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Blue Suede Shoes (1956) - Carl Perkins - Tout sur la chanson...

Un bon vieux tube rockabilly...

L'histoire de Blue Suede Shoes (1956)

Le rockabilly est l'un des mouvements les plus populaires des années 1950. Le premier grand succès du genre a été la chanson "Blue Suede Shoes", largement connue non pas tant par l'auteur Carl Perkins lui-même que par Elvis Presley. Pourquoi "Blue Suede Shoes" ? Il suffit de mentionner que plus de deux mille reprises ont été enregistrées par la suite !

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La chanson a été écrite par Carl Perkins. C'est lui qui l'a chantée pour la première fois... Mais il faut dire que la chanson avait aussi un coauteur... Johnny Cash, le légendaire "Man in Black", a donné à son compagnon l'idée du tube !

"Lorsque Johnny, Elvis et moi étions en tournée dans le sud des États-Unis avec la tournée Louisiana Hayride, Cash aimait nous raconter des histoires de l'armée ! Il nous a parlé un jour d'un aviateur qui appelait ses bottes en plaisantant "chaussures en daim bleu" ! Et puis ça l'a frappé : "Carl, pourquoi ne pas écrire une chanson sur ces chaussures ?" Mais j'ai dit : "Je ne connais pas grand-chose aux chaussures... Comment puis-je écrire une chanson sur ce sujet ?".

Elvis Presley, Johnny Cash, Jerry Lee Lewis et Carl Perkins, 1956
Elvis Presley, Johnny Cash, Jerry Lee Lewis et Carl Perkins, 1956

Mais tout était une question de hasard... Un beau soir de décembre de cette année-là, le batteur W.S. Holland se produit avec Karl. Il a ensuite partagé un souvenir :

"Cette nuit-là, nous avons joué dans un petit club qui n'avait pas de scène ! Karl et moi étions assis dans le coin le plus proche. Il n'y avait pas beaucoup de place, tout le monde dansait juste à côté de l'amplificateur... Et puis on entend un type commencer à crier à sa copine : "Combien de temps peux-tu piétiner mes nouvelles chaussures !". En entendant cela, Carl se rappelle l'idée de Johnny..."

Et voici ce que l'auteur de Blue Suede Shoes lui-même a à dire :

"Cette nuit-là, après le concert, j'ai écrit les premières paroles... J'ai sauté du lit au milieu de la nuit comme si j'étais échaudé, juste pour être sûr de ne pas manquer une pensée... J'ai écrit directement sur un sac à patates - nous n'avions pas besoin de papier à lettres à la maison ! À ma grande surprise, "Blue Suede Shoes" a été la composition la plus facile que j'aie jamais écrite ! Bien que, franchement, je ne connaissais rien à ces chaussures en daim bleu, ni aux chaussures en général...".

Sortie et réalisations

Le disque est apparu sur les étagères en janvier 1956, juste après le Nouvel An. Au début, les stations de radio ont diffusé "Honey Don't" au dos de l'album... Mais le succès de "Blue Suede Shoes" a rapidement éclipsé la chanson... En quelques mois, le single s'est vendu à des millions d'exemplaires dans le monde entier et figurait dans le top 3 des charts : country, R&B et pop !

Carl Perkins avait l'intention d'interpréter son tube au Perry Como Show, mais l'imprévu s'est produit... Il a été victime d'un accident de voiture en chemin. Le frère du musicien a été tué. Karl dira plus tard :

"Quatre-vingt-cinq miles me séparaient du titre de premier interprète de rockabilly à la télévision nationale..."

Le musicien a mis longtemps à se remettre de ce qui s'était passé... Karl Perkins ne s'en est jamais remis, ni sur le plan émotionnel, ni sur le plan de sa carrière... Pourtant, "Blue Suede Shoes" était destiné à devenir un tube de l'histoire du rock'n'roll.

La version d'Elvis Presley

"Blue Suede Shoes" est l'une des chansons les plus fréquemment enregistrées, il est donc inutile d'énumérer toutes les personnes qui lui ont donné un nouveau son... mais il convient de mentionner l'une des reprises les plus populaires réalisées par Elvis Presley.

Elvis Presley
Elvis Presley

Certains critiques considèrent que la version de Presley est beaucoup plus forte et plus réussie que l'original. Connaissant Carl depuis l'époque de Sun Records, Elvis a attendu la dernière minute pour sortir le single... Il est vrai que sa maison de disques a insisté pour qu'il en soit autrement... Elvis lui-même voulait que le disque de Carl soit promu...

Le guitariste d'Elvis, Scotty Moore, a affirmé plus tard que Presley avait enregistré la chanson pour soutenir Perkins après l'accident...

"Elvis n'avait pas la moindre idée de capitaliser sur Perkins. Il l'a fait comme un disque hommage... Bien sûr, Carl était très heureux de ce genre de soutien...".

Cette composition était la première sur le premier album d'Elvis Presley ! Un single est sorti par la suite, qui s'est modestement limité au numéro 20 du hit-parade.

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