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Beggars Banquet (1968) - The Rolling Stones - Todo sobre el álbum

'Beggars Banquet' es una obra cohesionada en estilo y espíritu, y todos los temas son fácilmente reconocibles por derecho propio, porque cada uno con sus propias diferencias...

El clásico álbum Beggars Banquet de los Rolling Stones

"Beggars Banquet" es el legendario álbum clásico de The Rolling Stones. El trabajo de estudio de la banda de rock de culto vio la luz a finales de 1968: el disco supuso el regreso de los Rolling Stones a sus raíces de rhythm and blues, lo que atrajo a sus fieles seguidores... Casi todas las canciones fueron escritas por Mick Jagger y Keith Richards. "Beggars Banquet" fue también el último álbum que se grabó con Brian Jones, que murió trágicamente en el verano de 1969... Un repaso a su historia.

El estilo, el contenido...

Los Rolling Stones al principio de su carrera
Los Rolling Stones al principio de su carrera

Hoy en día, la mayoría de los críticos consideran que "Beggars Banquet" es el mejor disco de la carrera de los Rolling Stones... Y efectivamente: es un gran álbum en todos los sentidos: ¡un gran disco de rock'n'roll, un logro significativo tanto en letras como en música! "Los Rolling Stones pueden estar legítimamente orgullosos de este trabajo, que marca un retorno a su sonido más clásico tras anteriores experimentos psicodélicos. Como dijo la propia banda, Beggars' Banquet "lo cambió todo para los Rolling Stones".

Mick Jagger
Mick Jagger

Una de las características interesantes de las sesiones era que Mick cantaba mucho en directo, es decir, grababa la pista vocal al mismo tiempo que las pistas instrumentales, en lugar de superponer las voces a un número ya grabado. Este pequeño detalle es intangible, pero definitivamente mejora la sensación y el sonido del disco. Otro aspecto notable del álbum fueron los retratos que la banda encargó al fotógrafo Michael Joseph para la portada. Las fotos, que recuerdan el trabajo de los antiguos maestros, muestran a los Rolling Stones vestidos con ropas extravagantes que parecían mezclar el Londres de los años 60 con los inadaptados dickensianos.

Brian Jones
Brian Jones

"Beggars Banquet" es una obra cohesionada en estilo y espíritu, y todos los temas son fácilmente reconocibles por derecho propio, porque cada uno con sus propias diferencias. "Factory Girl" es una canción sencilla con una letra muy simple sobre un gato que espera bajo la lluvia a su ama, una chica de la fábrica. Por cierto, hay un violín country en este número. "Parachute Woman" es sólo a primera vista un blues moderado, pero en realidad es un número de R&B con fuertes ecos de armónica... Aunque este disco marcó el inicio de la perfección para The Rolling Stones, este álbum marca la última vez que apareció el fundador y líder original de la banda, Brian Jones, que se ahogó siete meses después del lanzamiento de "Beggars Banquet" a los 27 años...

Requisitos previos...

The Rolling Stones (sesión de fotos para la difusión del álbum Beggars Banquet...)
The Rolling Stones (sesión de fotos para la difusión del álbum Beggars Banquet...)

Mick Jagger llevó las cintas maestras sin mezclar del nuevo álbum a Los Ángeles a mediados de julio de 1968. Con él llegó Jimmy Miller, un estadounidense de 27 años que había sido el productor de todas las bandas en las que había estado Steve Winwood, y al que los Stones habían contratado para que les ayudara con este álbum. Mick también trajo el arte de la portada del próximo álbum, que en muchos sentidos inspiró el título del disco... La mejor toma para la foto a doble espacio en el interior fue una imagen de los Stones vestidos como pilluelos, todos dispuestos alrededor de una enorme mesa de comedor en una especie de castillo, con decoraciones y ambientes fantásticos... La foto se imprimirá en tonos marrones oscuros, y sólo algunas cosas (como las cerezas en un cuenco) estarán pintadas de rosa, como las postales de los años 20. Aunque el disco en sí se grabó en los Olympic Studios de Londres en primavera, lo trajeron a California para su acabado final. Una vez mezclado el material en Londres, estaban tan descontentos con él que llamaron a Glyn Jones, su ingeniero interno, para que rehiciera la mezcla. Jones estaba en Los Ángeles produciendo el segundo álbum de la Steve Miller Band y Mick llevó las cintas allí: mezclaron a mediados de julio desde la noche hasta las cuatro o cinco de la mañana durante una semana, después de las sesiones de la Miller Band en el Estudio 3, situado en Hollywood. Allí, tras las paredes del Estudio 3, los Stones habían grabado partes de sus primeros álbumes dos y tres años antes.

Lista de canciones

The Rolling Stones (sesión de fotos para la difusión del álbum Beggars Banquet...)
The Rolling Stones (sesión de fotos para la difusión del álbum Beggars Banquet...)

"Sympathy for the Devil"

La famosa canción que abre el álbum, "Sympathy For The Devil", fue escrita mientras Mick Jagger leía sobre el ocultismo. Él y Keith Richards -que coescribió nueve de los diez temas de "Beggars Banquet"- dieron originalmente a la canción el título provisional menos impactante de "The Devil Is My Name". En sus poderosas letras, los Stones presentan la aparición de Satanás en momentos cruciales de la historia: hay referencias a la crucifixión de Cristo, la Revolución Rusa, la Segunda Guerra Mundial y el asesinato de John F. Kennedy. Musicalmente, la canción también destaca por el trabajo al piano del maestro de sesión Nicky Hopkins.

"Sin expectativas"

"No Expectations" es probablemente la mejor de las canciones en el sentido clásico del término. Es una balada de estilo country muy cohesionada, pero muy suave. La letra es sencilla pero elegante:

"Llévame al aeropuerto,
Póngalo en el avión.
No tengo ninguna esperanza de volver a pasar por aquí..."

"Querido Doctor"

"Mujer paracaidista"

"Rompecabezas"

Este tema muestra una fuerte influencia de Dylan:

"Hay un vagabundo sentado en mi puerta,
Que está tratando de perder su tiempo...
Es una cuerda para caminar.
Aquí viene la hija del obispo
En el otro lado.
Parece un poco celosa.
Ha sido una marginada toda su vida..."

"Hombre que lucha en la calle"

"Hijo pródigo"

"El hijo pródigo" es casi una historia bíblica sobre un hijo que se va de casa y luego regresa. Se canta en una formulación moderna, aunque algunas de las piezas, están tomadas directamente de la Biblia. Mick la canta con una profunda voz sureña, acompañado de arpa y guitarra acústica.

"Stray Cat Blues"

"Factory Girl"

"Sal de la Tierra"

En 'Beggars Banquet' hay muchos solos de guitarra brillantes de Richards, quien dijo que en su momento la configuración de cinco cuerdas que descubrió para las sesiones le ayudó a mejorar su forma de tocar. recordó Richards:

"El entorno me animó mucho, me cambió la vida. Me encontré con una especie de amortiguador. Sólo pensé que no sacaba nada de la sintonía directa de los conciertos..."

Richards también utilizó esta técnica en éxitos posteriores de los Stones como 'Jumpin' Jack Flash' y 'Start Me Up'. En cuanto a "Beggars Banquet", la única canción no escrita por Jagger y Richards fue "Prodigal Son", compuesta por el bluesman de Mississippi Robert Wilkins en 1929. Wilkins tenía 72 años cuando los Stones rindieron homenaje a su obra y disfrutaron de un aumento de los derechos de autor. Cada tema del álbum tardó entre tres o cuatro y ocho o nueve horas en completarse. La mayoría de las canciones se escribieron con antelación, para que el tiempo de estudio no fuera ocupado por el ajetreo. Uno de los temas no tiene título, pero originalmente se llamaba "Silver Blanket".

Conclusión...

"Beggars Banquet" es una obra de rock'n'roll de primera categoría que también ejemplifica los valores musicales y estéticos fundamentales del género. Estos valores han estado presentes en todos los grandes discos de rock'n'roll del pasado, y su importancia probablemente no se desvanecerá con el paso del tiempo... "¡El arte perfecto! Esa satisfactoria espontaneidad que sólo se consigue con una profunda reflexión..." - ¡una descripción perfecta de este disco icónico!

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