrier Sarah". El título final fue "Monk's Mood". La melodía se grabó en octubre de 1947 en Genius of Modern Music.

El legado creativo de Thelonious Monk es realmente impresionante. Durante mucho tiempo el músico ha estado olvidado, pero su popularidad está volviendo y artistas de diversos géneros encuentran una y otra vez algo propio en su obra.

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