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"No quería, pero se convirtió en parte de la historia" - El hombre de la portada de Abbey Road

Sin darse cuenta, ha cumplido el sueño de millones de personas.

Paul Cole - El tapado de Abbey Road: historia y datos

Ha pasado más de medio siglo desde que los Beatles lanzaron su obra maestra "Abbey Road". Su portada, al igual que su contenido, ha alcanzado un estatus de culto. Pero pocos son conscientes del hombre que está de pie en la acera al fondo mientras John, Paul, George y Ringo hacen su famoso cruce de calles.

Como él dice Paul Colenunca iba a formar parte de la historia. Un vendedor jubilado de Florida estaba de pie en una calle de Londres en 1969 cuando cuatro caballeros de aspecto extraño, alineados en perfecta formación, pasaron por delante de él.

"Parecían una bandada de patos", recuerda.

Esta "manada", como los llamó Cole, eran nada menos que los Beatles. Fueron fotografiados para la portada de Abbey Road, uno de los últimos álbumes de la corta pero ilustre carrera de los cuatro de Liverpool. ¿Y quién es el tipo del fondo a la derecha, junto al coche de policía? Bueno, según Cole, es él.

"Le digo a la gente: 'No lo entendéis, pero estáis hablando con un hombre cuya foto cuelga en millones de hogares de todo el mundo'.

Los acontecimientos de ese día trascendental

Portada del álbum 'Abbey Road' de los Beatles
Portada del álbum 'Abbey Road' de los Beatles

Sí, es cierto: Portada de Abbey Road es una de las fotos más famosas del rock que capta a los Beatles en todo su esplendor de finales de los 60. La foto también desempeñó un papel importante en los rumores de que "Paul está muerto" que circularon con el lanzamiento del álbum (el hecho de que McCartney fuera el único sin zapatos se tomó como una pista creíble). Pero, ¿cómo llegó Cole al objetivo del fotógrafo ese día? Por supuesto, fue involuntariamente. Cole no recuerda haber visto a un fotógrafo. La única razón por la que estaba allí era porque no quería seguir a su mujer al museo más cercano durante sus vacaciones.

"Le dije: "He visto todos los museos que me gustaría ver.

Paul Cole
Paul Cole

Así que entabló una conversación con el policía de guardia en la zona y luego se quedó perplejo mientras los Beatles pasaban. Pero no porque los haya reconocido. El amante de los clásicos Cole admite que nunca no me interesa su música.

"Si estuvieran en la televisión, probablemente cambiaría a otra cosa..."

Cole se sorprendió de cómo, digamos, extraño se veían.

"Estaban vestidos de forma bastante extraña para el Londres de aquellos años".

La autenticidad de la historia y el señor "león social

Artículo extranjero sobre Paul Cole
Artículo extranjero sobre Paul Cole

Pero, ¿cómo sabía Cole que era el "quinto" Beatle? Su mujer, organista, había comprado una copia de Abbey Road para aprender de una canción para una bodaella estaba jugando. Cole lo vio en la casa.

"Vi esta portada y dije: "¡Oye, ese soy yo!"

Debido al lugar especial que ocupa la fotografía en la historia del rock, no es de extrañar que otros hayan afirmado que ellos eran el hombre misterioso del fondo. Así, en el libro de Keith Badman "Los Beatles extraoficialmente" un tal Joe Poole es citado como sigue

"En cuanto vi la portada, grité: "Ese es mi hermano, Tony". Tenía 33 años (en ese momento) y un tamaño muy característico de 1,80 metros. Se llamaba Tony Staples... Se dirigía a su trabajo como secretario administrativo de la Unión Nacional de Agricultores el viernes por la mañana cuando se tomó esta foto".

Pero la afirmación de Cole está respaldada por el hecho de que los miembros de su familia dicen que ha estado hablando de conocer a los cuatro "bichos raros" mucho antes de que saliera el álbum. Sus viejas fotos, tomadas alrededor de la misma época, tienen parecido asombroso con una imagen oscura con gafas en Abbey Road. Pero, ¿por qué Cole tardó tantos años en revelar su conexión con los Beatles? Dice que nunca lo pensó mucho, aunque sus hijos, nietos y, sí, bisnietos han disfrutado del hecho a lo largo de los años. Incluso se sabe que ha autografiado copias de Abbey Road para los miembros de su familia.

En particular, según su familia, éste no es el único "momento de gloria" en la vida de Paul. Una vez conoció al fundador de McDonald's Ray Kroc¡! Esto cimentó su estatus como miembro de la sociedad local.

Para concluir

Lo que finalmente inspiró a Cole a hacer pública su historia fue una propuesta en el periódico en la que se pedía a los lectores que contaran sus historias relacionadas con Los Beatles. La historia de Cole pronto se difundió por todo el mundo, apareciendo en periódicos de Nueva York, Londres, Australia y otros lugares.

Lamentablemente, Cole falleció en 2008. Pero ciertamente vivió una vida vibrante y plena, viviendo a 96 y ver a los Beatles en persona. Sin darse cuenta, cumplió el sueño de millones de personas.

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