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Kiss: Historias y datos interesantes sobre la banda

Lo que quizás no sabías...

Historias sobre los monstruos del glam-rock Kiss

Kiss es un grupo de glam-rock de renombre internacional cuyos miembros, desde sus primeros días como banda, crearon una imagen vívida y bastante escandalosa... ¡Y es esta imagen la que se ha convertido en un gigante del marketing! Como resultado, han conseguido convertir su éxito en una fama permanente... Sin embargo, muchos oyentes les llamarían actores en lugar de músicos... ¿Por qué? Sí, su escandalosa vestimenta, maquillaje y payasadas van mucho más allá de la música rock. Sin embargo, ¡precisamente por eso la banda es conocida en todo el mundo! La banda tuvo sus grandes éxitos en los años 70, pero aún hoy siguen sonando, ahora en la pantalla, ahora en la radio... Hoy hemos preparado para ti algunas historias interesantes sobre esta singular banda que podrían sorprenderte...

Kiss puede haber hecho un trato con... ¡el diablo!

Beso en las calles de Nueva York, 1976 Foto: Richard Corkery
Beso en las calles de Nueva York, 1976 Foto: Richard Corkery

En cualquier caso, ¡a los fans de la banda les gustaría mucho! La imagen de la banda es la de unos tipos escandalosos y fuera de serie, construidos sobre el amor a Lucifer (y muchas otras cosas con ese espíritu). Y los fans de la banda no tardaron en darse cuenta de que la famosa canción "The Oath" bien podría pasar por un lore satánico:

"Como la hoja de una espada, estoy endurecido en las llamas del calor.
Llevo a la noche el acero endurecido, la llama brillante.
No tengo miedo.

Ahora, impulsado por lo que no puedo ver.
Avanzo rindiéndome a la historia.

Juro que cabalgaré por ti y por tu gloria.
Creo que tu poder está cabalgando conmigo.
Soy tu siervo y siempre lo seré..."

Esta canción, entre otras cosas, llamó mucho la atención sobre la banda, y los fieles seguidores estaban intrigados por las supuestas conexiones demoníacas del grupo. Décadas después, la banda sigue beneficiándose de este supuesto acuerdo con el Diablo (al igual que los fans de la banda).

Ace Fraley es considerado el estándar de oro de la locura y la autodestrucción de las estrellas de rock...

Ace Fraley
Ace Fraley

Cuando el principal guitarrista y cofundador de KISS, Ace Fraley, publicó sus memorias en 2012, ¡sus locas historias se extendieron como la pólvora por Internet! Como dijo el crítico musical AV Club sobre el libro de Fraleigh:

"Durante el apogeo de los años 70, el comportamiento de Fraley se desviaba tanto de las nociones más vagas y generosas del comportamiento humano aceptable que bien podría haber sido un Harpo Marx extraterrestre, comunicándose principalmente a través de gestos y sonidos..."

Así que, durante décadas, las estrellas de rock hedonistas han podido convencerse de que, aunque se estén volviendo locas, ¡no lo están al nivel de Ace Fraley!

El management de la banda ha sido grosero con el creador de KISS Army

KISS en 1976
KISS en 1976

Bill Starkey fue a su primer concierto en 1974 y quedó cautivado por su música... Al año siguiente, había reclutado a algunos de sus amigos y formó la banda de fans KISS Army. Starkey y sus compañeros empezaron a difundir la música - afirmaban que no se trataba de trucos, disfraces o maquillaje: todo era por la música... ¡Starkey fue el primer comandante del ejército de KISS y su compañero, Jay Evans, fue su mariscal de campo!

Los esfuerzos de Starkey llamaron la atención del grupo y se reunió con ellos en 1975. Decidió dirigir KISS Army desde su casa, pero en 1976 recibió la noticia de que la dirección se haría cargo... Starkey no fue compensado por su idea. La dirección también diseñó un logotipo y comenzó a reclutar miembros, llegando a los 100.000. La base decayó durante un tiempo, pero se reactivó en 2007 con un nuevo sitio web.

A partir de 2018, unirse a KISS Army incluye recibir una camiseta, descuentos en merchandising de la banda e información sobre las entradas antes del concierto. El precio de la suscripción anual es de 50 dólares.

Alemania prohibió el logotipo de KISS en los años 70 por su parecido con la iconografía de la Segunda Guerra Mundial

Dressed To Kill (kiss) - portada del álbum
Dressed To Kill (kiss) - portada del álbum

El nombre "KISS" y el logotipo de la banda han sido objeto de especulación desde sus inicios... Los supuestos vínculos con el satanismo han alimentado las afirmaciones de que KISS es un acrónimo de "Caballeros al servicio de Satán". Gene Simmons siempre lo negó, pero también admitió que la banda no rechazó la idea porque fuera buena para el negocio: después del primer álbum de la banda, en una entrevista con la revista Circus, Simmons dijo que "a veces se preguntaba a qué sabía la carne humana...". Por supuesto, ¡esto provocó una oleada de emociones!

Gene Simmons. Foto: Michael Putland
Gene Simmons. Foto: Michael Putland

En cuanto al logotipo, muchos pensaron que la inscripción KISS se parecía notablemente a las letras SS o Schutzstaffel de la Segunda Guerra Mundial. Alemania llegó a prohibir el logotipo a finales de los años 70. Pero, según Ace Fraley, que dibujó el logotipo, fue una coincidencia.

A pesar de su comportamiento fiestero, Simmons supuestamente no bebe...

Gene Simmons
Gene Simmons

A pesar de su estilo de vida tan duro, Gene Simmons afirma que ha permanecido sobrio toda su vida. Simmons afirma que evitó el alcohol y otras drogas por el bien de su madre, superviviente de un campo de concentración de la Segunda Guerra Mundial. El músico también dijo que "no tenía derecho a dañar a su madre, ni siquiera moralmente, ya que ella había tenido bastante de eso en su vida...".

Al mismo tiempo, Simmons hablaba sin tapujos de los bebedores. Criticó abiertamente a sus compañeros de banda que bebían, llamándolos "borrachos" y "perdedores". Esta actitud es coherente con la imagen pública de Simmons. Simmons no sólo insultó a las personas que sufrían de abuso de sustancias, sino que también alentó supuestamente a las personas con depresión a acabar con sus vidas. También quería que los inmigrantes aprendieran inglés...

Paul Stanley dice que los antiguos miembros de su banda eran unos falsos racistas

Ace Fraleigh y Peter Criss dejaron KISS en 1982 (la información sobre si fueron despedidos o no varía, pero Fraleigh afirma que se fue por voluntad propia). La salida de ambos miembros se relacionó con sus adicciones, pero sus antiguos compañeros de banda acusaron a ambos de otros comportamientos aberrantes... Así, Paul Stanley declaró

"Se sentían impotentes ante la incansable concentración, el impulso y la ambición de Gene y yo. Como resultado, los dos intentaron sabotear la banda..."

Stanley también afirmó que Fraley solía llevar parafernalia nazi (que Simmons también mencionó en su autobiografía) y que Criss se burlaba de los camareros de los restaurantes chinos... Tanto Stanley como Simmons contaron la historia de que Fraley y Criss supuestamente se vistieron de nazis una noche y llamaron a la puerta de Simmons para pedirle la documentación. Además, Stanley se pronunció sobre Simmons, afirmando que "¡nunca fue el genio que decía ser! Sólo era un tipo que asumía la responsabilidad de las acciones de mucha otra gente..."

KISS vende desde muñecas de Hello Kitty hasta fiambreras y bolsas de aire.

Hello Kitty al estilo KISS
hello kitty en estilo kiss

Todos los elementos visuales asociados a KISS eran duros y escandalosos, empezando por las portadas de sus álbumes que mostraban monstruos, fuego y mujeres. La banda ha creado una amplia red, produciendo mercancía para adultos y niños, así como algunas cosas que pueden ser de interés para ambos. La fiambrera de KISS era un regalo muy apreciado por los niños en los años 70 (también hay una versión más reciente), y un cómic de KISS tenía supuestamente la sangre de los propios miembros de la banda mezclada en tinta...

A partir de 2018, puedes entrar en la página web de KISS y comprar botellas de agua, camisetas, fundas para el móvil y ¡hasta una gofrera del demonio! La banda incluso vendía bolsas de aire y muñecos de Hello Kitty KISS. En 2014, Paul Stanley dijo con orgullo: "¡Ponemos nuestra marca en cualquier cosa!"

Algunas personas equiparan los espectáculos de KISS con la teatralidad...

KISS
KISS

Los críticos de KISS -los que no quieren llamarlos banda de rock- consideran que los conciertos de la banda son un espectáculo más que un entretenimiento. La percepción común es que el espectáculo es una distracción de las malas letras y las aburridas actuaciones musicales. Mucha gente, como el escritor Steve Knopper del Washington Post, cree que los espectáculos de KISS tienen más que ver con las luces, los láseres y el fuego que con las canciones.

Al mismo tiempo, algunos creen que la teatralidad hace de KISS una banda para la gente, porque los efectos impresionantes atraen al público...

La banda ha sido supuestamente excluida del concierto de homenaje a Michael Jackson...

Grupo KISS, 1976.
Grupo KISS, 1976.

KISS se ha retirado del cartel de un espectáculo de homenaje a Michael Jackson en Cardiff, Gales. Esto se produjo después de que los medios de comunicación informaran de que Gene Simmons hizo comentarios despectivos sobre el difunto cantante poco después de su muerte. El concierto de octubre de 2011 se iba a titular KISS, pero los promotores se echaron atrás.

Por cierto: Michael Jackson no es la única figura respetada sobre la que Simmons ha hablado. Su larga lista de palabrotas también incluye a Prince, cuya muerte supuestamente calificó de "patética"...

Gene Simmons hizo que un periodista se quitara la camiseta antes de dar la entrevista...

¡KISS son conocidos por hacer todo tipo de comentarios y peticiones condescendientes en su autoproclamada condición de dios como banda de rock! Una de estas historias tiene que ver con un periodista de Sudamérica que estuvo a punto de ser entrevistado por la banda en 2012 antes de que desafiaran su traje.

Llevaba una camiseta de Iron Maiden. Gene Simmons lo señaló de inmediato y, al parecer, se negó a responder a las preguntas hasta que el periodista se quitara la camiseta.

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