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Louis Armstrong - Datos sobre el músico

Sobre la vida del gran jazzista...

Datos interesantes sobre Louis Armstrong

Louis Armstrong es el mejor músico de jazz de la historia de la música. Revolucionó la música con su forma única de tocar la trompeta. Los músicos siempre han querido ser como Armstrong, han intentado emular su forma de tocar, pero todos se han visto frustrados por el hecho de que nunca han podido entender el secreto de su genio: cómo consigue sacar unos sonidos tan altos y únicos. Su forma de tocar es legendaria y él mismo es una leyenda. Es el ejemplo de un Hombre que ha conseguido cambiar este Magnífico Mundo, llenarlo con los mágicos sonidos fuera de este mundo de su trompeta... ¡para hacer el mundo que le rodea un poco mejor!

Los 9 mejores datos sobre Louis Armstrong

1. Una familia de inmigrantes judíos le ayudó a comprar su primera trompeta.

Armstrong con su madre y su hermana Beatrice en Nueva Orleans en 1921.
Armstrong con su madre y su hermana Beatrice en Nueva Orleans en 1921.

Armstrong nació el 4 de agosto de 1901 en uno de los barrios más pobres de Nueva Orleans, apodado "Battlefield". Su padre abandonó a la familia cuando Armstrong era un niño y su madre adolescente tuvo que recurrir a menudo a la prostitución para llegar a fin de mes. El joven Louis pasó la mayor parte de su infancia cuidando a su abuela. Su segundo hogar fue con una familia judía-lituana, esta vez la familia Karnofsky, que le empleó para realizar diversos trabajos para su negocio familiar. Jazmen escribiría más tarde que los Karnofsky le trataban como si fuera su propio hijo, dándole a menudo comida e incluso prestándole dinero, incluso para comprar su primer instrumento, una corneta de 5 dólares (no empezaría a tocar la trompeta hasta 1926).

En señal de agradecimiento a sus benefactores judíos, Armstrong llevaba una estrella de David al cuello
En señal de agradecimiento a sus benefactores judíos, Armstrong llevaba una estrella de David al cuello

2. Armstrong recibió su primera educación musical en una prisión juvenil.

Armstrong con trompeta, a finales de los años 20. Foto: Gilles Petard
Armstrong con trompeta, a finales de los años 20. Foto: Gilles Petard

Armstrong pasó su infancia en la calle. No recibió educación, ni siquiera musical, hasta los 11 años, cuando fue detenido por disparar una pistola durante una celebración de Nochevieja. Cumplió su condena en un lugar llamado Coloured Home for Street Boys, tras lo cual Armstrong declaró: "Me casé con la música". Durante su encarcelamiento de 18 meses aprendió a tocar la trompa y la corneta. Su profesor era Peter Davies. El final de la historia lo conocemos bien: se convirtió en una estrella de la banda de música. Armstrong no dejaba de perfeccionar sus habilidades. En 1919 dio uno de sus conciertos más rompedores con una banda "de río" dirigida por el músico pianista Fate Marable.

https://youtu.be/CWzrABouyeE

"Siempre estuve convencido de que mi éxito tenía su origen en la época en que me arrestaron de niño", recordaría Louis más tarde. "Todo porque, en aquel entonces, tuve que dejar de correr y empezar a aprender algo. Y, por supuesto, sobre todo, estudié música".

3. su esposa ayudó a lanzar su carrera en solitario.

Armstrong y su banda Hot Five, su entonces esposa Lil está a la derecha. Foto: Gilles Petard
Armstrong y su banda Hot Five, su entonces esposa Lil está a la derecha. Foto: Gilles Petard

Tras abandonar Nueva Orleans en 1922, Armstrong tocó en bandas de jazz de Chicago y Harlem durante 3 años. Estaba contento con este acuerdo, ya que era un aprendiz de músico. Sin embargo, su segunda esposa, una pianista llamada Lil Hardin, no lo veía así. Tenía demasiado talento para ella y quería que su marido formara su propia banda. En 1925, cuando Armstrong actuaba en Nueva York, Hardin hizo un trato con Dreamland en Chicago a espaldas de su marido. Exigió que anunciaran a Armstrong como "El trompetista más genial del mundo". Armstrong tenía dudas al principio, pero resultó ser el mejor momento de su carrera musical. Pocos días después de su regreso a Chicago, OKeh Records le permitió realizar sus primeras grabaciones con su propio nombre. Mientras tanto, las bandas en las que participaba Louis, los Hot Five y los Hot Seven, batieron récords entre 1925 y 1928 con su excepcional forma de tocar los metales. Las grabaciones de OKeh desempeñaron un papel fundamental en el establecimiento de Armstrong como figura legendaria del jazz. Mientras tanto, su matrimonio con Hardin tuvo menos éxito: la pareja se divorció en 1938.

4. Armstrong fue uno de los primeros músicos detenidos por posesión de drogas.

Armstrong en Ámsterdam, 1955.
Armstrong en Ámsterdam, 1955.

Armstrong no ocultó su afición a la marihuana, de la que dijo: "¡Es mil veces mejor que el whisky! En 1930, cuando la droga aún no era muy conocida, él y el baterista Vic Burton fueron arrestados. La policía los sorprendió con una gran cantidad de hierba que estaban fumando fuera de un club en California. Armstrong estuvo nueve días en la cárcel. A pesar de sus problemas con la ley, Louis siguió fumando marihuana regularmente durante el resto de su vida.

"Te hace olvidar todas las cosas malas que les pasan a los negros", dijo una vez.

5. Su estilo de juego "dejó una huella" en sus labios.

Louis Armstrong
Louis Armstrong

Debido a su incesante calendario de giras y a su afición a dar do de pecho con la trompeta, Armstrong tuvo que luchar contra una grave afección labial durante gran parte de su carrera. Jugaba con tanto ímpetu que a menudo se abría el labio de par en par, lo que hacía que el tejido cicatrizado no tuviera tiempo de curarse. Los músicos, al ver el estado de sus labios, dijeron que parecían "tan ásperos como puede parecer un trozo de madera cruda". Armstrong trataba sus labios con un bálsamo especial y a veces incluso eliminaba el tejido muerto con una cuchilla de afeitar. Pero su forma de jugar nunca le permitió curar sus labios. Apretó la trompeta con todas sus fuerzas y sacó notas altas para el resto de su vida. Con el paso de los años, el síndrome recibiría el nombre del músico: "Síndrome de Satchmo". Se le llamaba popularmente Satchmo, abreviatura de Satchel Mouth.

6. Armstrong criticó duramente al presidente Dwight D. Eisenhower por la segregación.

La segregación es una política de separación forzosa de un grupo de personas. Suele ser una forma de discriminación religiosa y racial (separación de un grupo por motivos de raza o etnia). Fuente: Wikipedia.

Louis Armstrong
Louis Armstrong

La reticencia de Armstrong a pronunciarse contra el racismo fue una controversia frecuente entre los compañeros negros del mundo del espectáculo, algunos de los cuales llegaron a tacharle de "Tío Tom". En 1957, sin embargo, dio rienda suelta a sus sentimientos y criticó la segregación. En aquel momento, se impidió a un grupo de estudiantes negros conocidos como los Nueve de Little Rock asistir a un instituto blanco de Arkansas. Preguntado por la crisis en una entrevista, Armstrong dijo: "El gobierno puede irse al infierno por el modo en que trata a mi gente en el Sur". Añadió que el presidente Dwight D. Eisenhower era "un político de dos caras". Y el hecho de que no se haya pronunciado sobre el tema dice que "tampoco tiene cojones". Después, el músico anunció que no volvería a tocar de gira en la Unión Soviética. La gira fue patrocinada por el gobierno estadounidense. Estas declaraciones causaron sensación en los medios de comunicación. Algunos blancos incluso llamaron a boicotear el espectáculo del trompetista. El conflicto alcanzó un nuevo nivel cuando el presidente Eisenhower envió soldados a las escuelas de Little Rock para acabar con la segregación.

"Estoy viviendo esta situación tan intensamente como cualquier otro negro", dijo más tarde Armstrong sobre su decisión de hablar. "Creo que tengo derecho a hablar y animar por algo que me afecta directamente".

7. Fue "embajador musical" del Departamento de Estado de los Estados Unidos.

Armstrong es conducido triunfalmente al Estadio Baudouin de Brazzaville durante su gira africana
Armstrong es conducido triunfalmente al Estadio Baudouin de Brazzaville durante su gira africana

En plena Guerra Fría, a finales de la década de 1950, el Departamento de Estado de Estados Unidos ideó un programa para enviar a músicos de jazz y otros artistas en giras de buena voluntad para mejorar la imagen de Estados Unidos en el extranjero. Armstrong ya era conocido como el "Embajador Satch" por sus conciertos en los rincones más remotos del planeta, pero en 1960 se convirtió en un diplomático cultural oficial tras realizar un viaje de tres meses por África organizado por el Departamento de Estado. El trompetista y su banda All-Star comenzaron a tomar el continente por asalto.

"En Accra, Ghana, 100.000 lugareños se unieron en una manifestación frenética cuando empezó a tocar la bocina", escribiría más tarde el New York Times, "en Leopoldville, los miembros de la tribu se pintaron de ocre y púrpura y luego lo llevaron al estadio de la ciudad en un trono de lona".

Uno de los puntos álgidos de la popularidad de Armstrong se produjo durante su escala en la provincia congoleña de Katanga, donde las dos partes en crisis declararon una tregua de un día para verle hacer magia. Más tarde bromearía diciendo que había logrado detener la guerra civil.

8. A los 62 años, Armstrong superó a los Beatles en popularidad.

Louis Armstrong actúa en junio de 1967.
Louis Armstrong actúa en junio de 1967.

¡A finales de 1963, Armstrong y su conjunto All-Star grabaron el tema principal de un nuevo musical llamado Hello, Dolly! El trompetista no tenía muchas esperanzas en la melodía, pero cuando el espectáculo se estrenó en Broadway al año siguiente, se convirtió en un éxito instantáneo. En mayo, la composición "Hello, Dolly!" se había disparado a la cima de las listas de éxitos, desplazando a dos canciones de los Beatles, que estaban en la cima de su popularidad. A los 62 años, Armstrong se convirtió en el músico de más edad de la historia de Estados Unidos en encabezar todas las listas de éxitos.

9. La canción "What a Wonderful World" no fue un éxito en vida.

Louis Armstrong
Louis Armstrong

Armstrong es muy conocido por su balada de terciopelo "What a Wonderful World", que grabó en 1967, justo cuatro años antes de su muerte. Pero aunque la canción funcionó bien en el extranjero, no fue popular en Estados Unidos y se perdió de vista cuando salió. Según el biógrafo de Armstrong, Terry Teachout, "What a Wonderful World" se perdió para los estadounidenses hasta 1987. Ese año, la canción se incluyó en la banda sonora de la película Good Morning Vietnam de Robin Williams.

Luego se reeditó y alcanzó el número 33 en las listas de Billboard, y desde entonces se le considera el tema principal de Armstrong.

La estrella de Louis Armstrong en el Paseo de la Fama de Hollywood
La estrella de Louis Armstrong en el Paseo de la Fama de Hollywood

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