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Jimi Hendrix et les histoires folles de sa vie de guitariste

A propos de l'emblématique guitariste Jimi Hendrix...

Des histoires intéressantes sur la vie de Jimi Hendrix

Jimi Hendrix est l'un des plus grands guitaristes de tous les temps... Bien que sa carrière éblouissante ait été trop courte, il a eu un impact énorme sur la prochaine génération de guitaristes et a apporté une contribution inestimable à la musique rock... Il est né dans une famille pauvre de Seattle et a été élevé par un père violent. Après avoir été libéré de l'armée, Hendrix s'est installé à Londres pour devenir un musicien de studio et un guitariste d'accompagnement. Son style scénique sauvage, contrastant avec sa personnalité introvertie, a attiré l'attention d'un public plus large sur son personnage... Hendrix a rapidement formé son propre groupe et a commencé à expérimenter les possibilités de son instrument. Il s'est fait connaître au Festival international de la pop de Monterey en 1967 ! Et à l'époque de Woodstock, il avait déjà mis le feu au monde (et à sa guitare). Personne, pas même des légendes comme Jeff Beck et Eric Clapton, n'avait jamais entendu quelqu'un jouer comme Jimi le faisait... La triste histoire de la vie de Hendrix est imprégnée de toxicomanie... Mais ce n'est pas le sujet de cet article. Nous vous proposons plutôt de vous remémorer les récits sauvages de ses exploits créatifs et de sa carrière légendaire...

Comment Jimmy Hendrix a-t-il appris à jouer de la guitare hawaïenne à une corde ?

Jimi Hendrix
Jimi Hendrix

Quand Hendrix était enfant, il a trouvé un ukulélé avec une seule corde en aidant son père à nettoyer le garage d'une vieille dame. La femme a dit au jeune Jimi qu'il pouvait garder son ukulélé. Rapidement, le futur Dieu du Rock tripote son nouvel instrument pendant des heures... Selon le livre de son frère Leon "Jimi Hendrix : A Brother's Story", le futur musicien finit par découvrir qu'en tournant une cheville sur le dessus de l'instrument, il peut rendre les notes plus fortes et plus hautes !

Il aurait été délibérément viré de l'armée de l'air...

Jimi Hendrix pendant son service militaire
Jimi Hendrix pendant son service militaire

Hendricks a été emprisonné deux fois pour avoir conduit des voitures volées. Le juge a dit à l'adolescent qu'il pouvait soit aller en prison, soit rejoindre l'armée. En 1961, Hendricks s'est engagé dans le Kentucky. Il y avait d'autres musiciens sur la base et ensemble ils ont monté un groupe. Hendrix, impatient de lancer sa carrière musicale, savait qu'il devait trouver un moyen de quitter l'armée... Il a donc inventé une histoire qui lui a permis d'obtenir une décharge honorable ! Et l'histoire était qu'il s'était cassé la cheville en faisant du parachutisme. Cependant, selon le livre A Room Full of Mirrors de Charles R. Cross, les choses étaient un peu différentes... Hendricks a menti à un psychiatre de base, affirmant qu'il ressentait une attirance irrésistible pour ses camarades de combat ! Le médecin a rapidement recommandé que Hendricks soit licencié en raison de "tendances homosexuelles".

Jimmy Hendrix a défié son père

Jimi Hendrix avec son père James Allen Hendrix
Jimi Hendrix avec son père James Allen Hendrix

Le monde peut être un endroit assez inconfortable pour les gauchers, en particulier pour les guitaristes... Il existe plusieurs façons différentes pour les gauchers de jouer de la guitare dans un monde de droitiers. Lorsque Hendrix, gaucher de naissance, a pris une guitare pour la première fois, son père Al a insisté pour qu'il apprenne à jouer de la main droite. L'homme en était convaincu : un guitariste qui joue de la main gauche est un signe indéniable du diable. Jimi ignore les préjugés de son père et maîtrise la guitare à sa guise. Ne voulant pas contrarier son père, il apprend aussi à jouer du même instrument avec sa main droite...

Il a été renvoyé après le premier set...

Jimi Hendrix
Jimi Hendrix

Quand Hendrix était en seconde, des gars de son école l'ont invité à jouer avec eux, pour un essai ! Ainsi, Hendrix est apparu sur scène pour la première fois en tant que guitariste : le concert a eu lieu dans le sous-sol d'une synagogue. Déjà pendant le premier set, Jimi s'est laissé aller à son style sauvage de jeu de guitare. Et lorsque les projecteurs se sont braqués sur lui, il n'a pas hésité à attirer le plus d'attention possible... Après la pause, le groupe est revenu sur scène, mais Hendrix était introuvable. Sa petite amie finit par l'apercevoir dans une ruelle, au bord des larmes... Jimi lui dit qu'il a été licencié pour son style de jeu énergique. Elle a suggéré qu'il pourrait peut-être atténuer son jeu flamboyant. Mais Hendricks a refusé. Heureusement...

Comment Jimmy Hendrix a rivalisé avec Little Richard lui-même

Little Richard
Little Richard

Au milieu des années 1960, Hendrix travaille souvent en tant que musicien de studio. Il a joué de la guitare pour Little Richard dans une reprise populaire de "Whole Lotta Shakin' Goin' On" de Jerry Lewis, qui est devenue une légende du rock ! Jimi a également joué plusieurs concerts en direct avec Richard... Richard voulait que toute l'attention pendant le spectacle soit concentrée sur lui et uniquement sur lui... Mais Jimi n'était pas du genre à se contenter de jouer de la guitare, de porter un uniforme et d'exécuter des pas de danse accompagnés par un orchestre. Un affrontement entre ces deux personnalités exceptionnelles était probablement inévitable. Selon le livre de Harry Shapiro, Jimi Hendrix, electric gypsy, Little Richard a averti ses musiciens de ralentir :

"Je suis Little Richard, le roi du rock et du rythme, et c'est moi qui vais briller sur scène. Vous voulez bien rendre ces chemises ou vous devrez payer une amende !"

À propos : ce n'est pas la seule fois que Little Richard a ressenti le besoin de tenir son employé à l'écart des projecteurs. Comme il l'a lui-même raconté :

"Sur scène, Hendrix prenait vraiment part au spectacle. Les gens criaient, et je pensais qu'ils me criaient dessus. Mais je regarde, et je réalise qu'ils crient sur Jimi ! J'ai donc dû tamiser les lumières. Mais à quoi bon, car il jouerait de la guitare avec ses dents...".

Il n'est pas surprenant que Hendricks ait été renvoyé du groupe de Richard en conséquence.

Il a mis en colère un promoteur suédois en jouant trop longtemps...

Jimi Hendrix et Chas Chandler au Marquee Club
Jimi Hendrix et Chas Chandler au Marquee Club

Hendrix veut retourner en studio en septembre 1970. Cependant, le manager Michael Jeffrey l'a convaincu qu'ils devaient partir en tournée pour gagner de l'argent. Hendrix accepte à contrecœur une série de tournées européennes qui le mèneront au Danemark, en Suède et en Allemagne. L'une des représentations comprenait un arrêt dans un parc d'attractions à Stockholm. Le promoteur aurait dit à Hendricks de ne pas jouer plus d'une heure car il voulait que les clients du parc dépensent de l'argent pour les manèges et les articles de foire. Toutefois, une telle infraction ne convient pas à Hendrix, qui a défié les pronostics en jouant 110 minutes...

Hendrix s'est brûlé la main la première fois qu'il a mis le feu à sa guitare.

Jimi Hendrix et la guitare en feu
Jimi Hendrix et la guitare en feu

Hendrix était déjà un artiste débridé avant même de mettre le feu à sa guitare. Il était connu pour jouer de la guitare entre ses dents et derrière son dos. Mais malgré ses pitreries sur scène, il sentait qu'il devait se démarquer des autres groupes de rock populaires qui participaient à la tournée européenne de 1967... Parfois, Hendrix mettait sa guitare en pièces, mais même cela ne suffisait pas. Avant le premier spectacle de la tournée européenne du Jimi Hendrix Experience au Finsbury Park Astoria de Londres, un journaliste a écrit qu'il serait "cool" de prendre la chanson "Fire" au pied de la lettre. L'idée a semblé bonne à Hendrix et au manager du groupe, Ches Chandler. Ils ont rapidement envoyé Rowdy chercher de l'essence à briquet...

Lorsque le groupe a terminé son premier set avec la chanson "Fire", Hendrix a posé la guitare sur le sol pendant que le reste du groupe continuait à jouer. Chandler est ensuite monté sur scène et a recouvert la guitare de Jimi d'essence à briquet. Le frontman s'est agenouillé, a allumé une allumette et a mis le feu à sa Fender Stratocaster de 1965. Les flammes ont atteint plusieurs mètres de haut et ont également brûlé la main d'Hendrix. Cependant, le spectacle devait continuer, et Hendrix, qui était un professionnel, a terminé le concert (avec une autre guitare). Plus tard, ses brûlures ont été traitées à l'hôpital...

Sa version non conventionnelle de l'hymne national à Woodstock a suscité des protestations dans tout le pays...

À l'été 1969, Jimi Hendrix était devenu l'une des plus grandes stars du rock au monde, et était même la tête d'affiche de Woodstock ! À propos, l'un des moments les plus marquants de l'histoire du rock a eu lieu sur cette scène : le solo de guitare électrique d'Hendrix sur l'air de "The Star-Spangled Banner" ! Sa version était remplie de distorsion et de larsen. Il a duré presque quatre minutes, entrecoupé d'un medley comprenant " Voodoo Child " et " Purple Haze ". La version non conventionnelle de l'hymne national a suscité des protestations dans tout le pays, certains patriotes offensés traitant Hendrix de nazi...

Mais Hendrix ne pensait pas que sa performance devait être considérée comme peu orthodoxe. Il a dit plus tard : "Il n'y a rien d'inhabituel à cela. Je l'ai trouvé magnifique...".

Son dernier concert s'est terminé avec les Hells Angels qui ont mis le feu à la scène.

The Jimi Hendrix Experience
The Jimi Hendrix Experience

Le dernier concert de Hendrix a eu lieu au festival Isle of Fehmarn en Allemagne en septembre 1970. Hendrix était au sommet de sa popularité, et les promoteurs du festival espéraient tirer profit de sa renommée. Malheureusement, tout ce qui aurait pu mal tourner ce jour-là n'a pas fonctionné... Un temps exécrable, une forte surpopulation en termes de public et... les Hell's Angels. La scène du festival frise le chaos total. Plusieurs cadres ont même arrêté de jouer pour des raisons de sécurité. L'heure initiale du spectacle d'Hendrix a été repoussée en raison des vents de la force d'un ouragan et de la pluie. Le lendemain, Hendrix et son groupe montent enfin sur scène. Malheureusement, le public allemand a accueilli les musiciens avec des sifflets.

A la fin de la première chanson "Howlin' Wolf's Killing Floor", les sifflements ont cessé. Le groupe a conquis la foule, suivi de "All Along the Watchtower", "Hey Joe", "Hey Baby (New Rising Sun)", "Message To Love" et "Foxey Lady". Sur le numéro suivant, "Red House", le temps s'est à nouveau gâté. Hendrix a continué malgré la pluie et le froid. Vers la fin du concert, Hendrix et son équipe ont repéré une bagarre dans la foule indisciplinée. Malgré le chaos, Hendrix a interprété les deux dernières chansons, "Purple Haze" et "Voodoo Child". Le groupe a ensuite quitté la scène sans être inquiété. Il n'y avait pas de police à cet événement et les scandaleux Hells Angels se sont déchaînés. Le groupe de rock anarchiste allemand Ton Steine Schergen s'est produit après Hendrix. Pendant leur performance, les motards ont mis le feu à la scène, littéralement...

Hendrix meurt deux semaines plus tard, le 18 septembre 1970, à l'âge de 27 ans.

Paul McCartney a déclaré que la reprise de "Sergent Pepper" par Hendrix était l'une des plus grandes récompenses de sa carrière...

Paul McCartney joue du sitar
Paul McCartney joue du sitar

Le groupe Jimi Hendrix Experience a sorti son album Are You Experienced en 1967. Ce disque de rock psychédélique a été un succès immédiat auprès des critiques et des fans du monde entier. Le disque du power trio, souvent considéré comme l'un des plus grands albums de tous les temps, comportait quatre singles : "Purple Haze", "Foxey Lady", "Hey Joe" et "The Wind Cries Mary". L'album est également considéré comme l'un des enregistrements de guitare les plus ingénieux jamais réalisés.

Le disque a passé un total de 33 semaines dans les charts, mais n'a jamais dépassé la deuxième place. La seule chose qui a empêché l'album d'atteindre la première place est le huitième album studio des Beatles, Sgt Pepper. Le disque légendaire des Beatles a tellement impressionné Hendrix qu'il a décidé de reprendre son premier titre lors de son concert au Savile Theatre de Londres, quelques jours seulement après la sortie de l'album. Deux Beatles étaient présents ce soir-là, Paul McCartney et George Harrison.

Plus tard, McCartney a dit à quel point il avait été impressionné par la version de Hendrix :

"Je l'ai pris comme un compliment assez sérieux ! J'ai dit que c'était l'une des plus grandes récompenses de ma carrière..."

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