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Björk : l'histoire complète de la chanteuse (biographie et faits)

Sa dévotion inventive à la créativité a fait d'elle la "grande prêtresse de l'art-pop", une innovatrice anti-autoritaire...

L'histoire de Björk : la légendaire chanteuse islandaise

Björk est une chanteuse islandaise légendaire dont la carrière s'étend sur plus de 40 ans... Le style unique de Björk comprend une variété de genres et de directions, du classique à l'avant-garde... Björk a commencé son ascension vers la gloire à l'âge de 11 ans. Elle a d'abord connu la gloire en tant que chanteuse principale des Sugarcubes, puis en tant que star solo dans les années 90... En 2015, ses disques se sont vendus à plus de 40 millions d'exemplaires dans le monde ! Ce n'est pas sans raison que cette grande dame figure aujourd'hui parmi les 100 personnes les plus influentes du monde...

Les premières années

Aujourd'hui, l'œuvre de Björk, comme elle-même, est un trésor national pour les Islandais. Elle est une force créatrice expérimentale, qui ne cesse de s'étendre, de contribuer, de franchir et de briser les limites des attentes artistiques... Et pourtant, l'Islande seule ne suffisait pas à Björk. Elle a décidé de conquérir le monde entier ! Et... elle avait réussi !

Jeune Björk (björk)
Jeune Björk (björk)

Björk Gudmundsdottir est née le 21 novembre 1965. Elle a été élevée par sa mère, une militante de l'environnement. Le mariage s'est brisé après la naissance de sa fille... Son père a quitté la famille. Très vite, Hildur Hauksdottir tombe amoureuse et épouse le guitariste connu sous le nom de "Jimi Hendrix d'Islande". Comme les artistes et les musiciens se réunissent de plus en plus souvent dans la maison de Hauksdottir, la petite Björk tombe très tôt amoureuse de l'atmosphère de la vie de bohème. C'est cette phase de sa vie qui a eu une grande influence sur son destin ultérieur...

Björk a fréquenté le collège de musique jusqu'à l'âge de 14 ans, où elle a étudié la musique classique et appris à jouer du piano et de la flûte. C'est là qu'elle a fait ses premiers pas en tant que musicienne professionnelle...

Le début du voyage...

À l'âge de 11 ans, Björk interprète le tube de Tina Charles "I Love to Love (But My Baby Loves to Dance)". Sa version a tellement charmé les professeurs qu'ils ont immédiatement décidé d'envoyer l'enregistrement à la seule station de radio islandaise ! Le destin a voulu que le disque soit entendu par les représentants de Fálkinn (autrefois un label, aujourd'hui un magasin de vélos), qui se sont empressés de proposer un contrat d'enregistrement au jeune chanteur. Ainsi, en 1977, sort le premier album de Björk, qui consiste principalement en des reprises traduites en islandais (par exemple, la chanson "The Fool on the Hill" des emblématiques Beatles). L'une des chansons, "The Arab Boy", a été écrite par son beau-père et la couverture de l'album a été conçue par sa mère. La compilation est ainsi devenue un effort commun de toute la famille ! L'album est sorti en édition limitée (au moins 7000 exemplaires) à la fois sur vinyle et sur cassette. Björk n'avait que 12 ans...

Très vite, Björk est devenue une célébrité dans sa ville : ses camarades de classe avaient besoin de son attention - ils adoraient littéralement Björk ! Elle-même a passé des heures avec des musiciens trois fois plus âgés qu'elle. Ce n'est qu'en 1979, avec l'arrivée de la scène punk en Islande, que Björk est revenue dans le monde de la musique...

À 15 ans, Björk s'est rasé les sourcils et a formé un groupe de filles qui s'est rapidement séparé, principalement en raison de son dégoût pour les hommes. Un an plus tard, elle passe à son nouveau groupe Exodus, dont l'héritage ne survit que sur une seule cassette enregistrée dans son garage. Le projet Exodus a remis Björk sous les projecteurs...

Les principales étapes de la créativité

Les Sugarcubes
Les Sugarcubes

Tappi Tíkarrass est généralement considéré comme le premier projet sérieux de Björk. Bien que le groupe soit un groupe de punk, il combine des éléments de rock, de jazz et de funk, défiant toute classification et établissant un précédent tacite pour la future carrière d'artiste de Björk. Le groupe a survécu pendant deux ans, publiant le single EP "Bitið fast í vitið" et l'album "Miranda". Les morceaux légers et mélodiques du groupe rappellent les premiers jours de The Cure...

En 1983, Asmundur Jonsson de Gramm Records forme un supergroupe, dont Björk est l'une des chanteuses principales. Initialement, Asmundur avait prévu que le groupe se produise en direct lors du dernier épisode de l'émission de radio Áfangar. Cependant, le projet s'est avéré si fructueux que Kukl est devenu un élément permanent ! Un an plus tard, leur premier album, "The Eye" (1984), sort : il atteint la sixième place du hit-parade britannique indépendant et est acclamé par la critique ! En 1984 et 1985, Kukl fait une tournée européenne, jouant à l'Eldorado à Paris, au Pandora's Box aux Pays-Bas et à Roskilde au Danemark. Pendant cette période, le groupe a collaboré avec divers artistes, dont le chanteur de rock Megas. En 1986, le groupe sort son deuxième album "Holidays in Europe" : un disque plus complexe qui met davantage l'accent sur l'instrumentation électronique, les effets de distorsion et le bruit expérimental... Plus tard, Kukl se sépare, mais les quatre membres originaux continuent avec leur nouveau groupe d'avant-pop Sugarcubes.

Largement considérés comme le plus grand groupe de rock islandais, les Sugarcubes ont été étonnamment bien accueillis par la critique après la sortie de leur premier album Life's Too Good (1986). Leur premier album, une satire post-punk de l'optimisme pop des années 80, a propulsé Björk et le groupe vers la gloire, et le single "Birthday" leur a donné l'occasion de faire une tournée mondiale !

En 1988, le groupe apparaît dans l'émission Saturday Night Live et se produit également au Ritz à New York. Ils pourraient même se targuer d'avoir David Bowie et Iggy Pop comme fans de leurs excès musicaux ! Aucun musicien dans l'histoire de l'Islande n'avait atteint un tel niveau... Cependant, le deuxième album Here Today, Tomorrow Next Week ! a moins de succès. Après la deuxième tournée internationale, le groupe envisage de se séparer, mais décide plutôt de faire une pause. Le troisième et dernier album Stick Around For Joy (1990) a été accueilli avec plus d'éloges et a donné naissance au plus grand succès du groupe, un single au titre ironique "Hit". Au cours de leur Zoo TV Tour, le groupe a joué pour U2, devant plus de 700 000 personnes, leur plus grand public à ce jour. Cependant, aucun succès n'a pu empêcher le groupe de se séparer, et en 1992, les Sugarcubes ont cessé d'exister...

Une carrière solo...

La chanteuse Björk (björk)
La chanteuse Björk (björk)

Entre la séparation des Sugarcubes et la performance solo de Björk, l'histoire a été enveloppée de mythes et d'inexactitudes au fil du temps. Pour quantifier les dettes accumulées par The Sugarcubes au cours des années 80, certains prétendent que Björk travaillait chez un antiquaire, d'autres affirment qu'elle tenait un étal de marché... Quoi qu'il en soit, l'engagement de Björk pour l'avenir de la musique n'a pas diminué. Elle était alors loin de se douter que son heure de devenir une artiste solo approchait à grands pas : le monde de la musique ne serait plus jamais le même...

Björk (björk)
Björk (björk)

Son premier album "Debut" (1993) a été produit par Nelly Hooper, un professionnel connu pour son travail avec Soul II Soul et Massive Attack. Dans l'ensemble, le disque a été bien accueilli : grâce à cet album, Björk a remporté les Brit Awards 1994 en tant que "meilleure nouvelle venue" et "meilleure femme du monde" !

Le deuxième album a connu un changement marqué dans l'écriture des chansons : "Post" traduit l'énergie dynamique et éclectique de la nouvelle maison du chanteur à Londres ! Bien qu'il ait été considéré comme un album expérimental avec un large éventail de sous-entendus émotionnels, les auditeurs ont toujours trouvé Post compréhensible et doux, louant les morceaux pour leur nature aventureuse et clubby.

Cet album a été suivi d'un album complet de remixes, Telegram : la sortie a déçu les critiques, qui ont estimé que Björk ne faisait que se prélasser dans le confort de sa propre réputation...

L'une des plus grandes réussites de Björk est son album Homogenic : il sonne comme un volcan rugueux, recouvert de mousse... Comme l'ont écrit les plus grandes publications musicales :

"Si ce n'est pas le plus grand album électronique de tous les temps, c'est certainement la plus grande percée de la décennie..."

Björk (björk).
Björk (björk).

Une autre œuvre intéressante dans la discographie de Björk est Vespertine. À bien des égards, l'album a été façonné par deux facteurs déterminants et paradoxaux présents dans la vie de la chanteuse à cette époque : son travail intense sous la direction de Lars von Trier et sa nouvelle relation avec le sculpteur, photographe et cinéaste Matthew Barney. Ces deux expériences l'ont poussée à écrire des chansons intimes, émotionnelles et franches, qui s'éloignent de l'époque où Björk était la reine de la musique de danse... Les tons calmes et feutrés de Vespertine étaient une expression d'évasion du personnage extraverti qu'elle devait jouer sur le plateau de Dancing in the Dark.

L'album a été un énorme succès critique, séduisant à la fois les nouveaux et les anciens auditeurs avec ses paroles sensuelles et intimes et son traitement rythmique à plusieurs niveaux. L'album a atteint la 8e place du classement des albums au Royaume-Uni et la 19e place du Billboard 200 aux États-Unis, et a également été certifié or au Royaume-Uni, en France et au Canada.

Si Medúlla était son album le plus ouvertement politique, une tentative de contrer la résurgence du nationalisme évidente après les attentats du 11 septembre à New York, Volta marquait le retour de Björk en tant que musicienne pop. Biophilia, officiellement le septième album solo de Björk, est son premier "album concept". Il n'a pas connu un grand succès, bien qu'il ait débuté dans le top 40 de presque tous les classements internationaux. Son huitième album, Vulnicura, traite de sa rupture avec Matthew Barney et de la bataille pour la garde de leur fille qui s'ensuit. L'album Utopia est sorti en 2017.

L'incident de harcèlement...

En 1993, Björk s'est intéressée à Ricardo Lopez, un agent de contrôle des nuisibles souffrant de troubles mentaux et vivant en Floride. Piégé par des sentiments d'infériorité et de dégoût de soi, Ricardo est resté reclus depuis ses dix-huit ans, nourrissant et alimentant ses idées dangereuses et obsessionnelles... Ayant auparavant poursuivi une jeune actrice américaine, Lopez change rapidement de vecteur et fait une fixation sur l'artiste islandaise après l'avoir accidentellement vue dans un clip. Au départ, López s'est contenté de faire des recherches sur la biographie de Björk et de lui écrire une lettre de fan, affirmant que sa fascination pour elle le remplissait d'un sentiment d'euphorie... À la même époque, il a commencé à remplir ce qui est devenu un journal de 803 pages détaillant ses pensées autocritiques, ses sentiments d'infériorité et ses projets obsédants pour la chanteuse.

Après avoir appris la relation de Bjork avec le producteur britannique Goldie, Lopez s'est senti profondément trahi et enragé... Cette relation a alimenté ses opinions déjà dangereuses sur la race. C'est alors qu'il a décidé de tuer le chanteur... À son domicile en Floride, Lopez a commencé à documenter la fabrication de la bombe cachée dans le livre vidé. Lopez a envoyé le paquet prétendument par l'intermédiaire de la maison de disques du chanteur avant de se suicider. Après que la police a découvert son corps et les aveux qui ont suivi, le FBI a immédiatement entrepris de se débarrasser de la bombe. Le paquet avait déjà été livré en Angleterre mais se trouvait dans un bureau de poste du sud de Londres. La police métropolitaine a intercepté le colis en toute sécurité avant que quiconque ne puisse être blessé... En apprenant cela, la chanteuse a engagé un service de sécurité pour son fils, ainsi qu'une personne chargée de le conduire à l'école et d'en revenir. Pour éviter l'attention des médias, Björk est partie en Espagne.

Conclusion...

Björk
Björk

Son dévouement inventif à la créativité a fait d'elle la "grande prêtresse de l'art-pop", une innovatrice anti-autoritaire... Talentueuse, rebelle et différente de toute autre personne avant elle, l'art de Björk défie les conventions, évoluant et se manifestant dans les sons et les visions que nous connaissons et aimons aujourd'hui. Malgré tout son succès, Björk s'élève publiquement contre les dangers de l'industrie lourde :

"Quand j'étais adolescent, je faisais de l'auto-stop et du camping. Le premier argent que j'ai eu à 13 ans, je l'ai dépensé pour une tente. C'était ma liberté parfaite. Et je ne pense pas être le seul à avoir cet idéal... Il y a un caractère sacré à ce paysage..."

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