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"The Jazz Maker", o la triste historia de Jelly 'Roll' Morton

Morton mezclaba el ragtime con elementos de la música clásica y el blues. Esto le llevó a afirmar que había inventado el jazz...

Jelly Roll Morton y su triste historia: biografía y datos

Aunque Jelly Roll Morton - Este músico, del que pocos habrán oído hablar, fue -y sigue siendo- una figura influyente y pionera del jazz. Ya en su primera infancia, Morton dominaba varios instrumentos musicales, pero destacaba especialmente tocando el piano. Nació en Nueva Orleans en 1890 como Ferdinand Joseph La Menthe (aunque distintas fuentes dan su apellido de forma diferente).

Empezó a tocar el piano a los 10 años. Pronto empezó a ganarse la vida tocando en casas públicas Nueva Orleans. Morton pronto comenzó a viajar por el Sur. También actuó en espectáculos de juglaría y obras cómicas en Estados Unidos entre 1904 y 1917.

Un poco de historia: por qué Morton es llamado el "creador del jazz"

Jelly Roll Morton
Jelly Roll Morton

Morton mezclaba el ragtime con elementos de la música clásica y el blues. Esto le llevó a afirmar que inventó el jazz:

"Yo fui el creador del jazz. Fue en 1902 cuando concebí la idea. Fue mi estilo el que agarró al mundo por la garganta con un estrangulamiento...".

Pimientos rojos
Pimientos rojos

Aunque estos comentarios molestaron a muchos, la carrera de Morton siguió floreciendo en los años siguientes. En 1917, se trasladó a California para tocar en clubes nocturnos. En 1922, Morton había abandonado la Costa Oeste para dirigirse a Chicago (vía Nueva Orleans). En Chicago, Morton alcanzó el éxito con una banda conocida como Pimientos rojos (en la foto de arriba). La banda grabó varias canciones entre 1926 y 1930, entre ellas "Black Bottom Stomp" y "Grandpa's Spell". Esto llevó a Morton a la fama generalizada.

En esta época estaba en la cima de su fama y de su carrera. Sin embargo, a principios de la década de 1930, la suerte de Morton había terminado. Su música, aunque impresionante, se consideraba obsoleta. Morton se trasladó a Nueva York, pero su carrera siguió desmoronándose. La Gran Depresiónprobablemente contribuyó a sus fracasos...

Incidente mortal

Jelly Roll Morton
Jelly Roll Morton (centro)

Morton se trasladó a Washington DC a finales de la década de 1930. Allí encontró trabajo gerente de club de jazz. Morton siguió actuando, y en 1938 eso es exactamente lo que estaba haciendo cuando fue atacado. Aunque los detalles del incidente son escasos, se sabe que Morton sufrió heridas de arma blanca en la cabeza y el pecho... Aunque sobrevivió, las heridas le provocaron problemas respiratorios crónicos. Morton tomó entonces la decisión de volver a Los Ángeles. A pesar de su mala salud, trató de revivir su moribunda carrera.

Por desgracia, Morton nunca tuvo la oportunidad de volver a la acción. Poco después de contratar un concierto en Los Ángeles, fue hospitalizado. Jelly Roll Morton murió 11 días después de ser hospitalizado 10 de julio de 1941. Sólo tenía 50 años.

El legado de una leyenda del jazz

Jelly Roll Morton
Jelly Roll Morton

A pesar de sus raíces en Nueva Orleans, Morton fue enterrado en el Cementerio del Calvario de Los Ángeles. Antes de su muerte, fue entrevistado por un musicólogo Alan Lomaxque también consiguió grabar a la leyenda del jazz tocando en directo al final de sus días...

Aunque la música de Morton se perdió con el tiempo, finalmente se recuperó en 1990-х años. Se publicaron grabaciones, que grabó con Lomax. Además, en 1992 se estrenó una obra de teatro en Broadway "La última mermelada de Jelly" sobre Morton, protagonizada por Gregory Hines.

Morton cayó en la oscuridad mucho antes de su muerte por diversas razones. En primer lugar, Morton fue considerado por muchos como demasiado vano. Además, no podía recibir derechos de autor por su música. Sin embargo, el propio músico achacó su caída a maldición vudúEl hecho es que ya ha pasado casi un siglo. Hace casi un siglo que se fue. Pero se le sigue considerando una leyenda del jazz, aunque sólo unos pocos conozcan su nombre...

"Morton tomó una especie de música áspera y colectiva de Nueva Orleans, luego la pulió y creó una coherencia que no había existido antes. Era un compositor y arreglista extremadamente brillante. Estuvo en el origen del jazz", dijo una vez el historiador Bruce Boyd Raeburn.

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