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Beggars Banquet (1968) - The Rolling Stones - Tout sur l'album

Beggars Banquet" est une œuvre cohérente en termes de style et d'esprit, et tous les morceaux sont facilement reconnaissables dans leur propre droit - car chacun a ses propres différences...

Beggars Banquet, l'album classique des Rolling Stones.

"Beggars Banquet" est l'album classique légendaire des Rolling Stones. Le travail en studio du groupe de rock culte voit le jour vers la fin de l'année 1968 : le disque marque le retour des Rolling Stones à leurs racines rythmiques et blues, ce qui plaît aux fans fidèles... Presque toutes les chansons ont été écrites par Mick Jagger et Keith Richards. "Beggars Banquet" a également été le dernier album à être enregistré avec Brian Jones, qui est tragiquement décédé au cours de l'été 1969... Retour sur son histoire.

Le style, le contenu...

Les Rolling Stones au début de leur carrière
Les Rolling Stones au début de leur carrière

Aujourd'hui, la plupart des critiques considèrent "Beggars Banquet" comme le meilleur disque de la carrière des Rolling Stones... Et en effet, c'est un grand album à tous points de vue : un grand disque de rock'n'roll, une réussite significative tant au niveau des paroles que de la musique ! "Les Rollings peuvent à juste titre être fiers de ce travail, qui marque un retour à leur son plus classique après de précédentes expériences psychédéliques. Comme le groupe l'a dit lui-même, Beggars' Banquet "a tout changé pour les Rolling Stones".

Mick Jagger
Mick Jagger

L'une des caractéristiques intéressantes de ces sessions est que Mick a beaucoup chanté en direct, c'est-à-dire qu'il a enregistré la piste vocale en même temps que les pistes instrumentales, plutôt que de superposer les voix sur un numéro déjà enregistré. Ce petit détail améliore de manière intangible, mais certaine, la sensation et le son du disque. Autre aspect notable de l'album, les portraits commandés par le groupe au photographe Michael Joseph pour la couverture. Les photos, qui rappellent le travail des maîtres anciens, montrent les Rolling Stones vêtus de vêtements farfelus qui semblent mélanger le Londres des années 60 et les inadaptés de Dickens.

Brian Jones
Brian Jones

"Beggars Banquet" est une œuvre cohérente dans le style et l'esprit, et tous les morceaux sont facilement reconnaissables dans leur propre droit - car chacun avec ses propres différences. "Factory Girl" est une chanson simple avec un texte très simple sur un chat qui attend sous la pluie sa maîtresse, une ouvrière. Il y a un violon country sur ce numéro, d'ailleurs. "Parachute Woman" n'est à première vue qu'un blues modéré, mais est en fait un numéro de R&B avec de forts échos d'harmonica... Bien que ce disque marque le début de la perfection pour les Rolling Stones, cet album marque la dernière apparition du fondateur et leader original du groupe, Brian Jones, qui s'est noyé sept mois après la sortie de "Beggars Banquet" à l'âge de 27 ans...

Conditions préalables...

Les Rolling Stones (séance de photos pour la pochette de l'album Beggars Banquet...)
Les Rolling Stones (séance de photos pour la pochette de l'album Beggars Banquet...)

Mick Jagger a apporté les bandes maîtresses non mixées du nouvel album à Los Angeles à la mi-juillet 1968. Avec lui arrive Jimmy Miller, un Américain de 27 ans qui a été le producteur de tous les groupes dans lesquels Steve Winwood a joué, et que les Stones ont signé pour les aider avec cet album. Mick a également apporté la pochette du prochain album, qui a inspiré à bien des égards le titre du disque... Le meilleur cliché pour la photo à double interligne à l'intérieur était une image des Stones habillés en ragamuffins, tous disposés autour d'une immense table à manger dans une sorte de château, avec des décorations et des atmosphères fantastiques... La photo sera imprimée dans des tons marron foncé, et seules certaines choses (comme des cerises dans un bol) seront peintes en rose, comme les cartes postales des années 1920. Bien que le disque lui-même ait été enregistré aux Olympic Studios de Londres au printemps, ils l'ont ramené en Californie pour la finition. Le matériel avait déjà été mixé à Londres, mais ils en étaient tellement mécontents qu'ils ont appelé Glyn Jones, leur ingénieur maison, pour refaire le mixage. Jones était à Los Angeles pour produire le deuxième album du Steve Miller Band et Mick y a apporté les bandes : ils ont mixé à la mi-juillet, du soir jusqu'à quatre ou cinq heures du matin, pendant environ une semaine, après les sessions du Miller Band au Studio 3, situé à Hollywood. C'est là, derrière les murs du Studio 3, que les Stones avaient enregistré des parties de leurs premiers albums deux et trois ans plus tôt.

Liste des chansons

Les Rolling Stones (séance de photos pour la pochette de l'album Beggars Banquet...)
Les Rolling Stones (séance de photos pour la pochette de l'album Beggars Banquet...)

"Sympathie pour le diable"

Le célèbre titre d'ouverture de l'album, "Sympathy For The Devil", a été écrit alors que Mick Jagger lisait des ouvrages sur l'occultisme. Lui et Keith Richards - qui ont coécrit neuf des dix titres de "Beggars Banquet" - avaient initialement donné à la chanson le titre provisoire moins choquant de "The Devil Is My Name". Dans leurs textes puissants, les Stones présentent l'apparition de Satan à des moments cruciaux de l'histoire : il y a des références à la crucifixion du Christ, à la révolution russe, à la Seconde Guerre mondiale et à l'assassinat de John F. Kennedy. Musicalement, la chanson est également remarquable pour le travail au piano du maître de session Nicky Hopkins.

"Aucune attente"

"No Expectations" est probablement la meilleure des chansons au sens classique du terme. C'est une ballade de style country très cohérente, mais très douce. Les paroles sont simples mais élégantes :

"Emmenez-moi à l'aéroport,
Mettez-le dans l'avion.
Je n'ai aucun espoir de repasser par ici..."

"Cher Docteur"

"La femme parachute"

"Puzzle"

Ce titre montre une forte influence de Dylan :

"Il y a un clochard assis sur le pas de ma porte,
Qui essaie de perdre son temps...
C'est une corde qui marche.
Voici la fille de l'évêque
De l'autre côté.
Elle a l'air un peu jalouse.
Elle a été un paria toute sa vie..."

"Street Fighting Man"

"Fils Prodigue"

"Le fils prodigue" est presque une histoire biblique sur un fils qui quitte la maison et qui revient ensuite. Il est chanté dans une formulation moderne, bien que certains des morceaux soient tirés directement de la Bible. Mick la chante d'une voix profonde du sud, accompagné d'une harpe et d'une guitare acoustique.

"Stray Cat Blues"

"Factory Girl"

"Le sel de la terre"

Sur "Beggars Banquet", on trouve de nombreux solos de guitare brillants de Richards, qui a déclaré à l'époque que la configuration à cinq cordes qu'il avait découverte pour les sessions l'avait aidé à améliorer son jeu. a rappelé Richards :

"Le cadre m'a vraiment encouragé, il a changé ma vie. J'ai trouvé une sorte de tampon. J'ai juste pensé que je ne retirais rien de l'accordage direct des concerts..."

Richards a également utilisé cette technique dans des succès ultérieurs des Stones tels que "Jumpin' Jack Flash" et "Start Me Up". Quant à "Beggars Banquet", la seule chanson qui n'a pas été écrite par Jagger et Richards est "Prodigal Son", composée par le bluesman du Mississippi Robert Wilkins en 1929. Wilkins avait 72 ans lorsque les Stones ont rendu hommage à son travail et ont bénéficié d'une augmentation de leurs redevances. Chaque morceau de l'album a nécessité entre trois ou quatre et huit ou neuf heures de travail. La plupart des chansons ont été écrites à l'avance, afin que le temps de studio ne soit pas accaparé par l'agitation. Un titre est actuellement sans titre, mais s'appelait à l'origine "Silver Blanket".

Conclusion...

"Beggars Banquet" est une œuvre rock'n'roll de premier ordre qui illustre également les valeurs musicales et esthétiques fondamentales du genre. Ces valeurs ont été présentes dans tous les grands enregistrements de rock'n'roll du passé, et leur importance ne s'estompera probablement pas avec le passage du temps... "Un art parfait ! Cette spontanéité satisfaisante qui ne peut être atteinte que par une profonde réflexion..." - une description parfaite de ce disque emblématique !

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