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Paper Planes (2007) - M.I.A. - Todo sobre la canción

¿Cómo se convirtió el éxito MIA en un himno generacional? Un desafío radical, humorístico y deliciosamente pegadizo a la xenofobia.

Historia de la canción "Paper Planes" (2007) de la cantante M.I.A.

"Paper Planes" es una canción pop icónica de 2007-2008 de la cantante M.I.A., que escribió e interpretó con el músico y DJ estadounidense Diplo (Wesley Pentz). El tema se publicó como single en 2008. Se incluyó en el segundo álbum de estudio de la cantante, M.I.A., titulado Kala (2007).

Portada de "Paper Planes" (2007) - M.I.A.
Portada de "Paper Planes" (2007) - M.I.A.

Estilo y sonido

El sonido distintivo de MIA proviene de la deconstrucción de otras músicas de todo el mundo. Aquí, por ejemplo, en la canción se puede encontrar: el ritmo de la "soca" (música trinitense), la percusión del bhangra indio, un fragmento de una vieja canción de los Clash, así como un fragmento de un rap dancehall jamaicano. Reunir trozos en nuevas creaciones es lo que crea su propio y único estilo musical.

"Paper Planes" combina elementos de la música folclórica africana.

¿Persiste el mensaje del himno punk antirracista de Clash "Straight to Hell" en la muestra en bucle de esta canción, que MIA utiliza como base para "Paper Planes"? ¿Acaso el ambiente de fiesta de "Rump Shaker" de Wreckx-N-Effect infunde el estribillo cargado de disparos de "Paper Planes", que toma prestada su melodía? En ambos casos, sí interviene a través de actos de apropiación cultural de M.I.A. (su estilo), pero sólo si el oyente está preparado para estas referencias.

The Clash - Straight to Hell

Si nunca has escuchado "Straight to Hell" o "Rump Shaker", no puedes captar el mensaje original de la canción. Así es el arte posmoderno: crees saber de qué va la canción hasta que alguien te dice que va de otra cosa.

Wreckx-N-Effect - Rump Shaker

El significado de la canción

En Paper Planes, M.I.A. clama por la policía (guardias fronterizos), fabricando visados falsos, vendiendo crack y entregando "veneno mortal al sistema" sin remordimientos.

Lo que es aún más inquietante es una canción en la que un coro de niños adorables canta que lo único que quieren hacer es dispararte y quitarte el dinero. Todo esto se intercala con los sonidos de los disparos y las cajas registradoras.

Como era de esperar, la canción causó mucha controversia y discusión. Tanto la MTV como el programa de David Letterman censuraron las tomas; otros pidieron que la canción entera fuera etiquetada como "contenido para adultos" por la discográfica y prohibida en las ondas. M.I.A. ha sido acusada de glorificar la violencia y el crimen, e incluso de promover el terrorismo.

Sin embargo, M.I.A. insiste en que fue malinterpretada, que la canción no pretendía apoyar el comportamiento antisocial, sino burlarse de los estereotipos negativos generalizados sobre los inmigrantes.

El protagonista de la canción "Paper Planes" no es el verdadero M.I.A., sino un matón ficticio que es la suma de todos los prejuicios sobre los extranjeros negros que supuestamente amenazan a la sociedad occidental.

En parte, esta ambigüedad en la canción es un resultado natural del estilo artístico autoconsciente y posmoderno de MIA.

Y sin embargo... ¿De qué trata la canción?

De hecho, Paper Planes puede considerarse la respuesta de un inmigrante a las actitudes poco amistosas de los británicos y estadounidenses nativos. En esta versión, el texto Aviones de papel puede verse como los sueños nihilistas de un inmigrante, una visión fantasiosa de recurrir al gangsterismo para alcanzar el sueño americano, demasiado a menudo negado por la cruda realidad del salario mínimo.

Si el mensaje básico de la sociedad es: "No hay necesidad de ti / vete directamente al infierno", entonces un inmigrante puede responder audazmente: "Todo lo que quiero hacer es [blam blam blam] / Y [ka-ching] / Y tomar el dinero".

Puede haber un fuerte elemento autobiográfico en esta explicación, ya que la propia M.I.A. tuvo que sobrevivir a una guerra en algún lugar -en su caso, en Sri Lanka- y luego soportar las dificultades de la vida, fue una refugiada. Sólo entonces pudo abrirse camino y convertirse en una famosa estrella del pop.

Sea cual sea la explicación de la canción "Paper Planes", hay otros significados. M.I.A. escribió la canción después de pasar la mayor parte de un año lidiando con la burocracia del Departamento de Seguridad Nacional, incapaz de conseguir un visado legal para entrar en Estados Unidos. Nunca se explicó por qué el gobierno estadounidense era tan reacio a dejar entrar en el país a M.I.A. (en realidad Maya Arulpragasam, una ciudadana británica sin antecedentes penales).

Hubo rumores de que sus vínculos con su padre, asociado al movimiento separatista de los Tigres Tamiles (un movimiento que a veces recurrió a tácticas terroristas durante la guerra civil de Sri Lanka) la habían incluido en la lista de terroristas. Otros han sugerido que a la administración Bush simplemente no le gustaba el mensaje de su música. También es posible que el retraso haya sido un mero alboroto burocrático sin importancia política.

En cualquier caso, durante la mayor parte de 2008, M.I.A. no pudo entrar en Estados Unidos.

En una entrevista, M.I.A. se quejó de que los guardias fronterizos "siempre me daban problemas... así que escribí ["Paper Planes"] sólo para expresar mi descontento".

Logros

Desde el debut de su primer álbum, Arular, en 2005, MIA ha sido una de las favoritas de los críticos musicales de ambos lados del Atlántico. Pero antes de Aviones de Papel, le costó abrirse paso entre el público masivo.

"Arular" (el álbum de debut de M.I.A.) figuró en casi todas las listas anuales de los diez mejores críticos, pero apenas consiguió vender 100.000 copias en Estados Unidos.

"Aviones de papel" refuta con humor la percepción de los extranjeros como vagos, propensos a la delincuencia y violentos. Pero son los efectos sonoros de los disparos y los sonidos de la caja registradora en el infeccioso estribillo los que hablan con mayor elocuencia de cómo la sociedad estadounidense percibe a estos inmigrantes "amenazantes".

La canción "Paper Planes" conquistó el mundo, llegando a ser triple platino y recibiendo una nominación al Grammy como Disco del Año. Creada con la ayuda de los productores Diplo y Switch, la canción apareció incluso en la banda sonora de la película Slumdog Millionaire (2008) y en el tráiler de Pineapple Express (2008). La canción también se convirtió en la banda sonora principal del juego de culto Far Cry 3 (2012).

Banda sonora de Slumdog Millionaire (2008)

Canción de Pineapple Express: sentado y fumando (2008) trailer

Banda sonora de Far Cry 3 (2012)

https://youtu.be/Kp5cpZ6uzHk

Datos interesantes

  • MIA compuso esta canción junto con el DJ y productor Diplo (Wesley Pentz). Se trata de un proyecto que data de 2003 a 2008. Diplo no era muy conocido en ese momento. "Paper Planes" fue su primer éxito. Un par de años más tarde, el tema estaba en las listas de éxitos junto con otras canciones suyas, como "Look at Me Now" de Chris Brown y su colaboración con Tiesto, "C'Mon (Catch 'Em By Surprise)".

Chris Brown - Look at Me Now (feat. Busta Rhymes)

Tiesto Vs Diplo - C'Mon (Catch 'Em By Suprise) feat. Busta Rhymes

  • Tanto Mike D y Adrock de Beastie Boys como DMX aparecieron esporádicamente en el vídeo musical de "Paper Planes", que originalmente estaba previsto que se filmara en la frontera con Ecuador. Sin embargo, los músicos se vieron obligados a venir a Nueva York por falta de tiempo de la MIA. El director Bernard Gorley rodó el clip en la comunidad caribeña de Brooklyn. Según el programa Pop-Up Video de VH1, el representante de MIA no le permitía llevar una camiseta de Metallica en ciertas escenas, así que se encerró en su piso durante dos horas hasta que cedió y le dio permiso.

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