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Hotel California (1976) - Eagles - Hotel California - Tout sur la chanson...

L'histoire des Eagles et de leur album le plus célèbre, Hotel California.

Histoire de la chanson : Hotel California (1976) - Eagles

L'album "Hotel California" est le cinquième de la carrière des Américains qui formaient les Eagles. Il a été publié par Asylum Records à la fin de 1976. Il est intéressant de noter que c'est également la première entrée du groupe sans le défunt Bernie Lydon, le membre fondateur du groupe, et le bassiste et chanteur Randy Meisner. Mais avec Joe Walsh à bord. "Hotel California" est l'album qui a rendu les Eagles célèbres dans le monde entier - il a battu tous les classements mondiaux de hits (on estime que plus de 16 millions d'exemplaires ont été achetés rien qu'aux États-Unis).

Un regard sur l'histoire des Eagles

Groupe des Eagles
Groupe des Eagles

Bernie Lydon était déçu de la direction que le groupe avait prise à la fin des années 70. Depuis la création du groupe, il était attiré par le country rock et le bluegrass qui lui étaient proches, mais à partir du 3ème album "On the Border" (1974), le groupe s'oriente régulièrement vers la musique rock grand public. Ni les succès financiers, ni les concerts dans des stades bondés n'ont apporté de la joie.

"Tout ce dont j'ai besoin est le soleil, la mer, un peu de vin et ma vieille dame."

Comme pour confirmer son état, Lydon quitte le groupe à la fin de 1975. Certains prétendent qu'avant de lui dire au revoir, il a versé de la bière sur le dessus de la tête de Glenn Frye, mais on ignore pourquoi.

Groupe des Eagles
Groupe des Eagles

Il n'y avait pas de fenêtre dans le calendrier du groupe pour l'année à venir : c'était un emploi du temps dynamique et chargé, il a donc fallu trouver à la hâte le premier guitariste, littéralement en une semaine. Ce qui a été un succès : Joe Walsh, une vieille connaissance des gars et un excellent musicien, a rejoint le groupe. Et les négociations pour qu'il rejoigne le groupe étaient en cours bien avant que Lydon ne sorte.

Bernie Lydon Musicien
Bernie Lydon Musicien

Fry a ensuite admis que le groupe avait évité de propager les rumeurs controversées. Initialement, il était prévu que Bernie remplace Joe lors des concerts en Australie et en Nouvelle-Zélande. Cependant, des informations ont filtré et des rumeurs ont commencé à circuler selon lesquelles Joe avait l'intention de partir et que le groupe était sur le point de se séparer. Environ un mois et demi avant que Bernie ne quitte le groupe, il est devenu évident que son départ n'était qu'une question de temps. Les discussions au sein du groupe duraient depuis 1975. À l'époque, personne ne cherchait à le remplacer : il était difficile de penser que quelqu'un pourrait s'intégrer aussi parfaitement que Joe. Et les quatre musiciens n'étaient plus satisfaits ; la formation à cinq membres était plus confortable et familière.

Quand Joe Walsh est arrivé, le visage des Eagles a complètement changé. La direction du country-rock avec un style de guitare plus rock a été remplacée par le rock 'n' roll. Mais Walsh a interprété le rock de manière très large, sans abandonner la douceur et la mélodie qui ont marqué les Eagles. C'était un nouveau courant - et un développement important pour les deux parties : le groupe a élargi le matériel qu'il a apporté, tandis que Walsh lui-même a ajouté une dureté et une concentration aux compositions qui ne les avaient pas caractérisées auparavant.

Les Aigles
Les Aigles

C'est difficile à croire, mais c'est Walsh qui incarnait l'image que les musiciens recherchaient depuis longtemps. Publiant album après album, ils ont voulu cimenter leur image de machos sûrs d'eux, piétinant le monde, mais au grand cœur, niant tout sauf l'essentiel. Cependant, il n'a pas été facile de se débarrasser de la patine hollywoodienne, si bien que les Eagles ressemblaient aux cow-boys du film, sans multidimensionnalité ni profondeur.

Les premières prestations du groupe avec Joe Walsh ressemblaient à quelque chose de schizophrénique. Quelques anciennes chansons ont été jouées, puis le public a fait connaissance avec Joe Walsh, qui a ensuite brillé dans un numéro dynamique de James Gang ou de Barnstorm, les groupes dont il était membre. Ils ont ensuite été remplacés par des compositions légèrement adoucies des Eagles. De nombreux fans des Eagles dans le public ne comprenaient pas d'où et comment Walsh venait. Cependant, il y avait quelques fans bruyants de Walsh, qui attendaient avec impatience la fin du morceau des Eagles, pour que leur favori monte sur scène.

Lorsque Lydon est parti, Asylum Records, la société qui publiait les albums du groupe, a craint la force majeure : après tout, le fondateur du groupe était parti. Il a donc été décidé de faire le bilan de toutes ces années de travail. Le résultat est la première compilation des Eagles, qui s'appelle "Their Greatest Hits", 1971-1975. Et il est devenu beaucoup plus célèbre que les autres albums. Ce fut un succès retentissant, le classement des ventes n'a jamais été battu dans toute l'histoire des États-Unis. Rien qu'en Amérique, il s'est vendu à plus de 29 millions d'exemplaires, et à plus de 42 millions dans les autres pays.

Album Hotel California

Couverture de l'album "Hotel California"
Couverture de l'album "Hotel California"

Un succès aussi retentissant plane dans l'esprit du groupe pendant l'enregistrement d'un nouveau disque : les musiciens doivent se surpasser pour concurrencer les ventes de "Their Greatest Hits". C'est en partie pour cette raison que l'enregistrement de l'album "Hotel California" s'est prolongé par intervalles du printemps à l'automne 1976. Durant l'été, le groupe doit entamer une tournée de concerts aux États-Unis pour que le public n'oublie pas les Eagles, tandis que les rumeurs de départ de Lydon ne cessent de susciter une vague d'intérêt de la part des membres de la communauté musicale, ce qui nuit à la réputation de l'équipe. Le plus gros couac a été la partie finale de l'album, qui a été enregistrée sur la route.

Don Henley
Don Henley

Comme Don Henley l'a rappelé plus tard, "Nous avons dû terminer l'enregistrement dès le début de la tournée. On jouait trois concerts dans des villes différentes, on prenait l'avion pour Miami, et là, on écrivait jusqu'à six heures du matin. Puis on s'envolait vers un autre endroit pour se produire. C'est ainsi que le travail s'est terminé. Nous n'étions même pas dans le studio quand les deux dernières chansons ont été écrites. Shimchik les a assemblés sans nous et nous a laissé les écouter quelque part en chemin.

La nouvelle vibration qui a commencé à se faire sentir après l'apparition de Joe Walsh a été ressentie dès les premiers sons de la première chanson "Hotel California". Le rythme, typique de ses numéros en solo et de sa participation à "Barnstorm", se fait sentir. Le solo familier de guitare croisée sur les deux instruments, Joe Walsh et Don Felder, a été une révélation et une véritable percée pour le groupe. Don Henley a parlé de la composition et de l'album :

"C'était l'année du 200e anniversaire des États-Unis, et en même temps notre réponse. Il s'agissait également de l'irrévocabilité des années 60, de la décadence et de l'évasion que nous avons connues dans les années 70. Jusqu'au milieu des années 1970, c'était comme si nous fuyions la réalité. C'était une crise alors que nous cherchions une sorte d'inspiration, comme les Beatles ou quelque chose comme ça.

La composition "Hotel California" recrée de manière vivante les risques du showbiz sur papier glacé. Le personnage principal séjourne dans un hôtel au cours d'un long voyage, dont la pompe accrocheuse devient une terrible impasse : il n'y a pas d'issue. L'association est celle d'un groupe de rock, passant d'un idéalisme misérable et d'un travail à la sueur de son front à l'opulence et au succès, avec un manque total de volonté devant la machine financière toute puissante.

La chanson "Hotel California" fait partie intégrante du répertoire des Eagles depuis leurs premiers jours. En 1977, ce tube a battu les records du Billboard pendant une semaine entière en mai. Trois mois après sa sortie, la RIAA a enregistré sa millionième vente consécutive. En 1977, le groupe a reçu un Grammy pour "Hotel California", élu disque de l'année. Les musiciens étaient absents de la cérémonie : Don Henley ne reconnaissait pas particulièrement ce genre d'événements.

Le concert du groupe avec l'album "Hotel California".
Le concert du groupe avec l'album "Hotel California".

Cette chanson a fait l'objet d'un certain nombre de sondages et de classements. Par exemple, le magazine Rolling Stone l'a classée 49e parmi les 500 meilleures chansons de l'histoire de la musique. Il a été intronisé au Rock and Roll Hall of Fame comme l'une des 500 influences du Rock and Roll. Guitar Magazine a classé la partie solo au 8e rang des meilleurs solos de guitare, et le magazine Guitarist l'a élue meilleure dans son sondage auprès des lecteurs.

Chacun des membres du groupe a reconnu que l'arrivée de Joe Walsh avait donné un nouveau souffle au développement du groupe. Le potentiel vocal et instrumental de chacun avait augmenté d'un ordre de grandeur par rapport à leur expérience musicale précédente. L'album "Hotel California" a stupéfié même ceux qui ne s'identifiaient clairement pas comme des fans du groupe. "Les Eagles ont soudainement été reconnus par les critiques musicaux, et le groupe a été salué comme l'un des meilleurs groupes de rock américains.

Cet Hôtel California (Hôtel Beverly Hills - extérieur - septembre 2009)
Cet Hôtel California (Hôtel Beverly Hills - extérieur - septembre 2009)

L'hôtel dont l'image est imprimée sur la couverture est le Beverly Hills Hotel, connu sous le nom de Pink Palace. Ici, vous pouviez souvent voir certaines des stars les plus brillantes d'Hollywood : Elizabeth Taylor, Marilyn Monroe, Marlene Dietrich et d'autres. C'est une légende dans les hôtels. Elle a été photographiée par David Alexander. Le tournage n'a pas été facile : il a eu lieu au plus fort de la vie de l'hôtel. Le photographe a souffert pendant des heures sur un ascenseur à voitures, perché au 18e étage au-dessus de Sunset Boulevard, en essayant de capturer le coucher de soleil encore et encore à travers les larges palmiers.

Glenn Fry a expliqué l'histoire derrière la couverture comme suit : "Hotel California est à la fois élégance et décadence. Ce qui était autrefois luxueux est devenu insignifiant. C'est comme si vous entriez dans un couloir qui semble luxueux, mais qu'en y regardant de plus près, vous voyiez des murs plutôt ordinaires et des lustres bon marché juxtaposés au luxe.

Le thème de la satiété et de la perte d'intérêt de la richesse refait surface dans "Life in the Fast Lane". L'image de la voie rapide dans la chanson est la voie la plus à gauche sur l'autoroute, souvent une route à péage en Amérique, et souvent utilisée uniquement par les riches. De loin, ils semblent avoir de la chance, surtout si on les regarde à travers le prisme d'un homme d'âge moyen. Une telle métaphore reflète le sens de l'expression "la vie sur la voie rapide" : il s'agit de l'aisance et d'une succession d'images vivantes des riches. Synonyme de "jet set" - dérivé de "jet aircraft" - est "jet audience" - le cercle restreint des riches qui se permettent de voyager fréquemment, de prendre un café le matin à Paris, de déjeuner à Londres, etc. "Life in the Fast Lane" subvertit l'idée de "Live Fast - Die Young", où le principal avantage est la capacité à rester énergique en permanence, comme des piles Energizer. Et ça n'a pas beaucoup de sens. Mais cette idée fantomatique exige une course perpétuelle, une dépense d'énergie et de forces, puis vient la fatigue sauvage, ou la douleur, ou l'amertume des espoirs non réalisés, tout cela empoisonne l'existence.

Photo intérieure du CD "Hotel California
Photo intérieure du CD "Hotel California

La composition a été confiée à Joe Walsh pour la terminer. Un jour, lors d'une pause cigarette après la course, les musiciens ont remarqué un riff joué par Walsh juste pour le plaisir. On lui a demandé de poursuivre. Et puis il y a eu une chanson. C'est l'histoire d'un couple riche et prospère qui aimait "la vie à toute allure", en poursuivant cette idée séduisante. Peu à peu, le couple devient dépendant de la drogue ("des lignes sur le miroir, des lignes sur son visage" - résidus de cocaïne d'une substance sniffée, rides dues au vieillissement rapide) et meurt bêtement sur la route.

Parlant à un journaliste de la BBC en 1981, Glenn Frye a déclaré :

"La chanson montre le mythe de la vie à Los Angeles, avec son attirail obligatoire de type Porsche et ses fêtes incessantes. Tout cela, malheureusement, remplace la réalité pour beaucoup. La chanson n'a pas de prototypes - elle met en garde contre les pôles vers lesquels on peut se diriger."

En réponse à un commentaire selon lequel les membres du groupe auraient pu avoir les mêmes manifestations, Frye s'est défendu :

"Oui, peut-être, mais c'est bien qu'on s'en soit rendu compte à temps : faire la fête et rouler à toute vitesse en voiture ne sont pas une méthode ou une fin en soi. C'est trop superficiel pour avoir un sens, et nous l'avons tous réalisé ensemble.

Au début de la chanson, "la vie brillante" est acceptée. Le couple, si friand de sexe, est tout à fait satisfait et prospère au début. Mais plus tard, le déclin commence.

Fry a avoué : "En fait, j'aime ce genre de vie. C'est édifiant, mais il y a des pièges. Si vous tombez dans ce piège, vous risquez de vous épuiser avant de laisser quoi que ce soit au monde.

Le sens de l'équilibre entre la tentation du brillant et l'impasse du non-sens est une idée clé tout au long de l'album, avec la même trame répétée dans les compositions "Wasted Time" et "The Last Resort". En parlant de cette dernière chanson, Fry a noté :

"Si l'on ne s'occupe pas de l'homme, il peut détruire le Ciel aussi, car il a détruit tout ce qui a été donné d'en haut sur la terre."

Concluant son monologue, Fry a ajouté :

"L'idée du Dernier refuge, entre autres, est ancrée dans le fait que nous avons depuis longtemps découvert toutes les terres - il n'y a plus de terres non découvertes. Nous n'avons tout simplement nulle part où aller, nous devons vivre et prospérer ici. Nous avons un devoir de diligence à cet endroit du monde. "Hotel California" dans mon esprit est notre travail dans la décharge de l'Amérique. La Californie est la plaque tournante de tous les problèmes imaginables, c'est pourquoi le monde entier est comme la Californie."

Une partie de la couverture de Hotel California
Une partie de la couverture de Hotel California

Bien sûr, l'album a été numéro 1 aux États-Unis. Les compositions "Hotel California" et "New Kid in Town" ont remporté des Grammy Awards. L'album lui-même a également été nommé Album de l'année en 1977, mais a été battu par l'absolument incroyable "Fleetwood Mac - Rumours". "Rolling Stone" a placé "Hotel California" à la 37e place du classement des 500 meilleurs albums de l'histoire de la musique. Et la chanson, dont le titre sert également de titre à l'album, est classée 49e dans le Top 500 de toute l'histoire de la musique.

La version initiale de l'édition comprenait un poster tendu (environ 83 cm sur 28 cm) avec des photos des cinq membres des Eagles. Sur les sillons d'entrée du disque, le tampon : sur la première face - "Is It 6 OClock Yet ?", sur la seconde - "V.O.L.". Is Five-Piece Live" - c'est-à-dire que la composition "Victim of Love" comprend cinq morceaux enregistrés en direct, sans aucun overdubs.

Cette édition s'est taillée une place dans l'histoire de la musique !

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