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"Accidente, traición y más": el espíritu indestructible de Don Powell, batería de Slade

"Recuerda: todo lo que puedes hacer es columpiarte hasta caer. Todavía queda camino por recorrer. Mírame".

La leyenda de Slade Don Powell y su historia: datos y entrevistas

Ha negociado en octava décadapero sigue siendo una leyenda indestructible. Don Powellel legendario baterista Slade, estaba parado en la estación de Peterborough en diciembre de 2018 de camino a un concierto cuando sus piernas se doblaron. El hombre se desplomó en el suelo, sin saber que los tendones de ambas rodillas se habían roto. Cuando le llevaron al hospital, a miles de kilómetros de su mujer y de su casa, sus pensamientos volvieron a un accidente ocurrido hace 45 años...

A día de hoy, esa tragedia sigue siendo un borrón. En 1973 Slade era una superestrella del glam rock y acababa de dar un gran concierto en Earl's Court cuando Don, de 26 años, y su prometida Angela Morris estuvieron involucrados en un accidente de coche.

Un terrible accidente en 1973

Don Powell
Don Powell

A consecuencia del accidente, Angela murió y Don se rompió las dos piernas y cinco costillas, se rompió los dientes y sufrió graves daños cerebrales. Estuvo inconsciente durante una semana. Cuando volvió al trabajo poco después, tuvo que ser levantado y retirado de la batería. Nunca recuperó el sentido del gusto y del olfato y sigue sufriendo pérdida de memoria a corto plazo. Pero todo esto es un precio pequeño comparado con la pérdida de su futura esposa. recuerda Don:

"Es terrible decirlo, pero al principio no recordaba nada de ella hasta que mi padre me habló del accidente y de quién era Angela. Desesperado, visité a un neurólogo en Nueva York. "No lo intentes", insistió. "No tiene sentido. Su cerebro ha borrado el trauma y ha continuado donde lo dejó. Deja de torturarte. Es hora de aceptarlo. Se ha ido".

Don siguió su consejo. Pero las consecuencias no han desaparecido en ninguna parte.

"Todavía me despierto por la mañana y no recuerdo dónde estoy", admite.

Don Powell
Don Powell

El accidente de 2018 le hizo recordar el choque de hace cuatro décadas porque desde entonces no ha vuelto a ir al hospital. ¿Las lesiones de la rodilla estaban relacionadas con su accidente de coche? En absoluto.

"El especialista sabía que yo era baterista. Me dijo que este tipo de lesiones suelen producirse en futbolistas y atletas. Se me revientan los tendones porque juego como un loco, con las piernas y las manos".

Traición

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Slade

Don estuvo en el centro del fenómeno musical y cultural más brillante del siglo XX. movimiento glam rock. Slade está considerado, con razón, como los pioneros del género y la banda británica de mayor éxito de los años setenta. Parece que estos "nuevos cuatro grandes", que llenaban el vacío después de los Beatles, habían pasado por muchas cosas, y lo que Powell ciertamente no esperaba era Traiciones desde el lado de un camarada...

Noddy Holder y Jim Lee dejó la formación en 1992. Don y Dave Hill seguían formando parte de la banda hasta que este último escribió a Don en 2020 informándole de que ya no era el batería de Slade.

"De repente recibo un correo electrónico diciendo que me han despedido. Intenté desesperadamente contactar con Dave para saber por qué me había dejado. Nunca respondió... La ansiedad me estaba matando".

Don Powell
Don Powell

Tres semanas después de que llegara el correo electrónico de Dave, Don reprogramó accidente cerebrovascular.

"No tengo ninguna duda de que fue a causa de esa carta. Gracias a Dios, mi hijastra, la doctora, estaba con nosotros en ese momento. Intenté levantar mi taza y debí parecer extraño. Emilia reconoció las señales de miedo y dijo: "¡Llévenlo al hospital!"

Superar las dificultades

Don Powell
Don Powell

Se recuperó, pero no por mucho tiempo. Descansando en su casa de Silkeborg, el paraíso danés de bosques y lagos donde guarda su barco favorito, Don sintió dolor en el lado derecho. Resulta que era cáncer.

"Los médicos encontraron un pequeño tumor en el lado izquierdo de mi colon... Pero cuando fui a operarme, ¡el cáncer había crecido hasta el tamaño de una pelota de golf!"

Afortunadamente, nada parece amenazar hoy la vida de Don Powell. ¿Atribuye su capacidad para superar los retos físicos y mentales a su una disposición alegre y una actitud positiva?

"Bueno, creo que ciertamente ayuda a sobrevivir a la adversidad. Es una ley de la clase trabajadora. Si no trabajas, no comes. Mi padre, Walter, trabajó toda su vida como esclavo en una fundición. Mi madre, Dora, trabajaba en una empresa de componentes eléctricos. El lugar donde vivíamos se llamaba Black Country (País Negro) por el humo. Me vi obligado a encontrar una salida. No tenía tiempo para la tristeza".

Don Powell
Don Powell

¿Alguna vez mira a sus contemporáneos y piensa que ellos tiempo para descansar?

"¡Nunca! Recuerdo cuando mi padre tenía 76 años, la edad que yo tengo ahora. Era un viejo jubilado y aburrido. Creí que eso era todo. Me asustó. He pasado por muchas cosas en mi vida y siempre he salido vencedor de la lucha. Recuerda: todo lo que puedes hacer es balancearte hasta que te caigas. Todavía queda camino por recorrer. Mírame".

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