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Entrevista con Cherry Vanilla - Blade Runner

"Me encanta lo extremo en la vida. Espero que mi franqueza y honestidad sigan siendo válidas", las palabras de Cherry Vanilla subrayan su actitud ante la vida. Vea nuestra entrevista para saber cómo se desarrolló la trayectoria vital de esta increíble persona.

Cherry Vanilla habla de David Bowie, Sting, Madonna Vangelis y su carrera en solitario

Cherry, naciste y viviste la mayor parte de tu vida en Nueva York, sin contar el tiempo que pasaste en Francia, Grecia, Los Ángeles y Albión. Dígame, ¿tiene el ritmo de vida de Nueva York, a veces llamado "el centro del universo", un cierto parecido con la naturaleza de su trabajo, que usted mismo describe como "correr en una hoja"?

Desde que era niño, he sentido a Nueva York como el centro del mundo. Y siempre le he estado agradecido por tener la oportunidad de estar en estos altos círculos, y por la abundancia y el respeto al arte que existe aquí.

Pude involucrarme en el arte de la interpretación y en la vida entre bastidores del mundo del espectáculo. Mi madre trabajaba en el famoso club nocturno Copacabana, y mi hermana trabajaba como niñera de las hijas del actor Don Amici. Para sobrevivir y tener éxito en Nueva York, hay que ser bastante inteligente, tener talento y, sobre todo, tener recursos. Esta ciudad exige la máxima dedicación en todos los ámbitos. La competencia es feroz, pero también hay una comunidad de artistas que se apoyan mutuamente en sus esfuerzos. Esta increíble energía sigue siendo palpable hoy en día.

Club Copacabana
Club Copacabana

- Usted comenzó su carrera en los años 70, cuando la sociedad estaba en una ola de protestas públicas. ¿Niega sinceramente el doble rasero de la moral que impera entonces y ahora, o todo forma parte de una campaña de relaciones públicas?

¡No puede ser! Ahora las cosas son muy diferentes. Me crié en una familia católica irlandesa estricta, donde ciertos temas eran tabú. Sin embargo, en lugar de que la religión y la sociedad me lavaran el cerebro, simplemente seguí mis propias creencias y fui libre de hacerlo, a pesar de las interminables recriminaciones contra mí. Ser honesto conmigo mismo era mi eterno mantra, sin causar daño a nadie.

Kathleen Dorroty en su juventud
Kathleen Dorroty en su juventud

Resulté ser una especie de pionero, porque entonces el mundo estaba inmerso en una revolución en este campo. De hecho, no se me podría llamar una ardiente feminista o una activista política. Sólo hice lo que estaba cerca de mi corazón. Así que, sin quererlo, di oportunidades a muchas mujeres, sobre todo a las artistas, a las que se les dio varias libertades. Y las relaciones públicas... La mayor parte es verdad.

Los años 70 anatematizaron el pasado autocéfalo. La nueva era ha presentado una paleta de géneros nunca vista y una galaxia de jóvenes estrellas, entre las que se encuentra usted. Por ejemplo, una fotografía tomada en 1976 le muestra posando con Mick Jagger, otra con Ringo Starr. ¿A quién más de las leyendas de la época pudo ver? ¿Conoció a Elvis, John Lennon o Paul McCartney? En caso afirmativo, ¿de qué manera se relacionó con ellos: como amigos o como socios comerciales?

Cherry Vanilla y Ringo Starr
Cherry Vanilla y Ringo Starr

Vi a muchas estrellas, algunas mucho antes de que se hicieran famosas. Mick, Ringo, Lennon, McCartney... Los conocí a todos, pero sobre todo nos conocimos en fiestas y clubes nocturnos. En el libro Lick Me, cuento cómo compuse un poema para el cumpleaños de John Lennon en su piso de Nueva York. Fue un gran honor para mí.

Tuve una conexión más cercana con algunas de las estrellas. Entre ellos, Kris Kristofferson, Leon Russell, John Hammond y Burton Cummings. Por supuesto, cuando se trata de David Bowie, combinamos los negocios con el placer. Hay muchas historias en mi libro sobre la relación con él. Tuve una experiencia similar con Vangelis, con quien trabajé durante 20 años. Sting tocaba el bajo para mí, pero no era mi tipo, en contra de la opinión popular. Sí, y en ese momento salía con el guitarrista Louis Lepore y vivía con él.

Era amigo de Ian Hunter, miembro de la banda Mott The Hoople, esta banda de glam rock representaba a la dirección de David Bowie. Es maravilloso ver que Ian sigue actuando y lo hace tan bien.

Me encanta ir a sus conciertos e interactuar con él, su equipo y su séquito entre bastidores. Me hace sentir caliente y tan 'rock and roll'.

Mott the Hoople en los años 70
Mott the Hoople en los años 70

La nueva música no se encontraba en los círculos académicos, sino que se extendía por las plazas y los estadios, apiñada en los sótanos de los clubes, donde la creatividad y el amor se encontraban a distancia. El tiempo se convirtió en un aro de fuego por el que todos debían pasar. Dime, Cherry, estando en el rango del eslogan más popular de la generación de la protesta "Crea amor, no guerra", ¿serías capaz de responder a la pregunta de quién es menos adecuado: el mundo o tú?

Hay muchas guerras terribles en el mundo en estos días, algunos líderes mundiales y líderes de grupos terroristas se comportan como si quisieran la guerra. Puedo ganar sin poner tanto esfuerzo y recursos en ello. Eso no significa que no tenga mis pequeñas guerras personales con algunas personas y sus creencias. Pero prefiero ganar con creatividad y humor antes que con balas y bombas.

Según su afirmación, "la música es el pegamento que mantiene el alma unida y la vainilla de la cereza que da sabor a la vida". Como habrá adivinado, mi siguiente pregunta se refiere a su nombre artístico: al parecer, dejó de ser Kathleen Dorrity a principios de los años 70. En la escandalosa producción de "Pork" en Londres ya participó Cherry Vanilla. Es fácil suponer que se trata de una estratagema de marketing, pero ¿cómo ha funcionado realmente? ¿Fue su deseo o la petición del director?

"Pork" fue dirigido por Anthony Ingrassia. De hecho, montó toda la obra utilizando transcripciones grabadas por teléfono de Andy Warhol y Bridget Berlin. Era el único director de teatro para el que trabajaba entonces y confiaba en él incondicionalmente. Por supuesto, era un genio creativo loco, loco. Me encantaba actuar en sus obras y trabajar con grandes artistas como Tony Zanetta y Jane County. En aquel momento no me sentía lo suficientemente segura como para subir al escenario interpretando mis propios poemas, canciones e historias, pero disfruté mucho siendo actriz y viviendo una gran experiencia, dando vida a versos escritos por otra persona, especialmente por creadores increíblemente creativos como Andy Warhol.

Los creadores de la obra "Pork"
Los creadores de Pork y los que participan en la producción

Le sugiero que se remonte al principio de su carrera: como actriz, su fecha de nacimiento es a principios de los años 70. Fue entonces cuando tú, en una "jugada traviesa", te convertiste en el objeto de atención de Bowie, que no podía apartar los ojos. Estabas en un equipo en el que David ya era una estrella: había nacido así, y tu estrellato acababa de empezar. Hay que reconocer que David estaba lejos de ser un músico punk, era un hombre culto con ideas creativas. ¿Qué influencia fue más fuerte: te convertiste en un rayo de sol para él, permitiéndole crecer de verdad, o David te conoció, como el profesor Higgins conoció a Eliza Dullittle? Y tú llegaste a él como su ayudante, formando parte de su máquina mágica.

Cherry Vanilla y David Bowie
Cherry Vanilla y David Bowie

Cuando conocí a David, había tenido algunos contratiempos en el negocio de la música. En el mundo del espectáculo moderno nunca se le habrían dado tantas oportunidades como entonces. Bowie fue quien me vio en la escandalosa obra de Pork. Y lo aceptó... como me aceptó a mí - parte de esa obra.

Ya éramos individuos maduros, y ninguno de los dos cambió realmente al otro. Realmente no me ayudó en mi progresión en solitario, pero durante bastante tiempo me dediqué a promocionarlo. Desde el principio supe que valía la pena. Después de dedicar unos preciosos años de mi vida a que el mundo reconociera a David como la estrella que era, empecé a trabajar en mi propio personaje escénico, así como en mi poesía y mi música. Una vez se ofreció a producir mi primer álbum, pero nunca lo hizo. No recibí ningún apoyo sustancial de él una vez que empecé a hacer mi propio trabajo.

Una pregunta que puede resultar sorprendente: usted ejerce una gran influencia en todas las personas con las que entra en contacto creativo. Dime, ¿las dificultades surgen porque las estrellas son muy caprichosas? Ibas a ser la estrella guía de Bowie. ¿Algo le empujó a liderar o fueron los propios acontecimientos los que dispusieron las piezas en este interesante tablero?

David Bowie en concierto
David Bowie en concierto

Desde el principio supe el talento de Bowie y acepté el hecho de que, a la larga, sería mejor músico y cantante que yo. Mi misión era darle a conocer al mundo, evitar que volviera a fracasar, convertirlo en el número uno. Dejé en suspenso mis propios esfuerzos creativos mientras ayudaba a despegar al "cohete de Bowie".

Nunca conté con él para que me ayudara en mi propia carrera de rock and roll. Yo era bueno haciendo mi trabajo para él. Se convirtió en una gran estrella. Por supuesto, habría estado bien que me hubiera ayudado en mi empeño, pero nunca se lo pedí. Y siento que lo hice por mi cuenta. Estoy orgulloso de que, sin ninguna ayuda suya, haya conseguido un contrato discográfico con RCA Records y haya publicado dos álbumes con el sello. No fue fácil ser una mujer al frente de un grupo de músicos masculinos ingratos: yo pagaba todas las facturas, tomaba todas las decisiones, nos hacía viajar por todo el mundo casi sin dinero, sobre todo porque estaba embarazada la mayor parte del tiempo. Pero lo logré. Esa es la historia, y nada puede cambiarla. Ahora tengo una gran satisfacción por lo que he podido conseguir.

RCA Records
RCA Records

Supongo que su relación con Bowie tenía que terminar en algún momento de todos modos: eran personas diferentes y diferentes como artistas. David no tenía su "fuego" ni su soltura. Según tengo entendido, seguía siendo un esclavo de las convenciones, un fanático de la disciplina y no iba más allá de los límites del género... Parece que incluso tenías planes para un álbum electrónico con él, pero desde hace algún tiempo Bowie ha empezado a evitar el tema. ¿Cuál es su versión de lo ocurrido? ¿Quizás este fue el principio del fin de vuestra colaboración, cuando no pudisteis entender y él no pudo explicar el malentendido que surgió entre vosotros?

Siempre me preguntaré qué pasó. Ya sabes, las estrellas de rock siempre tienen un séquito. Fui parte de su gestión, la que lo llevó de la relativa oscuridad a la gran fama internacional. Pero sucede que a las estrellas del rock les gusta sacar energía, entusiasmo y conocimientos de su entorno y luego pasar a otro entorno, con nuevas energías e ideas frescas.

Así es. Y, a veces, el nuevo séquito hace o dice cualquier cosa para caerle bien a la estrella. A menudo, estas personas vilipendian a los miembros del entorno original y anterior para influir en la estrella. Esta historia se repite a menudo en el mundo del rock 'n' roll. Alguien "envenenó" la mente de David hacia mí. No sé cómo ni por qué, pero sé que ocurrió. Tal vez por las citas inexactas que la gente me atribuye.

Los periodistas tienen su propia interpretación de cómo hablan los famosos. Y parecían querer que mis palabras sobre Bowie sonaran demasiado duras. Yo no hablo de esa manera. Tal vez Bowie sólo creyó algunas mentiras que había leído sobre mí. Pero como la prensa le citaba tan a menudo de forma errónea, supuse que no sería tan ingenuo como para aceptar esas citas como verdad. ¿Quién sabe? Por alguna razón, decidió no dejarme entrar más en su vida.

Cherry Vanilla y David Bowie
Cherry Vanilla y David Bowie

Yo también lo hacía y lo sé todo. Simplemente acepté la situación y seguí adelante. Era lo único correcto.

¿Están relacionados tu deseo de empezar a invertir tu talento en tu destino creativo y la ruptura con el equipo de Bowie?

No, nunca habría dejado MainMan si Tony Defries no me hubiera despedido.

Utilicé mi experiencia en publicidad y cine para hacer películas de bajo presupuesto para MainMan, y si Tony no hubiera decidido que estaba gastando demasiado dinero y obteniendo demasiado poder en la organización, habría seguido haciendo esas cosas. Las películas que hacía por centavos gracias a mi experiencia en el campo valdrían ahora una fortuna. Tony fue miope al impedirme filmar en ese momento. La mayor parte era sobre Bowie. Hubo otros artistas que filmé, pero cualquier grabación de Bowie, especialmente de esa época, tendría un enorme valor ahora. Y habría prolongado mi relación con David, probablemente hasta el momento en que él mismo decidiera abandonar MainMan y Defries. Empecé a trabajar en mi propia carrera de cantante cuando perdí mi trabajo en la empresa. Era una necesidad. Era la única forma que se me ocurría para sobrevivir en ese momento.

MainMan
MainMan

De todos modos, tras la ruptura con David, el destino te volvió a sonreír: te convertiste en una estrella autosuficiente con tus propios músicos y un repertorio inesperado. El rock 'n' roll, que había sido tu primer gran amor, no te consumía. Necesitabas otro tipo de libertad. Al final, tu búsqueda de ti mismo te llevó al medio del punk rock. Dime, Cherry, ¿jugó Dean Martin algún papel en esta elección o todo recayó en los hombros del destino?

Creatividad Dina Martina ha sido una influencia para mí desde que era un niño. Me gustaba su voz grave y fría, su elegancia informal y su actitud: nunca se tomaba demasiado en serio a sí mismo. Nunca podría tener la misma sangre fría que Dean Martin, así que no lo intenté. Me presenté de la forma más cruda y no trivial que pude, y esperaba que atrajera al menos a una parte del público del rock and roll de la época. Yo era todo lo contrario a lo que se conoce como sangre fría. No tenía miedo de hacer algo estúpido. Sólo hice lo que me resultaba natural y traté de asegurar que el espectáculo continuara. Probablemente me habría ido mucho mejor si hubiera encontrado un gestor con experiencia que se ocupara de todos los aspectos comerciales y financieros de estas actividades.

Dean Martin
Dean Martin

Pero sólo podía contar conmigo mismo y me esforcé al máximo. Estoy muy orgulloso de ello. Aunque mis canciones no llegaran a los primeros puestos de las listas, no me importaba. Tal vez, dados los tiempos de fracaso, como los de Bowie, podría haber "disparado". Pero en lugar de buscar más oportunidades para continuar con el rock 'n' roll, decidí dejarlo definitivamente tras la conexión con RCA Records. Decidí que me había aclarado la experiencia de estrella de rock y que era hora de aprender algo diferente.

Cherry sobre su actuación
Cherry sobre su actuación

Así, tu actividad bajo el nombre de Cherry Vanilla te llevó a la publicación de dos álbumes en solitario y a una reputación que te permitió tomar la delantera en la escena punk del Reino Unido y del Nuevo Mundo. Fue tu mejor momento, ¿no? Me alegro de haberte encontrado. Dinos, Cherry, ¿qué ayudó a provocarla primero y a resistirse después a su dictado?

De hecho, creo que mi verdadera gran oportunidad está aún por llegar. Vale, entonces era joven, estaba en forma y era atractiva.

Pero ahora estoy cumpliendo realmente mi sueño más largo y profundo de convertirme en escritor. En cierto modo, siempre ha sido la base de todo lo que he hecho. Mi vida ha sido una fantasía que he vivido sobre todo para escribir. Improvisaba todos los días, utilizaba la visualización creativa y ocurrían cosas emocionantes en mi vida. Ver lo que era ser una estrella de rock era sólo uno de los muchos elementos de mi lista de deseos. Me fascinaba la posibilidad de ser productora, DJ, poeta, actriz, relaciones públicas...

Cherry Vanilla - dramaturgo
Cherry Vanilla - dramaturgo

Es curioso que la gente piense en mí como una cantante punk, porque en realidad mi música de entonces era como un pop de garaje y mi estilo era glam. Pero como mi canción más popular se llamaba "The Punk" y a veces la interpretaba vistiendo solo pantalones cortos y una camiseta que decía "Lick me", y porque era uno de los intérpretes de "A Hundred Days in Roxy", me apodaron punk. Si hablamos del punk como espíritu rebelde, yo siempre he sido así. Sin embargo, a estas alturas de mi vida también añadiría a mi currículum la línea de "autor publicado", ya que actualmente estoy trabajando en mi primera obra de teatro. A pesar de todas mis encarnaciones, en el fondo siempre he querido ser escritor.

La famosa imagen de Cherry Vanilla
La famosa imagen de Cherry Vanilla

Y ahora sé mejor quién soy realmente. Mi novela con palabras en sus páginas representa probablemente la relación más profunda que he tenido. Y entrar en este mundo de ficción y diálogo es para mí un verdadero reto diario de amor y odio. Y no necesito una banda, un mánager, un productor ni nadie para hacerlo. Sólo mi buen amigo Scott Wittman, director de Hairspray, Smash, Mary Poppins y otras obras de teatro, me guía con sus perspicaces notas a lo largo del camino. Lo siento como un regalo de Dios, que acepto humildemente y con gratitud. Y cuando Scott produzca pronto mi obra en Nueva York, creo que será mi mejor momento. Si tengo la suerte de verla representada a gran escala algún día, incluso lejos de Broadway, será la mejor experiencia de mi vida.

Aunque no me importa ser tan enérgico como en mis días de punk, me resulta más fácil aceptar mis años y mi terrenalidad ahora porque siento que esta obra es mi mejor trabajo. Y no habría sido capaz de completarlo si no fuera por los tiempos en los que vivo ahora. Por fin me siento escritor.

Scott Wittman
Scott Wittman

¿Quién escribió la música y la letra para usted? ¿Tal vez su propio talento manejó estos momentos creativos con facilidad?

Cuando se trata de escribir sueños, suelo escribir las letras yo mismo y luego convenzo a uno de mis músicos para que convierta las palabras en canciones. A veces recibía la letra y la música al mismo tiempo. Pero las melodías eran a menudo cursis, infantiles, poco rock'n'roll o parecían canciones de una emisora de radio. Tuve que esforzarme mucho para que mis músicos de sesión escribieran música.

La mayoría de ellos, aunque tocaban muy bien sus instrumentos, eran reacios a componer música para mí. Lo mismo ocurrió con los coros. Les rogué que cantaran conmigo en los coros y lo practicamos en los ensayos. Pero cuando llegó el momento de salir al escenario me dejaron tirado y me sentí desolado sin los coros. Todos estos músicos parecían pensar que un día serían ellos mismos estrellas del rock. Y estaban muy resentidos por toda la atención mediática que estaba recibiendo. No podían entender por qué siempre era yo la que era entrevistada y fotografiada, por qué no les pasaba a ellos. Parecía que estaban compitiendo conmigo y se negaban a admitir que yo era la máquina que nos llevaba a todos al éxito.

Sí, he tenido algunos músicos muy buenos. Pero se necesita mucho más que ser un buen músico para ser una estrella del rock. De todos modos, cuando alguno de ellos me proponía una melodía decente, o incluso sólo un riff con el que trabajar, era bastante fácil encontrar la letra adecuada.

¿Puede caracterizar esta época para usted? La época de los Beatles había pasado, un poderoso movimiento hippie nació en medio de la guerra de Vietnam, el punk rock sustituyó al rock and roll, había una música que no conocía su propio rostro, y en todo esto usted fue capaz de liberarse no sólo internamente sino también externamente... Probablemente le han comparado con "Emmanuelle", de la película del mismo nombre. ¿Intentó parecerse a Sylvia Kristel? O tal vez fue al revés: ¿Sylvia aprendió de usted la emancipación que luego interpretó con brillantez?

Sylvia Kristel
Sylvia Kristel

Me encantaban esas películas de Emmanuelle, pero, sinceramente, nunca he intentado parecerme a ningún personaje o actriz. Sólo hice caso a mis propios instintos. Por supuesto, supongo que psicológicamente e inconscientemente estos personajes tuvieron una gran influencia en mí. Pero siempre he creído en mi propia singularidad, algo en lo que cada uno de nosotros debería creer siempre.

Sólo esperaba que mi visión de todo y mis creencias personales no fueran menos valiosas que lo que se ofrecía desde el escenario o la pantalla. Creía que había gente ahí fuera, especialmente mujeres y niñas, cuyos personajes me atraerían. Si hubo un personaje con el que conecté de niña, fue Nancy Drew, de la primera serie de libros sobre ella. A pesar de que es ficticia, me encantó cómo las historias enfatizaban su capacidad para resolver misterios, usar su cerebro, su ingenio y su inventiva. Ya ves, en lugar de centrarse en su aspecto o en potenciar su ego masculino y mostrar lo inteligentes que pueden ser los detectives masculinos, resolvía los misterios ella misma.

El primer libro de Nancy Drew que leí fue La pista en el muro que se derrumba. Creo que Mildred Wirt Benson (Carolyn Keane) fue la primera escritora cuya obra me resultó bastante cercana. Puede que sólo tuviera diez u once años cuando conocí estos libros, pero recuerdo que incluso a esa corta edad comprendí cómo la Sra. Benson representaba a Nancy y a sus amigas vestidas de forma casi masculina (con pantalones, camisas y botas robustas), mientras que en la portada del libro se las representaba a todas con vestidos. Y acabo de darme cuenta de que la portada del libro debe haber sido dibujada por un hombre.

Nancy Drew
Nancy Drew

¿No te arde repetir el camino de Madonna en los 80, que creo que se inspiró mucho en ti al principio de su carrera?

De nuevo, en aquellos años ya había aprendido el camino de una estrella del rock: en las giras, donde te pones delante de la batería cada vez que escuchas los sonidos de los enormes altavoces, tienes que gritar todo lo que puedas, y luego sufres una pérdida de audición. Si la actuación ha ido bien, te sientes eufórico. Pero si ha ido mal, la humillación es aterradora. Así que todas las horas fuera del escenario eran muy estresantes: intentaba evitar que los músicos se fueran a conciertos mejor pagados, me ocupaba de todos los asuntos empresariales...

Seguramente Madonna estuvo presente en uno o varios de mis conciertos, pero hay que decir que Madonna es más de discoteca que de rock'n'roll. Hacía alarde de su atractivo y se posicionaba como una feminista activa, como yo, pero en aquella época creaba más para un público diferente, al que le gustaba más la música disco que el rock'n'roll. Y creo que para ese público era más fácil aceptar a un cantante franco que para los fans del punk.

Creo que ella consiguió lo que quería: estar en la cima de la música pop, mientras que yo quería aprender muchas cosas en el camino de mi vida.

La cantante Madonna
La cantante Madonna

El mundo entero es un teatro, y las personas que lo componen son actores. Todos seguimos a Shakespeare en virtud de nuestras habilidades. Lo que sucedió después fue una repetición de la situación de Bowie. Sólo que esta vez las máscaras de Rosencrantz y Guildenstern fueron puestas por miembros de su equipo: Stuart Copeland y Sting Sanner. ¿No es exagerado decir que su marcha de The Police fue como una huida? ¿No crees, Cherry, que la razón de ambas gestiones reside en tu sinceridad? ¿Será que, como muchos han señalado, se paga un alto precio por ser uno mismo porque la gente no sabe ser agradecida?

Cómo fue: arreglé que Miles Copeland, hermano de Stuart y mánager de The Police, fuera a Londres a tocar algunos conciertos, con Stuart y Sting como mi sección rítmica. Hicieron bien su trabajo mientras estuvieron conmigo y luego se convirtieron en estrellas gigantes. Nunca esperé que me devolvieran de alguna manera la oportunidad que les di. ellos tocaron mi acto de apertura. Me sentí muy dolido y decepcionado cuando dijeron cosas desagradables sobre mí en la prensa y trataron de excluirme de cualquier biografía que se escribiera sobre ellos.

Desde entonces, me he encontrado con Sting varias veces, y me ha dicho que les he proporcionado un comienzo para su carrera. Pero todo esto se dijo en un pequeño círculo de personas. Públicamente, nunca reconoció mi ayuda. Pero ese es el caso de muchos músicos de éxito a los que he ayudado de una forma u otra a lo largo de los años. No pasa nada. Simplemente no son tan generosos, a diferencia de mí. Y lo he soportado porque sé la verdad. Y lo que tengo que vivir es mi verdad, no la de ellos.

Vainilla y picadura de cereza
Vainilla y picadura de cereza

Para terminar este hilo, quiero preguntar: ¿Cómo recuerdas a Bowie, que por desgracia ya no está entre nosotros? ¿Por qué, con un profesional de las relaciones públicas como usted, Bowie sigue siendo un "misterioso desconocido" para muchos fans?

Francis Bacon dijo una vez: "El trabajo de un artista es siempre profundizar en el misterio". Creo que eso es exactamente lo que hizo David Bowie, y de forma brillante. Y mira el efecto que tuvo en la leyenda. Ahora se le conoce como un artista de talla mundial, junto a Andy Warhol. Incluso Vangelis, para quien trabajé durante veinte años, estuvo de acuerdo conmigo en que, especialmente en esta época, el misterio es la nueva publicidad.

Monumento a David Bowie en Londres
Monumento a David Bowie en Londres

Sólo unas pocas preguntas más. Conocemos muy bien a la Srta. Vainilla de Cereza. Dinos, ¿cómo era Kathleen Dorrity? ¿Con qué soñaba esta futura "niña traviesa", a qué se dedicaba, qué música escuchaba, quién la inspiró a tomar la pluma?

La pequeña Kathleen Dorritie, de Woodside, Queens, se vio influenciada en gran medida por los artistas que vio en el club nocturno Copacabana de Nueva York en la década de 1950... Eran Erta Kitt, Jimmy Durante, Tony Bennett, Martin y Lewis y, sobre todo, The Copa Girls, un coro de chicas con poca ropa y pelo decolorado. Luego, en los años 60, Katy Dorritie adopta los alias de Thistle Dorritie, Indian Summer, Party Favor y Charlotte Russe y ya está metida de lleno en el rhythm and blues, que a mí me sigue encantando, así como en el jazz y el folk, y sus artistas favoritos son Nina Simone, Bob Dylan, Judy Henske, Eric Anderson, Miles Davis, Fats Domino y Ray Charles.

Pero, por supuesto, fue en los años sesenta cuando surgieron la mayoría de mis artistas de rock favoritos, como los Beatles, los Rolling Stones, Jimi Hendrix, Led Zeppelin, Janis Joplin, Joni y James Taylor. Me sumergí completamente en su música.

Has crecido creativamente a lo largo de los años y puedes permitirte hacer las cosas a tu manera. Probablemente Cherry Vanilla se ha convertido en un seudónimo musical de moda para ti. ¿Se le ocurrió alguna vez la idea de emprender un nuevo proyecto musical? Al fin y al cabo, estabas trabajando sin productor.

Nunca diré que no a la música, pero ahora mismo no centro mis actividades en este campo.

¿Quizás el periodismo en ese momento ya se había apoderado de ti como una forma de perseguir ideas creativas?

Ahora mismo, estoy más involucrado en la escritura de obras de teatro que en cualquier otra cosa. Es una forma totalmente nueva, un nuevo reto para mí, y me encanta. Cada día me meto en el pequeño mundo de ficción que creo y veo en qué se meten mis personajes. Es como si estuvieran viviendo sus vidas, y los diálogos los escriben ellos, no yo. A veces no parece ficción en absoluto, sino más bien realidad. Una realidad que existe en paralelo a esta. Y lo que dicen y hacen allí me parece perfectamente natural y lógico. Aunque estoy de acuerdo en que para el público de teatro puede parecer un poco fantasmagórico.

¿Hablas con alguien del pasado punk? ¿Qué papel ve usted para el género en la música contemporánea?

Andrew Hoy, que me metió en el sello RCA Records y produjo mis dos álbumes, sigue siendo mi mejor amigo, aunque él vive en el Reino Unido y yo en Palm Springs, California. De vez en cuando, puedo ver a Debbie Harry, Chris Stein y Clem Burke de Blondie. Clem incluso tocó la batería para mí unas cuantas veces cuando actué en algunos nostálgicos directos en Los Ángeles. La última vez fue después de la muerte de Bowie. Me tocó cantar la canción 'Heroes' en el final del programa. En el ensayo y la prueba de sonido todo fue bien. Pero cuando subí al escenario para interpretarla, una herida mental que ni siquiera sabía que tenía, asomó de repente. Y no pude soportarlo y lloré. No pude encontrar las palabras para empezar a cantar. Me sentí abrumado por la tristeza. Por supuesto, estaba triste, y me sentía doblemente culpable porque Clem había tenido la amabilidad de dedicarme su tiempo y de traerme la batería esa noche.

Clem Burke
Clem Burke

Ha habido momentos en mi carrera musical en los que he falseado, he olvidado la letra o ha ocurrido algo más. Pero nunca fue como llorar y no poder seguir cantando. Era como si el propio Bowie se hubiera apoderado de mi cuerpo y mi mente. Y todo lo que sentí fue el dolor de su pérdida, para mí y para el mundo.

Aunque él y yo no habíamos hablado en años, sentí que había perdido a mi amigo más cercano en el mundo, o a mi marido, o a mi hermano. Nunca podré superar la vergüenza de ese momento, aunque Clem y todos los demás artistas fueron tan amables, abrazándome y diciéndome que estaba bien, porque todos sabían que era totalmente real.

¿Por qué no visitó Rusia ni actuó en la URSS? ¿Quizás las opiniones populares sobre la URSS de la época le impidieron, como icono rebelde, pensar en ir a ese país?

Me encantaría actuar en Rusia. Me encantaría visitar su hermoso país algún día. Adoro el ballet y me encantaría ver una producción en el Teatro Bolshoi de Moscú y en el Teatro Mariinsky de San Petersburgo. Una vez vi bailar a Rudolf Nureyev en Nueva York e incluso pude hablar con él un rato en la discoteca Aux Puces de la ciudad donde yo era DJ en los años 60.

Rudolf Nureyev
Rudolf Nureyev

Era algo más grande que la vida, tanto en el escenario como en el club. Era absolutamente encantador, por no mencionar que era guapo y atractivo. De todos modos, nunca me invitaron a actuar en Rusia. Tal vez sea lo mejor. Quién sabe, quizá habría acabado en la cárcel como las Pussy Riot.

Hablando de Nureyev. Creo que le has oído mencionar en mi canción Hard As A Rock: "Era pequeño, medía unos 25 centímetros y tenía dientes postizos... Se movía como Rudolf Nureyev y tocaba como Keith Richards..."

Cherry, lo siento, sé que el tema de Vangelis es el más doloroso de tu carrera, o quizás de tu destino. Has apartado al maestro de tu vida, pero a pesar del tabú anunciado, te agradecería mucho que me explicaras algunos aspectos de este periodo de tu vida.

Ya lo he superado. Todo está bien ahora. El problema es que me contrató oficialmente cuando tenía más de cincuenta años, y entonces pensé que tenía un trabajo con él para toda la vida. Y cuando me dejó de repente después de veinte años trabajando para él y sin ninguna indemnización, fue absolutamente devastador. Para una mujer soltera de setenta años, encontrarse sin ingresos suficientes para pagar el alquiler era realmente aterrador. Dijo que quiebrapero ahora parece estar viviendo elegantemente en París, sin saber de mi existencia. Si todo esto no hubiera sucedido, podría haberme quedado en Los Ángeles, donde los alquileres, aunque se han vuelto escandalosos, el tráfico siempre ha sido increíble.

En cambio, ahora vivo una vida muy modesta pero muy feliz en una parte del mundo extraordinariamente hermosa, donde hay flores, palmeras, montañas nevadas justo delante de mi puerta, y el alquiler es bastante normal. Es un lugar fantástico para escribir. Pero no quiero hablar demasiado de mi querida Palm Springs, porque ya me preocupa que se esté masificando, no quiero tentar a más gente a que se traslade aquí. Así que, ya ves cómo funciona la vida... Llegué aquí pateando y gritando porque no tenía otra opción, pero resulta que era la mejor opción disponible. Así que, en cierto modo, Vangelis me hizo un gran favor. Dice que me va a pagar la indemnización cuando venda su mansión en Atenas, y si eso llega a suceder realmente, y ya han pasado cinco años, será un gran milagro.

Palm Springs
Palm Springs, California - Lugar de residencia de Cherry Vanilla ahora

Sigo pensando que es un hombre noble. Puede que sea un insensato al creer que algún día veré el dinero que merezco, pero de alguna manera creo que algún día se pagará. Mientras tanto, leeré mi obra en el prestigioso teatro La Mama de Nueva York, dirigido por mi experimentado y querido amigo Scott Wittman. Así que ya no me quejo de que Vangelis me deje. Resultó ser una especie de bendición.

Si se juzga en su conjunto, ¿su colaboración con Vangelis le ha dado o le ha quitado más?

Siempre me sentiré orgulloso de haber trabajado con un músico tan brillante como Vangelis, independientemente de lo que ocurra finalmente. Y mi relación con su abogado en Grecia, Vangelis Kalafatis, es algo que siempre he atesorado y atesoraré. El Sr. Kalafatis es una de las personas más brillantes, generosas y amables que conozco. Y a pesar de que es mucho más inteligente y educado que yo, siempre me ha tratado como un colega, un empleado, un igual a él. Ya no estoy en contacto con Vangelis Papathanasiou, pero sí con Vangelis Kalafatis.

Vangelis y su abogado
El compositor Vangelis y su abogado

Y espero que siga así. Seamos realistas: si esta casa de Vangelis en Atenas se vende alguna vez, y vale muchos millones, la persona que me envíe el cheque será el señor Kalafatis.

No cabe duda de que ya lo conociste en 1979, durante la grabación de su álbum "See you later", para el que necesitaba tu voz. Me pregunto si ha escuchado sus discos antes, porque ha cambiado varias veces su perspectiva musical y su imagen. ¿Quién era para usted el compositor griego Evangelos Papathanassiou, hasta que se convirtió en Vangelis, y luego para el círculo íntimo en el que será admitido, simplemente Elis?

Vangelis y yo éramos artistas de la rama británica del sello RCA Records cuando lo conocí en la oficina de la compañía en 1978. Yo era fiel a Louis Lepore en ese momento, pero admito que Vangelis y yo coqueteamos mucho durante esas reuniones. Teníamos el mismo productor de A&R, Andrew Hoy, que organizaba muchas cenas y eventos sociales a los que ambos asistíamos. En algún momento, cuando Louis y yo rompimos, mi relación con Vangelis se convirtió en una aventura.

Compositor Vangelis
El compositor Vangelis en su juventud

Por algunas razones que prefiero no expresar, no llegamos a ser una buena pareja. Para ser la novia de Vangelis, habría tenido que desempeñar el papel de una mujer en su vida, situándome detrás de un hombre, llamando la atención, en lugar de ser la mujer independiente, librepensadora y responsable en la que ya me había convertido. Pero después de la aventura, nuestra relación volvió fácilmente a ser de amistad y asociación. Y disfrutamos de esa especial amistad, incluso durante el tiempo que fui su representante oficial en América durante veinte años, hasta que me dejó sin indemnización en 2014.

Desde entonces no he estado en contacto directo con Vangelis. Pero si cumple su promesa de establecer una relación conmigo, sin duda le llamaré y le daré las gracias.

A finales de los ochenta, algo se rompió. Como tú mismo has admitido, estabas al borde de un profundo abismo, del que podrías haberte salvado por algo grande, pero tranquilo. Estás acostumbrado a trabajar con las mayores estrellas del mundo. Dime, Cherry, ¿elegir a Vangelis como tu refugio seguro realmente resolvió al menos algunos de tus problemas inmediatos entonces? ¿Fue la única salida o pasó por varias opciones?

Estuve en una profunda depresión en los años 90 mientras vivía en Connecticut. Pero gracias a los amigos, a la terapia y a mi habilidad para escribir, pude salir del oscuro lugar en el que me encontraba y mudarme a Los Ángeles para empezar una nueva vida. Fue gracias a Tim Burton y al trabajo que me dio allí que recuperé mi antigua confianza en mí mismo y en mi talento para satisfacer las necesidades de estos genios creativos. Esta fuerza que puse en este movimiento, y tal vez un poco de celos de Tim por Vangelis, combinado con el hecho de que Andrew Hoy estaba dejando de ser el representante de ese artista y me recomendó para el trabajo, me permitió contratar para abrir 'Europa' como la oficina de Vangelis en los Estados Unidos.

Cherry Vanilla y Tim Burton
Cherry Vanilla y Tim Burton

Has cambiado mucho al entrar en este otro mundo: recuerda mucho a la famosa transformación de Magdalena. Cuéntanos lo difícil que fue para ti transformarte de "amenaza para las calles" a "chica buena". ¿Le ha pasado algo a la verdad con la que siempre se ha comprometido?

En primer lugar, no creo en la transformación de María Magdalena. No creo que fuera una mujer de baja responsabilidad social en absoluto. Creo que los hombres que escribieron la Biblia y contaron las historias sobre Jesús simplemente no estaban preparados para aceptar que una mujer pudiera ocupar un lugar tan prestigioso en la vida de Cristo. Creo que era una amiga y amante en cuyo juicio e inteligencia confiaba y admiraba.

Los autores de la Biblia verían esto como una amenaza al patriarcado. Y, por desgracia, todavía hay ecos de esto en el mundo actual. Y mi verdad es que yo misma creo que siempre he sido una buena chica y lo soy ahora.

Sí, estuve un poco obsesionada con mostrar mi atractivo durante unos años mientras mis hormonas estaban alborotadas. Me consideraban la "chica mala" de los críticos irracionales. Yo, por el contrario, nombré mi primer álbum para ironizar sobre ellos. Y al hacerlo, sentí que desempoderaba a quienes me habían etiquetado como tal.

El primer álbum de Cherry Vanilla "Bad Girl"
El primer álbum de Cherry Vanilla "Bad Girl"

La música siempre pertenece a un tiempo concreto: Bach compuso para el futuro, Mozart para el presente, Salieri escribió música del pasado. ¿A qué época le recuerda Vangelis?

Esta es una pregunta muy interesante. Cuando escuché por primera vez la música de Vangelis, pensé que debía ser del futuro. La gente lo llamaba new age, y yo sentía que lo estaban etiquetando. Con sus instrumentos electrónicos, sus melodías meditativas, sus temas cósmicos y su misteriosa personalidad, estaba, en mi opinión, a la altura de compositores como Isao Tomita, Kitaro, Andreas Vollenweider, Jean-Michel Jarre, John Cage y los demás. Y a diferencia de muchos compositores del género new age, creo que Vangelis tenía algo más inusual. Tenía la capacidad de llegar tan profundamente a las emociones del oyente, a pesar de que la música provenía de un montón de osciladores, moduladores, transistores y otros componentes de sintetizador, lo que en sí mismo no se asocia particularmente con el misticismo romántico. Vangelis tiene un don para extraer notas extra. Su obra no es música, sino una fusión de belleza y tecnología.

Hasta hace unos años que trabajaba para él, suponía que estaba bastante satisfecho con sus numerosos premios en el género de la nueva era. Pero después de ver sus partituras escritas a mano en partituras, algo que él mismo nunca había aprendido, me di cuenta de su profundo deseo de convertirse en un compositor clásico consagrado, como la mayoría de los que veneramos del pasado, como Beethoven y Bach.

Vangelis en el trabajo
Vangelis en el trabajo

Quería que estas notas estuvieran disponibles para que las orquestas las leyeran y tocaran en el futuro. En algunas grabaciones se pueden escuchar orquestas acústicas completas interpretando sus obras. Este tema fue mezclado por Vangelis con sus composiciones de sintetizador originales y publicado en este formato. Todo me parecía tan inútil, anticuado y caro egoísmo, porque después de toda esta transformación de la música apenas se podían distinguir las mezclas terminadas de los temas de Vangelis. Tiene un sistema de grabación de sonido único, pero es poco probable que nadie más que él pueda leerlo.

Así que, para responder a su pregunta, tengo que decir que, aunque algunas de sus composiciones me sigan pareciendo futuristas, no puedo negar que él mismo es un hombre muy anclado en el pasado.

Para terminar el tema, no puedo dejar de preguntar: ¿quiénes fueron algunas de las personas interesantes que conoció mientras trabajaba con Vangelis? ¿Había entre ellos alguna personalidad que se correspondiera con los ídolos de los años 70? Por ejemplo, compositores como Mike Oldfield, Robert Miles, Yanni, no cambiaron sus modales durante 40 años, mientras que tú empezabas cada proyecto desde cero. ¿Cuál es el motivo? ¿Ha cambiado su visión del mundo?

Mientras trabajaba para Vangelis, conocí a dos personas interesantes. Eran Boy George y la cantante Marilyn. Y la única razón por la que eran interesantes era porque me habían robado una pieza vintage. Una noche estuvimos juntos en el piso de Vangelis en Queensgate, Londres. Había dejado mi nueva chaqueta de Thierry Mugler en la cama del dormitorio de Vangelis. En la solapa de la chaqueta llevaba un enorme broche de época con pedrería en forma de signo de interrogación. Significaba mucho para mí, porque era de la madre de mi querido amigo, al que adoraba. George y Marilyn habían salido del piso antes que yo. Y cuando recogí mi chaqueta de la cama, el broche ya no estaba en ella, no aparecía por ningún lado. Nunca perdoné a esos dos por lo que me robaron. Y apuesto a que ni siquiera tenían ese objetivo en mente, sino que sólo querían el dinero que pudieran obtener por ello para poder conseguir otra dosis.

Lucha contra George y Marilyn
Lucha contra George y Marilyn

En cuanto a empezar cada proyecto creativo desde cero, creo que es así para alguien que está explorando cosas diferentes en mundos diferentes en busca de sí mismo.

Ciertamente, no es casualidad que haya llamado a este relato de sí mismo "Blade Runner". Durante su época de artista, tuvo que equilibrar constantemente su deseo de ser usted mismo con el deseo del mundo exterior de imponerle su agenda. ¿Hasta qué punto son pertinentes para el nuevo siglo las recetas de su extraordinaria resistencia a los estímulos externos?

Cuando veo a todo el mundo pendiente de sus teléfonos inteligentes, excepto a mí, me doy cuenta de que las actitudes de vida que me eran cercanas ya no son adecuadas para la sociedad moderna. Lo he asumido e incluso me siento orgulloso de mí mismo porque no me gusta nada lo que veo. Por suerte, he encontrado la manera de ser feliz con mis pequeños ingresos y también con mis ahorros. Así que ahora ya no tengo que salir al mundo a competir... ni por dinero ni por reconocimiento. La obra que estoy escribiendo es principalmente para mi realización creativa.

Vainilla de cereza ahora
Vainilla de cereza ahora

Y si el mundo no lo reconoce como relevante para nuestro tiempo, lo aceptaré igual que acepto que yo mismo no esté tan cerca del presente. No tengo redes sociales, ni las necesito. Y si mis ideas sobre la vida se consideran anticuadas -y algunos dicen que lo están- lo tomo como un cumplido.

Para alguien que no sea Bowie o Vangelis, ¿ha conseguido ser publicista?

Un verano trabajé como publicista para el Festival de Teatro de Berkshire en Stockbridge, Massachusetts.

Festival de Teatro de Berkshire
Festival de Teatro de Berkshire

Sus socios creativos siempre han tenido un gran éxito de público. Dime, Cherry, ¿qué obra es más difícil de vender: la de Bowie, la de Vangelis o la tuya?

En algún momento, los tres: Bowie al principio, Vangelis en los últimos años, y probablemente el mío siempre. El caso es que nunca me he esforzado tanto en vender mi propio trabajo como lo hice para David o Vangelis. Hay algo en la promoción de uno mismo que me parece de mal gusto y vulgar. Creo que es mejor, si te lo puedes permitir, que otra persona promocione tu trabajo. De alguna manera hace que la gente piense más en ti como artista.

Es difícil enumerar los papeles que ha desempeñado. Eres lo más inesperado, te has lanzado al mundo del espectáculo como un cometa. Si ésta ha sido su forma de buscarse a sí mismo, ¿puede decir que ya ha encontrado lo que buscaba?

He encontrado bastante para mí, pero sigo esperando y deseando que todos encontremos un mundo más amable y tranquilo. Por desgracia, esto no es lo que preveo. Y me gustaría aprender los secretos de las pirámides egipcias y todos los demás misterios sin resolver de nuestro planeta antes de ir al otro mundo.

¿Cómo consigues combinar un duro pasado punk con un presente agazapado cuando sigues sintiéndote la misma flor silvestre con un aroma aterrador en tu corazón?

Ni siquiera sé cómo responder a eso, pero es una pregunta ciertamente poética.

El arte se está convirtiendo cada vez más en dinero, y por eso su nivel está bajando: seguimos hundiéndonos en la "edad media musical". En su opinión, ¿qué había en la música de los años 70 y 80 que falta en las composiciones actuales?

Lo que le falta a la música moderna es corazón y alma... y un mensaje útil. Me parece que la mayor parte de la música contemporánea no es más que un acompañamiento de los desfiles de moda, los anuncios de televisión y las asquerosas rutinas de baile de twerking. No puedo decir que hubiera muchos mensajes en el punk, excepto, por supuesto, la falta de futuro. Y eso parece ser cierto, al menos para este hermoso planeta azul en el que vivimos. Pero no quiero demostrar aquí sólo una visión negativa. Aquí, por ejemplo, salió 'The Joke' de Brandi Carlisle en 2019, y fue suficiente para darme esperanza para los próximos años.

Gracias por la entrevista, Cherry. El recorrido de tu vida es fantástico y la historia que hace tiempo querías escuchar espero que te ayude a aclarar muchas cosas.

De nada. Las preguntas eran interesantes e intrigantes. Me disculpo si no he podido dar una respuesta detallada a algunas de ellas, pero espero que los lectores disfruten de la entrevista.

Material proporcionado por Igor Kiselev

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