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Super Freak (1981) - Rick James - Todo sobre la canción "Super Freak"

Su alocado estilo de vida podría haber eclipsado la música, pero no fue así, ya que Rick James era un músico de gran talento.

Rick James - Super Freak (1981)

Super Freak" fue escrito en 1981 por el músico y productor estadounidense Rick James y se publicó como sencillo. El tema se incluyó en el quinto álbum de estudio del músico, titulado Street Songs (1981). La canción "Super Freak" fue coescrita por James Miller y Alonzo Miller.

El significado de la canción

Esta canción trata de una chica a la que le gustan mucho las aventuras sexuales, especialmente con los miembros de la banda. "Freak" es el tipo de banda que está dispuesta a todo. "Super Freak" es la medida absoluta de un tipo tan sexy.

James era conocido por su afición a los comportamientos "pervertidos", lo que le acarreó problemas con la ley cuando él y su novia fueron detenidos por secuestrar a otra chica para mantener relaciones sexuales.

La historia de fondo...

Rick James tardó más de una década en encontrar la fama. De adolescente tocó en grupos, tocando la guitarra y el bajo y la batería en bandas de jazz primero en Buffalo y luego en Nueva York. Su primera banda notable fue The Mynah Birds, formada en 1965 cuando se trasladó a Canadá. Estaba en la reserva de la Marina en ese momento... Mezclaron estilos musicales, ofreciendo trozos de rock, soul e incluso folk hippie. Neil Young estuvo en el grupo durante un tiempo, y la banda llegó a grabar un single para Columbia y algunas sesiones para Motown. Verían la luz del día mucho más tarde...

La Motown Records seguía interesada en James, pero se negó a contratarle como artista porque estaba perseguido por la ley. Entonces escribía canciones para artistas como Bobby Taylor, David Ruffin y The Spinners. Una reunión con Stevie Wonder no dio resultados musicales, pero Wonder concedió al músico Ricky James Mathews el título más corto, Ricky James.

En 1974, ya como Rick James, lanzó el sencillo funk-rock 'My Mama' para A&M, pero con su regreso a Motown, tuvo que esperar cuatro años para ser reconocido. Y cuando lo hizo, fue difícil detenerlo...

  • El single "You And I", grabado con su Stone City Band, se hizo viral e introdujo el alegre sonido "funk-a-skip" de James a un público más amplio. La composición alcanzó el Top 20 en Estados Unidos.
  • El músico repitió la fórmula del éxito. La canción "Mary Jane" fue otro éxito, pero no tan grande como "You And I". ¡Sin embargo, las ventas del álbum de debut de James "Come Get It!
  • A este éxito le siguieron los álbumes "Bustin' Out Of L Seven" y "Fire It Up", que permitieron a los oyentes y a la crítica saber que Rick James no es un músico corriente.
  • En 1981, el álbum Street Songs, galardonado con un disco de platino, fue su quinto álbum en tres años. El álbum introdujo un nuevo éxito muy fresco de Rick James llamado "Super Freak". Era tan monstruoso como "Give It To Me Baby". Se basaba en el hipnotismo de James, en las líneas de bajo y en los grooves que apuntaban a la pista de baile y al éxito. Todavía hoy suenan muy frescos.

Grabación de "Super Freak"

Al explicar cómo se le ocurrió la canción a Rick James, éste declaró a la revista Musician en 1983:

"Quería escribir una canción tonta. Estaba en el estudio. Todas las demás canciones del álbum 'Street Songs' ya estaban hechas. Entonces decidí hacer 'Super Freak' rápidamente. Quería una canción tonta que tuviera algo de textura new wave. Así que se me ocurrió esta tonta frase y la multipliqué. Primero se me ocurrió la línea de bajo. Luego le puse guitarra y teclados, tocando una parte tonta de teclado "ehh, ehh". Entonces encontré una configuración en mi Oberheim OB-Xa que he querido utilizar durante mucho tiempo: suena inquietante. Y le añadí una estructura vocal muy operística, porque me gusta mucho la ópera y la música clásica. A menudo se puede escuchar eso en mi música. Así que puse en voz baja, 'Ella está bien'. Es muy operístico y un poco divertido".

Publicación de la composición

El tema "Super Freak" se publicó en el verano de 1981, más o menos cuando la MTV empezó a emitir. Junto con el director Nick Saxton, el músico rodó los vídeos de "Give It To Me Baby" y "Super Freak", con la esperanza de que fueran emitidos. Sin embargo, en aquella época, la MTV se negaba a poner vídeos de artistas negros: los rechazaba, y seguía alimentando a Estados Unidos con un flujo constante de rock y euro-pop.

Esta negativa a poner música negra era una reliquia de los programas de las emisoras de radio, donde se creía que se perdería a los oyentes blancos si se ponía música negra. Por cierto, los primeros artistas negros que interpretaron una canción nueva en la MTV fueron Musical Youth, una banda jamaicana británica de reggae de cinco miembros. A pesar de adaptar una canción sobre fumar marihuana, eran mucho menos intimidantes para los ejecutivos de la cadena que un James vestido de purpurina cantando sobre sexo pervertido. Esta barrera del color la rompió Michael Jackson, que contribuyó al nuevo sonido de varias generaciones a la vez con sus vídeos musicales para las canciones del álbum "Thriller". Su primer vídeo en MTV fue para la canción
"Billie Jean" en 1983.

Logros

"Super Freak" se convirtió en el mayor éxito pop de la carrera musical de Rick James. La canción llegó al número 16 en Estados Unidos, un éxito modesto para el músico en el Top 100. Sin embargo, cabe destacar un detalle importante: 4 de las canciones de Rick James se convirtieron en éxitos de R&B y el propio músico se convirtió en una leyenda y pasó a la historia de la música como un prolífico productor e innovador del funk. El mayor éxito de R&B del álbum 'Street Songs' (1981) fue 'Give It to Me Baby', que por supuesto se convirtió en el número 1. El tema "Super Freak" sólo alcanzó el número 3 de la lista.

Popularidad en TicToc

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