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David Bowie - Todo sobre el músico: biografía completa

"David es una verdadera figura viva del Renacimiento. Eso es lo que lo hace impresionante. Se va y reaparece más que nunca. No tiene moda, sólo se expande constantemente. Es el mundo el que tiene que detenerse a veces y decir: "Dios mío, todavía sigue...".

Una biografía de David Bowie, el legendario "hombre de las estrellas"...

David Bowie es un famoso músico, cantante, actor y artista. A día de hoy, David Bowie sigue siendo una de las personas más influyentes del siglo XX... Una característica única de la obra de Bowie ha sido siempre la profundidad y el significado de sus letras, así como su destreza escénica. No en vano, el artista se ha ganado el apodo de camaleón cultural... Bowie desafió la percepción de los fans y de los críticos por igual con sus numerosas y flexibles imágenes, que parecían reflejar las tendencias más vanguardistas. En total, sus discos vendieron más de 100 millones de copias. El músico fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en la segunda mitad de los años 90, y 20 años después, tras su muerte, fue declarado "la mayor estrella del rock de todos los tiempos".

Los primeros años

David Robert Jones nació el 8 de enero de 1947. La infancia de la futura estrella transcurrió en Brixton, una zona pobre de Londres. Como afirmó el propio David, determinó su futuro a una edad temprana. Hijo de Hayward Jones, un publicista, y de Margaret Mary (Burns) Jones, una camarera de cine, Bowie se decantó por la música como forma de cambiar su vida a mejor... Tras escuchar un día un single de Little Richard, el Bowie de nueve años decidió que quería convertirse en uno de los saxofonistas del músico. Pronto consiguió su primer saxofón y empezó a trabajar como vendedor ambulante de carnicería para pagarlo. Tras enterarse de que el músico de jazz Ronnie Ross vivía en la casa de al lado, Bowie le convenció para que le diera algunas clases. Después de unas diez clases, Bowie dejó de ir a Ross, ya que sentía que estaba preparado para convertirse en una estrella del rock.

Bowie se sumergió en la música por la falta de comunicación con sus padres.... A menudo decía que había un abismo entre él y su padre...

"Nunca pude hablar con mi padre. Le quería mucho, pero no podíamos hablar de nada juntos. Era realmente un fenómeno británico que estaba remotamente prohibido desde el punto de vista emocional".

Atribuyendo el fenómeno a "un caso clásico de restricción británica", Bowie se consoló retirándose a su habitación, donde estaba solo con sus libros, su música y sus pensamientos.

En su adolescencia, Bowie actuó con numerosas bandas londinenses, como los Kon-Rads, los King Bees, los Mannish Boys y Lower Third. Durante este tiempo estuvo expuesto a una gran variedad de estilos y géneros musicales populares en Gran Bretaña a principios y mediados de la década de 1960, sobre todo el folk y la moda. También estudió arte comercial: durante un tiempo David trabajó en una agencia de publicidad, dibujó y actuó en pequeños papeles de teatro.

¡Larga vida a Ziggy Stardust!

Los Monkees se formaron en la segunda mitad de los años 60. El grupo actuaba en la televisión y pronto se hizo popular entre el público... Por ello, David tuvo que adoptar el nombre artístico de "David Bowie": el cantante principal de la banda se llamaba Davy Jones, y Bowie no quería que lo confundieran. Ese mismo año comenzó a promocionarse como artista en solitario: lanzó sus primeros singles... Así, el famoso tema "Space Oddity", ¡que se coló en el Top 5 de la lista británica! Más tarde, se publicó el álbum The Man Who Sold the World, que, según la crítica, abrió las puertas al género del glam rock. Tras el lanzamiento, Bowie se embarcó en su primera gira promocional en Estados Unidos.

El año 1972 fue especialmente agitado. Bowie volvió a realizar una gira promocional por Estados Unidos, esta vez para reforzar su relación con su nueva discográfica RCA. Publicado en diciembre de 1971, Hunky Dory le convirtió en una superestrella con éxitos como "Life on Mars" y "Changes".

Portada del álbum de David Bowie The Rise And Fall Of Ziggy Stardust And The Spiders From Mars
Portada del álbum de David Bowie The Rise And Fall Of Ziggy Stardust And The Spiders From Mars

Con el lanzamiento de The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars, Bowie adoptó una nueva identidad que se convirtió en una leyenda de la escena musical de los 70: ¡Ziggy Stardust! El músico sería apodado más tarde el "camaleón de la escena musical" por sus frecuentes transformaciones y variedad de géneros musicales... El propio Bowie dijo en una ocasión:

"Ahora sé con certeza que gran parte de mi ambición y empuje surgieron del deseo de escapar de mí mismo, así como de sentimientos de inferioridad y vulnerabilidad: no sentía amor por mí mismo... Y podía desterrar esos sentimientos lanzándome no sólo a la música, sino a otra imagen..."

David Bowie como "Ziggy Stardust"
David Bowie como "Ziggy Stardust"

La gira de apoyo al disco fue un verdadero espectáculo, lleno de teatralidad e innovación.

https://youtu.be/rfrOlB6pXNI

Durante el mismo periodo, Bowie produjo Transformer de Lou Reed y All the Young Dudes de Mott the Hoople. También declaró abiertamente su bisexualidad, lo que creó una gran controversia que aún continúa hoy en día. David diría más tarde

"Señor, ese fue el mayor error de mi vida... Era muy joven entonces y probablemente estúpido..."

En la primavera de 1973, el mundo entero estaba fascinado por el talento de Ziggy Stardust... Aladdin Sane fue lanzado en el mismo período. Por desgracia, ya en junio Bowie anunció que abandonaba definitivamente la imagen de "hombre de las estrellas". Este anuncio inició una tendencia que se mantendría a lo largo de su carrera... El público estaba de enhorabuena. Ni siquiera los músicos de la banda de Bowie lo sabían de antemano. La declaración se hizo el último día de la gira de Ziggy Stardust.

Las principales etapas de la creatividad

A mediados de los 70, Bowie ya se había alejado de la extravagancia: abandonó por completo los trajes salvajes y el maquillaje llamativo, optando por un aspecto más elegante... David Live y Young Americans se publicaron en la misma época. De este último, el tema "Fame", coescrito con el emblemático Beatle John Lennon, supuso para Bowie su primer número 1 en Estados Unidos. La composición sigue siendo un éxito icónico de los años 70 hasta el día de hoy.

Bowie no tardó en marcharse a Los Ángeles, donde debutó como actor en The Man Who Fell to Earth.

David Bowie
David Bowie

Durante un tiempo, Bowie fue adicto a las drogas, pero tras instalarse en Berlín, donde empezó a colaborar con los experimentalistas de vanguardia Brian Eno y Robert Fripp, el músico se despejó y empezó a pintar. Además del arte, le fascinó la música electrónica alemana. Pronto saldría a la venta su primer álbum, Low, en el que se mezclaban la electrónica, el pop y la técnica vanguardista... Y, aunque fue recibido con críticas dispares, resultó ser uno de los discos más influyentes de finales de los 70, al igual que los Heroes que le siguieron. En muchos sentidos, Low desconcertó a la RCA y a los fans de Bowie, aunque el single "Sound & Vision" ocupó el segundo lugar en su Reino Unido natal. Durante el mismo periodo, Bowie trabajó con Iggy Pop, produciendo el disco The Idiot.

Antes de publicar Lodger, Bowie viajó a Suiza y a los continentes de Asia y África. El disco vio la luz en 1979. En otoño de los 80, debutó en los escenarios de Broadway como el Hombre Elefante. El artista recibió muchas críticas positivas por su actuación... Al mismo tiempo se divorció de su primera esposa.

Una salida temporal de la escena...

Con la llegada de la nueva década, David decide dejar los escenarios por un tiempo: el músico desea concentrarse en su carrera cinematográfica. Le siguieron papeles en Hunger y Merry Christmas, Mr Lawrence.

En 1983, Bowie firma un contrato con EMI, y poco después se publica el álbum Let's Dance. Sus éxitos fueron "Let's Dance", "Modern Love" y "China Girl". Le siguieron Tonite y Never Let Me Down.

Hacia finales de los 80, Bowie decide formar una nueva banda, hoy conocida como Tin Machine. Se trata de un acontecimiento notable por al menos dos razones: Bowie formó parte de la banda por primera vez (antes sólo había sido cantante en solitario), y la banda tenía como objetivo un esfuerzo de colaboración (es decir, ¡no era ni mucho menos un proyecto clásico de Bowie!) Sin embargo, unos discos más tarde, el proyecto se suspendió indefinidamente: David Bowie decidió abruptamente reactivar su carrera en solitario...

Arte

David Bowie...
David Bowie...

Además del escenario y el cine, Bowie era una figura y un coleccionista de arte. En una entrevista de 1998, el músico declaró

"En serio, nunca he querido poseer nada con más pasión que el arte... quería vivirlo".

Y efectivamente: ¡Bowie tenía una enorme colección de todo tipo de arte! Cuando la estrella murió, la colección estaba valorada en más de 10 millones de libras. Cuando el músico murió, su familia vendió la mayor parte de la colección. Con ello, el valor de la subasta ascendió a unos 33 millones de libras. La obra de arte más cara fue un cuadro de Jean-Michel Basquiat inspirado en el grafiti, Air Power: se vendió por más de 7 millones de libras.

Vida personal y legado

Bowie se casó dos veces a lo largo de su vida. La primera esposa del músico, Angela, era modelo. Dio a David un hijo, Duncan, que se convirtió en director de cine. El matrimonio se rompió a principios de los 80... Unos años después Bowie se casó con la modelo Iman. En este matrimonio, nació una niña...

David Bowie y su esposa Iman
David Bowie y su esposa Iman

La leyenda de la escena musical de los años 70-80 falleció en noviembre de 2016: el longevo músico sufría un cáncer de hígado...

Los últimos años de su vida...

David Bowie en el escenario
David Bowie en el escenario

David Bowie recibió el título de caballero, pero... lo rechazó, comentando:

"Nunca iba a aceptar algo así. En serio, no entiendo por qué es necesario. No es algo a lo que haya dedicado toda mi vida..."

https://youtu.be/YoDh_gHDvkk

En 2004, Bowie sufrió un ataque al corazón en el escenario. Esto asustó mucho al músico... Por suerte, se recuperó rápidamente y pronto retomó su carrera musical.

Antes de su muerte, Bowie lanzó un Blackstar de despedida. Falleció de cáncer de hígado. El diagnóstico se había hecho mucho antes, pero David no lo reveló... Según sus familiares, siguió trabajando a pesar de todo. A instancias de Bowie, su cuerpo fue incinerado y sus cenizas esparcidas en Bali... Tras la muerte de la leyenda, las ventas de sus discos se dispararon. Especialmente el último Blackstar. Como comentó el crítico del New York Times:

"Es una obra muy extraña, pero valiente. Está ensombrecido por la amarga constatación de la muerte... Pasarán unas semanas y el mundo sabrá que el disco se hizo en circunstancias muy graves..."

Conclusión...

Bowie se ha forjado una sólida reputación en el mundo del arte como artista y escritor. Según el sitio web de Virgin Records, Bowie realizó exposiciones de arte en Suiza, Italia e Inglaterra en 1996 y 1997. También vendía arte exclusivamente a través de su sitio web Bowieart, y su entrevista con el difunto artista pop Roy Lichtenstein se publicó en el número de enero de 1998 de la revista Interview. En mayo de 1997, Bowie y tres de sus colegas fundaron 21 Publishing en el Reino Unido. Según el sitio web de Bowieart, "21 Publishing pretende abordar los retos culturales del siglo XXI: una plataforma para nuevas palabras, imágenes e ideas". Nicholas Rogue, que dirigió a Bowie en la película El hombre que cayó a la Tierra, describió así la mística de Bowie

"David es una verdadera figura viva del Renacimiento. Eso es lo que lo hace impresionante. Se va y reaparece más que nunca. No tiene moda, sólo se expande constantemente. Es el mundo el que tiene que detenerse a veces y decir: "Dios mío, todavía sigue...".

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