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Freddie Mercury y sus años en Múnich: por Peter Freestone

"Adoraba su casa de Garden Lodge en Londres, y le encantaba coleccionar arte allí, ya fueran cuadros o muebles antiguos..."

Entrevista con Peter Freestone: sobre lo que realmente le ocurrió a Freddie Mercury en Múnich...

Freddie Mercury, el legendario vocalista de la no menos legendaria banda Queen, vivió en Múnich durante un tiempo: se sabe que allí pasó algunos de los mejores días de su vida... Allí grabó su álbum Mr. Bad Guy. Fue allí donde celebró su 39º cumpleaños, con una fiesta infame, cuyas historias siguen circulando hasta el día de hoy. Como dijo el propio Freddie: "Era el único lugar donde podía relajarse de verdad con los amigos, jugar al ping-pong, disfrutar de las fiestas alemanas y de la vida en general...". Se podría decir que fue en esta ciudad donde el artista encontró una nueva inspiración. ¿Pero por qué se había trasladado allí en primer lugar? ¿Y qué le ocurría realmente durante este periodo? Peter Freestone, asistente de Mercury en aquella época, cuenta la historia...

Motivos de la mudanza...

Freddie Mercury
Freddie Mercury

El primer viaje de Mercury a Múnich fue con Queen, a finales de los 70... Más tarde, el artista volvería allí para quedarse en esta increíble ciudad durante unos años... Cuando le preguntaron "¿Por qué fue Freddie a Múnich?", Peter Freestone, conocido como "Phoebe", respondió:

"A Freddie le encantaba la sensación de libertad... A mi modo de ver, no la tenía en Londres. Múnich era algo más atractivo y vibrante para él... Además, en ese momento Freddie estaba renovando su Garden Lodge: compró la casa en 1980, pero no estuvo completamente lista para vivir hasta cinco años después, nada menos.

¿Cómo fue el proceso de adaptación?

Freddie Mercury...
Freddie Mercury...

Freddy era una de esas personas que se convertían instantáneamente en "uno de los suyos" dondequiera que estuvieran. Una vez en Alemania, se adaptó rápidamente al ambiente social y amistoso de Múnich. Durante su estancia allí se enamoró del Carnaval de Múnich en Fasching y de los pocos bares de cerveza que frecuentaba con su ingeniero musical, Reinhold Mack. Según Freestone, sus fiestas podían empezar un jueves por la noche y no terminar hasta el martes siguiente por la mañana... ¡Qué estilo de vida más rockero!

"Disfrutaba enormemente de la vida... ¡Cada vez que iba a un bar como ése, era un motivo más para hablar con gente interesante! Más tarde, todo Múnich casi celebraría el fin de semana con Freddy. Después, él y su grupo solían dirigirse al Mercado Viejo: le encantaba la deliciosa comida callejera. Le encantó, a pesar de que había estado despierto toda la noche. Sin embargo, la cocina local no le gustaba... De hecho, ¡había mucha comida que odiaba por completo! ¡No podía soportarlo! Por ejemplo, no comía cerdo ni pato asado. Llamó a estos platos pesados "una mezcla infernal". Consideraba que los dumplings eran balones de fútbol, no comida. Se limitó a mirarlos con desprecio, y dijo que 'nunca podría comer una bola de manteca tan grande'..."

Peter Freestone
Peter Freestone

Lo interesante es que, aunque Mercury vivió en Alemania durante varios años, ¡nunca aprendió alemán! Según Freestone, el artista sólo conocía algunos de los saludos más comunes en ese idioma... El propio Freddie bromeó una vez en una entrevista, afirmando que sólo conocía "expresiones obscenas, que no le interesarán...".

Freddie Mercury
Freddie Mercury

Un accidente de la noche...

El gran Freddie Mercury...
El gran Freddie Mercury...

Según cuenta Peter, Mercurio siempre salía con amigos. Sin embargo, ni siquiera eso le salvó de un accidente en un club nocturno... Unas palabras para Freestone:

"Sucedió en 1984, en un bar. A Freddie le gustaba a menudo levantar a la gente, demostrando a todo el mundo que no era el pelele que muchos creían que era: no era alto ni bien dotado... Y una de esas veces resultó ser una tragedia: levantó a alguien, pero había tanto alboroto a su alrededor... De todos modos, un hombre corrió hacia él y le dio una patada en la rodilla con todas sus fuerzas... Freddie cayó con el hombre en brazos y se rompió los ligamentos... Luego le pusieron un vendaje de yeso desde el tobillo hasta el muslo..."

Según los recuerdos de Reinhold Mack, Freddie pasó más de un mes enyesado. Y para rascarse la pierna debajo, el músico pidió prestados unos radios a la mujer de Mac, Ingrid. Freestone añadió que Mercury nunca utilizó muletas durante este periodo: se tumbaba en la parte trasera del coche mientras le llevaban a algún sitio... Así, una noche, un Mercury lesionado y su asistente fueron al... ¡Concierto de Elton John en el Olympiahall de Munich! No era un secreto que John y Freddie eran grandes amigos.

Freddie Mercury y Elton John
Freddie Mercury y Elton John

"Apenas tuvieron ocasión de reunirse debido a sus diferentes y muy apretadas agendas... Pero como ambos se encontraban en Múnich, se decidió acudir a este concierto por todos los medios". Nos dieron asientos a un lado del escenario... ¡John llamó a Freddie "Melena" y él a su vez le llamó "Sharon"! Entonces, Elton anuncia desde el escenario: "¡Dedico 'I'm Still Standing' a la pobre reina Melena!". Freddie me susurró ante esto: "¡Voy a matarla!"

Sentido del humor y amor por los juegos...

Freddie Mercury. Foto: Denis O'Regan
Freddie Mercury. Foto: Denis O'Regan

Por extraño que pueda sonar ahora, según Freestone, Freddie tenía un evidente problema con su sentido del humor... "Era el clásico humor inglés, bastante seco..." - dice Peter. Según un asesor, a Freddie no le gustaban los chistes largos ni los que culminaban al final. Sin embargo, ¡le gustaba reírse mucho!

"En público, Freddie siempre se cubría la cara con la palma de la mano cuando se reía... ¡Pero cuando estaba rodeado de gente no tenía que preocuparse por sus dientes! En casa era él mismo, el verdadero Freddie... Inclinaba la cabeza hacia atrás y se reía con ganas... ¡Su risa era muy contagiosa!

Freddie Mercury y Peter Freestone
Freddie Mercury y Peter Freestone

Freestone también reveló que Mercury era aficionado al Scrabble, un juego de mesa al que jugaba a menudo con sus amigos muniqueses. Y en los estudios Musicland, donde grabó su álbum Mr. Bad Guy, Freddie instaló el tenis de mesa. "¡Su pasión por el juego era infinita!" - Dijo Peter. Lo que no se podía decir de la política o la religión... La cantante de Queen evitaba a menudo hablar de esos temas. Mercurio creía firmemente que la política y la religión eran temas muy personales para cada uno. También desaprobó a otros famosos que intentaban influir en la opinión de la gente con sus grandes discursos...

Un cumpleaños inolvidable...

Freddie Mercury
Freddie Mercury

Probablemente uno de los momentos más famosos de Múnich fue el 39º cumpleaños de Freddy. La fiesta tuvo lugar en el cabaret Old Mrs Henderson. La condición principal era la vestimenta: todos los invitados debían acudir con trajes blancos y negros... Un aplauso para Peter Freestone:

"¡La invitación decía que todos tenían que ponerse también ropa del otro sexo! El propio Freddie iba vestido de hombre: ¡llevaba su precioso traje de Fashion Aid!"

Lo que sucedió esa noche fue captado en una película: las imágenes se utilizaron posteriormente como la base perfecta para el vídeo de la canción "Living On My Own". Según las imágenes, ¡fue realmente la fiesta más loca del mundo! Había una gran variedad de bebidas, aperitivos... ni hablar, ¡había toda una fuente de champán en la fiesta! Como recordó Freestone, esa noche Freddie dijo: "Todavía soy increíblemente joven, nena..." Freestone también dijo que toda su vida Freddie había admirado el arte en todas sus formas:

"Adoraba su casa de Garden Lodge en Londres, y le encantaba coleccionar arte allí, ya fueran cuadros o muebles antiguos..."

¿Cómo se grabó Mr. Bad Guy?

Freddie Mercury
Freddie Mercury

Por supuesto, Múnich resultó ser un lugar de demasiadas tentaciones para Mercury... Así, según Freestone, tardó unos dos años en grabar Mr. Bad Guy, que fue "la sesión más larga que había visto nunca".

"¡Por lo general, Freddie no aparecía en el estudio hasta la hora de comer! De hecho, no tenía sentido llamar al cantante al estudio antes de esa hora: su voz seguía siendo cálida por la mañana... A menudo ocurría que uno de los amigos de Freddie le llamaba en cualquier momento y le decía: "Oh, Freddie, estoy tan aburrido y triste, ven a rescatarme...". Y en momentos así el trabajo se detenía bruscamente: íbamos a ayudar a esa persona... Cuando Queen grababa como banda completa, ¡todos los miembros de la banda eran responsables del trabajo! Pero cuando era sólo Freddie, descuidaba esa responsabilidad... Hacía lo que quería. Pero el álbum ha tenido mucho éxito.

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