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La historia de la fascinante Betty Davis, icono del funk y el soul americano

"Detenían mi progreso. Me impedían ganarme la vida", recuerda Davis. "Escribía canciones sobre cosas inéditas en aquella época. Eso es lo que pienso de mi influencia: ¡fue muy sexy!"

Biografía de Betty Davis: sus primeros años, su música y su vida con Miles Davis

Betty Davis - Cantante estadounidense del estilo de funk y soulconocida por sus memorables actuaciones en directo. Davies, una diva del funk increíblemente extravagante, combina un realismo emocional contundente Tina Turnerun sentido de la moda futurista David Bowie y el sentido de la moda Miles DavisEs fácil imaginar las risas del público cuando la modelo de 23 años se casó con un músico famoso que le doblaba la edad, pero Davies no era una cazafortunas: atraía Miles a Jimi Hendrix y Sly Stone (que proporcionó la chispa que llevó a su reimaginación musical en las canciones In a Silent Way y Bitches Brew), y luego demostró su propio talento publicando tres impresionantes discos en solitario a mediados de 70-х años...

Los primeros años

La encantadora Betty Davis como mujer joven...
La encantadora Betty Davis como mujer joven...

Hace casi 40 años, millones de personas conocían las canciones Daviscuando era una leyenda del funk conocida por su personalidad sexy y su matrimonio con Por Miles Davis. Sin embargo, desde el final de Años 80 Davis inmersa en una vida tranquila y humilde en las afueras de Pittsburgh: hoy, décadas después, la mayoría de la gente no la reconoce cuando hace la compra en el supermercado local Giant Eagle...Por supuesto, ya no hay ese loco peinado afro y las botas obscenamente altas hasta el muslo, pero... podemos seguir contentándonos con una rica herencia y biografía...

Un icono de toda una época, Betty nacido y criado en Durham, Carolina del Norte, en julio de 1945pero se ha trasladado a Homesteadcuando fue a la guardería. Como muchas familias negras que emigraron desde el sur hasta PittsburghEl padre de Davis aceptó un trabajo en una acería. La futura estrella, sus padres y su hermano se instalaron en una pequeña casa... Tras terminar el instituto a los 17 años, Betty cogió el autobús de la compañía Galgo en Nueva Yorkdonde se matriculó en el Fashion Institute of Technology de la ciudad. Allí la chica Mide 1,70 m. trabajó como modelo para pasarelas y revistas, escribiendo canciones todo el tiempo...

"Empecé a escribir música cuando tenía 12 años. Solía volver locos a los vecinos porque cantaba en la cocina de mi madre todo el tiempo". - ríe Betty.

Encuentro con Miles Davis

Betty Davis y Miles Davis
Betty Davis y Miles Davis

В 1966 año Davis quedó cautivada por un trompetista de jazz cuando visitó el club Greenwich Village:

"Fui a un concierto y vi a un tipo guapo con traje... ¡Me pareció fantástico! Me puse en contacto con un fotógrafo que conozco y le hablé del tipo. Mi amigo dijo que se parecía a Miles Davis. No tenía ni idea de quién era..."

Unos días más tarde, en un club diferente, Betty se topó de nuevo con el misterioso tipo... Y sí: resultó ser Miles Davis¡! Esta vez, según ella, la leyenda del jazz envió a uno de sus empleados a invitarla a tomar una copa durante uno de los descansos de su actuación. Como resultado, los dos hombres salieron durante varios años antes de consumar su relación en 1968 año... En el momento del matrimonio Betty era 24 añosmientras que Miles tiene 42 años. El cantante diría más tarde:

"¡He aprendido mucho de Miles musicalmente! Siempre le decía: "Debería haber nacido como tu hija...". Nuestra relación fue muy ilustrativa en lo que respecta a mi música: nuestra comunicación amplió mis horizontes... Escuché a Rachmaninoff, Stravinsky..."

Betty, a su vez, presentó a su marido a músicos contemporáneos de la época como Jimi Hendrix y Sly Stone. Su relación fue corta y muy complicada... En su autobiografía 1989 del año Miles Davis escribió sobre su relación con la joven con la que finalmente se casó. La describió como "una hermosa y joven cantante y compositora" que, en su opinión, había influido en su vida personal y profesional. Con su experiencia en el mundo de la moda, consiguió que cambiara sus trajes abotonados por trajes de cuero y pañuelos de colores. Él, a su vez, la convenció para que cantara. Miles Davis cree que gracias a él cambió su estilo de jazz clásico a un jazz más popular.

"Si Betty cantara hoy, sería algo así como Madonna, algo así como Prince, sólo que una mujer. Ella fue el comienzo de todo cuando cantó como Betty Davis. Se adelantó a su tiempo", escribió.

Betty Davis
Betty Davis

Sin embargo, con el tiempo, su relación se deterioró:

"Era muy difícil vivir con ella... Llegamos a un punto en el que era muy infeliz estando casado. Siempre he dicho que si eres infeliz con alguien, no deberías estar con esa persona..."

Carrera musical

Betty Davis
Betty Davis

Betty Davis fue una gran influencia no sólo para su marido, sino también para toda una generación de artistas, entre ellos Macy Gray y Janelle Monnet. Sus canciones han sido probadas por muchos artistas contemporáneos, incluidos los raperos Ice Cube y Method Manasí como un rockero Lenny Kravitz. La propia Davies se describe a sí misma como "una proyeccionista, no una cantante". Ella no era Aretha FranklinPero tenía una voz inusual. No se la podía clasificar... Su voz era ronca, poco estilizada para muchos cantantes negros de éxito de los inicios 1970-хcomo Aretha Franklin, Diana Ross o Dionne Warwick. Betty era una artista en solitario, que cantaba sobre sus proezas sexuales, cuando empezó a grabar su música tras su divorcio de Miles...Davies ha demostrado ampliamente su confianza sexual en su melodía "Nasty Gal" en 1975. La portada del álbum mostraba a la cantante en bata, tumbada y con las piernas abiertas.

Diane Williams era un popular disc-jockey de una emisora de radio de Washington WHUR-96.3 FMLa emisora de radio de la Universidad de Howard, de 1973 a 1975. Según ella, la música de Davis cambiaba constantemente en una época en la que la popularidad del go-go estaba en alza...

"Era una capital activa. Y la gente que amaba el go-go entendía su versión del funk, el R&B, el soul y el rock", dice Williams. "Teniendo en cuenta lo que estaba ocurriendo musicalmente en ese momento con Sly, Jimi Hendrix y todas las demás bandas, creo que el funk era popular en ese momento. Betty fue la primera mujer en combinar con éxito estos géneros. Era una artista de funk rock. Era la artista más funk-rockera..."

Sencillamente, en aquellos años no se veían mujeres como ella: era sexy, estaba de moda... ¡Era muy vanguardista y apropiada para aquella época! Se podría decir que era una revolucionaria.

Las principales etapas de la creatividad

Betty Davis...
Betty Davis...

Al comienzo de la Años 70 Betty Davis comenzó a trabajar en un conjunto de canciones y reclutó a muchos grandes músicos para darles vida: Greg Errico y Larry Graham de Sly Stone, Michael Carabello de Santana, las hermanas Poynter y miembros de Tower Of Power... Su álbum de debut homónimo salió finalmente en 1973, y aunque no tuvo ninguna repercusión comercial, ¡fue una recopilación innovadora con muchas canciones brillantes! Davies era un depredador sexual que no hacía prisioneros, sino que gritaba, arrullaba y ronroneaba a través de material extrovertido como "Anti Love Song", "Shoo-B-Doop And Cop Him" y "He Was a Big Freak":

Grupos religiosos protestaron contra muchos de sus conciertos (algunos espectáculos fueron incluso cancelados), y las emisoras de radio, comprensiblemente, se negaron a emitir sus obras extremas... Mientras tanto, Davies apenas se libró con su segundo y tercer álbum. Realmente... Dicen que soy diferente y Nasty Gal tampoco tuvo un gran impacto en su éxito. Aunque habría sido una gran estrella de la música disco, Betty Davis desapareció posteriormente de la escena musical... Ya en los años noventa Discos Light in the Attic reeditó tres álbumes de estudio de Davies y también publicó su primera grabación inédita 1976 del año bajo el título "¿Es amor o deseo?"

Dificultades y conflictos...

Betty Davis
Betty Davis

En cuanto a los detalles del documental, Davies a menudo se enfrentaba a los ejecutivos de las discográficas, la mayoría de los cuales eran hombres blancos, que trataban de obligarla a actuar de determinadas maneras... Y aunque tenía una gran audiencia, NAACP anunció un boicot a las emisoras de radio negras de todo el país que reproducían su música, argumentando que Davis y sus letras no eran modelos positivos para los negros América en ese momento.

"Detenían mi progreso. Me impedían ganarme la vida", recuerda Davis. "Escribía canciones sobre cosas inéditas en aquella época. Eso es lo que pienso de mi influencia: ¡fue muy sexy!", añade.

Su independencia acabó con su carrera después de luchar con los ejecutivos de las compañías discográficas: Betty se cavó un agujero. Se negó a comprometerse o a cambiar... De hecho, la propia Davies admite que arruinó su propia carrera por voluntad propia. Al final de 1970-х la etiqueta Island Records la rechazó y Davies no pudo encontrar otro patrocinador. Entonces, en 1980 año, su padre murió. Davies volvió a HomesteadVivir con su madre... Según sus allegados, la muerte de su padre fue algo que a Betty le costó superar: luchaba contra la enfermedad mental pero no quería hablar de ello... Incluso hoy, tantos años después, Davies admite que tuvo un "retroceso" tras la muerte de su padre. "Eso es todo", dice.

Una última cosa...

Hoy en día, han desaparecido los rizos afro y las botas hasta el muslo. Lleva zapatos "cómodos" y su pelo, antes precioso, está bien peinado. Davis dice que sólo hacía la música en la que creía, pero eran otros tiempos, dice, y ahora se centra en su "vida tranquila":

"Me gusta que nadie sepa quién soy cuando me ve. Me gusta vivir tranquilamente..."

No obstante, no estará de más recordar que hacía buena música y hacía sonreír a la gente...

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