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Jimi Hendrix y las salvajes historias de su vida con la guitarra

Sobre el icónico guitarrista Jimi Hendrix...

Historias interesantes de la vida de Jimi Hendrix

Jimi Hendrix es uno de los mejores guitarristas de todos los tiempos... Aunque su deslumbrante carrera fue demasiado corta, tuvo un enorme impacto en la siguiente generación de guitarristas e hizo una contribución inestimable a la música rock... Nació en el seno de una familia pobre de Seattle y fue criado por un padre abusivo. Tras ser licenciado del ejército, Hendrix se trasladó a Londres para convertirse en músico de estudio y guitarrista de acompañamiento. Su estilo escénico desenfrenado, que contrastaba con su personalidad introvertida, atrajo la atención de un público más amplio... Hendrix pronto formó su propia banda y comenzó a experimentar con las posibilidades de su instrumento. Se dio a conocer en el Festival Internacional del Pop de Monterey de 1967. Y para cuando llegó Woodstock, ya había incendiado el mundo (y su guitarra). Nadie, ni siquiera leyendas como Jeff Beck y Eric Clapton, había escuchado a nadie tocar como lo hacía Jimi... La triste historia de la vida de Hendrix está impregnada de abuso de sustancias... Pero este artículo no trata de eso. En su lugar, le sugerimos que recuerde las salvajes historias de sus hazañas creativas y su legendaria carrera...

Cómo aprendió Jimmy Hendrix a tocar la guitarra hawaiana de una cuerda

Jimi Hendrix
Jimi Hendrix

Cuando Hendrix era un niño, encontró un ukelele con una sola cuerda mientras ayudaba a su padre a limpiar el garaje de una anciana. La mujer le dijo al joven Jimi que podía quedarse con su ukelele. Según el libro de su hermano Leon "Jimi Hendrix: A Brother's Story", el futuro músico acabó descubriendo que girando una clavija en la parte superior del instrumento podía hacer que las notas fueran más fuertes y altas.

Supuestamente fue expulsado deliberadamente de las fuerzas aéreas...

Jimi Hendrix durante su servicio militar
Jimi Hendrix durante su servicio militar

Hendricks ha sido encarcelado dos veces por viajar en coches robados. El juez le dijo al adolescente que podía ir a la cárcel o alistarse en el ejército. En 1961, Hendricks se alistó en Kentucky. Había otros músicos en la base y juntos formaron una banda. Hendrix, deseoso de lanzar su carrera musical, sabía que tenía que encontrar una manera de salir del ejército... ¡Así que se inventó una historia que le ayudó a conseguir una baja honorable! Y la historia era que se había roto el tobillo haciendo paracaidismo. Sin embargo, según el libro de Charles R. Cross A Room Full of Mirrors, las cosas eran un poco diferentes... ¡Hendricks mintió a un psiquiatra de base, diciendo que sentía una atracción irresistible por sus compañeros de armas! El médico no tardó en recomendar el despido de Hendricks por "tendencias homosexuales".

Jimmy Hendrix desafió a su padre

Jimi Hendrix con su padre James Allen Hendrix
Jimi Hendrix con su padre James Allen Hendrix

El mundo puede ser un lugar bastante incómodo para los zurdos, especialmente para los guitarristas... Hay varias formas diferentes de que los zurdos toquen la guitarra en un mundo de diestros. Cuando Hendrix, zurdo de nacimiento, cogió por primera vez una guitarra, su padre Al insistió en que aprendiera a tocar con la mano derecha. El hombre estaba convencido: un guitarrista que tocaba con la mano izquierda era una señal innegable del diablo. Jimi ignoró los prejuicios de su padre y dominó la guitarra a su antojo. Aunque no quería disgustar a su padre, también aprendió a tocar el mismo instrumento con la mano derecha...

Fue despedido después del primer set...

Jimi Hendrix
Jimi Hendrix

Cuando Hendrix estaba en 10º curso, unos chicos de su colegio le invitaron a jugar con ellos, ¡para una prueba! Así, Hendrix apareció en el escenario por primera vez como guitarrista: el concierto tuvo lugar en el sótano de una sinagoga. Ya durante el primer set, Jimi se entregó a su estilo salvaje de tocar la guitarra. Y cuando los focos le alcanzaron, no escatimó en llamar la atención todo lo posible... Tras el descanso, la banda volvió al escenario, pero Hendrix no aparecía por ningún lado. Su novia acabó viéndole fuera, en un callejón, al borde de las lágrimas... Jimi le dijo que le habían despedido por su enérgico estilo de tocar. Ella le sugirió que tal vez podría bajar el tono de su juego extravagante. Pero Hendricks se negó. Afortunadamente...

Cómo Jimmy Hendrix compitió con el mismísimo Little Richard

Little Richard
Little Richard

A mediados de la década de 1960, Hendrix trabajaba a menudo como músico de estudio. Tocó la guitarra para Little Richard en una popular versión de "Whole Lotta Shakin' Goin' On" de Jerry Lewis, que se convirtió en una leyenda del rock. Jimi también tocó varios conciertos en directo con Richard... Richard quería que toda la atención durante la actuación se centrara en él y sólo en él... Pero Jimi no era de los que se limitan a tocar la guitarra, llevar un uniforme y ejecutar pasos de baile acompañado de una orquesta. El choque entre las dos destacadas personalidades era probablemente inevitable. Según el libro de Harry Shapiro Jimi Hendrix, gitano eléctrico, Little Richard advirtió a sus músicos de que debían ir más despacio:

"Soy Little Richard, el rey del rock y del ritmo, y soy el que va a brillar en el escenario. ¿Te importaría entregar esas camisetas o tendrás que pagar una multa?"

Por cierto: esta no fue la única vez que Little Richard sintió la necesidad de mantener a su empleado fuera de los focos. Como él mismo contó:

"En el escenario, Hendrix participaba realmente en el espectáculo. La gente gritaba, y yo creía que me gritaban a mí. Pero miro y me doy cuenta de que le están gritando a Jimi. Así que tuve que atenuar las luces. Pero, ¿hay algún sentido, porque estaría tocando la guitarra con los dientes?".

No es de extrañar que Hendricks fuera despedido de la banda de Richard como consecuencia de ello.

Enfadó a un promotor sueco por tocar demasiado tiempo...

Jimi Hendrix y Chas Chandler en el Marquee Club
Jimi Hendrix y Chas Chandler en el Marquee Club

Hendrix quería volver al estudio en septiembre de 1970. Sin embargo, el mánager Michael Jeffrey le convenció de que debían salir de gira para ganar dinero. Hendrix aceptó a regañadientes una serie de giras europeas que le llevarían por Dinamarca, Suecia y Alemania. Una de las actuaciones incluyó una parada en un parque de atracciones de Estocolmo. El promotor supuestamente le dijo a Hendricks que no tocara más de una hora porque quería que los clientes del parque gastaran dinero en atracciones y artículos de feria. Sin embargo, esa infracción no le vino bien a Hendrix, que desafió los pronósticos al jugar 110 minutos...

Hendrix se quemó la mano la primera vez que prendió fuego a su guitarra

Jimi Hendrix y la guitarra en llamas
Jimi Hendrix y la guitarra en llamas

Hendrix ya era un artista desenfrenado incluso antes de prender fuego a su guitarra. Era conocido por tocar la guitarra entre los dientes y a sus espaldas. Pero a pesar de sus payasadas en el escenario, seguía sintiendo que tenía que destacar entre las otras bandas de rock populares que participaban en la gira europea de 1967... A veces Hendrix destrozaba su guitarra, pero ni siquiera eso era suficiente. Antes del primer espectáculo de la gira europea de la Jimi Hendrix Experience en el Finsbury Park Astoria de Londres, un periodista escribió que sería "genial" tomarse la canción "Fire" literalmente. La idea les pareció buena a Hendrix y al manager de la banda, Ches Chandler. Pronto enviaron a Rowdy por líquido para encendedores...

Cuando la banda terminó su primer set con la canción "Fire", Hendrix puso la guitarra en el suelo mientras el resto de la banda seguía tocando. Chandler subió entonces al escenario y cubrió la guitarra de Jimi con líquido para encendedores. El líder se arrodilló, encendió una cerilla y prendió fuego a su Fender Stratocaster de 1965. Las llamas crecieron varios metros de altura y también quemaron la mano de Hendrix. Sin embargo, el espectáculo tenía que continuar, y Hendrix, que era un profesional, terminó el concierto (con otra guitarra). Más tarde, sus quemaduras fueron tratadas en el hospital...

Su versión poco convencional del himno nacional en Woodstock provocó protestas en todo el país...

En el verano de 1969, Jimi Hendrix se había convertido en una de las mayores estrellas de rock del mundo, ¡incluso fue cabeza de cartel en Woodstock! Por cierto: uno de los momentos más importantes de la historia del rock tuvo lugar en este escenario: el solo de guitarra eléctrica de Hendrix al son de "The Star-Spangled Banner". Su versión estaba llena de distorsión y retroalimentación. Duró casi cuatro minutos, intercalando un medley que incluía 'Voodoo Child' y 'Purple Haze'. La versión poco convencional del himno nacional provocó protestas en todo el país, y algunos patriotas ofendidos llamaron a Hendrix nazi...

Pero Hendrix no creía que su actuación debiera considerarse poco ortodoxa. Más tarde dijo: "No hay nada raro en ello. Me pareció hermoso...".

Su último concierto terminó con los Hells Angels incendiando el escenario

The Jimi Hendrix Experience
The Jimi Hendrix Experience

El último concierto de Hendrix fue en el Festival de la Isla de Fehmarn, en Alemania, en septiembre de 1970. Hendrix estaba en la cima de su popularidad, y los promotores del festival esperaban sacar provecho de su fama. Desgraciadamente, todo lo que podría haber salido mal ese día salió exactamente mal... Un tiempo terrible, una severa saturación de público y... los Ángeles del Infierno. La escena en el festival rozaba el caos total. Varios directivos incluso dejaron de actuar por razones de seguridad. La hora de actuación original de Hendrix se retrasó debido a los vientos huracanados y a la lluvia. Al día siguiente, Hendrix y su banda subieron finalmente al escenario. Por desgracia, el público alemán recibió a los músicos con silbidos.

Al final de la primera canción "Howlin' Wolf's Killing Floor" los silbidos habían cesado. La banda se ganó al público, seguido de "All Along the Watchtower", "Hey Joe", "Hey Baby (New Rising Sun)", "Message To Love" y "Foxey Lady". En el siguiente número, "Red House", el tiempo volvió a ser malo. Hendrix continuó a pesar de la lluvia y el frío. Casi al final del set, Hendrix y su equipo detectaron una pelea entre la multitud descontrolada. A pesar del caos, Hendrix interpretó las dos últimas canciones, "Purple Haze" y "Voodoo Child". La banda abandonó después el escenario sin sufrir daños. No había policía en el evento y los escandalosos Hells Angels se lanzaron al ruedo. El grupo de rock anarquista alemán Ton Steine Schergen actuó después de Hendrix. Durante su actuación, los moteros incendiaron el escenario, literalmente...

Hendrix murió dos semanas después, el 18 de septiembre de 1970, a la edad de 27 años.

Paul McCartney calificó la versión de Hendrix del 'Sargento Pimienta' como uno de los mayores reconocimientos de su carrera...

Paul McCartney toca el sitar
Paul McCartney toca el sitar

La banda Jimi Hendrix Experience lanzó su Are You Experienced en 1967. El disco de rock psicodélico fue un éxito instantáneo entre la crítica y los fans de todo el mundo. El disco del power trío, a menudo considerado como uno de los mejores álbumes de todos los tiempos, incluía cuatro singles: "Purple Haze", "Foxey Lady", "Hey Joe" y "The Wind Cries Mary". El álbum también está considerado como una de las grabaciones de guitarra más ingeniosas jamás realizadas.

El disco estuvo un total de 33 semanas en las listas, pero nunca pasó del número 2. Lo único que impidió que el álbum llegara al número uno fue el octavo álbum de estudio de los Beatles, Sgt Pepper. El legendario disco de los Beatles impresionó tanto a Hendrix que decidió versionar su primer tema en su concierto en el Savile Theatre de Londres pocos días después del lanzamiento del álbum. Dos Beatles estaban presentes esa noche, Paul McCartney y George Harrison.

McCartney habló más tarde de lo impresionado que estaba con la versión de Hendrix:

"¡Lo vi como un cumplido bastante serio! Lo califiqué como uno de los mayores elogios de mi carrera..."

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