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Gangsta's Paradise (1995) - Coolio - Todo sobre la canción "Gangster Paradise"

"...Sabes, a veces pienso que fue una epifanía... Esta cosa quería nacer, ¡y yo la ayudé a hacerlo!"

Gangsta's Paradise (1995) - historia de la canción

¡En 1994 el tema "Fantastic Voyage", publicado como parte del debut It Takes a Thief, se convierte en el primer éxito del músico de hip-hop Coolio! Por supuesto, Tommy Boy Records estaba encantado con el vector dado, así que esperaban que el artista siguiera en la misma línea. Y lo consiguieron: la canción sobre "Gangster Paradise" se convirtió en un éxito de ventas en 15 países, ganó muchos premios prestigiosos y vendió 6 millones de copias en todo el mundo.

El tema Gangsta's Paradise ha hecho famoso al rapero Coolio para siempre.
El tema Gangsta's Paradise ha hecho famoso al rapero Coolio para siempre.

Historia de la creación

"Gangsta's Paradise" era tan diferente de los anteriores trabajos de Coolio que al principio los representantes de la discográfica llegaron a dar la voz de alarma. Pensaban que la nueva obra maestra del rapero iba a disgustar a sus fieles seguidores... ¡Para su sorpresa y suerte, resultó ser todo lo contrario!

¡La portada de la pista!
¡Carátula del álbum!

Esta historia de éxito demuestra el hecho de que incluso los productores más duros no siempre pueden reconocer el potencial comercial de una canción... ¡Pero ahora hablemos del tema que no sólo convirtió a Coolio en uno de los raperos más populares del mundo, sino que también influyó en el desarrollo posterior de la música hip-hop!

El tema sobre 'Gangster Paradise' es el resultado del trabajo concertado de Doug Rashid, Larry Sanders y el propio Coolio. Seguro que muchos se han dado cuenta de que el éxito hip-hop está basado en un sample de 'Pastime Paradise' de Stevie Wonder... Realmente lo es. La cantante de soul estadounidense aparece incluso como coautora.

Doug Rashid recordó más tarde lo que le inspiró a dar un paso tan audaz:

"...En aquella época Paul, el manager de Coolio, y yo alquilábamos un piso juntos... ¡Él y yo teníamos una enorme colección de CDs que escuchábamos mucho para encontrar una buena muestra! "Songs in the Key of Life" de Stevie Wonder era mi álbum favorito... Y un día corté una muestra de "Pastime Paradise" y Paul dijo emocionado: "¡Dios mío, es precioso!"

Larry Sanders, más conocido como L.V., también fue invitado a trabajar en la pista:

"...sustituí la melodía por 'Gangsta's Paradise'. Por cierto: ¡también hice las partes vocales! Es cierto que tuve que grabarlos de soprano a tenor y bajo... ¡Pero el resultado valió la pena!".

Larry Sanders
Larry Sanders

"...Cuando el tema estaba listo, Doug y yo empezamos a pensar en quién podría interpretarlo adecuadamente... Originalmente vi a mi amigo Big Prodeje en el papel. Pero cuando le sugerí la canción, me dijo: "¡Amigo, tienes que hacerlo tú mismo!" Dije: "¡No, necesito un rapero!" Se negó rotundamente, y me acordé de Coolio..."

El aspirante a rapero aceptó encantado. Pero... requería que escribiera las palabras. Como pueden juzgar, Coolio hizo un trabajo brillante. Más tarde lo recordó:

"Simplemente me senté y empecé a escribir. Estaba encantada. Después de escuchar la melodía del estribillo, me inspiré... ¡Las palabras se formaron solas, tal como salieron de mi cabeza! No me llevó más de 15 minutos cada verso. A veces pienso que fue como una visión divina desde el exterior... ¡La cosa quería nacer y yo me ayudé a hacerlo! Tenía que venir a este mundo y yo me convertí en un recipiente para ello. Eso es muy bueno..."

Cuando la maqueta estuvo lista, Paul Stewart la envió a prestigiosos estudios cinematográficos. A los productores de "Bad Boys" les gustó el tema, pero no se pusieron de acuerdo en el precio... Finalmente, se convirtió en la banda sonora del thriller "Mentes peligrosas", protagonizado por Michelle Pfeiffer.

La película estaba completamente preparada para las grandes pantallas, y la canción se había grabado con éxito... ¡Todo parecía ir sobre ruedas, y todo era genial! Pero... quedaba la gran cuestión: resolver las dificultades con Stevie Wonder.

En su entrevista, Coolio habló de cuánto le costó la canción:

"Cuando Wonder escuchó la canción, dijo: "¡Nunca, jamás, permitiré que mi trabajo se utilice para una pista de gángsters!" Su negativa nos estaba causando grandes problemas... Resulta que mi mujer conocía al hermano de Stevie. A través de él se puso en contacto con Wonder y organizó una reunión... Consiguió convencerle. A cambio, Wonder puso dos condiciones: debía eliminar las palabrotas y... ¡los derechos de publicación de 95%! Si hubiera sabido de esa condición... ¡probablemente no habría aceptado!"

Liberación y logros

Afortunadamente, al principio Coolio no era consciente de la segunda condición.

El tema con el elocuente título "Gangster Paradise" vio la luz a finales del verano de 1995. La canción se publicó como single completo del álbum de Coolio del mismo nombre.

Un fotograma del clip...
Un fotograma del clip...

En pocas semanas, "Gangsta's Paradise" se convirtió en un éxito de ventas en Estados Unidos, Reino Unido, Australia... ¡No es de extrañar que la historia posterior de la exitosa canción esté llena de grandes logros, prestigiosos premios y halagadoras críticas!

En la actualidad, 'Gangsta's Paradise' completa un par de rankings populares, como el de 'Greatest Songs of All Time' y el de '100 Greatest Hip-Hop Songs'.

El propio tema de Coolio no sólo le valió la popularidad, sino también un premio Grammy al mejor artista de rap.

¡En la ceremonia de entrega de premios con el cantante lv!
En la ceremonia de entrega de premios con Larry Sanders.

Vídeo musical

Ya después del estreno de Mentes peligrosas, su productor Jerry Bruckheimer insistió en filmar un vídeo musical. También consiguió convencer a Michelle Pfeiffer para que protagonizara el vídeo. Más tarde, Coolio bromeó al respecto:

"¡Probablemente Pfeiffer nunca ha estado rodeada de tanta gente negra!"

El vídeo musical fue dirigido por Antoine Fuqua. Coolio recordó más tarde:

"Al principio, no entendí en absoluto el concepto de Antoine... Francamente, me asustó. Afortunadamente, resultó ser un tipo mucho más perspicaz de lo que pensaba. No compartía del todo su visión, pero confiaba plenamente en él..."

Y, como resultó, ¡no fue en vano! Posteriormente, el vídeo "Gangsta's Paradise" ganó varios MTV Video Music Awards. Lo más curioso de toda esta historia es que en la ceremonia Stevie Wonder y el rapero Coolio interpretaron a dúo este maravilloso tema.

"Gangsta's Paradise" fue el primer éxito del rap duro que alcanzó el primer puesto en la lista de éxitos del Reino Unido.

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