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¿Cómo se convirtió la canción de 1994 "Scatman" en un auténtico éxito? ¿Y cuánto le costó al compositor?

La historia de cómo una persona puede convertir una dolencia en su fuerza...

La historia de la canción "Scatman", o cómo afrontar un tartamudeo

La historia de la canción "Scatman" es una historia sobre "convertir tu mayor problema en tu cualidad más gratificante". Y estas son las palabras del propio intérprete. Scatman "emergió" a la edad de 53 años, contando al mundo su lucha contra la tartamudez.

Antecedentes

John Larkin nació en 1942 en El Monte. Desde que era niño sufría de tartamudez, un trastorno del habla que se manifiesta por la repetición frecuente de sonidos, sílabas y palabras individuales. La tartamudez no sólo es un obstáculo para el habla normal, sino que también interfiere en todos los aspectos de la vida. Sin embargo, esto no impidió que el joven John desarrollara su pasión por la música. A los 14 años, a través de las canciones de Ella Fitzgerald y Louis Armstrong, descubrió un estilo de música llamado skat. La música le dio a Scatman lo que el discurso no pudo. Él mismo lo dice:

"Me escondía detrás del piano porque tenía miedo de hablar"

(John Larkin)

En los años 70, el talento de John le permitió convertirse en pianista. Tocó en clubes de Los Ángeles y más tarde, en el 86, incluso sacó su propio álbum de música, que él mismo produjo.

Scatman John
Scatman John

Entonces llegó el momento de que John cambiara: gracias al apoyo de su esposa Judy, consiguió superar su adicción a las drogas, y en 1990 se trasladaron a Alemania, a Berlín. En ese momento, John decidió salir poco a poco de su zona de confort y se planteó añadir letras a sus canciones.

Fue entonces cuando su agente Manfred Zaringer, que trabajaba para Iceberg Records, tuvo la idea de mezclar el estilo skat con el eurodance moderno y el hip-hop. Al principio, a John no le gustaba la idea, tenía miedo de que se burlaran de él por ser tartamudo. Pero a BMG Humburg le gustó la idea...

Una escena de "Nada que perder 

El nacimiento de Scatman

El mayor temor de John era que, al oírle cantar, la gente se diera cuenta de que era tartamudo. El problema podía parecer insuperable, pero su esposa Judy intervino de nuevo y le sugirió la solución más fácil: informar directamente en su canción. Sólo para que todos sepan que ha sido tartamudo desde el principio.

A John le gustó la idea y empezó a trabajar con los productores de danza Ingo Keysem y Tony Catania. Así que grabó su primera canción "Scatman (Ski-Ba-Bop-Ba-Dob-Bop)". Con su historia, John quería ayudar a las personas, y especialmente a los niños, que sufren el mismo trastorno del habla que él. Con esa idea en mente, lanza el single y comienza a actuar bajo el nuevo seudónimo de Scatman John.

En 1994, se grabó un vídeo musical para la canción, dirigido por Kerstin Müller. El vídeo es un collage en blanco y negro de John cantando y de jóvenes bailando. El vídeo se subió a YouTube en 2013 y ha tenido más de 100 millones de visitas desde entonces.

Confesión

No inmediatamente, pero al poco tiempo la canción se hizo muy popular, alcanzando el primer puesto en las listas de éxitos de diferentes países europeos, desde Finlandia hasta España. Las ventas mundiales del álbum alcanzaron los 6 millones de copias.

Scatman no se detuvo ahí y pronto lanzó su segundo single "Scatman's world". El nuevo single es un éxito en el Reino Unido. Scatman decide lanzar un álbum con el mismo nombre, que también alcanza el top 10 en diferentes países. Para apoyar el álbum, Scatman sale de gira. Le ovacionan en todas partes. El propio John cuenta que, cuando estaba de gira en España, los niños gritaron y aplaudieron durante cinco minutos seguidos, por lo que no pudo empezar. A pesar de todos sus temores, obtuvo el reconocimiento que merecía. En Estados Unidos, Scatman entró en la lista de 100 éxitos de la revista Billboard y ganó premios Golden record en Australia, Reino Unido y otros países.

¿Qué es lo que más

¡Después de Scatman's World, en 1996, John lanzó otro álbum, Everybody's Jam! La canción con el mismo título se publicó el 30 de noviembre del mismo año. Scatman la dedicó al hombre que en su día inspiró su carrera musical: Louis Armstrong. En la canción, se comunica con su ídolo y luego canta con él.

El segundo álbum de Scatman fue un verdadero éxito en Japón. John se hizo tan popular que fue inmortalizado en juguetes, latas de Coca-Cola y gorras con bigote. Scatman añadió 5 temas extra a la versión japonesa del álbum.

Un año antes del cambio de siglo, se publicó el último álbum de Scatman, Take Your Time. Un año antes se supo que John estaba gravemente enfermo, y que posteriormente se le diagnosticó un cáncer de pulmón. Los médicos le aconsejaron que redujera su carga de trabajo, pero siguió trabajando al mismo ritmo e incluso salió de gira en apoyo de su tercer álbum.

El 26 de noviembre de 1999, John se desmayó en el escenario durante una actuación y falleció el 3 de diciembre.

Hasta su muerte, Scatman John mantuvo una actitud positiva. En una entrevista dijo unas palabras muy interesantes:

 "He vivido una vida muy buena. He experimentado la belleza".

(Scatman John)

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