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The Prodigy - Todo sobre el grupo y el músico: biografía y datos

Sobre la legendaria banda electrónica...

La historia de The Prodigy y el triste final de Keith Flint

The Prodigy es un grupo de música electrónica de baile formado en Braintree, Essex, en 1990. El grupo se hizo mundial con los singles "Firestarter", "Smack My Bitch Up" y "Breathe". Se les ha atribuido todo tipo de títulos, como "Los Padrinos del Rave" y similares. Y realmente lo son. El conjunto de sus álbumes vendió 25 millones de copias... Decenas de prestigiosos premios, ¡éxito! Y... pérdidas. La historia completa de una banda emblemática.

Composición

The Prodigy (primera foto)
The Prodigy (primera foto)

Liam Paris Howlett es el motor del sonido de la banda. El fundador del proyecto electrónico mundial nació en 1971 en Braintree, Reino Unido. Se formó como pianista clásico y su pasión por la música empezó a crecer cuando aún estaba en el colegio... En esa época, Liam adoraba el Ska y el Two Tone. En el instituto le llamó la atención la cultura del hip-hop. Así que, en poco tiempo, Howlett ardía en deseos de interpretar su propio material.

Después de ganar la cantidad de dinero necesaria, Liam compró dos tocadiscos baratos. Pronto se unió al grupo local de hip-hop Cut 2 Kill como segundo DJ. Sin embargo, pronto la banda firmó un contrato, sin Liam. Y esto a pesar de que el tipo consiguió crear un tema genial, que, de hecho, hizo que Tam Tam Records se diera cuenta de la banda... Sí, la vida puede ser a menudo cruel. Y al darse cuenta de esto, Liam se desilusionó con el negocio de la música y, en particular, con la cultura del hip-hop... Así, en el verano de 1988, Howlett experimentó su primera traición por parte de sus "colegas".

Por suerte, en pocos meses Liam se había establecido como DJ en fiestas rave. Pronto se convirtió en la cara famosa de la escena de Essex. Y - conoció a Keith Fleet...

Keith Flint
Keith Flint

Keith Flint abandonó la escuela sin aprobar los exámenes. Trabajó a tiempo parcial como perforador durante un tiempo, y luego viajó a Oriente Medio y África. Flint era un fanático de James Brown. También estaba influenciado por bandas como Led Zeppelin y Floyd. De vuelta al Reino Unido, Keith se encontró en la calle: le habían echado de su casa. Una noche el muchacho dormía junto a las pirámides de El Cairo y la siguiente en la orilla del río en Braintree. Uno de los compañeros de Keith, un ávido raver, ofreció a su amigo un lugar para quedarse. Entonces, una noche salieron de fiesta al estilo acid house...

Fue por pura coincidencia que Keith y Liam se conocieron. La música de este último impresionó a Flint. Pronto se formó la banda, que incluía a Sharky, la novia de Flint.

El comienzo del viaje...

The Prodigy (Maxim Reality, Keith Flint y Liam Howlett)
The Prodigy (Maxim Reality, Keith Flint y Liam Howlett)

Poco después contrataron su primer PA en el Labyrinth de Dalston, al este de Londres, donde el promotor les dijo: "Sólo he tenido dos PAs antes y los dos se rompieron en cinco minutos". Liam pensó que se necesitaba un MC para el concierto y se puso en contacto con Maxim Reality: un MC de reggae que había pasado los últimos años en Nottingham. Maxim se metió en el mundo del MC cuando tenía 14 años, inspirado por su hermano (MC Starkey). Una vez en Nottingham, Maxim inició una asociación musical con un amigo que se separó de él después de tres años infructuosos... Después de eso, Maxim hizo un pequeño viaje para relajarse y pensar en su futuro... Al darse cuenta de que la música era su primera pasión, al volver a Inglaterra Maxim se trasladó a Londres. Pronto un amigo común le presentó a Prodigy:

"Sólo recuerdo que me pusieron en medio de un escenario de baile con cuatro personas que acababa de conocer, y me quedé en la parte de atrás con un micrófono y charlé un par de veces... ¡Y entonces supe que quería volver a hacerlo!"

Maxim pronto se unió al grupo de forma definitiva.

El grupo Prodigy
El grupo Prodigy

Con esta formación, los Prodigy empezaron a actuar ampliamente. Sus primeros conciertos a veces no contaban con una buena asistencia, como su quinto concierto en el Hatfield College, al que sólo acudieron nueve personas, entre ellas cinco miembros del personal. Por el contrario, su duodécimo concierto fue en Raindance, una fiesta multitudinaria a la que asistieron 12.000 personas. Lo que hacía excepcional a la banda era que su espectáculo era en vivo, a diferencia de la mayoría de sus contemporáneos...

Carrera, éxito...

Keith Flint en el escenario
Keith Flint en el escenario

Los músicos se movían en la cuerda floja, equilibrando los méritos artísticos y la popularidad de la corriente principal con más estilo que cualquier banda electrónica de los años 90. Al hacerlo, se inclinaron hacia el espectáculo del arena rock y el teatro punk... A pesar de la diversidad de la música electrónica y el rápido desarrollo durante los años 90, Howlett sólo cambió el sonido de forma moderada: la sustitución de los efectos de silbido rave y las muestras de ragga por acordes metálicos y voces coreadas fue la única diferencia significativa en la evolución de la banda desde su debut hasta la irrupción mundial con su tercer álbum, The Fat of the Land en 1997. Prodigy demostró ser una presencia constante en las listas del Reino Unido, con más de una docena de singles consecutivos en el Top 20...

A principios de los 90, The Prodigy lanzó el single "Charly", basado en un pasaje de un anuncio de servicio público para niños. Llegó al número uno en las listas de baile del Reino Unido y luego subió en las listas de pop, deteniéndose sólo en el número tres. Le siguieron Everybody in the Place y Fire / Jericho.

The Prodigy demostró que no era una maravilla de un solo éxito a finales de 1992 con el lanzamiento de The Prodigy Experience, uno de los primeros discos de la banda rave. Combinando breves ritmos de break con muestras vocales del legendario dub break de Lee "Scratch" Perry y del Mad World de Arthur Brown, llegó al top ten y se convirtió en disco de oro. Ya con Maxime Reality, se lanzó el single "Earthbound", que dejó claro que los DJs que habían descartado a Prodigy estaban equivocados... A finales de 1993, el lanzamiento comercial "One Love" se situó en el top 20 de singles por séptima vez consecutiva (en la historia del grupo).

Tras unos meses de trabajo en la pista, Howlett lanzó el siguiente single 'No Good (Start the Dance)'. Aunque el single principal era de voces aceleradas (uno de los elementos básicos del primer rave), el siguiente álbum Music for the Jilted Generation proporcionó a la banda una transición desde las piezas basadas en el piano y los temas que suenan a rave a otras más (singles con guitarra integrada, como "Voodoo People"). El álbum también continuaba con la apuesta por el drum'n'bass breakbeat: aunque este estilo sólo se había vuelto comercialmente viable recientemente (tras un largo periodo de maduración en el dance underground), Howlett lo había estado utilizando desde el principio de su carrera. Music for the Jilted Generation se situó en el primer puesto de las listas británicas y se convirtió en disco de oro en su primera semana de lanzamiento. El álbum también fue nominado al Mercury Music Prize como uno de los mejores discos del año.

The Prodigy pasó gran parte de 1994 y 1995 viajando por todo el mundo, y actuó de forma brillante en el Festival de Glastonbury en 1995, demostrando que la electrónica podía ser interpretada de forma extravagante en salas de conciertos. La banda ya había pasado de los clubes/raves a los locales de rock más tradicionales, y el espectáculo de Glastonbury confirmó el hecho de que ya no eran sólo una banda de baile. El personaje de Flint, recientemente surgido -el consumado showman punk y maestro de ceremonias para el público de la era digital- fue el punto de partida para los críticos de rock, que se mostraron reacios a cubrir a Howlett (en quien veían un teclista glorificado).

En marzo de 1996, se lanzó el sencillo "Firestarter". El tema fue líder en Gran Bretaña, pero su vídeo musical fue prohibido por las quejas sobre la fijación del incendio... ¡Algunos espectadores de Top of the Pops también se quejaron de que Keith Flint asustaba a sus hijos!

El imperdible gancho de guitarra y las payasadas vocales de Flint -sus primeras grabaciones- lo convirtieron en un rápido éxito mundial, y aunque "Firestarter" no fue un gran éxito en Estados Unidos, su destacado espacio en el programa Buzz Bin de la MTV presentó a la banda a muchos estadounidenses y ayudó a alimentar el deseo de las grandes discográficas por la electrónica durante el año siguiente (aunque Prodigy rechazó ofertas de David Bowie, U2 y Madonna para colaborar).

A principios de 2015, la banda anunció su sexto álbum de estudio, The Day Is My Enemy. Poco después, Howlett anunció su intención de dejar de publicar álbumes y lanzar únicamente EP, prometiendo que al año siguiente surgiría nueva música. Sin embargo, ningún EP llegó a materializarse. En cambio, los años pasaron hasta 2018, cuando la banda anunció que había firmado con BMG Rights Management y que eventualmente lanzaría otro álbum. El conjunto se anunció con los singles "Need Some1" y "Light Up the Sky". No Tourists apareció en noviembre del mismo año y marcó el regreso a un sonido más sintetizado, menos "rockero", pero no menos agresivo. ¡Su sexto éxito consecutivo en las listas del Reino Unido, No Tourists, fue respaldado por una breve gira internacional que incluía planes para ir a Estados Unidos en 2019! Sin embargo, Flint fue encontrado muerto el 4 de marzo: tenía 49 años...

La pérdida de Flint...

Keith Flint (The Prodigy)
Keith Flint (The Prodigy)

Keith Flint actuó por última vez con la banda a principios de 2019 en el Trusts Arena de Auckland. En marzo de ese año, el músico falleció... La causa de la muerte fue... el ahorcamiento. Y el músico lo hizo deliberadamente... Todos los conciertos programados fueron cancelados. Aunque la investigación no tenía fundamentos sólidos para llegar a esa conclusión, los familiares de Flint solían decir que a Keith le gustaba jugar con el destino... Se supo que Flint sintió mucho la ruptura con su esposa Mayumi Kai, una modelo y DJ japonesa.

Mayumi Kai y Keith Flint
Mayumi Kai y Keith Flint

Keith Flint era un gran tipo, muy amable y sensible... Y absolutamente todo el mundo hablaba de él, hasta sus vecinos. JK, el líder de Jamiroquai, dijo:

"Es una noticia terrible, jodidamente terrible... ¡Era un gran tipo! ¡Espero que haya una moto rápida para él allá arriba en el cielo! Keith amaba la velocidad..."

Ya después del trágico fallecimiento del músico, actuando en el Festival de Glastonbury en el verano de 2019, Liam Gallagher dedicó "Champagne Supernova" a Flint...

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