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Little Richard - Todo sobre el músico: biografía y datos

Little Richard pasó a la historia no sólo como el autoproclamado "arquitecto del rock 'n' roll", sino también como un tesoro vivo de la cultura estadounidense y mundial del siglo XX...

La historia de Little Richard, el gran 'arquitecto del rock and roll'

Little Richard fue un legendario intérprete y músico estadounidense, un pionero icónico del rock and roll. Fue uno de los pocos artistas de su época que alcanzó tal éxito y popularizó su género... ¡Nadie pudo superar su magnetismo y brillantez! Dotado de una voz inusualmente potente (su penetrante "¡Whoo!" sigue siendo uno de los gritos más elocuentes de la música estadounidense) y un estilo de piano de cuerda, Little Richard combinó el gospel, el rhythm and blues y el boogie-woogie en un sonido puramente eléctrico. Además, cautivó al público con su extravagante vestimenta, su escandaloso comportamiento en el escenario y su voluntad de presentar una imagen sexualmente ambigua en una época en la que estas cosas eran casi desconocidas en la cultura popular. No en vano, su influencia se dejará sentir décadas después de su muerte...

Little Richard fue y sigue siendo el ídolo de maestros como los Beatles, los Rolling Stones, Sam Cooke, David Bowie y Bob Dylan... ¡No ha perdido nada de su influencia a pesar de que abandonó dos veces el escenario convencido de que la música rock era una afrenta a su fe cristiana! Con cada nuevo disco, Little demostró una vez más que su voz, su pasión y su carisma siguen en excelente estado. Así, entre los trabajos más fuertes de la última época está su Lifetime Friend de 1986, que dio al mundo el magnífico éxito "Great Gosh A'Mighty (It's a Matter of Time)"...

Los primeros años...

Little Richard
Little Richard

Nacido en una familia de 12 hijos, Penniman (el verdadero apellido del músico) estudió música gospel en las iglesias pentecostales del Sur profundo. Cuando era adolescente, se marchó de casa para interpretar rhythm and blues en espectáculos médicos y clubes nocturnos, donde se ganó el apodo de "Little Richard" por sus enérgicas payasadas en el escenario. Sus primeras grabaciones, a principios de la década de 1950, fueron en el estilo tranquilizador del blues jovial de Roy Brown. Por aquel entonces, aún no podían exhibir su reconocible forma de cantar a gritos, por la que más tarde sería apodado "el gritón". Su voz penetrante, sibilante y estridente le llegaría más tarde...

Little Richard (cuyo nombre real es Richard Wayne Penniman) nació en diciembre de 1932 en Macon, Georgia. La familia era numerosa y religiosa: su madre asistía regularmente a una iglesia baptista y su padre era diácono. Por ello, desde muy joven, Richard se convirtió en un devoto feligrés. Su pasión por la música se apoderó de él en la escuela secundaria. Para entonces, el chico ya sabía tocar el piano y el saxofón. Se ganó una reputación en la iglesia por su fuerte registro vocal alto... Fue por esta época cuando Richard consiguió un trabajo a tiempo parcial: el muchacho vendía refrescos en el Macon City Auditorium, lo que le permitió ver a sus ídolos como Cab Calloway y Lucky Millinder. Richard llegó al escenario gracias a la hermana Rosetta Tharp: al oír cantar a Little una mañana, la chica se quedó asombrada...

Iniciar una carrera profesional

Little Richard
Little Richard

Desde finales de los años 40, Little Richard ha realizado espectáculos itinerantes: primero con el Doctor Nubillo, luego con el Dr. Hudson, durante los cuales interpretó el éxito de Louis Jordan "Caldonia" (que la gente de su religión consideraba pecaminosa). A principios de la nueva década, Richard actuó en concierto con Buster Brown & His Orchestra, una banda cuyo líder le dio el apodo de Little Richard. Posteriormente, se adhirió firmemente al intérprete... Durante el mismo periodo, Richard formó su propia imagen: el artista comenzó a utilizar maquillaje, se dejó crecer un bigote delgado como un lápiz y apareció en público con elegantes trajes de escena. Todo esto alimentó el interés del público por su persona...

Los 4 primeros singles del artista fracasaron estrepitosamente... probablemente debido a la falta de la energía característica con la que Little Richard contagiaba al público durante las actuaciones en directo... Esto obligó a la estrella del rock 'n' roll a abandonar el escenario y volver a casa.

Presentaciones útiles y nuevos intentos de...

De vuelta a Macon, Richard consiguió un trabajo como lavaplatos en una cafetería de la estación de autobuses. Allí conoció a un músico conocido como Esquerita. Escherita ayudó a Richard: le enseñó a éste un estilo de percusión de piano fuerte que distinguía el R&B del rock 'n' roll. Pronto Little Richard ya estaba actuando con su nueva banda The Upsetters y fue descubierto por Lloyd Price, un músico y productor no desconocido. Tras firmar con Specialty Records, Richard viajó a Nueva Orleans para grabar su mayor éxito...

¡Éxito con el Tutti Frutti!

Su gran avance se produjo en septiembre de 1955 en los estudios J&M de Nueva Orleans, Luisiana, donde Little Richard, respaldado por una sólida banda de rhythm and blues, aulló: "¡Tutti Frutti! - con su inolvidable "¡A wop bop a loo bop, a lop bam boom!".

Según cuenta la leyenda, después de una primera sesión infructuosa, Little Richard decidió tocar una canción que había escrito llamada "Tutti Frutti". Cabe destacar que en esta composición el artista mostró todo lo que Esquerita le había enseñado. Después de limpiar la letra de las canciones de referencias obscenas a la homosexualidad, "Tutti Frutti" se publicó finalmente en octubre de 1955.

La canción se convirtió en un súper éxito de la noche a la mañana. Fue uno de los 30 mejores singles de R&B, pero no fue un gran éxito en la radio... Pero cómo decirlo. Lo era, pero no era de Richard, sino de Pat Boone. Desgraciadamente, las emisoras de radio encontraron la versión original de "Tutti Frutti" demasiado ruidosa para las ondas... Pero eso no impidió que se convirtiera en una joya del repertorio de su legítimo autor.

Álbumes, singles

Jimi Hendrix actúa con Little Richard
Jimi Hendrix actúa con Little Richard

Durante el siguiente año y medio, publicó varias canciones en el sello Specialty Records, que se vendieron bien entre el público blanco y negro: "Rip It Up", "Long Tall Sally", "Ready Teddy", "Good Golly, Miss Molly" y "Send Me Some Lovin'" entre otras... ¡Pronto fue reconocido como el número uno del rock and roll! Tras mudarse a una mansión en Los Ángeles y comprar una flota de Cadillacs de colores brillantes, Richard vivió la buena vida...

"Fue una época dorada de mi vida, cuando mis discos se vendían en todo el país y yo trabajaba con la banda todas las noches. En el punto álgido de mi carrera, nuestra garantía inicial ascendía a 2.500 por concierto, ¡más una tarifa de 50 %!" - Little Richard

Pero todo cambió en 1957: mientras viajaba por Australia, el artista experimentó la primera de varias visiones apocalípticas que le convencieron de que debía apartarse de las influencias pecaminosas del rock and roll. Sin embargo, en la cima de su fama, llegó a la conclusión de que el rock and roll era obra del diablo. Dejó el negocio de la música, se matriculó en un instituto bíblico y se convirtió en predicador evangélico itinerante. Cuando los Beatles irrumpieron en la escena musical en 1964, cantaron algunas de sus canciones clásicas y reconocieron abiertamente su deuda con su gran mentor.

Más tarde volvería a grabar 'Lifetime Friend' y confirmaría su estatus de superestrella del rock and roll... Deslumbrado por una fenomenal voz capaz de generar silbidos, chillidos y gritos sin precedentes en la música popular, Little Richard interpretó éxitos que combinaban letras infantilmente divertidas con tonos sexualmente sugerentes. Junto con las grabaciones de Elvis Presley de mediados de los años 50, las sesiones de Little Richard de la misma época marcaron pautas de canto y musicalidad que aún hoy inspiran a los músicos de rock.

Rodaje de películas

Tras varios años de falta de atención pública, Richard causó furor en los medios de comunicación en 1985 con la publicación de Little Richard's Life and Times, Quasar of Doom. El libro era una historia salvaje que estaba a la altura de todas las leyendas sobre su brillantez en el escenario y su decadencia entre bastidores (también daba testimonio de su reciente fe), y se vendió bien y devolvió al artista a la palestra. La aparición de Richard en un programa de entrevistas para promocionar el libro hizo que el director Paul Mazursky lo eligiera para el papel de extravagante productor en la comedia de 1986 ¡Abajo y fuera en Beverly Hills! Iniciando una exitosa segunda carrera, el rockero pasó a protagonizar películas y proyectos televisivos...

A medida que su éxito crecía, Little Richard apareció en las primeras películas de rock 'n' roll: Don't Tap the Stone y This Girl Can't Be Otherwise, ambas estrenadas en 1956, así como en Mr Rock 'n' Roll (1957).

Little Richard, Mr. Rock 'n' Roll
Little Richard, Mr. Rock 'n' Roll

En esta última, se pone al piano, gritando canciones con una expresión "negra" salvaje que en los primeros años de Eisenhower parecía excesiva. Toda esta impresión se vio reforzada por su estilo: un peinado de 15 centímetros a lo Pompadour, delineador de ojos y una enorme cantidad de maquillaje.

Una nueva esperanza

Little Richard
Little Richard

Una nueva oleada de atención inspiró a Little Richard a volver al escenario y al estudio de grabación para tener otra "oportunidad de fama". Aunque la nueva canción "Bama Lama Bama Loo" (1964) evocaba diversión y vitalidad en la generación madura, los más jóvenes que compraban discos no estaban impresionados. Un importante contrato de grabación a principios de los años 70 produjo tres álbumes - The Rill Thing, King of Rock 'n' Roll y Second Coming - colecciones en las que Little Richard hizo sonar su voz delgada y ronca, que desentonaba un poco con el estilo y la música (hard rock) de la época.

Little Richard siguió apareciendo en conciertos y festivales hasta 2013, año en el que anunció su retirada de los escenarios. En sus cada vez más infrecuentes apariciones en televisión, sus manierismos de chiflado, tan amenazantes para sus padres en los años 50, parecían ahora divertidos y ciertamente "seguros". Habiendo sobrevivido a una carrera marcada por un extraordinario cambio de rumbo en la música, consiguiendo remodelar la cultura, el estilo y la forma de pensar de la época, Little Richard pasó a la historia no sólo como el autoproclamado "arquitecto del rock and roll", sino también como un tesoro vivo de la cultura estadounidense y mundial del siglo XX.

Los últimos años de su vida

Los problemas de salud comenzaron a afectar a la frecuencia e intensidad de los conciertos del artista. Little Richard luchó durante mucho tiempo contra el dolor del nervio ciático, e incluso se sometió a una prótesis de cadera. En una entrevista con Rolling Stone en 2013, anunció que se retiraba. Se convirtió en un recluso y rara vez habló con los medios de comunicación, aunque en 2017 concedió una breve entrevista tras la muerte de Chuck Berry, un hombre al que describió como "uno de mis mejores amigos en la música". Ese mismo año salió a la venta su álbum de debut de 1957: era una reedición, acompañada de un disco extra de maquetas y tomas alternativas. El 9 de mayo de 2020 falleció Little Richard... El músico murió en Tallahome, Tennessee, tras una batalla contra el cáncer de huesos. Tenía 87 años en el momento de su muerte.

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