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The Monkees (1966) - The Monkees - Todo sobre el álbum...

Una divertida banda alabada por los propios Beatles...

Historia del álbum "The Monkees" (1966)

"The Monkees" es el álbum inicial del grupo del mismo nombre (hay un título alternativo en el otro lado del sobre: "Meet The Monkees"), publicado en otoño de 1966 en América por Colgems Records y RCA Records - para el resto de países.

El estreno de la serie y el nacimiento de la banda

El grupo surgió a raíz de una serie de televisión sobre una banda de rock que nunca existió. La idea fue concebida por dos maestros de Hollywood, Bob Raphelson y Burt Schneider, en 1965. Inspirados por A Hard Day's Night, decidieron hacer una adaptación cinematográfica de la banda de rock y sus relaciones. "The Monkees" es una referencia paródica al nombre "The Beatles". Incluso se repite el principio de la distorsión léxica deliberada: en lugar de Escarabajos, los Beatles se nombraron a sí mismos con el cambio de una letra, y de forma similar Monos, escrito con el cambio de "y" por "e". Y la pronunciación de las palabras no se ve afectada por estos errores.

"Los Monkees"
"Los Monkees"

Cuando la serie aún estaba en desarrollo, fue comprada por Screen Gems. Y eso causó algunas dificultades: la idea era basarse en la historia real de la banda de folk-rock de Los Ángeles Lovin' Spoonful. Pero tenían un acuerdo con otra empresa, por lo que se descartó la publicación de la música de la serie en vinilo. Era necesario empezar a buscar otra banda, y en esta variante y esta situación, crear una. Y ya en los números de septiembre de 1965 de los periódicos de Los Ángeles Daily Variety y The Hollywood Reporter se publicó el anuncio de la creación de una banda de rock.

La banda de los Monkees. Foto: NBC Television/ Getty
La banda de los Monkees. Foto: NBC Television/ Getty

El principio se tomó de los Beatles: se seleccionaron cuatro actores que se parecían a la apariencia de los Beatles: los estadounidenses Mike Nesmith, Peter Tork, Mickey Dolenz y un inglés, David Jones. Dolenz actuaba como baterista, los demás eran guitarristas. Los chicos fueron reclutados principalmente por su capacidad de actuación, pero no por su capacidad musical. Tenían que interpretar canciones sin participar en la escritura y grabación de las composiciones musicales.

Un sonido interesante

Todo lo relativo a la parte musical de la serie recayó en Don Kirchner, el responsable de la filial musical de Screen Gems. Tuvo que desarrollar desde cero la idea musical de la nueva banda. Al principio, quiso involucrar a algunos de los compositores de Hollywood en el proceso, pero no hubo interés en el entorno profesional. Así que se buscó a los productores Tommy Boyce y Bobby Hart, que se animaron con la idea. Hicieron cuatro composiciones con bastante rapidez y grabaron demos de ellas con sus propias voces.

Kirchner permitió que Mike Nesmith actuara como productor de las grabaciones de The Monkees cuando no interpretaba esas canciones. Nesmith contrató a miembros de la banda no sólo como vocalistas, sino también -Peter Tork, por ejemplo- como guitarrista. Sin embargo, Boyce y Hart señalaron más tarde que cuando la banda se reunió, hubo una cantidad loca de competencia, lo que ralentizó el proceso. Por eso, normalmente el trabajo de estudio se hacía con cada uno por separado.

Según Nesmith, era la voz de Mickey Dolenz la que daba a la banda su sonido único, y a pesar de la ambición de todos los demás, era él quien cantaba las canciones más a menudo. E incluso cuando todos intentaban salirse con la suya, los miembros no tenían reparos en confiar en Dolenz para cantar.

Un fotograma de una serie de televisión que se convirtió en un famoso gif
Un fotograma de una serie de televisión que se convirtió en un famoso gif

Un fotograma de una serie de televisión que se convirtió en un famoso gif

Se creó un conglomerado especial, Colgems Records, para publicar y vender discos, con Columbia - Screen Gems y un poderoso líder del mercado como RCA Records.

Antes de que la serie de televisión apareciera en las pantallas, en el verano de 1966, se editó un 45 con "Last Train to Clarksville" y "Take a Giant Step" en el reverso. Cuando se estrenó en septiembre de 1966, la canción ya estaba en la lista de éxitos de Billboard, y en noviembre había alcanzado el número uno.

La canción está hecha a la manera de "Paperback Writer" de los Beatles, y fue aclamada por la crítica. Según el guión, la canta un militar que llama a la mujer que ama y la convence de que coja el último tren a Clarksville, para que puedan pasar la noche juntos, pero por la mañana él está de servicio y no está claro si volverán a verse. Y si estaría vivo.

The Monkees, Davey Jones, Peter Tork, Micky Dolens y Michael Nesmith, 1966
The Monkees, Davey Jones, Peter Tork, Micky Dolens y Michael Nesmith, 1966

Curiosamente, existe efectivamente una ciudad con ese nombre en Tennessee, Clarksville, y en la cercana Fort Campbell se encuentra la 101ª División Aérea Americana, pero aquí, como se dice, los autores dieron con la intuición: Boyce y Hart sólo buscaban una consonancia.

Notoriedad y logros

I'll Be True to You" fue un éxito en 1965 de los ingleses The Hollies. El segundo álbum "Saturday's Child" fue considerado en su día como rock pesado. Los aficionados de 1966 percibieron el riff de guitarra inicial de forma muy parecida a como se escucha el heavy metal hoy en día.

Una página en el periódico sobre el grupo
Una página en el periódico sobre el grupo

El álbum salió a la venta aproximadamente un mes después de la serie, el 10 de octubre de 1966. Fue el primero de los cuatro álbumes consecutivos más vendidos de la banda y se mantuvo en la cima de las listas Billboard 200 durante 13 semanas completas, antes de convertirse en platino cinco veces más. En 1967, encabezó las listas británicas.

La serie de televisión del mismo nombre, emitida entre 1966 y 1968, fue enormemente popular en Estados Unidos. A menudo se consideró una versión americana de la película de los Beatles. En 1967, las ventas del álbum batieron los récords de The Beatles y The Rolling Stones, ¡y en su totalidad!

Los Beatles y los Monkees

Por supuesto, la promoción en los medios de comunicación estadounidenses era importante, sobre todo porque las empresas americanas no tenían ningún interés en conformarse con un segundo papel tras el éxito de las británicas. Esto es importante. Pero no descartemos el carisma de este sorprendente cuarteto, elegido inicialmente como ilustración y que luego se abrió camino hasta convertirse en una creación distintiva y única. "Los Monkees tuvieron una fuerte influencia en el ambiente de los años 60.

Mickey Dolenz y Paul McCartney
Mickey Dolenz y Paul McCartney

Los Beatles en Los Monkees...

Los Beatles, que fueron los prototipos de la película, siguieron activamente el proceso y fueron muy elogiosos con la película:

John Lennon:

"Estoy seguro de que son los actores cómicos más dotados desde los Hermanos Marx. Siempre les he echado el ojo". ¿Monkees? Tienen su propio nicho, y eso está bien. Prueba a emitir cada semana y verás si es la mitad de bueno".

Paul McCartney:

"Soy fan de su música y de los propios personajes. Veo sus emisiones todo el tiempo".

George Harrison:

"Están creciendo, lo veo siempre que los veo. Siguen buscándose a sí mismos. Y cuando por fin se den cuenta, tendrán todas las posibilidades de ser grandes".

Ringo Starr:

"Creo que la acertada combinación de sonido con todo tipo de trucos y cosas les hace famosos entre los niños. Y para mí, eso incluye". "No son copias de nosotros en absoluto, ¿verdad? Tienen su propio camino, ¿no lo ves?"

Portada del álbum

Portada del álbum del mismo nombre de The Monkees
Portada del álbum del mismo nombre de The Monkees

En lo que respecta a la parte delantera, los fans han alineado una serie de opiniones. La imagen es una foto, de izquierda a derecha, de Mike, Mickey, Peter y Davey. Y llama la atención que los tres últimos miren al encuadre con sonrisas, mientras Mike dice algo irritado. Sólo mostraba su descontento por la estirada sesión de fotos, y los fans fantasean con lo que podría haber dicho.

Según una de las teorías más populares, Mike pide al fotógrafo que haga una foto después de contar tres, y fue filmado justo cuando se decía "tres". También hay otro punto de vista. Mike le dice al fotógrafo que dispare hasta que cuente diez, después de lo cual abandona el plató porque no puede tomar más. Y entonces parece que la toma tuvo lugar en el momento de contar "ѕix".

En el reverso, en una serie de planos de imitación de cinta, los tres primeros están tomados de un episodio de Your Friendly Neighbourhood Kidnappers y los dos últimos de un episodio de The Spy Who Came In From The Cool.

Las primeras versiones de la portada tenían un error de imprenta: "Papa Gene's Blues" se llamaba "Papa Jean's Blues", según la versión de la portada y la etiqueta del disco.

Como la grabación se hizo con la participación de los músicos implicados, hay una lista de los que participaron en las sesiones. Entre ellos, es fácil encontrar futuros músicos populares que han participado en diversos grupos y proyectos creativos.

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