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Robert Plant et Jimmy Page de Led Zeppelin : "Nous sommes devenus plus vieux et plus sages..."

Parfois, les grands musiciens prennent des chemins différents : chacun veut réaliser son plein potentiel, mais le groupe ne le permet pas toujours. C'est le cas de Led Zeppelin. Mais pourquoi les musiciens se sont-ils retrouvés au milieu des années 90 et qu'en est-il ressorti ?

L'histoire de la réunion de Led Zeppelin : "No Quarter" et "Walking into Clarksdale".

Les journalistes et les fans, les managers et les producteurs insistants - chacun d'entre eux a harcelé Page et Plante pendant longtemps avec des demandes de réunification de leur groupe légendaire, Led Zeppelin. Mais l'aube des années 90 a démontré de manière éloquente que la marche fulgurante du brillant duo est restée derrière.

Néanmoins, en 1993, le public a reçu un petit lumen l'espoir. Plante a été invité à participer à la populaire série de concerts MTV Unplugged, dans laquelle des artistes internationaux - Eric Clapton, Paul McCartney et Bob Dylan - ont interprété leurs tubes immortels dans des versions acoustiques.

Robert Plant (à gauche) et Jimmy Page (à droite) de Led Zeppelin, lors d'un concert à Chicago, Illinois. Photo : Jim Sammaria
Robert Plant (à gauche) et Jimmy Page (à droite) de Led Zeppelin lors d'un concert à Chicago, Illinois. Photo : Jim Sammaria

Une apparition conjointe sur MTV

MTV a insisté sur le fait que l'ancien chanteur de Zeppelin réalisé par les illustres succès de la boîte à chansons du groupe, mais Plante n'aurait pas pu le faire sans l'aide de Jimmy Page. Cette période s'est avérée tout à fait opportune et, surmontant les vieux malentendus entre les membres au cours des dernières semaines d'existence de Led Zeppelin, Plant et Page ont présenté au public un numéro commun époustouflant.

Robert Plant et Jimmy Page en concert à Philadelphie, 1985
Robert Plant et Jimmy Page en concert à Philadelphie, 1985

Paige a ensuite partagé :

"A l'époque, j'avais une tournée prévue au Japon, et j'étais en route pour Los Angeles pour répéter un programme avec David Coverdale. J'ai reçu un appel du manager de Robert me demandant de m'arrêter à Boston sur le chemin, disant que Rob voulait me voir. Plus tard, Plante m'a dit qu'il était invité à MTV Unplugged et qu'il voulait faire un numéro avec moi. J'ai dit oui, parce que j'aimais vraiment l'idée : ce serait une grande expérience, non seulement dans ma carrière, mais aussi dans ma vie, parce que cela me donnerait une nouvelle perspective sur certaines de nos vieilles chansons, et peut-être que ma relation avec Plante prendrait un angle différent.

Il y a toujours eu un sentiment de créativité entre eux. chimieet il serait stupide d'argumenter contre cela. En tant qu'artistes solo dans les années 80, Page et Plant ont fait des choses étonnantes, bien que loin de l'éclat que leur tandem dans Led Zeppelin a produit. Une fois qu'ils ont uni leurs forces, leur vision musicale augmentation de des dizaines, voire des centaines, de fois.

Alors que la plupart des artistes invités à MTV Unplugged considéraient le concert comme une opportunité pour présent leurs plus grands succès dans des arrangements intéressants, Page et Plant, dans un style très particulier, ont décidé d'aborder la performance d'une manière beaucoup plus audacieuse. Leurs retrouvailles n'ont pas été une soirée béate et nostalgique - c'était un véritable... le spectacle. D'anciens collègues ont mis en place un ensemble virtuel bataillon des meilleurs musiciens et multi-instrumentistes du monde entier.

Ainsi, ils ont cherché à redéfinir parfaitement l'héritage de Led Zeppelin sous nouveau angle. L'idée, en termes généraux, était de diluer le catalogue d'œuvres anciennes du groupe avec des accords intéressants de styles celtique, moyen-oriental, nord-africain et afro-américain. En outre, il y avait ajouté Un groupe folklorique de sept musiciens, un quatuor égyptien de onze musiciens et une trentaine de musiciens de l'Orchestre philharmonique de Londres.

En guise de conclusion à l'extravagance, des images ont été prises de extraits des performances live à Marrakech et à Snowdonia, où Page et Plant ont composé les célèbres morceaux acoustiques qui ont constitué Led Zeppelin III.

Après MTV Unplugged 

Pour Page, tout cela a été un processus extraordinairement inspirant. En particulier Marocain Les deux musiciens ont également été les premiers à se produire dans les rues de Marrakech, accompagnés par des musiciens gnawaw locaux. Les passants locaux ont regardé avec étonnement, mais non sans admiration, les deux icônes de leur temps interpréter des titres d'inspiration nord-africaine, "City Don't Cry", "Yallah" et "Wha Wha".

Jimmy Page raconte l'histoire :

"L'expérience avec les musiciens gnawas a été très inspirante pour Robert et moi. Ils jouent dans toutes sortes de festivals et de mariages, et dès qu'ils entrent dans une maison, toutes les forces du mal sont chassées. En fait, leur rôle est très important, non seulement en termes de culture, mais aussi en ce qui concerne le côté spirituel de la vie. Ces gens ne connaissent pas du tout la musique que nous jouons, mais ils ne s'en souciaient pas du tout. Notre objectif était de reconstruire notre unité créative, et nous avons fait un sacré boulot. Il n'y a pas eu de confrontation ni rien de tel dans notre travail ensemble. Nous nous sommes toujours souvenus d'avoir joué avec les gars dans le style rongeur. Et eux, à leur tour, ont joué avec les rockeurs d'Angleterre. J'ai trouvé ça génial et intéressant.

Paige et Plante. Photo : Gachi Kojima
Paige et Plante. Photo : Gachi Kojima

Quelques semaines plus tard, Page et Plant, accompagnés de plus de quarante musiciens, se sont rendus aux studios de télévision pour CV travailler sur ce qui deviendra plus tard No Quarter : Jimmy Page et Robert Plant Unledded.

Quelques mois avant l'enregistrement, le claviériste Ed Shiremoor et le percussionniste Hossam Ramsay se sont retrouvés face à la tâcheIls ont dû élaborer l'orchestration et l'arrangement, en combinant des styles de musique opposés en un ensemble cohérent. a déclaré Hossam Ramsay dans une interview :

"Nous avons passé un temps incroyable à fusionner un grand nombre d'idées, de sons, de rythmes et de grooves différents. Après avoir testé le résultat, nous l'avons présenté à Robert et Jimmy. S'ils aimaient quelque chose, nous faisions participer les artistes égyptiens et nous regardions ce qui se passait lors des répétitions.

Lors des répétitions, il a été décidé de ne pas superposer les différents styles, mais d'harmoniser fusionner puis les mettre les uns à côté des autres en succession. Pour y parvenir, nous avons dû trouver les meilleurs points de convergence entre tous ces accords. Le plus grand effet sans perte de puissance dans aucune des interprétations était atteindre dans des titres tels que "Four Sticks", "Kashmir" et "Friends".

Le résultat de ce travail acharné est le brillant spectacle d'une heure et demie "No Quarter : Jimmy Page and Robert Plant Unledded", diffusé sur la chaîne américaine MTV à l'automne 1994.

Presque immédiatement, l'œuvre est devenue le sujet le plus discuté. sensationL'émission a fait un tel tabac aux États-Unis, non seulement en termes de critiques mais aussi en termes d'audience. L'émission a fait un tel tabac aux États-Unis. fureurque tout le monde avait oublié le battage médiatique autour de son concert de retour. Eric Clapton.

Suite : album collaboratif

Une telle marche triomphale du duo requis continuerqui ont suivi. En 1998, un nouvel album commun entre Page et Plante, Walking into Clarksdale, est sorti.

Reprise de "Walking into Clarksdale"
Reprise de "Walking into Clarksdale"

Cette œuvre, qui évoque l'ère Zeppelin avec son glorieux "In Through the Out Door", ne contient que des compositions nouvelles. Tous les fans de Led Zeppelin savent à quel point le groupe fiers pour être capable de produire des choses très inattendues et extravagantes. Et Paige ne pouvait pas pour contourner ces traditions.

Pour enregistrer cet album étonnant, le monde de la musique rock a été invité Steve Albini, producteur de punk rock sans préjugés.

Albini s'est fait un nom dans le monde de la musique en tant que producteur de groupes simples mais très pertinents comme Nirvana, Pixies, Jesus Lizard. Et bien qu'à première vue, il aurait pu sembler être un choix très inhabituel pour des classiques du rock aussi mûrs que Jimmy et Robert, la pensée de tous les trois a évolué dans le même sens. direction.

Très proche de Page à l'aube des années 70, Albini n'aimait pas consacrer beaucoup de temps et d'argent à l'enregistrement d'un disque. Une grande partie, sinon la totalité, du producteur s'est appuyée sur l'indiscutable talent interprète. Il croyait que tout Pour qu'un album soit réussi, il faut que le groupe interprète parfaitement le matériel et que l'ingénieur du son sache comment régler les microphones.

Steve Albini
Steve Albini

Steve Albini l'a expliqué dans son interview avec Guitar World :

"D'une manière générale, mon style de travail est très proche de ce que Page et Plant ont fait tout au long de leur carrière. Dans le passé, lorsque tant de choses dépendaient de la qualité et de l'unicité de la technologie de production des disques, bien sûr, beaucoup mettaient en avant la contribution personnelle à chaque chose qu'ils enregistraient. J'ai été obligé d'adopter ce style, cette approche du travail... C'est devenu très pertinent parmi les groupes de rock underground qui ne pouvaient pas sortir un portefeuille plein de notes et le jeter sur le bureau du directeur du disque. Et ce style était exactement ce que Jimmy et Robert recherchaient dans leur journée".

Jimmy Page a commenté plus tard :

"Walking into Clarksdale a toujours semblé à mes yeux être une collection de morceaux et d'ambiances qui, j'aime à le croire, créent un paysage musical unifié... "Shining in the Light" est comme un portail vers un monde de pics de haute montagne et de prairies noyées dans le brouillard. En général, cet album est très atmosphérique, à grande échelle... Et ce, malgré le fait que nous ayons essayé de créer quelque chose de très minimaliste. Le minimalisme est la direction que nous voulions prendre après "No Quarter". Un grand nombre de musiciens ont participé à ce projet ! Toute cette fusion de styles, de genres, de manières de jouer... Tout cela a rendu très difficile de ressentir les subtilités que j'avais l'habitude de mettre dans mon travail".

Couverture de l'Outrider
Couverture de l'Outrider

Jimmy a toujours maintenu une attitude plus rectiligne approche, ce qui peut être remarqué en comparant les deux œuvres, Outrider et Clarksdale. Sur le premier disque, ainsi que sur le projet commun avec Coverdale, le guitariste a plongé à la recherche des possibilités illimitées de l'enregistrement multipiste et de la technologie numérique moderne.

Quant à "Clarksdale", ici Page a préféré retourner à la source de son pouvoir. Même le titre du disque fait référence aux racines de manière vivante. Clarksdale est une petite ville du Mississippi, où de nombreux artistes célèbres comme Robert Johnson, Son House et Muddy Waters ont trouvé leur vocation créative.

Pour cette raison, pour de nombreuses personnes, Clarksdale est l'épicentre Un blues noir enraciné, une musique qui est devenue une source d'inspiration pour une génération de musiciens de rock britanniques.

À bien des égards, Jimmy voulait que sa nouvelle œuvre "Clarksdale" soit littéralement "live". Chaque note devait occuper sa propre place et avoir une valeur. Tout embellissement serait superflu.

Page & Plant : Jimmy Page et Robert Plant. Photo : Mike Hyutson
Page & Plant : Jimmy Page et Robert Plant. Photo : Mike Hyutson

Concernant sa relation avec Robert pendant la période où il a travaillé sur ce disque, Jimmy a exprimé avec une sincérité authentique Tendresse à un ancien collègue :

"Nous sommes une sorte de source d'inspiration l'un pour l'autre... Pour être honnête, sa voix caractéristique et ces relations créatives qui prennent beaucoup de temps m'ont toujours manqué, des conseils. Et mes riffs ont manifestement manqué à Robert aussi. Nous avons beaucoup de chance, car nous pouvons toujours recréer cette atmosphère de copain-copain même après toutes ces années ! Je suppose que c'est juste que nous sommes plus vieux et plus sages... Il y a une alchimie instantanée entre nous.

L'alchimie entre Page et Plante était en effet momentanée, mais de courte durée. A bien des égards, leur histoire Rappelle à Le développement de l'entreprise. Après avoir sorti quelques œuvres très intéressantes et inhabituelles pour le plus grand plaisir de leurs fidèles fans, et organisé plusieurs tournées, ils ont disparu sans laisser de trace, et juste comme ça soudainementau fur et à mesure qu'ils se matérialisent.

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