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Una combinación de fuerza y belleza refinada - recuerda Tommy Bolin

"Tommy era el hombre más bello que podrías esperar conocer. Su música brillaba a través de ella. Este es un caso en el que la belleza brilla..."

Recordando a Tommy Bolin, una de las leyendas más jóvenes de la guitarra

Durante la última actuación en directo Tommy Bolina El acto de apertura de Jeff Beck, el 3 de diciembre de 1976, incluyó un bis de "Post Toastee" - la canción en la que canta Bolin:

"Bueno, mi mente se ha visto abrumada
Algunas cosas que parecen estar mal
Y mi pistola está amartillada y cargada
Espero poder dormir esta noche..."

Bolin posó entonces con Beck entre bastidores -fue su última foto que apareció en Piedra rodante. Un reportero le dijo: "Cuídate".. A esto Tommy respondió: "No te preocupes por mí. Voy a estar aquí durante mucho tiempo. Sin embargo, unas horas más tarde, murió en su habitación de hotel tras tomar demasiado alcohol mezclado con sustancias y otras drogas.

Tommy Bolin
Tommy Bolin

Sólo era 25 añospero ya se había consolidado como uno de los mejores músicos de la época. Seguía creciendo como guitarrista de rock progresivo y jazz con su propio estilo distintivo, y era muy respetado por sus compañeros. Pero, ¿qué era entonces lo que le traía tal fuerte tristeza?

Los primeros años: de la batería a la guitarra, y la "ignorancia" total

Tommy Bolin
Tommy Bolin

Tommy nació el 1 de agosto de 1951 en la ciudad estadounidense de Sioux City, Iowa. De niño mostró interés por el fútbol, pero una lesión le llevó a su verdadera pasión. a la música. Sus primeros ídolos fueron Johnny Cash, Carl Perkins y Elvis Presley:

"¡Admiraba a Elvis! Llevaba una chaqueta de cuero y el pelo recogido. Siempre estuve rodeado de música y siempre supe que era lo único que quería hacer".

Es cierto - originalmente, Tommy estaba planeando convertirse en baterista. Luego se pasó a la guitarra, luego a los teclados, y luego de nuevo a la guitarra.

"Era mi instrumento, podía sentirlo. Mi primera guitarra fue una Silvertone usada, con un amplificador en un estuche. Cuando lo compré, era esto o una Les Paul de 75 dólares. Tomé el Silvertone, y ese fue mi primer error...".

Experiencia temprana de tocar la batería influyó en el estilo Bolina:

"Me da una ventaja. Controlo mi muñeca y sigo el ritmo".

Tommy era autodidacta - Tomó varias veces clases de guitarra, pero no estaba demasiado interesado en aprender las escalas. Aprendió el arte improvisando y experimentando. Como dijo modestamente más tarde:

"Verás, no sé leer ni escribir música, así que realmente no sé lo que estoy haciendo. Simplemente voy y me pongo a rockear".

Influencias del blues y una introducción a Deep Purple

morado profundo mk2
Púrpura profundo

Antes de incorporarse Púrpura profundoBolin ha tenido tiempo de adquirir experiencia con varias bandas. También fue un músico invitado muy solicitado, y pasó un año de gira con Albert King¡! Este periodo le aportó no sólo fama, sino también una valiosa experiencia.

"En ese momento estaba jugando todo lo que sabía cuando tomé la delantera, pero King dijo: "Amigo, sólo di todo en una nota". Me enseñó que es mucho más difícil ser simple que complejo durante un solo. Los azules son muy buenos en eso".

Cuando en 1975 Richie Blackmore dejó Deep Purple y Bolin estaba grabando su propio álbum, la banda le llamó y le pidió que acudiera a una improvisación.

"Había escuchado dos canciones de Purple antes de eso, 'Smoke On the Water' y algo más..."

Pero eso no importó, porque cuatro horas después le ofrecieron trabajo en grupo.

El triste estigma

Tommy Bolin
Tommy Bolin

Álbum "Ven a probar la banda"El álbum, en el que Bolin coescribió la mayoría de los temas, marcó el inicio de una larga gira por Australia, Japón y Estados Unidos. Durante el mismo período, Tommy lanza su propia "Teaser"El álbum fue aclamado por la crítica, aunque hubo problemas de promoción debido a la participación de Tommy en Purple. Tras el colectivo, Bolin vio la oportunidad de invertir más energía y recursos en su siguiente álbum "Private Eyes"El guitarrista, en una entrevista, destacó: "Soy un músico de jazz, y la mayoría de los temas están orientados al jazz. En una de sus entrevistas, el guitarrista destacó

"Los púrpuras fueron geniales durante un tiempo, pero se volvieron demasiado intensos. Sigo siendo amigo de los chicos, era más bien un problema de gestión. Me molestaron con esto y aquello... Me retiré tranquilamente. Estaba cansado de tirarme a la piscina de otros".

De hecho, a pesar de todo el virtuosismo que Bolin ha comandado "el triste estigma". Como dijo su amigo Karen Ulibarri-Hughes:

"Un estigma muy triste que acompañaba a Tommy al unirse a estas bandas era el hecho de que siempre era un sustituto. Era muy duro para él estar en el escenario y escuchar algo parecido a '¿Dónde está Ritchie? Eso es algo que le persiguió durante la gira de Inglaterra, incluso fue abucheado. Jugó terriblemente, fue tan miserable. La recepción fue horrible, así que su actitud fue horrible..."

"La belleza brilla"

Tommy Bolin
Tommy Bolin

Con sustancias, Bolin trató de hacer frente a la frustración que le ahogaba por dentro. Pero esta forma de "escapar de la realidad" se convirtió en su error fatal. Puede que Tommy sólo haya recibido cuatro clases de guitarra en su vida. Sin embargo, eso no le ha impedido hacer una música sublime y ganarse el respeto de sus compañeros tanto por sus cualidades profesionales como personales. Como dijo una vez Jeff Cook:

"Lo que hizo Tommy fue captar la esencia de lo que hacían los grandes guitarristas y luego adaptarlo a sí mismo.

Por su parte Glen Hughes subrayó:

"Tommy era el hombre más bello que podrías esperar conocer. Su música brillaba a través de ella. Este es un caso en el que la belleza brilla..."

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