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Donny Benét - Todo sobre el músico: la biografía del "amante seductor"

Descubramos el misterio del amante más sofisticado: ¡el Sr. Donny Bene!

Todo sobre Donny Ben... el músico de disco-pop "de los 80"

Donny Benét es un músico australiano de música disco en solitario de Sydney. Su verdadero nombre es Ben Waples. Se le puede describir audazmente como "el renacimiento del estilo disco de los 80". Su estilo musical está totalmente inspirado en la colorida época de la década... ¡Y eso es decir poco! Sería más cierto decir que el punto principal y la idea de su estilo es una dura referencia al ambiente musical de los 80 y burlarse de un héroe romántico de la época: un carismático gordito con bigote. La música de Donnie Bene se compone de sonidos post-disco que encajan perfectamente en el contexto contemporáneo.

Su primer trabajo en solitario de larga duración es el álbum de estudio Don't Hold Back, que publicó en 2011. El álbum se publicó en un sello discográfico independiente de Australia con el nombre de Rice is Nice.

La historia de Donnie Bene

Donny Bene se inició en la música cuando era un niño. El padre de Donny era un acordeonista italiano que tocaba una especie de estilo "disco".

Donny Benét
Donny Benét

Antonio Giacomelli (nombre de su padre) enseñó a su hijo a tocar el acordeón, por lo que el amor de Bene por la música le fue inculcado a nivel subconsciente. Por supuesto, aparte de que también se heredó en el ADN de su padre. Donny Bene también se formó para tocar el bajo eléctrico.

"Definitivamente jugó un papel importante en mi deseo de seguir la música".

Así es como el músico creció y se desarrolló musicalmente. Donnie Bene dio sus primeros conciertos como acordeonista y teclista (sintetizador, por supuesto). Tocó en grupos de Sydney hasta la década de 2000 y luego se fue a Las Vegas para interpretar versiones de Tom Jones y temas clásicos de la música disco.

Primer álbum

Donny Benét Don't Hold Back (2011) Min
Portada del álbum "Don't Hold Back" (2011)

A principios de 2010, mientras toca en la banda australiana The Dreamlanders, cuyo líder es Jack Laedder, Donny Bene graba sus primeras composiciones como artista en solitario. La grabación tiene lugar en los estudios Donnyland. Al año siguiente ya está fichado por el sello indie "Rice is Nice Records" y publica su primer álbum de estudio "Don't Hold Back" (2011).

Los críticos musicales y los medios de comunicación australianos han recibido al músico con interés. La idea de Donny de revivir la música pop de los 80 a un nivel tan "raro" les encantó y les hizo gracia.

Influencia y gusto musical

Donny Benét
Donny Benét

Las composiciones de Donnie Bene se enmarcan en los estilos "post-disco" y "synth-pop". El músico utiliza abundantemente sintetizadores, bajos eléctricos y cajas de ritmos, que toca él mismo. Los temas también incluyen un saxofón, en el que toca su hermano, Daniel Waples. La música de Donnie Bene se inspira en el trabajo de Ian Hammer, que escribió la banda sonora del "Tema de Crockett" para la serie de culto "Corrupción en Miami". Por cierto, Donny es partidario del sintetizador Moog (al igual que Ian Hammer). El trabajo de Donnie está influenciado por músicos de los 80 como Alan Vega y Prince. El comportamiento desafiante del músico fue copiado del legendario Tom Jones.

Así es como el propio músico describe su imagen en una entrevista de 2018:

"Tengo la imagen de un pobre amante. La idea era exactamente esa: crear una imagen ficticia de una amante seductora, al estilo de los años 80. El amante pijo que podría ser".

Sobre la imagen del "amante seductor" 

Donnie Benet es un enigma. Los bailes torpes, los atuendos anticuados y los ojos chispeantes crean una imagen cómica de la personalidad, pero Donny no tiene reparos en ser él mismo en este papel.

"Es todo natural. Soy un tipo natural de estilo libre".

Es fácil imaginar un enjambre de mujeres con carteles que digan "Donnie, ten un hijo para mí".

¿Qué hace feliz a un músico en su tiempo libre? La respuesta es sencilla: "ciclismo, cocina y romance". Y por supuesto, el romance también ocurre en el escenario, si sabes a lo que me refiero...

Foto de Donny Benét
Donny Benét

"¡Soy un niño ingenuo con nostalgia de los 80! Me encanta la música con bajo y creo que la música de esa época se inclina hacia las líneas de bajo dominantes y melódicas, que pueden dar mucho carácter a una canción".

Una de las señas de identidad de Donny es su capacidad de improvisación, con la que suele comenzar cualquier proceso creativo.

"Para mí, lo que realmente funciona es crear un patrón rítmico fuerte y una buena línea de bajo. La improvisación es la principal herramienta a la hora de crear una canción. Al final superpongo las partes de sintetizador y guitarra, y luego añado las voces".

El amor de Donny por el ciclismo y su asombrosa pasión, que literalmente impulsa sus aspiraciones artísticas, también es evidente aquí.

"He descubierto que mis canciones más exitosas han sido escritas o modificadas mientras montaba en bicicleta. Hay algo en mantener una velocidad de pedaleo constante que ayuda a establecer un determinado tempo o riffs melódicos. Además, si sigo tarareando o pensando en una canción después de una hora de conducción, esa debe ser".

Álbum "Mr Experience" (2020)

Donny Benét Sr. Experiencia (2020) Min
Portada del álbum Mr Experience (2020)

"La gente está plagada de hambre de nuevo material ahora mismo, así que, curiosamente, es un buen momento para todo", admite.

El lanzamiento de Mr. Experience, como tantos otros discos editados en medio de la pandemia mundial, no fue exactamente según el plan de Benét. La culminación de tres años de incesantes giras internacionales y trabajo de estudio, Mr. Experience es el lanzamiento más realizado y pulido de Donnie Benét hasta la fecha. Y sus intentos de fracasar tan rápido, frustran a "Don"...

"Mucha gente tiene un nombre artístico o se lo cambia para crear un personaje a partir de sí mismo; yo tengo el apodo de Donny desde hace años. Seguro que te gusta ver las películas de James Bond, pero sabes que Sean Connery no es realmente un agente secreto, ¿verdad? Es el poder de persuasión y la forma en que lo representas en tus acciones".

Este es el espíritu que subyace en el álbum "Mr. Experience", en el que Bene abandona el lirismo irónico de sus esfuerzos anteriores en favor de una grabación conceptual totalmente realizada para la banda sonora de una cena de los años 80. Bene explica que la idea se inspiró en referencias culturales como Robert Palmer y Brian Ferry, con temas como "Second Dinner" y "Negroni Summer" que ayudan a detallar la pasión de Don por las delicias culinarias, una pasión que alimenta su propia forma de hacer música.

"Me encanta comer, ya lo entiendes", dice con una risa. "Me encanta cocinar y ser italiana, así que es importante para mí. Lo mejor de la comida es que no se necesitan muchos ingredientes para hacer algo delicioso, y la música es lo mismo: si pones amor, tiempo y cuidado en ella, puedes crear algo que disfrutará mucha gente".

Sin embargo, cuando se trata de hacer música, a Donny Bene no le faltan ingredientes. Es un ávido coleccionista de equipos de segunda mano y antiguos, y sus transmisiones de D Zone, emitidas en directo desde su estudio casero, demuestran que también es un hombre con un excelente gusto en el departamento de equipos.

"Tengo todos los clásicos como el Oberheim OB-8, el Prophet-5, el Minimoog, el Yamaha DX-7, el Fender Rhodes, el Linndrum... Todos los grandes juguetes de 1980-84, cuando estos equipos estaban en su apogeo. Son instrumentos con un sonido fantástico".

A pesar de una especie de renacimiento de la corriente principal, Béné sigue siendo consciente de que sus queridos sintetizadores y cajas de ritmos parecen superfluos y arcaicos para muchos en comparación con los últimos VST o emuladores. Se opone firmemente a este cliché, especialmente al hablar de la experiencia del sintetizador como alguien que no necesariamente es un teclista técnicamente competente.

"Es increíble. Tuve la suerte de heredar algunos sintetizadores de mi padre y de buscar por todo el mundo equipos raros e inusuales. La ventaja de utilizar instrumentos electrónicos es que no se necesitan grandes estudios ni salas "en vivo" para grabar música. Mi Donnlyand, recién renovado, es mucho más espacioso que antes, lo que significa que tengo más espacio para meter más sintetizadores".

Esta predilección por recorrer el planeta en busca de "algo" no se limita a los instrumentos musicales. Donnie encuentra mucha inspiración en sus viajes. En ellos, el músico crea éxitos discotequeros enérgicos y bien cargados.

"Me gusta viajar por Italia en tren y componer 'bandas sonoras' en mi mente. O trato de imaginar cómo habría sido vivir en Italia o Grecia en los años 70 / 80".

Aunque es modesto sobre su destreza musical, no hace falta ser un graduado de Berkeley para entender el talento de Bene en el bajo. Ha sido uno de los principales bajistas de sesión de Australia durante casi dos décadas, actuando con la realeza del jazz de Sydney y convirtiéndose en un pilar en los espectáculos en vivo.

"En 1997, cuando empecé a tocar el bajo, había un programa llamado Rock School con todos esos invitados como Bootsy Collins y Larry Graham, y había un episodio con Bernard Edwards y Neil Rodgers en el que tocaba con facilidad y usando notas muy cortas", dice Bene. "Fue una de esas primeras influencias de las que probablemente no me di cuenta, y siempre que cojo un StingRay, es una piedra de toque que define mi forma de tocar. Es lo mismo que cuando te acercas al RnB con la semicorchea de James Jamerson: siempre está ahí".

Como la mayoría de los bajistas, Béné se inspiró en el juego. Su lista de influencias principales incluye el funk y el soul, pero hay una influencia más que se cierne sobre el resto: Bernard Edwards de Chic, cuyo estilo Béné dirige directamente en la canción que da título al disco, Mr.

"Como cualquier músico, cuanto más experimentado y mayor te haces, más económico te vuelves al jugar con lo que tienes que decir", explica Bene. "Cuando tenía 21 años probablemente tocaba un millón de notas por minuto y tenía más chuletas que una carnicería, pero ahora puedo encontrar la misma diversión tocando una o dos notas por compás. En definitiva, cuanto más creces y menos tienes que decir, menos notas necesitas. Además, ¡ya lo he hecho todo antes! Sólo quería tener cuidado de no repetirme. Eso es muy importante para un artista. No quieres reinventar la rueda con cada álbum, pero quieres deshacerte de tu viejo bagaje y asumir nuevas ideas".

Logros

  • El músico ha firmado un acuerdo de publicación con la compañía global independiente Embassy Music, que forma parte del grupo Wise Music.
  • Ha participado en muchas colaboraciones, incluida una con Mac DeMarco en su gira estadounidense de 2019, donde actuó ante 20.000 personas en festivales europeos como Pohoda en Eslovaquia, y representó al cabeza de cartel en Brooklyn, Los Ángeles, Washington DC, Seattle, Vancouver y Toronto en marzo de 2020.
  • Su último álbum Mr Experience, que debutó en el número 26 de la lista de álbumes de la ARIA, también recibió un lanzamiento mundial en mayo de 2020 en Dot Dash / Remote Control.
  • El single 'Konichiwa' también fue incluido en la lista de reproducción de The Weeknd, que incluye 24 canciones que inspiraron el álbum After Hours de la superestrella del R&B.

  • El director de cuentas de Embassy, Larry Heath, descubrió a Bene cuando tocaba el bajo en la banda Dreamlanders de Jack Ladder, y le acompañó en los trabajos en solitario Don't Hold Back y The Don en 2018.
  • Jane English, directora general de Wise Music Australia, dijo que cuando escuchó su música por primera vez, se enamoró de las suaves melodías de discoteca de los años 80...

"Vi una mezcla de Tom Jones y Sean Tillman (Har Mar Superstar)", dijo English. "Luego escuché más detenidamente sus canciones y me di cuenta de que es un compositor único y con mucho talento".

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