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Nicolas Jaar (A.A.L.) - Todo sobre el músico: biografía y arte

La historia de un brillante productor...

Todo sobre Nicholas Jaar: la historia del músico y productor

Nicolas Jaar es un compositor y músico chileno de Nueva York, conocido también bajo el seudónimo de Against All Logic (A.A.L.). Ha publicado obras aclamadas por la crítica como Space is Only Noise (2011) y Pomegranates (2015) y Sirens (2016). Nicolas Jaar es ampliamente conocido en el mundo del club por sus diversos EP de 12" bailables, que publicó entre 2008 y 2011. Han sido adquiridos por aficionados de culto.

Desde su primer álbum, ha buscado nuevas direcciones, realizando un concierto de improvisación de 5 horas en el PS1, así como publicando una cantidad sustancial de trabajos experimentales en su sello Other People (incluyendo trabajos de artistas afines Lydia Lunch, William Basinski y Lucrecia Dalt). En febrero de 2017, Nicholas Jaar publicó un libro titulado Network, inspirado en los sonidos de la radio, que incluye ensayos suyos, de Lydia Lunch y de Linda van Dersen.

La infancia de un músico

Nicholas Jaar nació en 1990 en la ciudad de Nueva York. Su padre es un artista y arquitecto conocido como Alfredo Jaar. La madre del niño es Evelyn Maynard. Apareció en la escena neoyorquina a finales de los años noventa, actuando en fiestas en los hoteles Marcy de Brooklyn. En 2004, bajo el hechizo del jazz etíope y de Erik Satie, Jaar empezó a tantear el terreno de la producción musical y dio el salto a la fama después de que su padre le comprara copias de Thé au Harem d'Archimède (Ricardo Villalobo) y Vocal City. Ciudad (Luomo).

Gadi Mizrahi, que actuaba con el legendario dúo neoyorquino Wolf & Lamb, escuchó las primeras composiciones de Jaar, que se desviaban hacia las atmósferas experimentales, y sugirió que se les añadiera un ritmo house de 4/4. En dos años, Nicolas Jaar se convirtió en uno de los DJ más populares de la escena house neoyorquina, publicando su primer EP ("The Student") y fundando su propio sello "Other People".

En 2009 y 2010 se editaron discos de vinilo para Wolf + Lamb y Circus Company. En 2010 cumplió 20 años.

Nicolas Jaar
Nicolas Jaar

Sobre la familia...

La familia de Jaar viene de Chile. Su padre, el famoso artista multimedia Alfredo Jaar, nació en la capital chilena, Santiago, en 1956.

Alfredo Jaar
Alfredo Jaar

La familia de Alfrado se trasladó pronto a Mozambique, pero era sinceramente liberal, y cuando el socialista Salvador Allende fue elegido democráticamente en 1972, la familia regresó a la ciudad de Santiago. Por desgracia, el gobierno de Allende duró poco y al año siguiente, cuando Alfredo tenía 17 años, Allende fue asesinado cuando Augusto Pinochet llegó al poder en un sangriento golpe de estado.

Augusto Pinochet
El general Augusto Pinochet (en la foto) derrocó al gobierno de la Unidad Popular del presidente Salvador Allende el 11 de septiembre de 1973, un golpe de estado militar diseñado y apoyado por la CIA.

La familia Jaar permaneció en Chile durante casi una década tras la llegada de Pinochet al poder, y luego se trasladó a Nueva York en 1982. El propio Pinochet se mantuvo en el poder hasta el 11 de marzo de 1990, cuando fue derrocado tras un referéndum nacional.

Alfredo Jaar y Evelyne Meynard
Alfredo Jaar y Evelyne Meynard

En ese momento, Nicholas Jaar tenía tres meses...

Jaar y sus compañeros en Chile (Foto de Evelyne Maynard)
Nicholas Jaar con sus compañeros en Chile. Foto: Evelyn Maynard

La familia de Nicolás Jaar tuvo suerte. Las atrocidades cometidas por la junta de Pinochet son innumerables y es difícil dar una cifra exacta, pero durante sus casi 20 años de dictadura se calcula que unas 3.200 personas fueron ejecutadas, casi 40.000 torturadas y otras 80.000 internadas, mientras que muchas otras "desaparecieron" y nunca se volverá a saber de ellas.

Creatividad y discografía

Su música se desliza entre el post-rock psicodélico, el ambient tranquilo, el techno minimalista, el hip-hop house y el pop reconstruido. A veces es elegante y sexy, otras veces muestra un vacío gélido y siniestro... Como artista, Jaar puede ser visto como un ardiente conceptualista o un técnico perspicaz, un dios de la música electrónica, encabezando festivales, o viviendo en un museo como un "niño vanguardista".

Hacer una lista de reproducción de la mejor música de Jaar es, como mínimo, difícil. Averiguar cómo combinar el eufórico AAL con el techno arenoso de su EP 'Nymph' es una tontería, al igual que mezclar el tinte psicológico del suroeste de Darkseid de 'Golden Arrow' con los tonos tristes de piano de su cover de Leonard Cohen de 2013.

Nicolas Jaar
Nicolas Jaar

Cuando Pomegranates salió a la venta en 2015, Nicolas Jaar era uno de los productores y DJs más famosos del mundo. Fue profesor en el prestigioso Berklee College of Music. Su proyecto paralelo de colaboración Darkside lanzó su aclamado debut Psychic en 2013 y se convirtió en una potencia de las giras, deleitando al público de todo el mundo con su relajado spaghetti techno. Y Jaar ha formado un colectivo artístico interdisciplinar llamado Clown & Sunset Aesthetics, que ha actuado en el museo de arte contemporáneo PS1 MOMA. ¡Su trabajo de 2012 fue nombrado el mejor (Essential Mix Of The Year) en el Essential Mix de la BBC Radio 1 (es un programa de radio semanal), y su debut de 2011 'Space is Only Noise' fue nombrado álbum del año por varias publicaciones musicales influyentes!

Pero el tema más llamativo de Jaar fue Mi Mujer, de 2010, que sigue siendo su canción más popular en Spotify. Era una canción que nunca pensó lanzar -Jaar puso la voz en español de su madre, algo entre un homenaje y una broma- pero Nicolas Jaar la lanzó, lamentando el uso de samples de música latina en la música electrónica.

No es la única vez que la familia de Jaar se ha visto involucrada en su obra, ni tampoco es la única vez que ha tratado temas relacionados con la diáspora latinoamericana.

El músico nunca ha sido un artista abiertamente político, pero este capítulo de la historia particularmente horrible se encuentra en su obra, especialmente en Sirens, de 2016. Este álbum es, con mucho, su obra más personal y política hasta la fecha. Si en "Pomegranates" y "Nymph" se encontró explorando ciertas vertientes de su música -la "musique concrète" y el techno fraccionado-, "Sirens" es una síntesis, que combina los trinos de las andanzas post-rock de su proyecto "Darkside" con los elementos texturales de "Pomegranates" y el marco conceptual y cinematográfico del espacio. El músico, por su parte, añade pop para dar más estructura a las canciones...

El espectro de la violencia y la agitación política se cierne sobre todas las Sirenas, pero el tema político más pronunciado es "No". Contiene una de las pocas muestras del álbum -un fragmento de música folclórica andina- y su título hace referencia al referéndum de 1988 que acabaría derrocando a Pinochet (de hecho, la elección era "sí, se queda" o "no, se va") .

Space Is Only Noise (2011) - Nicolas Jaar

Portada del álbum "Space Is Only Noise" (2011)
Portada del álbum "Space Is Only Noise" (2011)

En enero de 2011 publicó su álbum debut Space Is Only Noise, aclamado por la crítica. El álbum fue calificado con 8,4/10 y recibió el título de "Mejor Música Nueva" de Pitchfork y 4/5 de The Guardian. El álbum se convirtió en el número 1 del mundo de la música electrónica.

Psychic (2013) - Darkside

Psychic (2013) - Darkside
Psychic (2013) - Darkside

El primer álbum de la banda Darkside se publicó el 4 de octubre de 2013. Darkside es un proyecto creado por Jaar junto a su viejo camarada y colaborador Dave Harrington.

El trabajo fue bien recibido por la crítica: Pitchfork lo calificó con un 9/10. Darkside estuvo de gira con Psychic (2013) todo el año siguiente.

Banda sonora de El color de las granadas (1968)

Fotograma de la película El color de las granadas (1968) Min
Un fotograma de la película El color de las granadas (1968)

En febrero de 2015, Jaar lanzó el álbum ambiental Pomegranates de forma gratuita. Se basa en la película soviética de 1969 El color de las granadas, del director armenio Paradjanov. Hay que tener en cuenta que en 2015 se cumplió el centenario del Genocidio Armenio.

El álbum combina retazos de basura electrónica más cercanos a la música ambiental ruidosa. La música del principio de la compilación es un paisaje sonoro en gran parte abstracto -los silbidos armónicos de la apertura de "Garden of Eden" dan paso a la atmósfera retumbante de "Construction"-, pero conduce a algunas de las piezas más bellas de Jaar: las brillantes melodías de Oriente Medio de "Tourists", el brillo pastoral de "Shame" y la pegadiza balada de piano "Muse".

Todo esto queda más claro si se ha visto la película. "El color de las granadas", de Paradzhanov, se considera una de las películas underground más significativas de la época. En ella, al igual que en su predecesora de 1965, Sombras de los antepasados olvidados, Paradzhanov rechazó la estética sancionada por el Estado del realismo social -un movimiento estilísticamente rígido que glorificaba la nobleza del proletariado- por un estilo alucinante que vacilaba entre lo esotérico y los estudios freudianos de vastos espacios interiores, que parecía una crítica indirecta (simbolista) de la política y la sociedad soviéticas. Tras su estreno, las películas de Paradzhanov fueron criticadas por los políticos locales y prohibidas por la censura, mientras que el propio Paradzhanov fue condenado a cinco años de trabajos forzados en Siberia (supuestamente por su homosexualidad).

Banda sonora de Dipan (2015)

Un fotograma de la película Dipan (2015)
Un fotograma de la película Dipan (2015)

En 2015, Jaar también grabó la banda sonora del thriller Dhipan, del cineasta Jacques Audiard, sobre una familia de refugiados de Sri Lanka que se instalan en los suburbios de París.

La película ganó la Palma de Oro en el Festival de Cannes de 2015.

Sirenas (2016) - Nicolas Jaar

Portada del álbum Sirens (2016)
Portada del álbum Sirens (2016)

El segundo trabajo de estudio de Jaar, Sirens, se publicó en 2016 en Other People. En el invierno de 2017, lanzó una versión de lujo de Sirens, que incluía 3 temas completamente nuevos.

"Sirenas es una reflexiva exploración de contrastes, tanto musicales como políticos". - Pitchfork

Es tentador ver The Sirens como la culminación (o síntesis) del enfoque de Jaar: la unión de lo personal y lo político; historias construidas a partir de retazos de memoria y ruido...

"En el fondo, Sirens es un disco vibrante con toda la energía de una obra a gran escala. Es poderoso, pero ambiguo, ni aquí ni allá, donde Jaar ha estado todo el tiempo". - Asesor residente

Aunque Sirens mezcla lenguajes y estilos, tiene una línea sonora muy marcada, gracias a la confianza de Jaar en los sintetizadores modulares y el enfoque de muestreo selectivo.

En esta obra, el músico abandonó el muestreo. La obra se construyó únicamente con el uso de instrumentos en vivo y la voz de Jaar. "El Gobernador" y "Las tres caras de Nazaret" tienen una presencia que falta en sus otras obras. Todo esto es creado por las voces y una línea de base impulsora, que se yuxtapone con efectos de sonido arremolinados.

Dato curioso: En 2018, The Weeknd utilizó un sample del tema 'Killing Time' en su tema 'Call Out My Name'.

2012-2017 (2018) - Contra toda lógica

Portada de Contra toda lógica (2012 2017)
Portada de Contra toda lógica (2012 2017)

En 2018, lanzó un álbum bajo el alias AAL (Against All Logic) llamado 2012-2017, que Pitchfork nombró como uno de los mejores álbumes del año. El álbum muestra otra cara de Jaar. Texturas ondulantes y bajos abrumadores, mientras las voces vacilan y se desenfocan, como quien cambia de canal en un televisor decrépito. Los temas son hedonistas, trascendentes y extrañamente (para Jaar) consistentes.

Rave On U' se basa en unos high-hats que pisan fuerte y en unas texturas sintéticas que se extienden por los fuegos de artificio, mientras que 'Cityfade', con unas palmas góspel, una línea de piano que fluye y un estribillo de bebé sumergido, es su trabajo más accesible hasta la fecha. I Never Dream", por su parte, es pura euforia bailable, construida sobre ritmos arrastrados y voces femeninas ligeramente procesadas para un final tan hermoso y dichoso como cualquier cosa que Jaar o cualquiera de sus contemporáneos haya producido.

El primer LP del proyecto , publicado discretamente en su sello Other People a principios de 2018, convirtió el trabajo de medio siglo en uno de los álbumes más accesibles de su carrera.

2017-2019 (2020) - Contra toda lógica

Portada de Contra toda lógica (2017 2019)
Portada de Contra toda lógica (2017 2019)

En 2020, el artista grabó otro álbum bajo el mismo alias llamado 2017-2019.

Ahora que el proyecto AAL se ha dado a conocer, Jaar vuelve con su trabajo de 2017-2019, cambiando el house más cálido de su debut por una contrapartida techno distorsionada.

"2017-2019" está realizado de forma más centrada que el anterior trabajo "2012-2017": cada pista fluye hacia la siguiente. Representa la identidad de Contra toda lógica. Ahora Jaar no teme recurrir a varios subgéneros de clubes para mantener la atención del público, al tiempo que añade una atmósfera familiar y difusa propia. Las afiladas espirales de ruido y los hi-hats neumáticos de 'Deeeeeeeeeees' suenan como si estuvieran sacados de una versión reelaborada de Justice o editada por Thomas Bangalter, mientras que el tema 'Penny' (Against All Logic) declara en voz alta que el 'lo-fi house' sigue vivo después de todo.

El momento más conmovedor del álbum es una composición con Lydia Lunch, cuya voz y filosofía Jaar tomó prestadas para If You Can't Do It Good, Do It Hard. El artista, que lleva mucho tiempo apoyando su trabajo, reeditó su obra de 1990 Conspiracy of Women (COW) tras superponer clips de la grabación en su espectáculo en directo...

El álbum de palabras habladas se grabó en Berlín en 1990 bajo la dirección de su colaborador habitual JG Thirlwell, un prolífico artista industrial más conocido como Fetus, entre otros alias.

"Porque no puedes vencerlos, mátalos / Si no puedes matarlos, fóllalos / Si no puedes follarlos, mátalos / Si no puedes hacerlo bien, hazlo duro", gruñe Lunch entre ondas de retroalimentación distorsionada.

No es la primera vez que Jaar la remezcla, pero "If you can't do it well, do it hard", convierte un intrigante experimento en el telón de fondo perfecto para la música de pista de Jaar. Cuando el ritmo se desploma y el manifiesto de Lunch resuena con una explosión cacofónica de cajas de ritmos, su agudo canto se convierte en una amenazante llamada de batalla a la pista de baile. Durante el resto del álbum, Jaar canaliza la misma energía. Las pistas palpitan de caos... Y en una aproximación introspectiva, la canción "You (forever)" es un ocasional rayo de esperanza.

Cenizas (2020) - Nicolas Jaar

Portada del álbum "Cenizas" (2020)
Portada del álbum "Cenizas" (2020)

Nicholas Jaar publicó el 27 de marzo de 2020 el álbum Cenizas, el siguiente disco de estudio tras Sirens (2016).

Elogios para Senizas:

"El single principal, 'Sunder', evoca imágenes religiosas sobre un fondo de composiciones instrumentales siniestras pero seductoras". - La lista

"En 'Cenizas', el productor aprovecha todas las vertientes de su cartera para presentar un álbum que pasa de las cavilaciones casi ambientales a los experimentos de free-jazz y las composiciones de batería de corte pop". - Cartelera

Telas (2020) - Nicolas Jaar

Portada del álbum "Telas" (2020)
Portada del álbum "Telas" (2020)

Telas es el cuarto álbum de estudio del músico estadounidense Nicolas Jaar. Salió a la venta el 17 de julio de 2020 con el sello Other People.

John Amen, de la revista musical canadiense "Exclaim!", dijo lo siguiente sobre el álbum:

"Telas evoca estrellas y galaxias nacientes, adaptaciones diversas y un espacio en constante expansión. El intrincado diseño del álbum y su variada instrumentación son siempre sublimes, y esta aventura es nada menos que una exploración musical de los atributos del yo".

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