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Billy Idol - Tout sur le musicien...

L'histoire d'un musicien de rock...

L'histoire de Billy Idol : une biographie du musicien de rock

Aux côtés du groupe britannique de new wave Duran Duran, Billy Idol doit le succès colossal de sa carrière au sommet des années 80 à l'émergence de MTV. Cependant, son image de mauvais garçon provocateur, ses préférences punk, ses rythmes de danse effrénés et ses airs rapides et accrocheurs sont devenus sa marque de fabrique et ont également contribué à faire de lui une superstar !

Oui, cet ex-leader de la GENERATION X aux cheveux blancs a brillamment réussi à se fondre dans les standards de la pop américaine sans perdre sa fougue punk et sa témérité.

Cela vaut la peine d'écouter d'abord sa chanson "Flesh For Fantasy", puis de regarder la vidéo. C'est étonnant de voir avec quelle agressivité Aidol interprète cette chanson plutôt pop : la bouche tordue, le regard pétillant, les muscles du visage...

Billy Idol. Photo : Michael Mueller
Billy Idol. Photo : Michael Mueller

Billy Idol : "Ma passion pour l'écriture de chansons romantiques est aussi brûlante que la déclaration "(familièrement 'fuck off')", que j'adore. Je pense que c'est ce qui m'aide à faire ce que je fais. C'est une capacité très utile - vous pouvez passer sans effort d'une étape à l'autre. C'est ce que je fais avec la musique, même si mon point de départ était le punk rock. Mais même avec tout mon succès, je ne peux m'empêcher de penser à moi comme à un petit morveux qui ne veut pas grandir...".

Le début du voyage créatif

Il convient de préciser d'emblée que notre star n'est en aucun cas une "idole". Le vrai nom du chanteur est William Mark Albert Broad. Et "Billy Idol" n'est qu'un beau pseudonyme, né d'une remarque à l'école. Oui, notre jeune héros ne s'est jamais distingué par un comportement exemplaire, et un jour, un professeur a écrit dans le journal intime du jeune homme "oisif", ce qui signifie "fainéant". William pensait que c'était un bon pseudo punk, mais plus tard il a pensé que "Idol" était plus cool, alors il s'est appelé Billy Idol.

Billy adorait les Sex Pistols, et il a vite voulu jouer dans un groupe. Ce désir l'a conduit au groupe punk Chelsea, dont il est devenu le guitariste. En raison de tensions internes, trois d'entre eux quittent le groupe pour former GENERATION X. Pendant ce temps, les ambitions de leader d'Idol ont pris le dessus, et le gars a joyeusement jeté la guitare pour prendre un micro. Au début des années 80, Idol s'est ennuyé avec la GENERATION X. Il dissout le groupe et part à la conquête de la scène musicale américaine en tant que soliste. New York a présenté la star punk en herbe à Bill Aucoin, alors manager de Kiss. Avec son aide, la chanteuse blonde sort le disque "Don't Stop", qui comprend le tube de Tommy James "Mony Mony" et quelques titres remixés du répertoire de Génération X. Mais la contribution vraiment précieuse à la promotion du chanteur a été apportée par Steve Stevens, guitariste et premier producteur de Keith Forsey. C'est ce personnage qui a joué un rôle clé dans l'ascension de Billy Idol vers la célébrité. Stevens est devenu le guitariste personnel, un ami proche et le coauteur de la plupart des tubes du chanteur punk.

Billy Idol
Billy Idol

La popularité et les premiers super-succès

Le véritable engouement a lieu au plus fort des années 80, avec la sortie de Rebel Yell. La ballade "Eyes Without A Face" et le single "Flesh For Fantasy" se sont accrochés au hit-parade américain, à la télévision et aux ondes radio. Ils ont fait d'Idol une sorte de tête d'affiche lors de ses tournées dans le pays. Mais plus la célébrité est grande, plus la tentation est grande, ce qui a retardé le travail sur un nouvel album jusqu'à trois ans.

En 1986, sort Whiplash Smile, avec les grands succès "To Be A Lover" et "Sweet Sixteen". Le CD a été très demandé et les tubes enregistrés sur celui-ci ont atteint le sommet des hit-parades. Néanmoins, Whiplash Smile n'a pas répondu aux attentes de nombreux fans qui espéraient quelque chose de plus proche de l'esprit de la première œuvre.

La première grande victoire a été le single "Dancing with Myself", né par Idol de retour avec la GENERATION X. Il est intéressant de noter que de nombreuses personnes pensent que le message de la chanson est vulgaire, mais le chanteur a toujours affirmé qu'il s'agissait en fait de la danse. Hot In The City" a fait encore mieux, atteignant la 23ème position du top chart américain. Mais l'Amérique n'étant pas très friande de punks, la couverture de ce tube ne comportait pas de photo de l'artiste aux cheveux ébouriffés et décolorés.

Il n'est apparu que sur la chanson suivante au titre romantique "White Wedding". Cependant, malgré le titre mignon, le son est sinistre, et la vidéo ne fait que le confirmer. Billy y chante au nom du frère de la mariée, qui veut se débarrasser d'elle et de son "marié", qui a déshonoré sa sœur avant le mariage. Ce qui est intéressant, c'est que la base de l'idée de la chanson est une histoire vraie concernant sa sœur Jane. Cette dernière a épousé son petit ami uniquement parce qu'elle était enceinte. Bien sûr, Idol ne voulait pas tuer sa sœur, il s'est juste dit : " Je me demande ce qui serait arrivé si cela s'était produit il y a 30 ans ". À l'époque, ce genre de comportement était strictement condamné". D'ailleurs, le chanteur n'a pas assisté au mariage de sa sœur. Il a dû se contenter d'un télégramme de célébration avec des vœux chaleureux.

La montée en puissance de MTV

La star a décidé d'utiliser MTV pour promouvoir son tube. Le résultat est un clip très efficace et provocateur, et on ne peut pas dire qu'il n'y ait pas eu assez d'argent pour le réaliser. Il y a un mariage gothique, des paysages magnifiques et des filles vêtues de cuir qui battent au rythme de... Vous pouvez le regarder vous-même, d'ailleurs. Beaucoup ont été impressionnés par les acclamations de la foule, qui rappellent beaucoup le "Sieg Heil !". Le réalisateur s'est longtemps excusé, car il avait prévu ce geste de manière purement intuitive, sans idée derrière, pour ainsi dire en accord avec la composition générale du clip. Il est intéressant de noter que le rôle de la mariée a été joué par la petite amie du chanteur dans la vie réelle, Perry Lister. En conséquence, le single est devenu n° 36 aux États-Unis, et le premier album d'Eidol du même nom est devenu n° 45.

Mais l'or véritable est "Rebel Yell", qui s'est hissé à la sixième place du Top 10 des super hits américains. La composition du même nom est l'une des préférées d'Idol. Le chanteur l'a qualifié à plusieurs reprises de "méga knockout" de ses concerts. Elle est basée sur une fête bohème où le chanteur a siroté du Rebel Yell avec les membres des ROLLING STONES.

L'événement fatidique

Mais la ballade plus mélodique Eyes Without A Face a connu un plus grand succès. Le titre original a été emprunté au thriller français du même nom, réalisé par Georges Franju. L'intrigue du film est la suivante : la fille d'un chirurgien plastique a été impliquée dans un accident de voiture. Alors que la fille porte un horrible masque, le père désemparé cherche du matériel pour restaurer son visage - des femmes vivantes.

À certains moments de la chanson, la petite amie d'Eidol, Lister, dit en français "Les yeux sans visage". Mais malgré le fait que la chanson soit un récit lyrique avec un accompagnement mélodique, la vidéo s'est avérée être sombre et agressive, ce qui, en général, est inhérent à l'esprit d'Eidol. Il y avait une véritable mer de lumière et de fumée sur le plateau. Ironiquement, une fois le tournage terminé, il s'est avéré que la cornée du musicien était définitivement collée à ses lentilles. Une intervention chirurgicale a donc été nécessaire. Après cela, le chanteur a dû se promener avec un bandeau sur les yeux pendant un certain temps, se transformant en un "visage sans yeux"...

Bientôt, à cause de la fête perpétuelle du grand blond, Perry le quitte. Leur séparation se ressent beaucoup dans leur œuvre suivante, Whiplash Smile.

Billy Idol, 1981
Billy Idol, 1981

Billy Idol : "Chaque chanson de cet album est imprégnée de ma nostalgie de la disparition de Perry. Même aujourd'hui, lorsque j'écoute le disque, je ne peux m'empêcher d'être ramené à cette époque et de ressentir de toutes les fibres de mon corps ce que j'ai essayé de tuer en moi depuis longtemps...".

"Sweet Sixteen"

Une confirmation frappante de ce qui précède est la belle et romantique ballade Sweet Sixteen. Il est très intéressant que la composition soit basée sur une histoire apparemment irréelle et très romantique...

Au début de la vidéo de "Sweet Sixteen", on voit une vieille photo en noir et blanc d'un homme debout devant des sculptures en pierre. La légende indique : "L'amour transformé en pierre". Le personnage mystérieux est Edvard Lidskalnin, qui a été contraint de quitter sa Lettonie natale en raison d'un amour malheureux. Sa fiancée de 16 ans, Agnès, s'est enfuie de la cérémonie de mariage pour rejoindre les bras d'un médecin prospère. Puis Lidskalnin s'est lancé dans un voyage autour du monde. En 1920, il choisit Homestead, une petite ville de Floride, où il achète un terrain et se met au travail... Jour après jour, il construit progressivement des structures et des sculptures saisissantes en calcaire marin. Les habitants de la région les ont surnommés "Château de Corail". Il est étonnant que tout le travail ait été réalisé par Edward seul et sans aucun équipement spécial ! Comme on dit, à mains nues... Lorsqu'on lui demande pourquoi il fait tout cela, Edward ne répond que tristement : "Pour ma douce de seize ans". Malheureusement, la beauté architecturale n'a pas ramené l'amour perdu de l'homme. Cependant, le magnifique Coral Castle se dresse encore aujourd'hui en Floride.

Billy Idol. Photo : ukfestivalguides.com
Billy Idol. Photo : ukfestivalguides.com

Billy Idol : "Cette histoire incroyable est si romantique qu'elle m'a inspiré une chanson tout aussi belle. J'ai perdu beaucoup de personnes dans ma vie, des personnes que j'aime et qui me tiennent à cœur. Et j'ai pensé que cette histoire serait une bonne base pour une histoire de chanson dans laquelle je pourrais refléter mes propres sentiments."

1990s

Dans les années 1990, le chanteur a été impliqué dans un accident de moto qui a failli lui arracher une jambe. Mais sans attendre un rétablissement complet, Idol est retourné sur scène. Pendant cette période, il a sorti quelques grands albums, notamment le tube "Speed", qui a été inclus dans le film du même nom "Speed" avec Keanu Reeves et Sandra Bullock.

La situation est également compliquée par le départ soudain de Stevens, qui décide de fonder son propre groupe Atomic Playboys. La situation est sauvée par la compilation remixée Vital Idol, qui reprend les meilleures compositions du musicien, notamment la version live de Mony Mony. C'est cette dernière chanson qui est restée sur les ondes de MTV et a permis à Idol de rester à flot pendant qu'il travaillait sur le nouvel album.

Le nouvel ouvrage "Charmed Life", rempli de singles à succès tels que "Cradle Of Love", "L.A. Woman" et "Prodigal Blues" a apporté au musicien un autre disque de platine. Jusqu'en 1993, Idol reste dans l'ombre, sans se faire connaître par de nouvelles œuvres. Et maintenant, le chanteur revient sur scène avec un nouveau look : au lieu d'un hérisson blanchi, il a des dreadlocks sur la tête. Son programme expérimental "Cyberpunk", basé sur un techno-beat informatique, n'a pas fait fureur, ce qui l'a rapidement évincé du top des ventes. À cette époque, le chanteur commence à avoir de graves problèmes de drogue, qui ont failli l'envoyer à l'autre bout du monde. Pendant longtemps, on n'a pas entendu parler de lui, et puis, vers la fin du dernier millénaire, Idol a fait une apparition dans Le chanteur de mariage.

2000s

Au début des années 90, Idol et Stevens se sont retrouvés. Leur nouvelle collaboration, Devil's Playground, est sortie en 2005. L'album est ambigu, la première moitié étant chargée d'une énergie d'inspiration punk, tandis que la seconde moitié est plongée dans des ballades romantiques. Finalement, c'est ce dernier qui a fait pencher la balance, et l'année 2006 a apporté l'album Happy Holidays aux fans. La période suivante, le chanteur travaille activement sur scène, donnant un grand nombre de concerts. Mais ses fans ont attendu environ dix ans pour un nouvel album studio. "Kings & Queens Of The Underground" est la preuve indéniable que Billy peut encore faire du rock aussi fort qu'au début de sa carrière. Mais parfois, l'âge, avec toute l'expérience de l'âme, prend le dessus, lui suggérant d'économiser ses forces et de se détendre sur des ballades mélodiques sur l'amour...

Faits intéressants

Billy Idol avec Miley Cyrus
Billy Idol avec Miley Cyrus

Billy Idol avait initialement été choisi pour incarner le Terminator liquide T1000, mais une claudication due à l'accident l'a empêché de courir dans la scène. En conséquence, le rôle a été confié à Robert Patrick.

Le clip de "Cradle of love" a été tourné par David Fincher l'année même de l'accident de moto du chanteur. En raison de problèmes aux jambes, Idol n'a pas pu donner ses rythmes de danse caractéristiques devant la caméra, et il n'a pu être filmé que sur la moitié de son torse. Pour pimenter la vidéo, une scène érotique a été inventée avec une fille à moitié nue qui fait de son mieux pour séduire l'homme d'affaires un peu timide. La vidéo a été diffusée à plusieurs reprises sur MTV, et beaucoup l'ont considérée comme l'une des vidéos les plus sexy et les plus belles de l'époque.

Billy Idol- 1984
Billy Idol - 1984

La chanson "Dancing with Myself" a été écrite dans un club de Tokyo. C'est juste qu'un soir, dans une boîte de nuit de Tokyo, Billy a été impressionné par les adolescents du coin, chacun faisant la fête tout seul dans une salle obscure couverte de miroirs.

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