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"Love Potion No. 9" (1959) - Todo sobre la canción

A medida que los estilos musicales evolucionaron, The Searchers no pudo mantenerse... Desgraciadamente, la banda no volvió a publicar otra canción de éxito. En 2018, los miembros anunciaron su retirada...

¡La historia del éxito "Love Potion No. 9"!

"Love Potion No. 9", que se traduce como "Poción de amor nº 9", es una canción de éxito de 1959 interpretada por The Searchers en 1965 (su versión se convirtió en la más popular). La canción fue escrita por Jerry Leiber y Mike Stoller, un famoso dúo de compositores: entre 1952 y 1969 escribieron más de cien canciones, algunas de las cuales fueron grabadas por el propio Elvis Presley, ¡el consumado rey del rock and roll! La canción fue interpretada originalmente por The Clovers: alcanzó el número 23 en la lista de éxitos de Estados Unidos. ¡Posteriormente, se grabaron muchas versiones de "Love Potion No. 9", desde Herb Alpert & The Tijuana Brass hasta The Coasters! ¡Sin embargo, el éxito llegó con The Searchers: en el invierno de 1965 su versión alcanzó el número tres en el Billboard Hot 100 y el número dos en el Cash Box!

Un poco sobre los autores...

Jerry Leiber y Mike Stoller forman un dúo con Elvis Presley
Jerry Leiber y Mike Stoller forman un dúo con Elvis Presley

El éxito fue escrito por Gerry Leiber (compositor) y Mike Stoller (compositor), un conocido dúo de compositores y productores. En su haber están obras maestras atemporales como "Hound Dog" y "Kansas City". Después de colaborar con The Coasters, ambos adquirieron tintes humorísticos con énfasis en la jerga de los adolescentes de la época. Leiber y Stoller fueron los primeros de su clase en rodear la música negra de unos valores de producción muy cuidados, potenciando así su fuerza emocional (el ejemplo más claro es "Goes My Baby" de The Drifters)... Fue este dúo el que ejerció una enorme influencia sobre Phil Spector, que estudió de cerca su trabajo tocando la guitarra en sus sesiones...

Entre sus éxitos interpretados por Elvis Presley se encuentran el famoso "Jailhouse Rock", así como "Love Me", "King Creole" y otros... En 1964, junto con George Goldner, lanzaron Red Bird Records, centrando su atención en el sonido de "banda femenina". El dúo ingresó en el Salón de la Fama del Rock and Roll en la segunda mitad de la década de 1980.

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En cuanto a The Searchers, es un grupo de rock británico que surgió como parte de la escena mercenaria de los años 60. De hecho, fueron el segundo grupo de Liverpool, después de los Beatles, en entrar en las listas de éxitos de Estados Unidos (la canción "Needles and Pins"). Ahora hablemos de la historia de la "Poción de amor nº 9"...

Historia de la creación

The Clovers fueron uno de los pocos grupos de R&B de la época que se pasaron al rock and roll. Comenzaron en 1946 como un trío de estudiantes de la Armstrong High School (Washington DC) y sufrieron muchos cambios de personal durante los siguientes cuatro años. Originalmente grabaron para Rainbow en 1950, pero se trasladaron a Atlantic en 1951, donde permanecieron siete años y se hicieron famosos por sus actuaciones en directo. "Love Potion No. 9" fue su último éxito...

La versión de 1965 de The Searchers se convirtió en la más popular, ocupando el tercer lugar en Estados Unidos.

En cuanto a la letra, la canción trata de un hombre que busca la ayuda de Madam Ruth, una mujer gitana, en asuntos del corazón. El quiromántico determina que el cliente necesita la Poción de Amor nº 9, un afrodisíaco que hace que se enamore de todo lo que ve y bese a todo lo que le rodea... ¡incluido un policía, que acaba rompiendo una botella con la poción! El narrador se describe a sí mismo como un completo idiota. Hay una línea en la versión de The Clovers:

"Me divertí mucho, volveré otra vez,
Me pregunto qué pasará con la poción de amor número diez".

Sorprendentemente, la Poción de Amor nº 9 fue la premisa básica de la película homónima de 1992 protagonizada por Sandra Bullock y Tate Donovan. El argumento de la película es bastante predecible (o casi...): los jóvenes científicos Paul y Diana -solitarios, tímidos y pendientes sólo de su trabajo- inventan el elixir del amor y... ¡lo prueban en ellos mismos! En resumen: ¡comienza una aventura amorosa alucinante!

Así, poco después de su lanzamiento, el tema escrito para The Clovers se hizo enormemente popular entre los grupos de pop blanco.

Parodias

En 1970, Xhol Caravan grabó una versión llamada "Love Potion 25", que ahora hace referencia a la letra del LSD. Paul Shanklin creó una parodia llamada "Love Client No 9": la parodia estaba dirigida al ex gobernador de Nueva York Eliot Spitzer y su escándalo de prostitución que llevó a la destitución de Spitzer.

Datos interesantes...

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  • Entre los artistas que grabaron su versión de "Love Potion No. 9" se encuentran: Herb Alpert & The Tijuana Brass, The Ventures, Beau Nasty, Neil Diamond, Tygers of Pan Tang... En 2020, la portada fue lanzada por la banda indie The Wallies.

  • El dúo Leiber y Stoller escribió muchas canciones con letras divertidas y entretenidas. La idea era la misma: una canción sobre un chico que bebe una poción de amor elaborada por una gitana... ¡Se deja llevar y empieza a besar todo lo que ve!

"No sé si era de día o de noche,
Empecé a besar todo lo que veía,
Pero cuando besé al policía en la esquina de la calle,
Rompió mi pequeña botella de bebida de amor número nueve..."

  • A medida que los estilos musicales evolucionaban, The Searchers no pudo mantenerse... Lamentablemente, la banda nunca volvió a producir un éxito. En 2018, los miembros anunciaron su retirada...
  • La letra "besar a un policía" hizo que la canción fuera prohibida por algunas emisoras de radio.
  • Como referencia de la cultura pop, la "poción de amor nº 9" aparece en la película de animación Shrek 2: el frasco de poción de amor que el Hada Madrina le da al Rey lleva una imagen de IX (el número nueve en números romanos).
  • Una versión alternativa de la canción se incluye también en la banda sonora de la película American Graffiti.

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