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"Potion d'amour n° 9" (1959) - Tout sur la chanson

Alors que les styles musicaux évoluaient, The Searchers ne pouvaient pas tenir leur rang... Malheureusement, le groupe n'a jamais sorti d'autre chanson à succès. En 2018, les membres ont annoncé leur retraite...

L'histoire du hit "Love Potion No. 9" !

"Love Potion No. 9", qui se traduit par "Potion d'amour No. 9", est une chanson à succès de 1959 interprétée par The Searchers en 1965 (leur version est devenue la plus populaire) ! La chanson a été écrite par Jerry Leiber et Mike Stoller, un célèbre duo d'auteurs-compositeurs : entre 1952 et 1969, ils ont écrit plus d'une centaine de chansons, dont certaines ont été enregistrées par Elvis Presley lui-même - le roi incontesté du rock and roll ! La chanson a été interprétée à l'origine par The Clovers : elle a atteint la 23e place du classement américain. Par la suite, de nombreuses versions de "Love Potion No. 9" ont été enregistrées, de Herb Alpert & The Tijuana Brass à The Coasters ! Cependant, le succès est venu avec The Searchers : à l'hiver 1965, leur version a atteint la troisième place du Billboard Hot 100 et la deuxième place de la Cash Box !

Un peu sur les auteurs...

Duo de Jerry Leiber et Mike Stoller avec Elvis Presley
Duo de Jerry Leiber et Mike Stoller avec Elvis Presley

Le tube a été écrit par Gerry Leiber (auteur-compositeur) et Mike Stoller (compositeur), un duo d'auteurs-compositeurs et de producteurs bien connu ! À leur actif, des chefs-d'œuvre intemporels tels que "Hound Dog" et "Kansas City" ! Après avoir collaboré avec The Coasters, les deux groupes ont pris des accents humoristiques en mettant l'accent sur le jargon des adolescents de l'époque. Leiber et Stoller ont été les premiers de leur espèce à entourer la musique noire de valeurs de production soigneusement élaborées, renforçant ainsi sa puissance émotionnelle (l'exemple le plus clair étant "Goes My Baby" des Drifters)... C'est ce duo qui a eu une énorme influence sur Phil Spector, qui a étudié de près leur travail en jouant de la guitare lors de leurs sessions...

Leurs tubes interprétés par Elvis Presley comprennent le célèbre "Jailhouse Rock", ainsi que "Love Me", "King Creole" et d'autres... En 1964, avec George Goldner, ils lancent Red Bird Records, en se concentrant sur le son "groupe féminin". Le duo a été intronisé au Rock and Roll Hall of Fame dans la seconde moitié des années 1980.

The Searchers...
The Searchers...

Quant à The Searchers, c'est un groupe de rock britannique qui a émergé dans le cadre de la scène mercenaire des années 60. En fait, ils ont été le deuxième groupe de Liverpool après les Beatles à entrer dans les charts américains (la chanson "Needles and Pins"). Parlons maintenant de l'histoire du "philtre d'amour n°9"...

Histoire de la création

Les Clovers étaient l'un des rares groupes de R&B de l'époque à se lancer dans le rock and roll. Ils ont commencé en 1946 comme un trio d'étudiants de la Armstrong High School (Washington DC) et ont connu de nombreux changements de personnel au cours des quatre années suivantes. Ils ont d'abord enregistré pour Rainbow en 1950, mais sont passés chez Atlantic en 1951, où ils sont restés pendant sept ans et sont devenus célèbres pour leurs performances live. "Potion d'amour n°9" était leur dernier tube...

La version de 1965 de The Searchers est devenue la plus populaire, se classant au troisième rang aux États-Unis.

Quant aux paroles, la chanson parle d'un homme qui cherche de l'aide pour ses affaires de cœur auprès de Madame Ruth, une femme gitane. Le chiromancien détermine que le client a besoin du philtre d'amour n° 9, un aphrodisiaque qui le fait tomber amoureux de tout ce qu'il voit et embrasser tout ce qui l'entoure... y compris un policier, qui finit par briser une bouteille contenant le philtre ! Le narrateur se décrit comme un parfait abruti ! Il y a une ligne dans la version de The Clovers :

"Je me suis tellement amusé que je reviendrai,
Je me demande ce qu'il adviendra du philtre d'amour numéro dix."

Fait remarquable, le philtre d'amour n° 9 était le principe de base du film du même nom, sorti en 1992, avec Sandra Bullock et Tate Donovan. L'intrigue du film est assez prévisible (ou presque...) : de jeunes scientifiques, Paul et Diana, solitaires, timides et uniquement intéressés par leur travail, inventent l'élixir d'amour et... le testent sur eux-mêmes ! En bref, une aventure amoureuse époustouflante commence !

Ainsi, peu après sa sortie, le titre écrit pour The Clovers est devenu très populaire auprès des groupes pop blancs !

Parodies

En 1970, Xhol Caravan a enregistré une version appelée "Love Potion 25", qui fait désormais référence au LSD dans les paroles. Paul Shanklin a créé une parodie intitulée "Love Client No 9" : la parodie s'adressait à l'ancien gouverneur de New York Eliot Spitzer et à son scandale de prostitution qui a conduit à la destitution de Spitzer.

Faits intéressants...

The Searchers
The Searchers
  • Les artistes qui ont enregistré leur version du "philtre d'amour n° 9" sont les suivants : Herb Alpert & The Tijuana Brass, The Ventures, Beau Nasty, Neil Diamond, Tygers of Pan Tang... En 2020, la reprise a été publiée par le groupe indépendant The Wallies.

  • Le duo Leiber et Stoller a écrit de nombreuses chansons aux paroles drôles et divertissantes. L'idée était la même : une chanson sur un gars qui boit un philtre d'amour préparé par un gitan... Il s'emporte et commence à embrasser tout ce qu'il voit !

"Je ne sais pas si c'était le jour ou la nuit,
J'ai commencé à embrasser tout ce que je voyais,
Mais quand j'ai embrassé le policier au coin de la rue,
Il a cassé ma petite bouteille de boisson d'amour numéro neuf..."

  • Avec l'évolution des styles musicaux, The Searchers n'a pas pu tenir son rang... Malheureusement, le groupe n'a jamais produit un autre succès. En 2018, les membres ont annoncé leur retraite...
  • Les paroles "embrasser un policier" ont entraîné l'interdiction de la chanson par certaines stations de radio.
  • Comme référence pop-culturelle, le "philtre d'amour n° 9" apparaît dans le film d'animation Shrek 2 : la bouteille de philtre d'amour que la fée marraine donne au roi porte une image de IX (le chiffre neuf en chiffres romains).
  • Une version alternative de la chanson figure également sur la bande originale du film American Graffiti.

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