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Hot Space (1982) - Queen - Todo sobre el álbum

Sobre cómo se creó el álbum Hot Space...

Historia de "Hot Space" de Queen (1982)

"Hot Space" es el título del décimo álbum de estudio de la banda británica Queen. Fue publicado en la primavera de 1982 por EMI en el continente europeo y por Elektra en Estados Unidos. Esta edición marca un cambio en la orientación creativa del grupo: más cerca de los ritmos de la música disco, de la música popular, del R&B.

Una mirada a la historia

El intervalo de 18 meses que siguió a la publicación de "The Game" (1980) y "Hot Space" (1982) resultó ser el período más brillante y exitoso para los miembros de la banda en términos de creatividad: el reconocimiento mundial de "The Game", dos singles que ocuparon los primeros puestos de las listas de éxitos, una gira por el continente sudamericano, lo que permitió a los músicos conocer a los muchos fans devotos que acudieron a sus conciertos en vivo por primera vez. Y fue una cálida bienvenida que los intérpretes nunca pudieron olvidar: muchos años después, seguirían volviendo a esta brillante época en sus entrevistas y recuerdos.

Portada y vinilo del álbum "The Game"
Portada y vinilo del álbum "The Game"

Los beneficios fueron muy sólidos, por lo que Mercury pudo comprar un chalet de 28 habitaciones en el barrio más prestigioso de Londres, Kensington. El coste de la casa fue de más de 500.000 libras. Hubo que gastar mucho para redecorarla y amueblarla con antigüedades japonesas, aunque no fue posible el traslado hasta cuatro años después de la compra.

Mercurio explicó la situación de esta manera: "Todos los que ganan mucho dinero lo gastan en un sueño, y esta casa era mi sueño. En cuanto vi las casas lujosamente amuebladas en las películas de Hollywood, quise lo mismo, y se hizo realidad. Pero para mí es mucho más fundamental conseguirlo que vivir allí. Toda la belleza del desafío se pierde. Esto me sucede a menudo: el cumplimiento de un deseo desanima todo interés. La casa me gusta tanto como antes, pero es especialmente importante que haya podido hacerlo. En las noches de insomnio pienso que a mis 50 años me arrastraré allí como un último refugio, y sólo entonces empezaré a vivir allí. Ahora vivo en Inglaterra como mucho dos meses, por los impuestos".

Proceso de grabación

Freddie Mercury
Freddie Mercury en los Mountain Studios de Montreux, Suiza, mientras grababa Hot Space, 1982. Foto: Peter Hince (nota del autor: ¡fumar no es saludable!)

Después de las mudanzas y las giras, las estrellas no querían volver a estar en el estudio: el aire de la nostalgia era embriagador. Pero había que grabar un nuevo álbum. Las sesiones comenzaron en el verano de 1981. Una vez más, los músicos se encontraron en las sesiones de grabación con el material en bruto. Fue en el estudio Mountain de Montreux, Suiza. Los intérpretes ya conocían el estudio: "Jazz" se grabó allí en 1978.

La sorpresa para la banda fue el repentino tándem con David Bowie. Según recordó el músico más tarde, se pasó por allí, tras lo cual comenzó una improvisación tradicional que dio el impulso a la canción. A todo el mundo le encantó la melodía, y se llevó a cabo. Fue como una inspiración.

En el otoño de 1981, la grabación tuvo que detenerse por un tiempo: comenzó la gira mexicana y luego la banda voló a Montreal para grabar el primer concierto en vídeo "We Will Rock You" (publicado en casete VHS en 1984). No fue hasta la noche de fin de año cuando se pudo volver a grabar el disco, ya en el estudio de Múnich (Musicland de Giorgio Moroder). El periodo festivo no podía sino afectar a la dinámica de la grabación. Primero Freddie se fue de juerga, luego los demás no pudieron resistirse a la belleza de la medianoche muniquesa. E incluso el honrado Brian May no era indiferente a la tentación. A las Reinas no les gustaba mirar atrás y pensar que esos meses no fueron su mejor momento.

Idea para el álbum y descripción de las canciones

Freddie Mercury en los Mountain Studios de Montreux, Suiza, mientras grababa Hot Space, 1982. Foto: Peter Hince
Freddie Mercury en los Mountain Studios de Montreux, Suiza, mientras grababa Hot Space, 1982. Foto: Peter Hince

La idea de "Hot Space" parece inspirada en el éxito de "Another One Bites the Dust" de "The Game". El sutil funk se solapa con el hard rock. Se decidió profundizar aún más, acercarse a los ritmos dinámicos del pop. Hasta finales de los años 70, todos los álbumes de la banda llevaban la indicación "Sin sintetizadores". Todo comenzó con las acusaciones de los medios de comunicación sobre el uso excesivo de sintetizadores, aunque los críticos simplemente confundieron muchas de las variaciones de la guitarra de Brian May con el sonido del instrumento.

Pero el sintetizador estaba allí, no obstante. Apareció por primera vez en "The Game" (1980), utilizando el "Oberheim OB-X" (las composiciones "Play the Game" y "Save Me"). La banda se alejó del rock de los años 70, y el nuevo álbum introdujo estilos funk, funk-rock, disco y R&B. Los sonidos del rock fueron sustituidos por los populares, no tan duros. Taylor y May se arrepintieron más tarde de este cambio de dirección y criticaron duramente a Paul Prenter, que había sido el mánager personal de Mercury a principios de la década de 1980 y que tuvo una influencia tangible en Mercury con su inclinación por el pop.

Poder de permanencia

El primer tema, "Staying Power", es único en la obra de Queens, con arreglos de instrumentos de viento. Fue compuesta por un estadounidense de origen turco, Arif Mardin, famoso por su colaboración con Aretha Franklin, Bee Gees y otros. La composición está construida sobre una línea de bajo funky tocada por Freddie en un sintetizador, el Oberheim OB-X, desde Re mayor hasta modulaciones en Mi mayor. Mercury creó los pasajes de bajo con las teclas de una Roland Jupiter 8, por lo que John Deacon interpreta la parte en una Fender Telecaster. Roger Taylor dirigió todos los tambores de la caja de ritmos. Y sólo Brian May se quedó en su lugar, tocando su propio 'Red Special'.

Bailarina

La sección de bajos de "Dancer" fue creada por Brian May en un viejo Oberheim OB-X. Es una mezcla de disco y rock, con una continuación algo más floja del tema iniciado en 'Dragon Attack' del álbum 'The Game'. En el final, alguien habla por teléfono en alemán y pronuncia la frase "¡Buenos días! Es un despertador". Esta grabación procede de un hotel de Múnich, donde se celebraban las sesiones musicales en ese momento.

Volver Chat

"Back Chat" (Spurs) es una composición del bajista John Deacon, un miembro único de la banda que no creció en el rock sino en la dirección musical del soul. Al comenzar los arreglos, trató de eliminar por completo todo signo de rock, para dejar un trozo limpio de música negra. Pero los demás no aprobaron la idea y, tras un acalorado debate, se decidió introducir un solo de guitarra, con ligeras variaciones que agudizan el funk.

Lenguaje corporal

Body Language' de Freddie es otra composición original de la banda. No hay ninguna guitarra: tenues acordes de fondo y sonidos apenas perceptibles en el final. La forma minimalista se basa en el riff de bajo del sintetizador Oberheim OB-X y en frases que evocan fantasías sexuales, con suspiros claramente audibles. El vídeo musical de la composición complementa el sonido con una visión de cuerpos semidesnudos. Freddie pasa por encima de ellos, con su habitual y poco ambiciosa forma de vestirse de cuero, y, sin tener en cuenta las seductoras poses de las chicas desnudas, canta lastimosamente, mirando a la cámara: "Give it to me". Naturalmente, el clip fue prohibido y no se emitió en varios canales.

Acción de este día

"Action This Day" es una de las composiciones de Roger Taylor, y no está tocada en la batería, sino programada en una caja de ritmos. La propia idea y el estribillo hacen referencia al dicho de Churchill "Action This Day", que escribía en hojas de colores y pegaba en los papeles más valiosos y urgentes. La parte del solo de saxofón en el centro está interpretada en Oberheim por el productor e ingeniero de sonido de Musicland conocido como Mac.

Apagar el fuego

"Put Out the Fire" es una composición de Brian May que protesta contra las armas de fuego, se acerca al tema de la siguiente canción, sobre Lennon. Sólo suena tradicional, a la manera de los Queen de los 70. A May le resultó difícil grabar la parte solista correcta en este punto. La banda se había ido de juerga en ese momento, la grabación fue después de beber mucho, con largos y tediosos toqueteos con todo tipo de efectos especiales, y de repente May encendió un fuerte eco. Les gustó, lo acoplaron a la guitarra y el resultado fueron unos reflejos de sonido sorprendentes, que ahogaban la propia interpretación.

Life Is Real (Canción para Lennon)

"Life Is Real (Song for Lennon)" es una canción dirigida al asesinado Lennon. La percusión fónica del principio hace referencia a la canción del famoso músico "Just Like Starting Over" de su álbum aún vigente "Double Fantasy", en la que se puede escuchar el tañido de las campanas. La idea de "la vida es real" se asocia con el "amor es real" de Lennon en "Love" (1970). La composición, creada a partir del fono, copia la manera de Lennon, que interpretaba algunas de sus canciones no con acompañamiento de guitarra, sino con el piano. Es un caso raro en la historia creativa de Queens cuando una canción no se crea a partir de la música, sino de la letra.

Llamada a todas las chicas

"Calling All Girls" es la segunda composición del batería Taylor: interpreta con entusiasmo la parte de la guitarra, "dando cuerda" al instrumento desde el combo. Se lanzó el single y se rodó un vídeo musical que parodiaba la película de ciencia ficción THX 1138 de George Lucas. Taylor y May se mostraron muy indignados por el clip, con Taylor en particular. Afirmaron que la canción no trataba de "putos robots" en absoluto. Aunque sin duda hay robots en el vídeo, aunque no hay ningún tipo de follada.

Las Palabras de Amor

"Las Palabras de Amor" es una composición de Brian May con un título en español como muestra de piedad para sus fans latinoamericanos. Puede interpretarse como una referencia a la Guerra de las Malvinas que estalló cuando se publicó el álbum.

El autor explicó:

"El minimalismo de época de Queen es interesante para algunos y no para otros. Pero esta canción es exactamente minimalista, y tiene un toque romántico. Hice la parte de los teclados, y varias ideas surgieron más bien de los teclados. Es una canción ligera, con ese tipo de humor.

Cool Cat

"Cool Cat" es una colaboración entre Mercury y Deacon, con este último cantando todas las partes instrumentales. En el momento de grabar la canción, David Bowie se unió a la banda y se le pidió que cantara la segunda parte en solitario. Pero al final no le gustó su papel, por lo que se planeó eliminar esta pista. Sin embargo, a pesar de ello, la grabación con los coros de Bowie acabó de alguna manera en la copia piloto de la edición estadounidense del álbum, desde donde se extendió rápidamente a los bootlegs. Es una experiencia interesante. Bowie se limita a pronunciar "Bam-bam-bam-bam-bam" de fondo, muy obediente y asiduamente. A veces se oyen sus frases enteras repetidas después de Freddie, lo que recuerda mucho al rap.

Bajo presión

"Under Pressure" es el principal éxito de la edición, situado al final. Nació tras una repentina colaboración entre dos de los fenómenos musicales más destacados del rock británico: Queen y David Bowie.

La primera experiencia fue 'Feel Like', y fue un parto largo y tortuoso. Bowie, que había sido amigo de Mercury y Taylor durante muchos años, se encontró en los Mountain Studios de Montreux cuando se enteró de que Queen estaba grabando allí. No era raro que los artistas hicieran una mermelada. "Feel Like" fue la base, pero no funcionó. Pero surgió algo más, y Bowie creó una letra con ese motivo. Mercury y Bowie trabajaron en la canción, aunque todos en el estudio se acreditaron con ella.

Como recordó Freddie más tarde: "Todo surgió de la nada. Bowie y sus amigos se pasaron por aquí inesperadamente mientras grabábamos... Improvisamos un poco en nuestras canciones y en las suyas... luego tomamos una copa y surgió la idea de probar algo completamente nuevo. Así surgió la composición. Recuerdo que David dijo en medio de ella: "¡Dios mío! ¡Creo que ya está!" De la broma surgió de repente algo importante. Decidimos hacer una grabación en caliente antes de que se dispersaran. El día siguiente fue prácticamente una sesión continua de 24 horas".

Todavía no está claro de quién fue la idea del legendario movimiento del bajo-guitarra que definió el sonido de toda la canción. El bajista John Deacon reivindicó a Bowie como autor, May y Taylor afirman que Deacon creó el riff. Y Bowie escribe que el riff ya existía cuando lo tomaron como colaboración. A día de hoy, sigue sin saberse exactamente quién fue su autor.

La composición "Under Pressure" dice que cada uno de nosotros está sometido a las presiones de una civilización común y que sólo el amor tiene el poder de liberar a las personas. La variación, emitida por la cuarentena, fue un éxito absoluto en Inglaterra, Holanda y Argentina, y en otros países alcanzó el top 10. En Estados Unidos, ocupó el puesto 29.

Edición del álbum

"Hot Space" fue lanzado en mayo de 1982, y la actitud hacia él fue a la vez ambigua. Los antiguos fans no estaban especialmente satisfechos con el alejamiento del rock pesado y la devaluación de sus preferencias musicales. Pero en lo que respecta a las ventas, el álbum fue aprobado por un amplio público, y resultó ser líder en varios países, alcanzando el número 4 en el Reino Unido y el 22 en el Billboard sólo en Estados Unidos.

Portada de Queen Hot space Tour 1982
Portada de Queen Hot space Tour 1982

Michael Jackson, que fue amigo de los Queens, dijo que el álbum "Hot Space" influyó mucho en su "Thriller".

Michael Jackson y Freddie Mercury, 1981.
Michael Jackson y Freddie Mercury, 1981.

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