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Evil Ways (1969) - Santana: historia de la canción

La interpretación de "Evil Ways" de Santana en el festival de Woodstock causó una gran impresión en el público. Todavía no habían sacado su primer disco, pero se habían hecho un nombre dando conciertos en la Costa Oeste... ¡Fantástico!

La historia de "Evil Ways" de Santana...

"Evil Ways" es un famoso éxito de la banda de rock mexicano-estadounidense Santana que fue la joya de su álbum debut homónimo de 1969... Cabe destacar que "Evil Ways" fue grabada originalmente por el percusionista de jazz Willie Bobo en 1965 (y publicada como parte del álbum Bobo Motion). El autor, en cambio, era Clarence "Sonny" Henry, guitarrista de jazz y compositor. Escrita en forma de verso sencillo, también fue grabada por The Village Callers.

Lanzado como single, "Evil Ways" fue el primer éxito de la banda. ¡El single entró en el Top 10 de Estados Unidos, alcanzando el número nueve en el Billboard Hot 100! Curiosamente, con la publicación del álbum de debut de Santana, el tema fue retomado por Jimmie Zack (Jimmie Zack & The Blues Rockers), un cantante de rockabilly del Medio Oeste que había grabado una canción con el mismo título en 1960 (pero no era la misma canción que la de Santana)... ¡Recuerda la historia del eterno éxito de los 60!

Cómo se creó el golpe...

La banda Santana, 1969, Woodstock
La banda Santana, 1969, Woodstock

Durante años, los amantes de la música estaban convencidos de que "Evil Ways" era interpretada por el propio Carlos Santana. Pero... no lo es. La voz principal de esta canción pertenece a Gregg Raleigh (también toca un solo de órgano Hammond en la mitad del tema), mientras que Carlos hace un solo de guitarra y coros. Por cierto: el solo de Santana en "Evil Ways" dura unos 90 segundos...

La letra de "Evil Ways" es una historia en nombre de un hombre enamorado, un mensaje dirigido a su mujer. El héroe de la canción se siente como un completo idiota: celoso y frustrado porque su amante sale con sus amigos mientras él no recibe ninguna atención de ella... Le advierte que se irá si este comportamiento continúa:

"Nena, cuando llegue a casa, nena
Veo que las luces se apagan y la comida está fría...
Estás cojeando, cariño.
Con Jean y Joanna y quién sabe quién más...
Me estoy cansando de esperar y de que me engañen.
¡Encontraré a alguien con quien no me sienta como un payaso!
Esto no puede continuar..."

Evil Ways" fue escrito originalmente por el percusionista de jazz Willie Bobo con Clarence "Sonny" Henry: Bobo era un percusionista de jazz latino que fue una gran influencia para Santana y tocó en algunos de sus temas a finales de los 70...

"Fue uno de los primeros en intentar combinar la música latina y el blues en un disco", dijo Carlos Santana en una entrevista. "Lo hizo antes que nosotros, porque nosotros lo hacíamos en la calle y él ya lo hacía en los discos".

Santana (Woodstock, 1969)
Santana (Woodstock, 1969)

La interpretación de "Evil Ways" de Santana en el festival de Woodstock causó una gran impresión en el público. Todavía no habían sacado su primer disco, pero se dieron a conocer dando conciertos en la Costa Oeste... ¡Fantástico!

¿Por qué los caminos del mal?

El álbum de debut de Santana salió a la venta dos semanas después en medio de mucha prensa positiva en Woodstock. Curiosamente, fue "Jingo" y no "Evil Ways" el elegido como primer single: rítmico y enérgico, ¡alcanzó el número 56 en América! El siguiente sencillo fue "Evil Ways", que se coló en el Top 10... Una versión editada de "Evil Ways" fue lanzada más tarde en el año, lo que trajo a Santana su primer gran éxito. La versión elegante y estilizada de Willie Bobo suaviza las aristas originales, confirmando los comentarios de Carlos Santana de que estaban haciendo música para los blancos. White or Black es una canción sorprendentemente densa que empaqueta sucintamente el sonido de Santana de la manera más atractiva (posiblemente)... Hablando de un single.

Evil Ways (1969) - Santana (portada del single)
Evil Ways (1969) - Santana (portada del single)

La cara B es "Waiting", la canción con la que Santana comenzó su actuación seminal en Woodstock. La versión de estudio no es tan llamativa como la versión en directo, pero en aquella época, cualquier canción de Santana era una evocación mágica de sonidos exóticos. En el Reino Unido, la cara B fue elegida como "Jin-Go-La-Ba". Por interés secundario, "Evil Ways" se atribuyó originalmente por error a Jimmy Zack, que había escrito una canción muy diferente llamada "Evil Ways" muchos años antes. Lo más probable es que haya sido obra de unos archiveros perezosos que se limitaron a hojear el catálogo de los compositores hasta encontrar el nombre correcto, ya que es imposible que Santana no conociera la fuente de la canción... Publicada en un single de 7", "Evil Ways" alcanzó el número 9 en las listas estadounidenses.

Similitudes con "Love Potion No. 9"

Muy pronto, tanto los críticos como los oyentes empezaron a notar la sorprendente similitud entre "Evil Ways" y la composición de 1959 "Love Potion No. 9". La canción fue escrita por Gerry Leiber y Mike Stoller, el famoso dúo de compositores que había escrito éxitos para el propio Elvis Presley. A mediados de los años 60, poco antes de Woodstock, "Love Potion No. 9" fue interpretada por The Searchers: fue esta interpretación la que la convirtió en un éxito increíblemente popular...

Si estudias ambas grabaciones -'Evil Ways' y 'Love Potion No. 9'- puedes encontrar muchas similitudes... ¡Por ejemplo, en el estribillo! La melodía y la interpretación son muy similares, la única diferencia es que 'Love Potion No. 9' suena más enérgica y positiva que la ligeramente asertiva 'Evil Ways'... El tempo de 'Evil Ways' es un poco más lento. El solo de guitarra iba al final del tema, mientras que en "Love Potion No. 9" se escucha en algún punto de la mitad... Es difícil llamarlo plagio, pero la similitud de estas dos composiciones no tiene sentido discutirla.

El éxito, la influencia...

Después de Woodstock, "Evil Ways" se convirtió en un famoso éxito, que inspiró repetidamente a intérpretes y artistas de sonido a atrevidas improvisaciones. En 1970, por ejemplo, Johnny Mathis lanzó su versión: su versión llegó al ranking de Cash Box en el número 118. A mediados de los 90, "Evil Ways" fue interpretada por el grupo de rock alternativo Rusted Root: su versión se incluyó en la banda sonora de la película "Home for the Holidays". Y no fue la última vez que "Evil Ways" se utilizó en el cine: en 2001 la composición complementó la película de culto Fast and Furious...

Conclusión

"Evil Ways" es un tema impactante, con una letra interesante y una interpretación sin parangón de Santana... Al interpretar esta canción en Woodstock, ¡la banda sacó su billete de suerte para el futuro! Podría decirse que fue una de las actuaciones más memorables en el escenario de entonces, en el festival de 1969... Y afortunadamente, no ha perdido su magia hasta hoy.

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