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La Mafia de Elvis Presley: la historia del entorno del Rey del Rock and Roll

Cómo Elvis Presley consiguió su propia mafia y lo que le costó

Elvis y su mafia: la historia de la gran familia del Rey

El Rey del Rock 'n' Roll sale del coche y es recibido por una multitud de fans que gritan ensordecedoramente. Sonríe con su característica sonrisa suave y saluda. La gente sale de su coche y del coche de escolta y rodea a Elvis en un anillo apretado. Son sus guardias de seguridad (técnicamente), amigos y compañeros. Su nombre es Memphis Mafia, y están con el Rey no sólo cuando está en público. Planifican sus giras, son sus logistas y guardaespaldas, pero son mucho más que eso. Son su familia, para bien o para mal, pero eso es un hecho.

Elvis les dio coches y casas y siempre estuvieron ahí para él. ¿De dónde viene este nuevo tipo de mafioso?

Elvis y sus amigos
Elvis y sus amigos

Con quién empezó todo

Parecían estar con él todo el tiempo. Elvis estaba muy apegado a sus amigos de la infancia, quería estar rodeado de gente en la que pudiera confiar plenamente. Así, desde el principio de su carrera en 1954, comenzó a rodearse de los mismos amigos de su juventud de los que no quería separarse.

Todo empezó con sus dos primos Junior y Jeanie Smith y sus compañeros de colegio Red West y Cliff Gleaves. La única chica en su compañía era Judy Spreckles. No había una gran multitud en ese momento, sólo un grupo de amigos que pasaban tiempo juntos: iban a Las Vegas, montaban a caballo y simplemente se divertían. Poco después se les unieron Sonny West, Charlie Hodge, Joe Esposito, Billy Smith y Mevlana Heathry. Con el tiempo, el número de nombres de la lista aumentó y la familia se convirtió en un clan.

¿De dónde viene el apodo?

Por muy trillado que parezca, el apodo fue acuñado por la prensa, alrededor de los años 60. Se podría decir que los chicos se lo buscaron: llevaban gafas oscuras y trajes negros y acompañaban a Elvis a todas partes. Según un informe, cuando la empresa se presentó así ante una multitud fuera del Hotel Riviera, algún observador gritó: "¿Es la mafia?". El apodo se puso de moda. A Elvis y sus amigos incluso les gustaba.

Elvis con sus guardaespaldas
Elvis con sus guardaespaldas

"Memphis Mafia" no era el único apodo que tenía la compañía de Elvis Presley. Aparte de eso, también tenían su propio acrónimo "TCB", que significa "Taking Care of Business", que transmite la idea de un grupo de personas que resuelven algún asunto y tiene la misma connotación "gangsteril". Esta abreviatura figuraba incluso en el avión privado de Elvis, en el que viajaba con sus amigos.

No todo es tan bonito

Seguro que la historia de la mafia de Memphis puede parecer divertida, pero toda moneda tiene dos caras. Desgraciadamente, en esta historia tampoco todo es diversión y bondad.

Eran un grupo al que le encantaba la fiesta, ir a un nuevo local, a un espectáculo o a un baile cada noche. Por supuesto, para llevar ese estilo de vida había que olvidarse de la salud. Uno de los miembros de la mafia, Joe Esposito, recordaba que apenas dormían y que para mantenerse en forma todos tomaban pastillas, lo que más tarde provocó la adicción de Elvis.

Pero la diversión nunca fue suficiente para ellos. Según sus amigos, para el propio Elvis, el entretenimiento sólo era divertido si era peligroso. Por ello, se inventaron estas actividades peligrosas para ellos. Uno de sus juegos favoritos era dividirse en dos equipos y dispararse petardos y fuegos artificiales. Aunque llevaban cascos, gafas y guantes, el juego seguía siendo muy peligroso. Elvis quedó con una cicatriz en el cuello como "trofeo" y uno de sus amigos casi pierde un ojo.

Por supuesto, también hubo algunos momentos agradables. Estas personas eran familia para Elvis. Incluso las chicas que salían con él comentaban que, en su mayoría, pasaban el tiempo no sólo con Elvis, sino también con sus amigos. Smith, uno de los miembros de la "mafia", dijo que había ocasiones en las que Elvis acudía a su habitación y a la de su mujer en mitad de la noche porque tenía una pesadilla o simplemente necesitaba a alguien con quien hablar. relata Smith:

"Los tres hablábamos durante horas, ¡hablando de todo! A veces, tenía un mal sueño y necesitaba hablar, así que venía y se quedaba literalmente dormido con nosotros, en nuestra cama. Esto ocurrió muchas veces y no nos molestó en absoluto.

Esta estrecha amistad, el estilo de vida, las constantes fiestas y los fuertes gastos, que la cuenta bancaria ya no podía cubrir, preocuparon a los familiares de Elvis, en particular a su padre Vernon Presley. Poco a poco fue perdiendo la confianza en los miembros de la "mafia", temiendo que fueran una mala influencia para su hijo. Intentó tomarse la justicia por su mano e incluso despidió a los hermanos West. Red y Sonny ni siquiera pudieron discutir la situación con Elvis en persona y no recibieron una indemnización adecuada. Al final, todas las partes se quedaron con la sensación de haber sido traicionadas.

Elvis Presley y su séquito
Elvis Presley y su séquito

Más tarde, los hermanos West decidieron escribir un libro en el que contaran la historia de su relación con Elvis, sobre su adicción a las drogas que los médicos leales le recetaron de forma ilimitada. La idea de este libro fue un shock para Elvis y su padre. Vernon incluso intentó ofrecer una compensación económica para evitar que el libro viera la luz. La idea de los hermanos West era sacudir a Elvis y conseguir que cambiara su estilo de vida, se tomara un tiempo y dejara las pastillas. Todo esto ocurría en los últimos años de la vida de Elvis.

Lamentablemente, la historia de la Mafia de Memphis termina con la muerte de su Rey. Más tarde, muchos antiguos miembros de la "Mafia" escribieron libros en los que relataban sus experiencias con Elvis Presley y su amistad desde muchos ángulos diferentes. Pero, como es lógico, todos estos libros no pudieron devolver los viejos tiempos.

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