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Little Richard - Tout sur le musicien : biographie et faits divers

Little Richard est entré dans l'histoire non seulement en tant qu'architecte autoproclamé du rock'n'roll, mais aussi en tant que trésor vivant de la culture américaine et mondiale du XXe siècle...

L'histoire de Little Richard, le grand "architecte du rock and roll".

Little Richard était un artiste et un musicien américain légendaire, un pionnier emblématique du rock and roll. Il était l'un des rares artistes de son époque à connaître un tel succès et à populariser son genre... Personne ne pouvait surpasser son magnétisme et son brio ! Doté d'une voix exceptionnellement puissante (son "Whoo !" perçant reste l'un des cris les plus éloquents de la musique américaine) et d'un style de piano à vent, Little Richard a combiné le gospel, le rhythm and blues et le boogie-woogie dans un son purement électrique ! Il a également séduit le public par ses vêtements flamboyants, son comportement scandaleux sur scène et sa volonté de présenter une image sexuellement ambiguë à une époque où de telles choses étaient presque inconnues dans la culture populaire. Ce n'est pas sans raison que son influence se fera sentir des décennies après sa mort...

Little Richard était et reste l'idole de maestros tels que les Beatles, les Rolling Stones, Sam Cooke, David Bowie et Bob Dylan... Il n'a rien perdu de son influence, même s'il a quitté la scène à deux reprises, convaincu que le rock était un affront à sa foi chrétienne ! Avec chaque nouveau disque, Little a prouvé que sa voix, sa passion et son charisme étaient toujours en bonne forme. Ainsi, parmi les œuvres les plus fortes de la dernière période, on trouve son ami Lifetime de 1986, qui a donné au monde un magnifique tube "Great Gosh A'Mighty (It's a Matter of Time)"...

Les premières années...

Little Richard
Little Richard

Issu d'une famille de 12 enfants, Penniman (véritable nom de famille du musicien) a étudié le gospel dans les églises pentecôtistes du Sud profond. Adolescent, il quitte la maison pour se produire en rhythm and blues dans des spectacles médicaux et des boîtes de nuit, où il gagne le surnom de "Little Richard" pour ses pitreries énergiques sur scène. Ses premiers enregistrements au début des années 1950 sont dans le style apaisant du blues jovial de Roy Brown. À l'époque, ils ne pouvaient pas encore mettre en valeur son chant criard reconnaissable, pour lequel il sera plus tard surnommé "le crieur". Sa voix stridente, sifflante et tonitruante lui reviendrait plus tard...

Little Richard (de son vrai nom Richard Wayne Penniman) est né en décembre 1932 à Macon, en Géorgie. La famille est nombreuse et religieuse : sa mère fréquente régulièrement une église baptiste et son père est diacre. Dès son plus jeune âge, Richard est donc devenu un paroissien dévoué. Sa passion pour la musique s'est imposée à l'école secondaire. A cette époque, le garçon savait jouer du piano et du saxophone. Il acquiert une réputation dans l'église pour sa voix puissante dans les aigus... C'est à cette époque que Richard obtient un emploi à temps partiel : il vend des rafraîchissements au Macon City Auditorium, ce qui lui permet de voir ses idoles comme Cab Calloway et Lucky Millinder. Richard est arrivé sur scène grâce à Sœur Rosetta Tharp : en entendant Little chanter un matin, la jeune fille a été émerveillée...

Démarrer une carrière

Little Richard
Little Richard

Depuis la fin des années 40, Little Richard a donné des spectacles itinérants : d'abord chez le docteur Nubillo, puis chez le docteur Hudson, au cours desquels il a interprété le tube "Caldonia" de Louis Jordan (que les gens de sa religion considéraient comme un péché). Au début de la nouvelle décennie, Richard se produit en concert avec Buster Brown & His Orchestra, un groupe dont le leader lui a donné le surnom de Little Richard. À la même époque, Richard se forge sa propre image : l'artiste commence à se maquiller, se laisse pousser une moustache fine comme un crayon et apparaît en public dans des costumes de scène élégants ! Tout cela a alimenté l'intérêt du public pour son personnage...

Les 4 premiers singles de l'artiste ont échoué lamentablement... probablement en raison d'un manque de l'énergie caractéristique dont Little Richard a infecté le public lors de ses concerts... Cela a obligé la star du rock 'n' roll à quitter la scène et à rentrer chez elle.

Des introductions utiles et de nouvelles tentatives de...

De retour à Macon, Richard a trouvé un emploi de plongeur dans un restaurant de gare routière. Il y a rencontré un musicien connu sous le nom d'Esquerita. Escherita a aidé Richard : il a enseigné à ce dernier un style de piano percutant qui distingue le R&B du rock 'n' roll. Bientôt, Little Richard se produit déjà avec son nouveau groupe The Upsetters et est repéré par Lloyd Price, un musicien et producteur non inconnu. Après avoir signé avec Specialty Records, Richard s'est rendu à la Nouvelle-Orléans pour enregistrer son plus grand succès...

Succès de la Tutti Frutti !

Sa percée a lieu en septembre 1955 aux studios J&M de la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, où Little Richard, soutenu par un solide groupe de rhythm and blues, hurle : "Tutti Frutti" ! - avec son inoubliable - A wop bop a loo bop, a lop bam boom !"!

Selon la légende, après une première session infructueuse, Little Richard a décidé de jouer une chanson qu'il avait écrite et qui s'appelait "Tutti Frutti" ! Il convient de noter que dans cette composition, l'artiste a montré tout ce qu'Esquerita lui avait appris. Après avoir débarrassé les paroles des références obscènes à l'homosexualité, "Tutti Frutti" est finalement sorti en octobre 1955 !

La chanson est devenue un super succès du jour au lendemain ! C'était l'un des 30 meilleurs singles R&B, mais ce n'était pas un grand succès à la radio... Mais comment dire. C'est vrai, mais ce n'était pas celui de Richard, c'était celui de Pat Boone. Malheureusement, les stations de radio ont trouvé la version originale de "Tutti Frutti" trop bruyante pour les ondes... Ce qui ne l'a pas empêché de devenir un joyau du répertoire de son auteur légitime.

Albums, singles

Jimi Hendrix se produit avec Little Richard
Jimi Hendrix se produit avec Little Richard

Au cours de l'année et demie qui suit, il sort un certain nombre de chansons sur le label Specialty Records, qui se vendent bien auprès du public noir et blanc : "Rip It Up", "Long Tall Sally", "Ready Teddy", "Good Golly, Miss Molly" et "Send Me Some Lovin'", entre autres... Il a rapidement été reconnu comme le numéro un du rock and roll ! Après avoir emménagé dans un manoir à Los Angeles et acheté une flotte de Cadillacs aux couleurs vives, Richard mène la belle vie...

"C'était une période dorée de ma vie où mes disques se vendaient dans tout le pays et où je travaillais avec le groupe tous les soirs. Au sommet de ma carrière, notre garantie initiale est montée jusqu'à 2 500 par concert, plus une commission de 50 % !" - Little Richard

Mais tout a changé en 1957 : alors qu'il voyageait en Australie, l'artiste a eu la première de plusieurs visions apocalyptiques qui l'ont convaincu qu'il devait se détourner des influences pécheresses du rock and roll. Au sommet de sa gloire, cependant, il est arrivé à la conclusion que le rock and roll était l'œuvre du diable. Il quitte le monde de la musique, s'inscrit dans un collège biblique et devient un prédicateur évangélique itinérant. Lorsque les Beatles ont fait irruption sur la scène musicale en 1964, ils ont chanté quelques-unes de ses chansons classiques et ont ouvertement reconnu leur dette envers leur grand mentor.

Il reviendra plus tard pour enregistrer "Lifetime Friend" et confirmera son statut de superstar du rock'n'roll... Ebloui par une voix phénoménale capable de produire des sifflements, des cris et des hurlements sans précédent dans la musique populaire, Little Richard a interprété des tubes qui combinaient des paroles d'une drôlerie enfantine avec des sous-entendus sexuellement suggestifs. Avec les enregistrements d'Elvis Presley au milieu des années 1950, les sessions de Little Richard à la même époque ont marqué des modèles de chant et de musicalité qui inspirent encore les musiciens de rock aujourd'hui.

Filmer dans les films

Après plusieurs années sans attention de la part du public, Richard a provoqué un tollé médiatique en 1985 avec la publication de Little Richard's Life and Times, Quasar of Doom. Le livre, qui était un récit délirant à la hauteur de toutes les légendes sur sa brillance sur scène et son déclin en coulisses (il témoignait également de sa foi récente), s'est bien vendu et a ramené l'artiste sous les projecteurs. L'apparition de Richard dans un talk-show faisant la promotion du livre a conduit le réalisateur Paul Mazursky à le choisir pour jouer un producteur flamboyant dans la comédie Down and Out in Beverly Hills de 1986 ! Le rocker a entamé une deuxième carrière fructueuse et a joué dans des films et des projets télévisés...

Son succès grandissant, Little Richard apparaît dans les premiers films de rock 'n' roll : Don't Tap the Stone et This Girl Can't Be Otherwise, tous deux sortis en 1956, ainsi que Mr Rock 'n' Roll (1957).

Little Richard, Mr. Rock 'n' Roll
Little Richard, Mr. Rock 'n' Roll

Dans cette dernière, il se tient debout au piano, criant des chansons avec une expression " noire " sauvage qui, dans les premières années d'Eisenhower, semblait excessive. Cette impression était renforcée par son style : une coiffure de 15 pouces à la Pompadour, de l'eye-liner et une énorme quantité de maquillage.

Un nouvel espoir

Little Richard
Little Richard

Une nouvelle vague d'attention incite Little Richard à retourner sur scène et en studio d'enregistrement pour une nouvelle "tentative de gloire". Bien que la nouvelle chanson "Bama Lama Bama Loo" (1964) évoque le plaisir et la vitalité de la génération mûre, les jeunes qui achètent des disques ne sont pas impressionnés. Un important contrat d'enregistrement au début des années 1970 a donné lieu à trois albums - The Rill Thing, King of Rock 'n' Roll et Second Coming - des recueils dans lesquels Little Richard a fait entendre sa voix fine et rauque, qui ne correspondait pas vraiment au style et à la musique (hard rock) de l'époque.

Little Richard a continué à se produire lors de concerts et de festivals jusqu'en 2013, année où il a annoncé son retrait de la scène. Lors de ses apparitions de plus en plus rares à la télévision, ses maniérismes farfelus, si menaçants pour ses parents dans les années 1950, semblent maintenant amusants et certainement "sûrs". Ayant survécu à une carrière marquée par un extraordinaire changement de cap dans la musique, parvenant à remodeler la culture, le style et la façon de penser de l'époque, Little Richard est entré dans l'histoire non seulement comme l'autoproclamé "architecte du rock and roll", mais aussi comme un trésor vivant de la culture américaine et mondiale du XXe siècle.

Les dernières années de sa vie

Les problèmes de santé ont commencé à affecter la fréquence et l'intensité des concerts de l'artiste. Little Richard a longtemps lutté contre des douleurs au niveau du nerf sciatique, et a même subi une prothèse de hanche. Dans une interview accordée à Rolling Stone en 2013, il a annoncé qu'il prenait sa retraite. Il devient un reclus et parle rarement aux médias, bien qu'en 2017 il ait donné une courte interview après la mort de Chuck Berry, un homme qu'il décrit comme "l'un de mes meilleurs amis dans la musique". La même année, son premier album de 1957 est sorti : il s'agit d'une réédition, accompagnée d'un disque bonus de démos et de prises alternatives. Le 9 mai 2020, Little Richard est décédé... Le musicien est mort à Tallahome, dans le Tennessee, après une bataille contre un cancer des os. Il était âgé de 87 ans au moment de son décès.

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