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"Una hermosa vida" con James Belushi: ¿Cómo se creó uno de los principales temas de rock de 1973 y qué tiene que ver una película de comedia con él?

Sobre la canción 'Takin' Care of Business', y el éxito de la película del mismo nombre protagonizada por James Belushi...

"Takin' Care of Business" (1973): cómo se creó uno de los mayores éxitos del rock de los 70, que luego se convirtió en la banda sonora principal de una película del mismo nombre en los 90

"Cuidar el negocio" es un término bastante antiguo, que se remonta al menos a la década de 1900. El grupo de rock Bachman-Turner-Overdrive (BTO) popularizó el dicho en su canción de 1973 "Takin' Care of Business". Grabaron el tema para su álbum de 1973 titulado "Bachman-Turner Overdrive II". Aunque el tema no llegó al top ten del Billboard Hot 100, con el tiempo se convirtió en un gran éxito. La canción "Takin' Care of Business" se convirtió en uno de los principales temas de rock de la película de comedia "How to Succeed in Business", protagonizada por James Belushi. Y hoy, estamos aquí para recordar su historia...

¿Cómo se creó la canción? El fondo y la grabación...

Randy Beckman, estos días...
Randy Beckman, estos días...

La canción fue escrita por Randy Beckman, que escribió el éxito cuando aún era miembro de The Guess Who. Según Beckman, la inspiración vino de "Paperback Writer" de los Beatles: una primera versión del éxito tenía como título provisional "White Collar Worker" y... fue rechazada. Cuando Beckman se la tocó a Burton Cummings, éste declaró que "se avergonzaba de él" y que "¡Los Guess Who nunca grabarían esa canción, porque los Beatles les demandarían! Backman ocultó entonces su creación y sólo se acordó de ella con el grupo Bachman-Turner-Overdrive.

Bachman-Turner Overdrive (BTO)
Bachman-Turner Overdrive (BTO)

Según cuenta la historia, la banda Bachman-Turner Overdrive (BTO), formada por Bachman tras dejar The Guess Who, celebró una serie de conciertos en el Canadian Club durante una semana antes de entrar en el estudio para grabar su segundo álbum. Durante el espectáculo del sábado por la noche, Fred Turner se quedó sin voz y las tareas vocales recayeron en Beckman... Una serie limitada de canciones llegó a su fin, pero no el espectáculo en sí. Entonces Backman se vio obligado a recordar su creación rechazada... Tomó prestado el título "Takin' Care of Business" del DJ radiofónico C-Fox, una frase que Randy había escuchado de camino al club. Haciendo que el resto de la banda tocara una sencilla secuencia de tres acordes, Beckman cantó la letra de "White Collar Worker", sustituyendo "Takin' Care of Business" por el título original en el estribillo. Así, la banda y el público fueron testigos del milagroso nacimiento de un clásico instantáneo...

Cuando los BTO entraron en el estudio para grabar un tema para su segundo álbum, lo grabaron tal y como lo interpretaron en el escenario, ¡junto con la voz de Bachman! Un tal Norman Durkee, que tocaba el piano, también aparece en este tema... ¿Quién es este hombre y cómo apareció en el estudio con Bachman-Turner Overdrive? Bueno: es una historia muy interesante, que recuerda el argumento de alguna película... John Prescho, que conoció a Bachman y trabajó como guardia de seguridad en sus conciertos, cuenta lo siguiente:

"Randy Beckman me dijo que cuando los BTO estaban en el estudio de grabación, el productor no estaba contento con la versión cruda de esta canción. La BTO se tomó un descanso, pidió una pizza y volvió a trabajar en la canción. Llamaron a la puerta del estudio y era el repartidor de pizza. Después de entregar la pizza a la banda, dijo que "Takin' Care of Business" era una gran canción, pero que le faltaba un poco de piano... El repartidor de pizza se presentó como Norman y dijo que era pianista. La BTO le dio las gracias, le dio una propina y le mandó a paseo. Al cabo de unas horas, cuando la canción no mejoraba, decidieron llamar a Norman, pero nadie había anotado su número de teléfono ni recordaba el nombre de la pizzería... BTO llamó a media docena de pizzerías antes de poder localizarlo. La banda pagó a Norman 75 dólares por una breve introducción a su formación para que pudiera tocar el piano en el estudio de grabación..."

Como resultado, fue esta canción la que popularizó la frase 'Takin' Care of Business': más tarde mucha gente empezó a utilizar la frase 'Takin' Care of Business' en su conversación, subrayando así que están ocupados trabajando... Sin embargo, aunque el título de la canción implica una responsabilidad diligente, una escucha más atenta revela que esta canción es más bien... ¡un himno para los vagabundos! El protagonista de la canción está supuestamente en paro, y le "gusta no trabajar todo el día":

"Y si su tren llega a tiempo
Puedes llegar al trabajo a las nueve
Y empieza tu jornada laboral para cobrar
Y si alguna vez te molesta
Mírame: no trabajo por encargo
Me gusta perder un día entero..."

Utilización en la comedia Cómo triunfar en los negocios protagonizada por James Belushi

Un fotograma de la película Una vida maravillosa (1990)
Un fotograma de la película Una vida maravillosa (1990)

"Cómo triunfar en los negocios" es una gran comedia estadounidense de 1990, protagonizada por Charles Grodin y James Belushi. Y como ya se habrá dado cuenta, el título de la película se parece mucho al de una canción de BTO... ¡Y con razón! ¡Escrita por Beckman e inicialmente rechazada por The Guess Who, se convirtió en el tema principal de la película de Arthur Hiller!

Uno de los personajes de la película es un ladrón de coches que cumple otra condena en prisión. El otro es un collage cada vez mayor de gráficos, notas y apuntes... Jimmy Dworsky es un ladrón de coches: está cumpliendo su condena entre rejas, pero justo unos días antes de salir en libertad, ¡consigue un billete para la final de la Serie Mundial con su equipo de béisbol favorito, los Chicago Cubs! A partir de entonces, lo único que le importa a nuestro héroe es ver el partido por sí mismo. Y, como podemos decir, como un verdadero fanático del béisbol, no le importan en absoluto las consecuencias... ¡Jimmy Dworsky se escapa de la cárcel! De camino al mástil encuentra un libro organizador perdido: en él Jimmy descubre la llave de una villa de lujo...

A medida que se desarrollan los acontecimientos, queda claro que el organizador era el adicto al trabajo y director de marketing Spencer Barnes: necesitaba la villa del jefe para una reunión de negocios crucial... Pero en un instante, los planes de Spencer se desmoronan como un castillo de naipes: ahora está entre rejas y Jimmy Dworsky está disfrutando de su vida de lujo... Dworsky se hace pasar por Barnes: él también acude a la reunión de negocios en su lugar, y la interrumpe...

Un fotograma de la película Una vida maravillosa (1990)...
Un fotograma de la película Una vida maravillosa (1990)...

Finalmente, los caminos de Jimmy y Spencer se cruzan: Jimmy vuelve a la cárcel como si nunca hubiera salido, mientras que Spencer encuentra un nuevo trabajo y recupera la relación contaminada con su mujer...

Un fotograma de la película A Beautiful Life...
Un fotograma de la película A Beautiful Life...

En general, se trata de una buena comedia americana, que al principio fue recibida con mucha frialdad por la crítica: muchos la consideraron sin gracia, demasiado previsible y poco amable con las mujeres. Aun así, no fue un fracaso: la comedia fue un éxito de taquilla de 20 millones de dólares. En cuanto a la canción de Beckman, se convirtió en una de las más estables y famosas del repertorio de BTO: la canción pasó 20 semanas en el Billboard Hot 100, más tiempo que cualquier otro sencillo de la banda.

Datos interesantes

Un fotograma de la película Una vida maravillosa (1990)
Un fotograma de la película Una vida maravillosa (1990)
  • A principios de la década de 1990, el tema se utilizó en los anuncios de Office Depot (un minorista de papelería estadounidense) para promocionar sus servicios empresariales. En 2008, Hillary Clinton lo utilizó en muchos de sus actos de campaña cuando se presentó por primera vez a la presidencia de Estados Unidos.
  • Una versión de esta canción se incluyó en el primer álbum de rap publicado por una gran discográfica. Fue en 1980, cuando Curtis Blow grabó "Takin' Care of Business" para su álbum del mismo nombre.

  • A principios de la década de 2000, la canción apareció en Los Simpson: en un concierto, Homer molesta a la banda de BTO hasta que tocan la canción y entonces les dice: "¡Pasen a 'horas extras'!"

  • El título de la canción, así como el nombre de la propia banda, se menciona en el videojuego de humor Leisure Suit Larry: Magna Cum Laude.
  • Randy Beckman llamó a su autobiografía Randy Beckman, Taking Care of Business.

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