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Freddie Mercury et ses années munichoises : par Peter Freestone

"Il adorait sa maison de Garden Lodge à Londres, et il aimait y collectionner des objets d'art - qu'il s'agisse de tableaux ou de meubles anciens..."

Interview de Peter Freestone : sur ce qui est réellement arrivé à Freddie Mercury à Munich...

Freddie Mercury, le légendaire chanteur du non moins légendaire groupe Queen, a vécu à Munich pendant un certain temps : on sait que c'est là qu'il a passé quelques-uns des meilleurs jours de sa vie... Il y a enregistré son album Mr. Bad Guy. C'est là qu'il a fêté son 39e anniversaire, en organisant une fête tristement célèbre, dont les histoires circulent encore aujourd'hui ! Comme Freddie l'a dit lui-même : "C'était le seul endroit où il pouvait vraiment se détendre avec des amis, jouer au tennis de table, profiter des festivals allemands et de la vie en général...". On pourrait dire que c'est dans cette ville que l'artiste a trouvé une nouvelle inspiration ! Mais pourquoi avait-il déménagé là-bas en premier lieu ? Et que se passait-il vraiment pour lui pendant cette période ? Peter Freestone, l'assistant de Mercury à l'époque, raconte l'histoire...

Raisons du déménagement...

Freddie Mercury
Freddie Mercury

Le premier voyage de Mercury à Munich était avec Queen, à la fin des années 70... Plus tard, l'artiste y retournera pour s'attarder dans cette ville étonnante pendant quelques années... À la question "Pourquoi Freddie est-il allé à Munich", Peter Freestone, dit "Phoebe", a répondu

"Freddie aimait le sentiment de liberté... Je ne pense pas qu'il ait été capable de faire ça à Londres. Munich était quelque chose de plus attrayant et de plus vivant pour lui... De plus, Freddie rénovait son Garden Lodge à l'époque : il avait acheté la maison en 1980, mais elle n'était entièrement prête à vivre que cinq ans plus tard, pas moins... Il recevait régulièrement des rapports de rénovation, ce dont il était heureux...".

Comment s'est déroulé le processus d'adaptation ?

Freddie Mercury...
Freddie Mercury...

Freddy était l'une de ces personnes qui deviennent instantanément "l'un des leurs", où qu'elles soient ! Une fois en Allemagne, il s'adapte assez rapidement à la scène sociale et amicale de Munich. Pendant son séjour, il est tombé amoureux du carnaval de Munich à Fasching et des quelques bars à bière qu'il fréquentait avec son ingénieur musical, Reinhold Mack ! Selon Freestone, ses fêtes pouvaient commencer le jeudi soir et ne se terminer que le mardi matin suivant... Quel style de vie rock 'n' roll !

"Il profitait énormément de la vie... Chaque fois qu'il allait dans un bar comme celui-là, c'était une raison supplémentaire pour lui de parler à des gens intéressants ! Plus tard, tout Munich fêtera presque le week-end avec Freddy ! Ensuite, lui et son groupe se dirigeaient généralement vers le Vieux Marché : il adorait la délicieuse cuisine de rue. Cela l'a ravi, même s'il n'a pas dormi de la nuit ! Cela dit, la cuisine locale ne lui plaisait pas... en fait, il y avait beaucoup d'aliments qu'il détestait absolument ! Il ne pouvait pas le supporter ! Ainsi, par exemple, il ne mangerait pas de porc ou de canard rôti. Il qualifiait ces plats lourds de "mélange d'enfer" ! Il considérait les boulettes comme des ballons de foot, pas comme de la nourriture. Il les a simplement regardés avec mépris et a déclaré qu'il ne pourrait jamais manger une si grosse boule de lard...".

Peter Freestone
Peter Freestone

Ce qui est intéressant, c'est que bien que Mercury ait vécu en Allemagne pendant plusieurs années, il n'a jamais appris l'allemand ! Selon Freestone, l'artiste ne connaissait que quelques-unes des salutations les plus courantes dans cette langue... Freddie lui-même a plaisanté un jour dans une interview, déclarant qu'il ne connaissait que "des expressions obscènes, qui ne vous intéresseront pas...".

Freddie Mercury
Freddie Mercury

Un accident de la nuit...

Le grand Freddie Mercury...
Le grand Freddie Mercury...

Comme Peter le raconte, Mercure était toujours dehors avec des amis. Cependant, même cela ne l'a pas sauvé d'un accident dans une boîte de nuit... Un mot pour Freestone :

"C'est arrivé en 1984, dans un bar. Freddie aimait souvent draguer les gens, montrer à tous qu'il n'était pas la mauviette que beaucoup de gens pensaient qu'il était : il n'était ni grand ni bien bâti... Et une fois, cela s'est avéré être une tragédie : il a soulevé quelqu'un, mais il y avait une telle agitation autour de lui... Bref, un homme lui est tombé dessus et lui a donné un coup de pied dans le genou de toutes ses forces... Freddie est tombé avec l'homme dans les bras et s'est déchiré les ligaments... Puis ils lui ont mis un bandage en plâtre de la cheville à la hanche..."

D'après les souvenirs de Reinhold Mack, Freddie a passé plus d'un mois dans un plâtre ! Et pour se gratter la jambe en dessous, le musicien a emprunté des rayons à la femme de Mac, Ingrid ! Freestone ajoute que Mercury n'a jamais utilisé de béquilles durant cette période : il s'allongeait à l'arrière de la voiture lorsqu'on le conduisait quelque part... Ainsi, un soir, un Mercury blessé et son assistant se sont rendus au... concert d'Elton John à l'Olympiahall de Munich ! Ce n'était pas un secret que John et Freddie étaient de grands amis !

Freddie Mercury et Elton John
Freddie Mercury et Elton John

"Ils n'ont guère eu l'occasion de se rencontrer en raison d'emplois du temps différents et très serrés... Mais comme ils se trouvaient tous deux à Munich, il a été décidé d'aller à ce concert par tous les moyens ! On nous a donné des sièges sur le côté de la scène... John a appelé Freddie "Melena" et il l'a appelé à son tour "Sharon" ! Elton annonce donc depuis la scène : "Je dédie "I'm Still Standing" à la pauvre reine Melena !". Freddie m'a chuchoté à ce moment-là : "Je vais la tuer !"

Sens de l'humour et amour des jeux...

Freddie Mercury. Photo : Denis O'Regan
Freddie Mercury. Photo : Denis O'Regan

Aussi étrange que cela puisse paraître aujourd'hui, selon Freestone, Freddie avait un problème évident avec son sens de l'humour... "C'était de l'humour anglais classique - plutôt sec...". - dit Peter. Selon un assistant, Freddie n'aimait pas les longues blagues ou les blagues qui culminent à la fin. Cependant, il aimait beaucoup rire !

"En public, Freddie se couvrait toujours le visage avec la paume de sa main quand il riait... Mais quand il était entouré de gens, il n'avait pas à s'inquiéter de ses dents ! À la maison, il était lui-même, le vrai Freddie... Il penchait la tête en arrière et riait de bon cœur... Son rire était très contagieux !

Freddie Mercury et Peter Freestone
Freddie Mercury et Peter Freestone

Freestone a également révélé que Mercury était un fan de Scrabble, un jeu de société auquel il jouait souvent avec ses amis munichois ! Et aux Musicland Studios, où il a enregistré son album Mr. Bad Guy, Freddie a installé une table de ping-pong ! "Sa passion pour le jeu était sans fin !" - Peter a dit. Ce qu'on ne pouvait pas dire sur la politique ou la religion... Le chanteur de Queen a souvent évité de parler de ces sujets. Mercure croit fermement que la politique et la religion sont des sujets très personnels pour chacun. Il désapprouvait également d'autres célébrités qui tentaient d'influencer l'opinion des gens avec leurs grands discours...

Un anniversaire inoubliable...

Freddie Mercury
Freddie Mercury

L'un des moments les plus célèbres de Munich a sans doute été la fête du 39e anniversaire de Freddy ! La fête a eu lieu au cabaret de la vieille Mme Henderson. La principale condition préalable était l'habillement : tous les invités devaient venir en tenue noire et blanche... Écoutons Peter Freestone :

"L'invitation disait que tout le monde devait aussi se changer en vêtements de l'autre sexe ! Freddie lui-même était habillé comme un homme - il était dans sa belle tenue de Fashion Aid !"

Ce qui s'est passé cette nuit-là a été filmé : les images ont ensuite été utilisées comme base parfaite pour la vidéo de la chanson "Living On My Own" ! D'après les images, c'était vraiment la fête la plus folle du monde ! Il y avait une grande variété de boissons, de snacks... pas possible - il y avait une fontaine entière de champagne à la fête ! Comme Freestone l'a rappelé, cette nuit-là, Freddie a dit : "Je suis encore follement jeune, bébé..." Freestone a également déclaré que toute sa vie, Freddie avait admiré l'art sous toutes ses formes :

"Il adorait sa maison de Garden Lodge à Londres et il aimait y collectionner des objets d'art - qu'il s'agisse de tableaux ou de meubles anciens..."

Comment a été enregistré Mr. Bad Guy ?

Freddie Mercury
Freddie Mercury

Bien sûr, Munich s'est avéré être un lieu de trop de tentations pour Mercury... Ainsi, selon Freestone - il lui a fallu environ deux ans pour enregistrer Mr. Bad Guy, qui était "la session la plus longue qu'il ait jamais vue..." !

"En règle générale, Freddie ne se présentait pas au studio avant l'heure du déjeuner ! En fait, il était inutile d'appeler le chanteur en studio avant : sa voix était encore chaude le matin... Il arrivait souvent qu'un ami de Freddie l'appelle à tout moment pour lui dire : " Oh, Freddie, je m'ennuie tellement et je suis si triste, viens me sauver... ". Et dans ces moments-là, le travail s'arrêtait brusquement : nous allions aider cette personne... Lorsque Queen enregistrait en tant que groupe complet, chaque membre du groupe était responsable du travail ! Mais quand il n'y avait que Freddie, il négligeait cette responsabilité... Il faisait ce qu'il voulait faire. Mais l'album est vraiment réussi !

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