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El mundo psicodélico de Kevin Parker

"Creo que estoy creciendo en mi autoconciencia artística. No pude escuchar ninguno de mis tres primeros álbumes durante años después de hacerlos... Pero con 'The Slow Rush' eso ha cambiado. Casi me encanta".

Kevin Parker: las obras maestras psicodélicas del productor australiano

Kevin Parker es un autor, intérprete y productor australiano. Es ampliamente conocido en los círculos musicales por el proyecto Tame Impala, que produjo el álbum Currents de Parker. El disco le ha valido dos premios, el de Ingeniero del Año y el de Productor del Año. Parker basa cada uno de sus nuevos álbumes en el mismo espíritu experimental, pero ninguno de ellos se parece...

El fenómeno de los músicos

Kevin Parker (tame Impala)
Kevin Parker (tame Impala)

Parker ha publicado cuatro álbumes en diez años bajo el nombre de Tame Impala. Y a pesar de un modesto número de grabaciones, el artista sonoro australiano ha dado enormes saltos sonoros: desde una reinterpretación moderna de la psicodelia de guitarras de los 60 hasta una electrónica pop caleidoscópica... Habiendo crecido desde un pequeño proyecto amateur, hoy Tame Impala trabaja en el elaborado estudio de Parker con vistas a la playa de Fremantle, cerca de Perth, Australia... Sigue siendo un proyecto en solitario. En el escenario, sin embargo, se amplía a una banda de cinco miembros: el propio Kevin Parker, Jay Watson, Cam Avery, Dominic Simper y Barbagallo.

El músico se ha ganado una merecida reputación como alguien profundamente implicado en la experimentación con el sonido a través de lo que ha descrito anteriormente como "yuxtaposición de calidad de sonido", mezclando sonido de alta calidad con lo-fi. Su trabajo de 2015, titulado Currents, reveló con éxito al mundo el medio dorado hasta entonces inexplorado entre la música de Pink Floyd y Michael Jackson... Y con Australia Occidental aislada y todas sus giras aplazadas, nuestro héroe vuelve a lo que más le gusta: a saber, las noches sin dormir en el estudio.

A medida que el éxito de Tame Impala crecía significativamente, también lo hacía la colección de equipos de Parker: su estudio está ahora equipado con una serie de preamplificadores y compresores vintage, así como un mezclador Studer 963. Con una actitud intrínsecamente rebelde hacia la ingeniería convencional, Kevin admite que incluso ahora sigue rompiendo las reglas.

"He rechazado los métodos de grabación convencionales, aunque últimamente me interesan... ¿Por qué? Simplemente porque es algo nuevo y me llama la atención... Tenía miedo de aprender algo nuevo desde un punto de vista estrecho. Más bien porque no quería que sonara como los discos de los demás..."

El comienzo del viaje...

La pasión de Kevin Parker por la grabación surgió a raíz de su descubrimiento a los 11 años: entonces se dio cuenta de que podía grabar su batería en una cinta de casete utilizando el sistema Hi-Fi familiar. A continuación, tocó un teclado Casio en una superposición aproximada mientras sonaba una cinta de batería en la habitación, grabando los resultados combinados en una segunda pletina de casete.

"Ni siquiera sabía tocar los teclados", subraya. "He jugado con un dedo. Pero tuve una epifanía al escucharme tocar los teclados sobre la batería... Pensé en lo mágico que sonaba... Además, era muy ingenuo a mis 11 años, ¡y por eso pensé que era el primero en hacerlo! Hoy me parece ridículo..."

A los 16 años, sus padres le regalaron una grabadora digital Boss BR-864 de 8 pistas, de la que Parker tampoco tenía pereza de hablar:

"El otro día estaba ordenando cosas en el cobertizo y me encontré con esto. Por primera vez en años lo tuve en mis manos... Fue tan emotivo: había un trozo de cinta adhesiva en esta grabadora y suciedad alrededor del botón de grabación..."

Dos años más tarde, a los 18 años, como guitarrista, Parker obtuvo el segundo puesto en un concurso de música y ganó un día en el mejor estudio de Perth. Sin embargo... ese día el muchacho se desilusionó al instante con la experiencia de trabajar en un estudio de grabación profesional:

"¡Estábamos haciendo algo con el espíritu de la música de los 60! Y sonaba como una absoluta tontería... Creo que desde entonces he tenido la ingenua idea de que si lo hacías como todo el mundo, acababa sonando a delirio... Así que, en cierto modo, me cerré al mundo entero y empecé a jugar con mis propias reglas..."

Bajo el nombre de Tame Impala, Parker comenzó a subir grabaciones caseras a MySpace en 2007. Al año siguiente, firmó un contrato con el sello independiente Modular Recordings, con sede en Sydney. Dado el presupuesto para su álbum de debut, Parker comenzó a comprar equipos:

"Daba un poco de miedo. Pensé: '¡Oh, tengo que hacer algo comercialmente viable basado en lo que es esencialmente una grabación casera!".

¿Cómo es la grabación? Los secretos del sonido de Parker y sus álbumes...

El álbum de debut de Tame Impala "innerspeaker"
El álbum de debut de Tame Impala "innerspeaker"

Una de las adquisiciones clave para el álbum, apodado "Innerspeaker", fue un compresor dbx 165, responsable en parte del sonido nítido de la batería, al estilo de John Bonham...

"Hoy es sólo un compresor de época. Pero a día de hoy sigue siendo mi compresor favorito..."

Para terminar el álbum (así como la continuación de 2012, "Lonerism"), Kevin Parker viajó al norte del estado de Nueva York para aplicar las habilidades de mezcla de Dave Friedman en sus estudios residenciales Tarbox.

"No puedo imaginarme la contención y la apertura de miras que demostró al mezclar un disco que le trajo un chico en formato digital de 16 pistas", recuerda Parker. "Estaba totalmente abierto a trabajar con cualquier sistema extraño que tuviera..."

Como resultado, 'Lonerism' de 2012 fue un álbum con un sonido completamente diferente al de su predecesor: presentando capas de sintetizadores y sonido distorsionado, sorprendió a los fans de Tame Impala.

"Fue una celebración de la oportunidad", describió Parker la grabación del álbum.

Hablando del álbum, o más bien de su portada. Fue tomada en la casa en la que Parker vivía con amigos en ese momento, y donde alquiló una segunda habitación como su estudio especial. "La soledad" quizá esté mejor representada por la foto de la contraportada, que le muestra tumbado en el suelo entre el desorden, los sintetizadores, la batería y los cables enredados...

La parte trasera del álbum "lonerism" (tame Impala)
La parte trasera del álbum "lonerism" (tame Impala)

Parker recuerda que fue un "periodo de descubrimiento" en el que pasó meses trabajando en ciertos sonidos de batería con su kit Ludwig de los años 60. Así que 'Lonerism' fue el fruto de la interminable investigación de Parker sobre el sonido mínimo de la batería...

"En aquel momento me fascinaba este sonido de batería de los 60 realmente cuadrado. No quería usar el micrófono de bombo que todo el mundo usaba. En retrospectiva, parece una tontería... Pero tanto entonces como ahora, confiaba en ese sonido...".

En cuanto a los sintetizadores, "Lonerism" se creó principalmente con el Roland Juno-106 y el Sequential Circuits Pro One. Parker compró este último tras visitar el estudio de sus amigos:

"Toqué unas cuantas notas y me entró la emoción, ya sabes... Como si tuviera ganas de llorar. Sólo pensé: "¡Oh, eso suena divino!" Y así, compré un Pro One. De nuevo, a día de hoy, es probablemente mi monosinte favorito. Cuando juegas, te sientes como si estuvieras en una película. Te sientes como si estuvieras en la banda sonora de cualquiera de esas películas clásicas de los 80. Me gustan las cosas que evocan la nostalgia instantánea... Me encanta todo lo que evoca recuerdos..."

Un espíritu agradablemente nostálgico también guió a Parker en la creación de 'Currents', utilizando los primeros sintetizadores digitales como el Roland D-50 y el módulo JV-1080:

"Descubrí estos sonidos gracias a la radio pop cuando era niño... Me trae recuerdos. ¡Y me gusta mucho! Haría cualquier cosa por un sonido que realmente te haga retroceder en el tiempo..."

Tame Impala, álbum "currents
Tame Impala, álbum "currents

La pérdida de equipos por valor de 40.000 dólares...

La creación de The Slow Rush no estuvo exenta de dramatismo. Parker alquiló un Airbnb en Malibú (California) para trabajar en sus ideas, al tiempo que compraba equipos de grabación por valor de unos 40.000 dólares. Sin embargo, un día se asomó a la ventana y vio humo y llamas en el horizonte... Era urgente salir de la casa debido a un enorme incendio forestal. Así que Parker cogió su ordenador, su disco duro y un bajo HOFNER estilo Paul McCartney de los años 60 y se marchó... La casa fue posteriormente destruida por un incendio, junto con todo el equipo nuevo.

"La guitarra HOFNER es una de las pocas cosas que poseo y por la que siento un sentimiento. Sólo porque ha estado conmigo incluso en los momentos más duros... Luego en un incendio perdí una flamante Stratocaster, un montón de preamplificadores y demás...".

Portada del álbum The Slow Rush (tame Impala)
Portada del álbum The Slow Rush (tame Impala)

El trabajo en el álbum continuó en la casa de Parker en Fremantle, que convirtió en un verdadero estudio.

"Para mí, no hay nada peor que querer hacer algo y luego tardar 10 minutos en añadir algo... Para entonces la inspiración se ha ido..."

Sonido vocal

Parker suele grabar sus voces en solitario. Como reconoce el propio músico, a veces es difícil, porque nadie da instrucciones...

"Para mí, la voz es algo muy personal. Y siempre lo ha sido. No tengo más que admiración por la gente que puede grabar voces con alguien en un ordenador. Me daría tanta ansiedad compartir ese momento con alguien... Tengo momentos de fuerte emoción cuando estoy grabando voces, ya sabes. Así que para mí poder compartir eso con alguien sería un gran éxito".

Kevin Parker
Kevin Parker

Por ejemplo, "Cause I'm A Man by Currents" supuso exactamente 1.056 tomas vocales, como recuerda Parker.

"No es que haya tenido mil tomas vocales completas", subraya. "Pero he pulsado el botón de grabar y parar más de mil veces, ¡eso seguro!".

Parece increíble, pero Parker tardó 10 meses en crear un tema, "Posthumous Forgiveness".

"De hecho, volví a grabar esta grabación varias veces, tanto en lo que respecta a la interpretación como a los instrumentos y a la mezcla. Por regla general, nunca lo hago: casi nunca vuelvo a grabar partes. Esta vez fue una excepción... Fue tan duro..."

¿Una nueva página en la historia del sonido?

Sin embargo, lo más curioso no es el incendio que se llevó por delante un flamante equipo que costó 40.000$, ni siquiera 'Posthumous Forgiveness', que le llevó al músico 10 meses de grabación... lo más sorprendente es que sólo con la publicación de su último álbum hasta la fecha, 'The Slow Rush', Parker descubrió que ahora podía sentarse y disfrutar escuchando sus propios discos a veces.

"Creo que estoy creciendo en mi autoconciencia artística. Antes no podía escuchar ninguno de mis tres primeros discos durante años después de haberlos hecho... Pero con 'The Slow Rush' las cosas han cambiado. Casi me encanta".

 

"...Hoy todo me interesa. Cuanto más se amplían mis horizontes y aprecio cosas que antes no apreciaba, más interesante parece todo. Creo que estamos entrando en una época interesante de grabaciones. La música pop ya no es la más vibrante. Es probable que escuches algo distorsionado y extraño en una canción de los 40 principales. Casi puedo sentir que estamos entrando en la era post-hi-def. Creo que hemos llegado a la cima de la EH, y estamos como extrañamente en el otro lado de la colina..."

Kevin Parker (tame Impala)...
Kevin Parker (tame Impala)...

 

"...Me encantaría hacer un álbum sin ordenadores, sólo con un ecualizador físico", dice. "Y me encantaría hacer un álbum que fuera sólo digital y ver si puedo hacer que suene bien, ya sabes. ¡Estoy intrigada por probarlo todo! Para intentar crear un disco decente en directo, sin sobregrabaciones..."

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