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Carla (1966) - Le meilleur album R&B de Carla Thomas

Le souvenir d'une époque ensoleillée...

"Carla" est une déclaration puissante de Carla Thomas, comprenant le single "B-A-B-Y".

L'album Carla est sorti pour Stax Records en 1966, enregistré par Carla Thomas, 23 ans, après ses précédents albums Comfort Me et Gee Whiz. Les albums précédents avaient permis à Carla Thomas de se hisser à la 130e place du classement des albums R&B. L'album "Carla" comprenait le populaire single "B-A-B-Y", qui s'est hissé à la troisième place du classement des singles.

Carla Thomas était originaire de Memphis, sa voix séduisante alliant tendresse et dureté. En 1960, elle avait rejoint le label, qui était connu sous le nom de Satellite Records. La même année, elle enregistre le duo accrocheur "Cause I Love You" avec son père. Son père s'appelait Memphis Rufus et était à l'époque présentateur radio. Tous ses enfants avaient un penchant pour la musique. À l'époque, Carla Thomas n'avait que 17 ans, encore au lycée. Grâce à leur superbe duo avec son père, sa vie change radicalement.

Le producteur et promoteur d'Atlantic, Gerry Wexler, est enthousiasmé par le duo et persuade les copropriétaires de Satellite de signer avec le label. Grâce à Atlantic, au début de l'année 1961, Carla Thomas enregistre son premier succès national en solo avec "Gee Whiz (Look At His Eyes)", un tube R&B classé dans le top 5. Jerry Wexler a convaincu les copropriétaires de changer le nom du label de Satellite à Stax afin de pénétrer le marché des tubes R&B. Il est compréhensible que le tube "B-A-B-Y", avec sa ligne de basse pulsée et son refrain soul, soit la chanson d'ouverture du LP de Carla. Le précédent succès du chanteur était le très joyeux "Let Me Be Good To You" (un autre numéro de Hayes-Porter), qui a atteint la 11e place du hit-parade américain de 1966.

L'album a également montré que Carla Thomas était une compositrice plus que compétente. Un peu plus tard, elle a interprété le rhythm and blues brillant et provocateur "I Got You, Boy", la ballade romantique suppliante "What Have You Got To Offer Me" et a coécrit "Fate" avec Isaac Hayes et James Cross. Comme beaucoup d'albums R&B des années 60, "Carla" comprend des reprises de tubes pop, blues et même country. Parmi ces derniers, "I Fall To Pieces" est une lecture sincère par Carla du tube de 1961 de la reine de Nashville, Patsy Cline. Elle livre également une version remarquable de l'hymne déchirant de Hank Williams "I'm So Lonesome I Could Cry".

Carla Thomas a laissé son empreinte indélébile sur le classique "Red Rooster" du connaisseur de blues Willie Dixon, tandis que le haletant et provocant "Baby What You Want Me To Do" de Jimmy Reed (avec la guitare de Steve Cropper) fait la transition avec la douce ballade "For Your Love", un succès de 1958 pour le chanteur R&B Ed Townsend.

Le final de l'album, Looking Back, a été coécrit avec la chanteuse Brook Benton, et en 1958, il a été interprété par le chanteur pop Nat King Cole, qui l'a transformé en un hit R&B au top 5.

Carla Thomas a continué à enregistrer pour Stax jusqu'en 1973, avant de disparaître discrètement de la scène R&B, pour être brièvement relancée par quelques albums live.

L'album "Carla" reste son album solo le plus réussi commercialement et peut-être sa déclaration artistique la plus puissante. Plus de 50 ans plus tard, il est devenu un album incontournable du catalogue Stax.

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