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La chanson "Last Dance" (1978) de Donna Summer

Cette chanson, qui commence comme un numéro lent avant de prendre un rythme disco assourdissant, est le véritable joyau du film de Robert Klein !

L'histoire derrière la chanson "Last Dance" de la charmante Donna Summer

"Last Dance" est une composition bien connue chantée par la chanteuse américaine Donna Summer spécialement pour le film Thank God It's Friday de 1978. L'auteur est Paul Jabara et les chœurs sont chantés par Stephen Short. Après sa sortie en tant que partie de l'album de la bande originale, "Last Dance" a connu un énorme succès auprès des critiques ! Le titre a remporté un Academy Award et un Golden Globe Award pour la meilleure chanson originale ! Le titre a également valu à Summer un Grammy pour la meilleure performance vocale R&B féminine... Il a atteint la troisième place au Billboard America !

Où tout cela a-t-il commencé ? Le fond, l'enregistrement...

Donna Summer
Donna Summer

Donna Summer était la véritable reine de la scène pop et R&B américaine à la fin des années 1970. En 1978, elle a été en tête du classement des albums américains avec son Live And More, et sa reprise de "MacArthur Park" de Jimmy Webb a courageusement fait irruption dans le Hot 100 ! Au printemps 1979, Summer a sorti un autre album, Bad Girls. Mais entre-temps, plus tôt dans l'année, elle a réussi à se prélasser dans la gloire en remportant un Grammy très convoité... En 1978, Donna Summer, une figure clé qui a fait de la musique disco un phénomène mondial, a joué dans le film Thank God It's Friday. C'est l'un de ces films qui vise à maximiser le potentiel du boom de la musique de danse. Il comprenait de nombreuses chansons, mais c'est "Last Dance", interprétée par Summer, qui a été l'un des trois premiers succès d'or avérés de la musique pop américaine !

La charmante Donna Summer dans Thank God It's Friday...
La charmante Donna Summer dans Thank God It's Friday...

Dans le film, Summer joue le rôle d'une chanteuse en herbe qui apporte le morceau instrumental "Last Dance" dans une discothèque : la jeune fille espère vraiment qu'un disc-jockey jouera le morceau pour qu'elle puisse l'interpréter... Après de nombreux refus, le disc-jockey, à la grande joie de Donna, accepte de jouer le morceau... Et voilà le moment de la célébrité pour notre héroïne :

Selon Bob Esty, coproducteur et coscénariste de Last Dance, Paul Jabara a enfermé Donna dans une salle de bain d'hôtel à Porto Rico ! Il l'a littéralement forcée à écouter une bande démo du futur titre à succès... Et pour cause : la chanteuse a adoré Last Dance et le travail sur l'arrangement a rapidement commencé... Écoutons Esti :

"Il m'a fallu environ une journée pour enregistrer le morceau : j'ai enregistré le rythme le matin, les cors français et les cordes l'après-midi... Le même soir, Giorgio Moroder a enregistré le chant de Donna : il l'a fait en tête-à-tête comme elle, en deux prises ! Il m'a dit de ne pas assister à la session. D'ailleurs, il n'a pas du tout aimé la chanson... il ne voulait pas non plus que Donna la chante à pleine voix. Cependant, il est aujourd'hui répertorié comme l'un de ceux qui ont participé à la réalisation de Last Dance. En conséquence, Paul Jabara a gagné un Oscar et j'ai appris une leçon amère..."

Il est intéressant de noter que "Last Dance" est devenu une sorte de courant dominant - l'un des premiers morceaux disco avec des parties mesurées... Il ressemble à une ballade, du moins au début. En écoutant la version intégrale de la bande originale du film, vous avez peut-être remarqué que la chanson ralentit fortement au milieu... Cela a été fait pour la version 7", qui dure 3 minutes et 20 secondes. C'est avec cette chanson que Summer a commencé à utiliser un tempo lent dans l'intro, semblable à celui des ballades... David Foster, l'un des participants à la session, a raconté plus tard :

"Quand le producteur a exprimé son idée de commencer ce morceau comme une ballade et de passer brusquement à un tempo plus rapide, plus rapide - j'ai pensé : "Vous êtes sérieux ? C'est la chose la plus stupide que j'ai jamais entendue de ma vie !". Mais nous l'avons fait, et j'ai été surpris par le résultat... C'est vraiment cool !"

Remise des diplômes et... succès !

Donna Summer...
Donna Summer...

Cette chanson, qui commence par un numéro lent avant de prendre un rythme disco assourdissant, est le véritable joyau du film de Robert Klein ! Et même s'il y avait beaucoup d'autres chansons sur la bande originale de "Thank God It's Friday", c'est "Last Dance" interprétée par Donna Summer qui a remporté le prix... Le titre a remporté un Oscar et un Golden Globe, et le soir des 21e Grammy Awards annuels au Shrine Auditorium de Los Angeles, Paul Jabara et Summer ont tous deux été fêtés ! Le compositeur a remporté le prix de la meilleure chanson Rhythm and Blues et Donna celui de la meilleure performance R&B dans la catégorie féminine. C'était le premier de pas moins de cinq Grammy Awards remportés par Summer au cours d'une carrière distinguée, écourtée par sa mort prématurée à l'âge de 63 ans en 2012....

Lorsque la chanson a atteint la troisième place du Billboard Hot 100 en août 1978, Summer avait déjà trois succès dans le top 10 aux États-Unis ! En outre, "Last Dance" a atteint la cinquième place du classement R&B et a été numéro un du classement Hot Disco Action (la chanson est restée numéro un pendant 6 semaines !). Tous ces succès ont fait de la chanson un disque d'or en Amérique...

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