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L'histoire de la fascinante Betty Davis, icône américaine du funk et de la soul.

"Ils arrêtaient ma progression. Ils m'empêchaient de gagner ma vie", se souvient Davis. "J'écrivais des chansons sur des choses qui étaient inconnues à l'époque. C'est ce que je pense de mon influence : c'était très sexy !"

Biographie de Betty Davis : Premières années, musique, vie avec Miles Davis

Betty Davis - Chanteuse américaine dans le style de funk et soulconnue pour ses performances live mémorables. Diva funk incroyablement flamboyante, Davies combine un réalisme émotionnel percutant. Tina Turnerun sens de la mode futuriste David Bowie et le sens de la mode Miles DavisIl est facile d'imaginer les rires du public lorsque le mannequin de 23 ans a épousé un musicien célèbre deux fois plus âgé qu'elle. Miles à Jimi Hendrix et Sly Stone (l'étincelle qui a conduit à sa réimagination musicale en chansons). In a Silent Way et Bitches Brew), puis elle a prouvé son propre talent en sortant trois disques solos époustouflants à mi-chemin entre le début de la décennie et le début de la décennie suivante. 70-х années...

Les premières années

La charmante Betty Davis en jeune femme...
La charmante Betty Davis en jeune femme...

Il y a presque 40 ans, des millions de personnes connaissaient les chansons Davisquand elle était une légende du funk connue pour sa personnalité sexy et son mariage avec Par Miles Davis. Cependant, depuis la fin de l Les années 1980 Davis a mené une vie tranquille et humble dans les environs de Pittsburgh : aujourd'hui, des décennies plus tard, la plupart des gens ne la reconnaissent pas lorsqu'elle fait ses courses au supermarché local. Giant Eagle...Bien sûr, il n'y a plus cette folle coiffure afro et ces bottes à hauteur de cuisse obscènes, mais - nous pouvons toujours nous contenter d'un riche héritage et d'une biographie...

Une icône de toute une époque, Betty né et élevé à Durham, en Caroline du Nord, en juillet 1945.mais a déménagé à Homesteadquand elle est allée au jardin d'enfants. Comme beaucoup de familles noires qui ont émigré du sud à PittsburghLe père de Davis a trouvé un emploi dans une aciérie. La future star, ses parents et son frère s'installent dans une petite maison... Après avoir terminé ses études secondaires à 17 ans, Betty monte dans un bus d'entreprise. Greyhound à New Yorkoù elle s'est inscrite au Fashion Institute of Technology de la ville. Là-bas, la fille 5ft 7in tall a travaillé comme mannequin pour des défilés et des magazines, tout en écrivant des chansons...

"J'ai commencé à écrire de la musique quand j'avais 12 ans. Je rendais les voisins fous parce que je chantais tout le temps dans la cuisine de ma mère !". - rit Betty.

Rencontre avec Miles Davis

Betty Davis et Miles Davis
Betty Davis et Miles Davis

В 1966 année Davis a été captivée par un trompettiste de jazz lors de sa visite au club. Greenwich Village:

"Je suis allé à un concert et j'ai vu un beau gars en costume... J'ai trouvé qu'il était fantastique ! J'ai contacté un photographe que je connais et lui ai parlé de ce type. Mon ami a dit que ça ressemblait à Miles Davis. Je n'avais aucune idée de qui il était..."

Quelques jours plus tard, dans un autre club, Betty est tombée à nouveau sur le type mystérieux... Et oui, c'était bien lui... Miles Davis! Cette fois, selon elle, la légende du jazz aurait envoyé un de ses employés l'inviter à boire un verre pendant une des pauses de son set ! Par conséquent, les deux hommes se sont fréquentés pendant plusieurs années avant de consommer leur relation en 1968 année... Au moment du mariage, Betty était 24 ansalors que Miles a 42 ans. Le chanteur dira plus tard :

"J'ai beaucoup appris de Miles sur le plan musical ! Je lui ai toujours dit : "J'aurais dû naître comme votre fille...". Notre relation a été très éclairante en ce qui concerne ma musique : notre communication a élargi mes horizons... J'ai écouté Rachmaninov, Stravinsky...".

Betty, à son tour, a présenté à son mari des musiciens contemporains de l'époque tels que Jimi Hendrix et Sly Stone. Leur relation a été courte et très compliquée... Dans son autobiographie 1989 de l'année Miles Davis a écrit sur sa relation avec la jeune femme qu'il a finalement épousée. Il l'a décrite comme "une belle jeune chanteuse et compositrice" qui, selon lui, a influencé sa vie personnelle et professionnelle. Ayant une formation dans le domaine de la mode, elle lui a fait troquer ses costumes boutonnés pour des costumes en cuir et des foulards colorés. Il la persuade à son tour de chanter. Miles Davis estime qu'elle a changé de style, passant du jazz classique au jazz plus populaire, grâce à lui.

"Si Betty chantait aujourd'hui, elle serait quelque chose comme Madonna, quelque chose comme Prince, seulement une femme. Elle a été le début de tout ça quand elle a chanté en tant que Betty Davis. Elle était en avance sur son temps !" a-t-il écrit.

Betty Davis
Betty Davis

Avec le temps, cependant, leur relation s'est détériorée :

"C'était très difficile de vivre avec elle... Nous sommes arrivés à un point où j'étais très malheureux d'être marié. J'ai toujours dit que si tu es malheureux avec quelqu'un, tu ne devrais pas être avec cette personne..."

Carrière musicale

Betty Davis
Betty Davis

Betty Davis a exercé une influence majeure non seulement sur son mari, mais aussi sur toute une génération d'artistes, notamment Macy Gray et Janelle Monnet. Ses chansons ont été reprises par de nombreux artistes contemporains, dont les rappeurs Ice Cube et Method Manainsi qu'un rocker Lenny Kravitz. Davies elle-même se décrit comme "une projectionniste, pas une chanteuse". Elle n'était pas Aretha FranklinMais elle avait une voix inhabituelle. Elle ne pouvait pas être catégorisée... Sa voix était rauque, peu élégante pour de nombreux chanteurs noirs à succès du début. 1970-хcomme Aretha Franklin, Diana Ross ou Dionne Warwick. Betty était une artiste solo, chantant sur ses prouesses sexuelles, lorsqu'elle a commencé à enregistrer sa musique après son divorce d'avec... Miles...Davies a largement démontré sa confiance sexuelle dans son air "Nasty Gal" en 1975. La couverture de l'album montre la chanteuse en déshabillé, allongée, les jambes écartées.

Diane Williams était un disc-jockey populaire dans une station de radio de Washington. WHUR-96.3 FMLa station de radio de l'université Howard de 1973 à 1975. Selon elle, la musique de Davis changeait constamment, à une époque où la popularité du go-go était en hausse...

"C'était une capitale active. Et les gens qui aimaient le go-go comprenaient sa version du funk, du R&B, de la soul et du rock", dit Williams. "Compte tenu de ce qui se passait musicalement à l'époque avec Sly, Jimi Hendrix et tous les autres groupes, je pense que le funk était populaire à l'époque. Betty a été la première femme à combiner ces genres avec succès. C'était une artiste de funk rock. Elle était l'interprète la plus funk-rock..."

Pour dire les choses simplement, dans ces années-là, les gens ne voyaient pas de femmes comme elle : elle était sexy, elle était à la mode... Elle était très avant-gardiste et appropriée pour cette époque ! On peut dire qu'elle était une révolutionnaire.

Les principales étapes de la créativité

Betty Davis...
Betty Davis...

Au début de la 70s Betty Davis a commencé à travailler sur une série de chansons et a recruté de nombreux grands musiciens pour leur donner vie : Greg Errico et Larry Graham de Sly Stone, Michael Carabello de Santana, les sœurs Poynter et les membres de Tower Of Power.... Son premier album éponyme paraît finalement en 1973, et bien qu'il n'ait pas d'impact commercial, c'est une compilation révolutionnaire avec de nombreuses chansons brillantes ! Davies était un prédateur sexuel qui ne faisait pas de prisonniers mais criait, roucoulait, ronronnait et roucoulait à travers des documents extravertis tels que "Anti Love Song", "Shoo-B-Doop And Cop Him" et "He Was a Big Freak".:

Des groupes religieux ont protesté contre nombre de ses concerts (certains spectacles ont même été annulés), et les stations de radio ont, à juste titre, refusé de diffuser ses œuvres extrêmes... Pendant ce temps, Davies ne s'en sortait guère avec ses deuxième et troisième albums. Vraiment... Ils disent que je suis différente et Nasty Gal n'a pas non plus eu d'impact sur son succès. Bien qu'elle aurait fait une grande star du disco, Betty Davis a ensuite largement disparu de la scène musicale... Déjà dans les années quatre-vingt-dix Records de la lumière dans le grenier a réédité trois albums studio de Davies et a également publié son premier enregistrement inédit. 1976 de l'année sous le titre "Est-ce l'amour ou le désir ?"

Difficultés et conflits...

Betty Davis
Betty Davis

En ce qui concerne les détails documentaires, Davies s'est souvent heurtée aux directeurs d'enregistrement, dont la plupart étaient des hommes blancs, qui ont essayé de la forcer à agir d'une certaine manière... Et bien qu'elle ait eu un large public, NAACP a annoncé un boycott des stations de radio noires du pays qui diffusaient sa musique, arguant que Davis et ses paroles ne sont pas des modèles positifs pour les Noirs. Amérique à l'époque.

"Ils arrêtaient ma progression. Ils m'empêchaient de gagner ma vie", se souvient Davis. "J'écrivais des chansons sur des choses qui étaient inconnues à l'époque. C'est ce que je pense de mon influence : elle était très sexy !" ajoute-t-elle.

Son indépendance a finalement mené à la fin de sa carrière après avoir lutté avec les dirigeants de la maison de disques : Betty s'est creusé un trou. Elle a refusé de faire des compromis ou de changer... En fait, Davies admet elle-même qu'elle a ruiné sa propre carrière de son plein gré. À la fin de l'année 1970-х l'étiquette Island Records l'a refusée et Davies n'a pas pu trouver d'autre sponsor. Ensuite, en 1980 année, son père est mort. Davies est retourné à HomesteadVivre avec sa mère... Selon ses proches, la mort de son père est un événement que Betty a eu du mal à surmonter : elle luttait contre la maladie mentale, mais ne voulait pas en parler... Même aujourd'hui, bien des années plus tard, Betty Davies admet avoir eu un "revers" à la mort de son père. "C'est tout", dit-elle.

Une dernière chose...

Aujourd'hui, les boucles afro et les bottes longues comme la cuisse ont disparu. Elle porte des chaussures "confortables" et ses cheveux, autrefois magnifiques, sont soigneusement coiffés. Davis dit qu'elle ne faisait que la musique en laquelle elle croyait, mais c'était une autre époque, dit-elle, et maintenant elle se concentre sur sa "vie tranquille" :

"J'aime que personne ne sache qui je suis quand on me voit. J'aime vivre tranquillement..."

Néanmoins, cela ne fera pas de mal de se rappeler qu'elle faisait de la bonne musique et faisait sourire les gens...

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