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Lionel Richie : faits intéressants sur le musicien

Les faits les plus intéressants sur Lionel Richie que vous ne connaissez peut-être pas.

Une sélection de faits intéressants sur le musicien et acteur Lionel Richie

Lionel Richie est un chanteur pop américain, largement acclamé pour son tube électrisant "All Night Long" ! Avec Michael Jackson et Prince, il a dominé l'Olympe de la musique pop mondiale dans la première moitié des années 1980... Avec sa voix de velours, ses cheveux et sa moustache immédiatement reconnaissables, et ses nombreux succès (ses 13 singles de 1981 à 1987 ont atteint le top 10 du Billboard), Ritchie était l'un des artistes musicaux les plus aimés et les plus vendus de la décennie !

Vers la fin des années 80, la popularité de l'homme commence à décliner : le rock de stade et la techno sont à la mode, et les ballades sentimentales ne provoquent qu'une réaction allergique du public... Il faut attendre la seconde moitié des années 90 pour que le succès revienne ! Depuis lors, l'audience de Ritchie n'a pas diminué, et il est toujours considéré comme l'un des rois des ballades douces. Aujourd'hui, nous allons apprendre des faits vraiment fascinants sur la légende de la pop que vous ne connaissiez peut-être pas !

Il a envisagé de devenir prêtre avant de se lancer dans la musique.

Lionel Richie...
Lionel Richie...

Né le 20 juin 1949 à Tuskegee, en Alabama, la future superstar de la musique voyait initialement son parcours bien différent : Lionel Richie rêvait de devenir prêtre dans l'Église épiscopale... Finalement, Ritchie a réalisé qu'il n'était pas fait pour la prêtrise, et a décidé de se lancer dans la musique. Comme l'affirme le musicien lui-même, cette occupation ne l'a pas empêché de rester un homme religieux...

Il était un joueur de tennis vedette dans sa jeunesse

Lionel Richie...
Lionel Richie...

La passion pour le sacerdoce est passée, mais Ritchie a une nouvelle passion : avant de se lancer dans la musique, il s'est fait un nom au lycée en tant que... joueur de tennis vedette ! Il poursuivra même ses études pour obtenir une licence en économie à l'Institut Tuskegee grâce à une bourse de tennis. Cependant, à Tuskegee, Richie a rejoint le groupe d'étudiants qui deviendrait plus tard The Commodores et son esprit sportif a été mis de côté (heureusement pour ses futurs fans et probablement malheureusement pour le monde du sport...).

La musique des Commodores était beaucoup plus amusante que les enregistrements solo de Ritchie.

Lionel Richie.
Lionel Richie.

Le premier groupe de Ritchie, The Commodores, s'est formé en 1968. Pour ceux qui ne connaissent de Ritchie que ses doux enregistrements en solo, cette musique de jeunesse peut surprendre, car le groupe s'est spécialisé dans une musique beaucoup plus énergique et funky... Pour s'en convaincre, il suffit d'écouter "Machine Gun", la chanson-titre instrumentale de leur premier album de 1974 :

Ritchie a enregistré neuf albums avec The Commodores avant de partir pour devenir un artiste solo en 1982. Le groupe a continué sans lui et a enregistré cinq autres albums, uniquement avec des formations différentes.

Il a fait ses débuts au cinéma avec Denzel Washington et Whitney Houston.

Une photo du film "La femme du prêcheur".
Une photo du film "La femme du prêcheur".

Bien qu'il soit principalement connu comme chanteur et auteur-compositeur, Ritchie s'est également essayé à la comédie. Il fait ses débuts au cinéma en 1996 dans The Preacher's Wife avec Denzel Washington et sa collègue, également devenue une merveilleuse actrice, l'irrésistible Whitney Houston... Quant à The Preacher's Wife, Ritchie dira plus tard

"J'étais une biche dans les phares..."

Il a remporté un Oscar pour "Say You, Say Me".

Vous ne serez peut-être pas surpris d'apprendre que Lionel Richie a remporté quatre Grammy Awards (dont celui de la chanson de l'année). 1985 pour son album de charité We Are the World), mais saviez-vous qu'il a également remporté un Oscar ? Oui, Ritchie a remporté ce prestigieux prix pour la meilleure chanson originale ! Nous parlons maintenant de la chanson "Say You, Say Me", qui a été enregistrée spécialement pour le drame de 1985 "White Nights".

La chanson "Say You, Say Me" a également valu à Ritchie sa deuxième nomination au Golden Globe de la meilleure chanson originale.

Elle est si populaire au Moyen-Orient que "Dancing on the Ceiling" est devenue une chanson de combat irakienne.

Lionel Richie n'est pas seulement aimé par le public occidental, il est également très populaire dans les pays arabes : il s'est produit devant des foules immenses dans des pays tels que la Libye, l'Égypte et les Émirats arabes unis. Dans une interview en 2012, Ritchie a dit :

"Lorsque la guerre en Irak a éclaté, les commerçants de Bagdad voulaient que les Américains sachent qu'ils étaient les bienvenus. Alors ils ont joué 'Dancing on the Ceiling' toute la nuit...".

Sa fille Nicole a été l'une des premières superstars de la télé-réalité.

Nicole et Lionel Richie
Nicole et Lionel Richie

En 1984, Ritchie et sa première femme Brenda Harvey sont devenus les tuteurs légaux de Nicole Escovedo, que le couple a officiellement adoptée en 1990. Nicole Richie est devenue une célébrité à part entière avec l'émission télévisée The Simple Life, diffusée sur Fox le 2 décembre 2003 et qui a connu un énorme succès.

Nicole a ensuite joué dans une série télévisée et a également été le visage de la marque Jimmy Choo.

Son ex-femme a été arrêtée pour comportement violent après avoir surpris Ritchie avec sa maîtresse.

Lionel Richie et sa première femme Brenda Harvey
Lionel Richie et sa première femme Brenda Harvey

Aujourd'hui, Lionel Richie a peut-être la réputation d'être l'un des gars les plus pratiques et les plus gentils du rock 'n' roll ! Cependant... il a eu sa part de moments turbulents dans sa vie. Par exemple, sa première femme Brenda Harvey l'a surpris en train de tricher. Après avoir trouvé Richie dans une chambre d'hôtel avec Diane Alexander, une violente dispute s'en est suivie... on en est arrivé à une bagarre. Par la suite, Mme Harvey a été arrêtée pour avoir causé des lésions corporelles à son conjoint, avoir résisté à l'arrestation, être entrée par effraction, avoir commis des actes de vandalisme, des voies de fait et des troubles de l'ordre public. Peu après, elle et Richie divorcent et Lionel épouse Diane : ils divorceront également en 2004.

Il a été juge pour American Idol

Le musicien Lionel Richie
Le musicien Lionel Richie

En 2017, la carrière de Ritchie a pris un nouvel essor lorsqu'il est devenu l'un des juges de la populaire émission American Idol. Il est le dernier d'une longue lignée de stars de la musique à endosser ce rôle.

Ils veulent faire une comédie musicale à partir de ses chansons.

En 2020, il a été annoncé que Disney travaillait sur un film intitulé All Night Long. Nommé d'après l'emblématique tube de 1982 de Ritchie, le film est conçu comme une "comédie musicale" construite autour de l'œuvre existante de la superstar...

On sait que Ritchie lui-même produira All Night Long.

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