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Robert Plant y Jimmy Page de Led Zeppelin: "Nos hicimos mayores y más sabios..."

A veces los grandes músicos toman caminos distintos: todos quieren desarrollar todo su potencial, pero el grupo no siempre lo permite. Ese fue el caso de Led Zeppelin. Pero, ¿por qué volvieron a reunirse los músicos a mediados de los 90 y qué surgió de ello?

La historia de la reunión de Led Zeppelin: 'No Quarter' y 'Walking into Clarksdale'

Periodistas y fans, gerentes y productores insistentes, todos ellos han estado molestando a Page y Plante durante mucho tiempo con peticiones de reunificación de su legendaria banda, Led Zeppelin. Pero los albores de los 90 demostraron elocuentemente que la deslumbrante marcha del brillante dúo seguía siendo detrás de.

Sin embargo, en 1993 el público recibió una pequeña lumen esperanza. Plante fue invitado a actuar en la popular serie de conciertos MTV Unplugged, en la que artistas internacionales -Eric Clapton, Paul McCartney y Bob Dylan- interpretaron sus inmortales éxitos en versiones acústicas.

Robert Plant (izquierda) y Jimmy Page (derecha) de Led Zeppelin, en un concierto en Chicago, Illinois. Foto: Jim Sammaria
Robert Plant (izquierda) y Jimmy Page (derecha) de Led Zeppelin en un concierto en Chicago, Illinois. Foto: Jim Sammaria

Una aparición conjunta en MTV

MTV insistió en que el ex cantante de Zeppelin realizado por los ilustres éxitos de la caja de canciones de la banda, pero Plante no podría haberlo hecho sin la ayuda de Jimmy Page. Ese periodo resultó ser bastante oportuno y, superando los viejos desencuentros entre los miembros en las últimas semanas de existencia de Led Zeppelin, Plant y Page regalaron al público un impresionante número conjunto.

Robert Plant y Jimmy Page actuando en Filadelfia, 1985
Robert Plant y Jimmy Page actuando en Filadelfia, 1985

Paige compartió más tarde:

"En ese momento tenía programada una gira en Japón, y estaba de camino a Los Ángeles para ensayar un programa con David Coverdale. Recibí una llamada del representante de Robert pidiéndome que parara en Boston de camino, diciendo que Rob quería verme. Más tarde, Plante me dijo que le habían invitado a MTV Unplugged y que quería hacer un número conmigo. Dije que sí, porque me gustaba mucho la idea: sería una gran experiencia, no sólo en mi carrera, sino en mi vida, porque me daría una nueva perspectiva sobre algunas de nuestras viejas canciones, y quizá daría un giro a mi relación con Plante.

Siempre ha habido un sentido de creatividad entre ellos químicay sería una tontería discutirlo. Como artistas en solitario en los 80, Page y Plant hicieron cosas increíbles, aunque lejos de la brillantez que produjo su tándem en Led Zeppelin. Una vez que unieron sus fuerzas, su visión musical aumentando decenas, si no cientos, de veces.

Aunque la mayoría de los artistas invitados al MTV Unplugged consideraron el concierto como una oportunidad para presente sus éxitos más impactantes en interesantes arreglos, Page y Plant, con un estilo muy característico, decidieron abordar la actuación de una forma mucho más atrevida. Su reencuentro no fue una velada dichosa y nostálgica, sino que fue un verdadero el espectáculo. Antiguos compañeros han reunido toda una batallón de los mejores músicos y multiinstrumentistas de todo el mundo.

Así que buscaron redefinir el legado de Led Zeppelin perfectamente bajo nuevo ángulo. La idea, en términos generales, era diluir el catálogo de obras antiguas de la banda con interesantes acordes de estilos celtas, de Oriente Medio, norteafricanos y afroamericanos. Además, había añadido Una banda folclórica de siete piezas, un cuarteto egipcio de once piezas y una treintena de músicos de la Orquesta Filarmónica de Londres.

Como cierre de la extravagancia, se tomaron imágenes de extractos Actuaciones en directo en Marrakech y Snowdonia, donde Page y Plant compusieron en su día los famosos temas acústicos que conformaron Led Zeppelin III.

Después de MTV Unplugged 

Para Page, todo fue un proceso extraordinariamente inspirador. Especialmente Marruecos Los dos músicos fueron también los primeros en actuar en las calles de Marrakech, acompañados por los músicos locales. Los transeúntes locales observaron con asombro, pero no sin admiración, cómo los dos iconos de su tiempo interpretaban los temas de inspiración norteafricana "City Don't Cry", "Yallah" y "Wha Wha".

Jimmy Page lo cuenta:

"La experiencia con los músicos gnawa ha sido muy inspiradora para Robert y para mí. Tocan en todo tipo de festivales y bodas, y una vez que entran en una casa, todas las fuerzas malignas son expulsadas. De hecho, su papel es muy importante no sólo en términos de cultura, sino también en el aspecto espiritual de la vida. Esta gente no conoce en absoluto la música que tocamos, pero no les importó lo más mínimo. Nuestro objetivo era reconstruir nuestra unidad creativa, y lo hicimos muy bien. No hubo ninguna confrontación ni nada parecido en nuestro trabajo conjunto. Siempre recordamos haber jugado con los chicos en el estilo de roer. Y ellos, a su vez, tocaron con los rockeros de Inglaterra. Me pareció genial e interesante.

Paige y Plante. Foto: Gachi Kojima
Paige y Plante. Foto: Gachi Kojima

Un par de semanas después, Page y Plant, acompañados por más de cuarenta músicos, se trasladaron a los estudios de televisión para curriculum vitae trabajar en lo que más tarde se convertiría en No Quarter: Jimmy Page and Robert Plant Unledded.

Un par de meses antes de la grabación, el teclista Ed Shiremoor y el percusionista Hossam Ramsay se enfrentaron a la tareaEl objetivo de este proyecto es crear un ambiente de trabajo en el que se combinen estilos musicales opuestos en un todo coherente. dijo Hossam Ramsay en una entrevista:

"Pasamos una cantidad increíble de tiempo fusionando un montón de ideas, sonidos, ritmos y ritmos diferentes. Tras comprobar el resultado, se lo presentamos a Robert y a Jimmy. Si les gustaba algo, hacíamos participar a los artistas egipcios y veíamos cómo salía en los ensayos.

Durante los ensayos, se decidió no superponer los diferentes estilos, sino armonizar fusionar y luego ponerlos uno al lado del otro en forma sucesiva. Para ello, hemos tenido que encontrar los mejores puntos de convergencia entre todas estas cuerdas. El mayor efecto sin pérdida de potencia en ninguna de las interpretaciones fue lograr en temas como "Four Sticks", "Kashmir" y "Friends".

El resultado del duro trabajo fue el brillante programa de una hora y media "No Quarter: Jimmy Page and Robert Plant Unledded", que se emitió en la MTV estadounidense en otoño de 1994.

Casi inmediatamente, la obra se convirtió en la más comentada sensaciónEl programa ha causado un gran revuelo en Estados Unidos, no sólo en términos de crítica sino también de audiencia. El programa ha causado tanto revuelo en Estados Unidos furorque todo el mundo había olvidado el bombo de su concierto de regreso Eric Clapton.

Continuación: álbum en colaboración

Esta marcha triunfal del dúo requería continuarque siguió. En 1998, se publicó un nuevo álbum conjunto entre Page y Plante, Walking into Clarksdale.

Portada de "Walking into Clarksdale"
Portada de "Walking into Clarksdale"

Este trabajo, que toca la época de Zeppelin con su gloriosa "In Through the Out Door", contiene únicamente nuevas composiciones. Seguramente todo fan de Led Zeppelin sabe lo mucho que la banda orgulloso por ser capaz de producir cosas muy inesperadas y extravagantes. Y Paige no pudo para eludir estas tradiciones.

Para grabar el asombroso álbum, el mundo del rock se invitado el productor de punk rock sin prejuicios Steve Albini.

Albini se hizo un nombre en el negocio de la música como productor de bandas sencillas pero muy relevantes como Nirvana, Pixies, Jesus Lizard. Y aunque a primera vista podría parecer una elección poco habitual para unos clásicos del rock tan maduros como Jimmy y Robert, el pensamiento de los tres evolucionó en la misma dirección.

Muy al estilo de Page en los albores de los 70, a Albini no le gustaba gastar mucho tiempo y dinero en la grabación de un disco. Gran parte, si no todo, del productor se basó en la incuestionable talento intérprete. Él creía que todo Lo que se requiere para un gran álbum es que la banda interprete el material a la perfección y que el ingeniero de sonido sepa cómo configurar los micrófonos.

Steve Albini
Steve Albini

Steve Albini explicó en su entrevista con Guitar World:

"En general, mi estilo de trabajo es muy similar a lo que Page y Plant han hecho a lo largo de su carrera. En el pasado, cuando tanto dependía de la calidad y la singularidad de la tecnología de producción discográfica, por supuesto, muchos destacaban las contribuciones personales a cada cosa que grababan. Me vi obligado a adoptar este estilo, enfoque de trabajo... Se convirtió en algo muy relevante entre las bandas de rock underground que no podían sacar una cartera llena de notas y tirarla sobre la mesa del director del disco. Y ese estilo era exactamente lo que Jimmy y Robert buscaban con ahínco en su día".

Jimmy Page comentó más tarde:

"Walking into Clarksdale" siempre me ha parecido una colección de temas y estados de ánimo que, me gustaría creer, crean un paisaje musical unificado... "Shining in the Light" es como un portal a un mundo de picos de alta montaña y praderas ahogadas en la niebla. En general, este álbum es muy atmosférico, a gran escala... Y esto a pesar de que queríamos crear algo muy minimalista. El minimalismo es la dirección en la que queríamos ir después de "No Quarter". Hubo un gran número de músicos involucrados en este proyecto. Toda esta fusión de estilos, géneros, formas de interpretar... Todo esto hacía muy difícil sentir las sutilezas que estaba acostumbrado a poner en mi trabajo".

Portada de Outrider
Portada de Outrider

Jimmy siempre ha mantenido una actitud más recto enfoque, que se puede notar al comparar las dos obras, Outrider y Clarksdale. En el primer disco, así como en el proyecto conjunto con Coverdale, el guitarrista se sumergió en busca de las posibilidades ilimitadas de la grabación multipista y la tecnología digital moderna.

En cuanto a "Clarksdale", aquí Page prefirió volver a la fuente de su poder. Incluso el título del disco hace referencia a las raíces. Clarksdale es una pequeña ciudad de Mississippi, donde muchos artistas famosos como Robert Johnson, Son House y Muddy Waters encontraron su vocación creativa.

Por ello, para muchas personas Clarksdale es el epicentro blues negro de raíces, música que se convirtió en una rama de inspiración para una generación de músicos de rock británicos.

En muchos sentidos, Jimmy quería que su nuevo trabajo "Clarksdale" fuera literalmente "en vivo". Cada nota tenía que ocupar su propio lugar y tener un especial valor. Cualquier adorno sería superfluo.

Page & Plant : Jimmy Page y Robert Plant. Foto: Mike Hyutson
Page & Plant : Jimmy Page y Robert Plant. Foto: Mike Hyutson

En cuanto a su relación con Robert durante el tiempo que trabajó en este disco, Jimmy expresó con auténtica sinceridad Ternura a un viejo colega:

"Somos una cierta fuente de inspiración el uno para el otro... Para ser honesto, siempre eché de menos su voz característica y esas relaciones creativas que requieren tiempo, consejos. Y Robert obviamente también echó de menos mis riffs. Somos muy afortunados, porque podemos seguir recreando ese ambiente de compañerismo incluso después de todos estos años. Supongo que es que somos mayores y más sabios... Hay una química instantánea entre nosotros.

La química entre Page y Plante fue realmente inmediata, aunque de corta duración. En muchos sentidos, su historia Recuerda a Desarrollo de la empresa. Después de publicar un par de obras muy interesantes e inusuales para el deleite de sus fieles seguidores, y de organizar varias giras, desaparecieron sin dejar rastro, y así de repentea medida que se materializan.

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