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John Bonham - Tout sur le batteur musicien

L'histoire de l'étonnant batteur qui était l'épine dorsale du plus grand groupe de rock - Led Zeppelin !

John Bonham : L'histoire de l'ascension du musicien légendaire

John Bonham est un musicien incroyablement talentueux, un homme qui a redéfini le rock 'n' roll classique. Ses contemporains ont noté sa puissance originale inégalée lorsqu'il jouait et son sens inné du rythme et de l'énergie dans chaque morceau. Au cours d'une vie relativement courte (Bonham est mort à l'âge de trente-deux ans), il a réussi à faire une carrière vertigineuse dans l'industrie musicale, devenant l'un des batteurs les plus influents de l'histoire du rock. Toujours prêt à faire des expériences audacieuses et non conventionnelles, il est devenu l'idole de toute une génération de son vivant.

Coupure de presse...
Coupure de presse...

Pour les mélomanes, Bonham est connu pour ses performances en tant que batteur de Led Zeppelin. Ce qui témoigne le plus éloquemment de sa contribution au développement et à la formation du groupe de rock emblématique est le fait qu'après sa mort inattendue, ses collègues ont annoncé la dissolution du groupe. Poursuivre les activités créatives de Led Zeppelin sans John était inutile.

Nous avons choisi cinq des histoires les plus frappantes et les plus intéressantes de la biographie du batteur émérite. Ils vous aideront à mieux comprendre la philosophie de Bonham, sa vision de la vie et de la musique en particulier.

L'enfance et la première initiation à la musique...

John Henry Bonham est né le 31 mai 1948 à Redditch, Worcestershire, Angleterre.

De nombreux musiciens font leurs premières tentatives de jouer d'un instrument lorsqu'ils sont enfants, mais le cas de Bonham est étonnant ! Il a commencé à frapper frénétiquement sur tout ce qu'il voyait alors qu'il avait à peine cinq ans. Sa première batterie était une construction élaborée de boîtes de conserve, de pots et de casseroles.

John Bonham
John Bonham

Pour le dixième anniversaire du garçon, sa mère lui a offert le plus beau des cadeaux : un véritable tambour musical. John n'a pas eu de kit complet avant l'âge de quinze ans.

Fait amusant : toute la famille de John est liée à la musique d'une manière ou d'une autre ! Sa jeune sœur Deborah, par exemple, est auteur-compositeur, et son frère Mick (aujourd'hui célèbre journaliste et photographe) était disc-jockey ! La fille de Bonham, Zoey, a suivi les traces de son père : elle est aujourd'hui connue comme auteur-compositeur et interprète. D'ailleurs, Zoe apparaît régulièrement aux événements Led Zeppelin. Mais nous reviendrons plus tard sur ce groupe emblématique...

En ce qui concerne les études, Bonham fait une impression mitigée sur ses professeurs. On pouvait difficilement le qualifier de fainéant ou de flemmard qui faisait ses devoirs et séchait les cours. Mais en même temps, il n'avait pas la tête dans les nuages - ses études étaient difficiles. Aucun autre sujet ne le captivait autant que la menuiserie ou la construction. À un moment donné, il y avait même une note sur le bulletin de John qui disait : "Il sera soit un gardien, soit un homme riche !".

Après avoir quitté l'école, Bonham a travaillé pendant un certain temps comme apprenti dans la menuiserie de son père. En même temps, il donne des concerts avec un groupe de rock local et essaie d'écrire des chansons.

John Bonham était-il autodidacte ? La formation et les influences musicales d'un batteur

Étonnamment, Bonham n'a jamais eu de professeurs ou de mentors professionnels pour le guider, lui donner les bons conseils ou de bons avis. Il a acquis toutes ses connaissances par un effort assidu et une expérimentation musicale incessante. Bien sûr, il ne manquait jamais une occasion d'assister à un concert, où il pouvait parler aux gens de l'industrie du rock ou les consulter sur quelque chose. Cependant, cela ne change rien au fait que Bonham était autodidacte, une véritable pépite de talent.

John Bonham
John Bonham

Les goûts musicaux de John ont été fortement influencés par le percussionniste populaire Garry Ellock, qui a participé à divers concerts orchestraux et symphoniques. Il s'en souviendra plus tard :

"Pour être honnête, je ne lui ai jamais donné de leçons. J'ai essayé de ne pas m'impliquer du tout dans son développement en tant qu'artiste. Mais parfois, nous nous asseyions dans le salon devant le practice, armés de baguettes, et je partageais avec lui certaines choses que j'avais apprises, je lui montrais certaines choses. C'était quelque chose comme, "Pouvez-vous faire ça ?" Je me souviens qu'il tapait sur la caisse claire et que je le suppliais : "Pour l'amour de Dieu, John, calme-toi !" Je pensais qu'il pouvait faire un trou dans le parquet !"

John Bonham
John Bonham

Curieusement, alors qu'il était enfant et qu'il improvisait sur son kit "fait maison", Bonham imitait assidûment Gene Krupa et Buddy Rich, les musiciens de jazz virtuoses...

Premières entrées

À l'époque, les musiciens en herbe de Birmingham enregistraient aux studios Zella. John n'a pas fait exception. Sa première démo est parue grâce aux efforts du producteur de disques local Johnny Haines.

Il est intéressant de noter que Haines était vraiment déçu et frustré par le jeu de Bonham. Selon les souvenirs de l'ingénieur du son, le batteur jouait de manière injustifiée, forte et agressive, et la qualité du son n'a jamais été atteinte. En conséquence, la future star de Led Zeppelin a été contrainte de quitter le studio avec le diagnostic "non enregistrable".

La rumeur veut que, quelques années plus tard, Bonham ait envoyé à Haynes une copie du disque d'or de Led Zeppelin, accompagnée d'une note. Il ne contenait qu'une courte phrase : "Merci pour le tuyau !

Participer à des groupes et apprendre à connaître Plante

Le premier groupe sérieux pour John est Terry Webb and the Spiders, qu'il rejoint en 1964. D'ailleurs, le batteur a rencontré Pat Phillips, sa future femme, à l'un de leurs concerts...

Plus tard, Bonzo a également joué avec The Senators, avec qui il a même enregistré le succès "She's a Mod".

Il convient de mentionner que le destin a réuni John avec Robert Plant avant même Led Zeppelin ! En 1966, Bonham rejoint Crawling King Snakes, où Plant chante ! Bien que Bonzo soit retourné à A Way of Life un an plus tard (le groupe a temporairement cessé d'exister en 1966), il n'a jamais perdu le contact avec Plant...

Une carrière avec Led Zeppelin

John Bonham
John Bonham et Led Zeppelin

John a été invité à rejoindre un groupe de rock emblématique. Jimmy Page et Peter Grant sont tellement impressionnés et émerveillés par le jeu du jeune musicien qu'ils le veulent immédiatement dans leur groupe. Cependant, Bonham n'est pas pressé d'accepter l'invitation et de rejoindre Led Zeppelin. Le fait est que les autres membres du groupe n'étaient pas ravis d'une telle décision, et ne souhaitaient pas particulièrement voir le nouveau venu dans leurs rangs.

Avant que Bonham ne rejoigne Led Zeppelin, Grant et Page ont dû lui envoyer des dizaines de télégrammes. Vous savez déjà ce qui est sorti de cette union créative.

Led Zeppelin
Led Zeppelin

John lui-même était initialement sceptique quant à ce nouveau projet. Pour lui, Led Zeppelin semblait être quelque chose comme les Yardbirds, qu'il considérait comme "une relique lointaine du passé...". Mais le choix n'était pas riche : soit jouer avec Zeppelin, soit avec Joe Cocker... Bonzo a préféré la première option.

Lors de la première tournée du groupe, John Bonham s'est fait un nouvel ami, plutôt utile, en la personne de Carmine Appis, le batteur de Vanilla Fudge. C'est lui qui a recommandé à John la batterie Ludwig, qui a ensuite accompagné Led Zeppelin sur scène et en studio. Curieusement, Bonham lui-même n'a choisi que les bâtons les plus longs et les plus lourds.

Plus tard, l'art de Bonham a pris des touches de funk et de percussions latines. John a également été le premier batteur de l'histoire à utiliser un synthétiseur de batterie (la composition "Kashmir", interprétée par Dallas en 1977).

Il est intéressant de noter que M. Bonham était un collectionneur passionné de voitures de sport et de motos anciennes. Le musicien a conservé tous ses "artefacts" dans la ferme familiale. Plus tard, il a acheté son propre pub dans le village de Shenstone, qu'il a personnellement rénové de manière à pouvoir conduire sa voiture jusqu'au bar !

John Bonham était un homme étonnant. En dehors de Led Zeppelin, il a réussi à collaborer avec d'autres musiciens. Malheureusement, sa carrière a été de courte durée...

John Bonham
John Bonham

La mort...

Le problème d'alcool de Bonham s'est aggravé à la fin des années 70... Il a poursuivi le musicien pendant environ une décennie, à partir de la fin des années 60.

La santé du batteur autrefois énergique de l'emblématique Zeppelin était en déclin : désormais, John pouvait s'évanouir à tout moment. Plus d'une fois, c'est arrivé pendant un concert...

L'idole d'une génération est retrouvée morte le 25 septembre 1980, à la Old Mill House de Jimmy Page (Cluer, Windsor). Un rapport ultérieur dira :

"La mort a été causée par une overdose d'alcool..."

Malheureusement, l'un des musiciens de rock les plus influents du siècle dernier n'a pas résisté à l'épreuve de la célébrité.

Conclusion

La mort de Bonham, comme nous l'avons mentionné plus haut, a marqué le crépuscule de Led Zeppelin, divisant à jamais les membres du groupe... Les trois membres restants du groupe ont pris la décision unanime de mettre fin à l'existence de Led Zeppelin, en commentant

"L'amertume de la perte, le respect pour la famille de notre camarade et le sentiment d'harmonie partagée qui nous avait toujours unis ont conduit à la décision que ce ne serait plus comme avant. Nous sommes contraints de mettre fin à l'existence de Led Zeppelin..." (déclaration du 4 décembre 1981).

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