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Man in the Mirror (1988) - Michael Jackson - Tout sur la chanson...

"Cette chanson était plus profonde que l'image d'une personne se regardant dans un miroir. Cela m'a motivé à regarder à l'intérieur de moi-même... Parce que pour faire la différence à l'extérieur, il faut d'abord commencer par l'intérieur. Donc je pense que Michael... il a tout de suite compris le sens de la chanson..."

Histoire de la chanson Man in the Mirror de Michael Jackson (album Bad)

"Man in the Mirror" est le célèbre single sorti dans le cadre du septième album studio de Michael Jackson, "Bad". Curieusement, ce titre inspiré du gospel n'a pas été écrit par le roi de la pop... Ce qui ne l'a pas empêché d'être un succès retentissant ! Selon l'Official Charts Company, ce titre est le single de Jackson qui a connu le plus grand succès commercial au Royaume-Uni !

Le clip de "Man in the Mirror" montre des scènes déchirantes : la famine, la guerre, le racisme... Tout cela - reflète le sens profond qui a été mis dans la chanson dès le premier couplet... Les paroles poignantes sont une sorte d'appel à l'auditeur : Michael demande aux gens de regarder à l'intérieur d'eux-mêmes et de changer pour le mieux, car alors le monde entier changerait pour le mieux...

L'idole de millions de personnes, Michael Jackson
L'idole de millions de personnes, Michael Jackson

Histoire de la création

La chanson a été choisie parce que Jackson (et Quincy Jones lui-même, le producteur de l'album "Bad") voulait produire un "bon hymne", qui, selon lui, devait "répandre du soleil sur le monde". Pour créer cet "hymne", Quincy Jones a invité en studio plusieurs auteurs de sa maison d'édition. La composition "Man in the Mirror" nous rappelle que tout dans ce monde commence d'abord par nous-mêmes... Fait curieux, "Man in the Mirror" est l'une des deux seules chansons de cet album qui n'ont pas été écrites par Michael... Au final, elle a apporté à l'artiste son quatrième numéro un aux États-Unis ! Et l'histoire de ce succès commence en 1987...

L'auteur de "Man in the Mirror" est Sieda Garrett, une chanteuse et compositrice américaine de l'équipe de Jones. Dans une interview, Garrett explique comment lui est venue l'idée de cette chanson véritablement lumineuse :

"Quelques années auparavant, Glenn Ballard et moi avions écrit de la musique pour un claviériste de jazz. Au cours de notre conversation téléphonique, il a dit quelque chose sur l'homme dans le miroir... Je l'ai noté dans mon carnet et l'ai vite oublié...".

 

"...Donc, quelques années plus tard, alors que j'essayais d'écrire une chanson pour Michael, je feuilletais mon carnet quand je suis tombé sur cette phrase... À ce moment-là, Ballard jouait quelque chose au piano. J'ai entendu les accords, et le puzzle s'est mis en place... Finalement, nous avons écrit le premier couplet de la chanson, et ce fut le début d'un grand succès !

Garrett et Ballard soumettent bientôt la bande démo à Jones, qui la transmet à son tour à Michael... à la grande surprise de tous, Jackson est impressionné par leur travail, lui qui n'avait sorti que des titres auto-composés dans le cadre de ses albums !

Sieda Garrett s'est souvenu :

"Environ trois jours plus tard, j'ai reçu un appel de Quincy disant que Michael aimait notre chanson ! J'étais choqué... C'était comme un rêve ! Je ne pouvais pas le croire..."

Enregistré à

Par la suite, Garrett n'a dû modifier que quelques lignes (Michael a insisté sur ce point). D'ailleurs, la fille avait préparé six variations pour l'artiste, parmi lesquelles Jackson a choisi la meilleure à son avis...

La chorale d'Andre Crouch a été invitée à enregistrer les chœurs. Sandra Crouch, la sœur du chef de chœur, a parlé de cette journée :

"Michael a dit : "Je veux que vous chantiez vraiment, vraiment fort ! Je veux un son gospel, quelque chose dans l'esprit des chants d'église...". Alors nous l'avons fait !"

L'auteur elle-même, Sieda Garrett, était la choriste ! Un peu plus tard, elle et Michael se croisent à nouveau en studio, cette fois pour enregistrer ensemble "I Just Can't Stop Loving You".

Communiqué de presse

Le single "Man in the Mirror" est sorti en vinyle en janvier 1988. Les recettes des ventes du disque ont été reversées à une œuvre de charité...

La chanson "Man in the Mirror" a établi un nouveau record : elle est devenue le quatrième sommet du Hot 100 américain de l'album "Bad" ! Cependant... le record a été battu plus tard par le single "Dirty Diana".

La chanson a valu à Michael Jackson deux Soul Train Music Awards en 1989 et est devenue disque de platine en 2016, après le décès de l'artiste.

L'accueil des critiques...

Les journalistes de Rolling Stone ont qualifié "Man in the Mirror" de disque le plus "perspicace et ambitieux" de la carrière de Michael Jackson !

Michael Jackson en concert vers 1988. Photo : Kevin Mazur
Michael Jackson en concert vers 1988. Photo : Kevin Mazur

Les critiques de PopMatters ont écrit :

"Cette chanson pointe du doigt de nombreux maux, voire de graves maux, du monde moderne... Mais le refrain poignant donne à l'auditeur le sentiment qu'il peut guérir le monde ! Ce disque pourrait être surnommé à juste titre un hymne à la bonté et à l'humanité...".

En général, certains l'ont qualifié de bijou, d'autres de "mauvais", mais non sans ceux qui l'ont qualifié de trop "ringard" et Michael de "déconnecté de la réalité".

Vidéo de musique

Le clip de " Man in the Mirror " est une forme d'art à part entière dont il est inexcusable de ne pas parler...

Selon Jackson lui-même, l'idée du clip lui est venue alors qu'il était en tournée à Hong Kong. De retour chez lui, il a contacté Donald Wilson, le réalisateur avec lequel ils avaient travaillé au début des années 1980, pour organiser une rencontre. Comme Wilson s'en souvient lui-même, le chanteur avait tellement d'idées qu'il a dû dresser une liste. En fait, c'est à lui de décider :

"Larry (c'est-à-dire le PDG d'Epic) m'a dit que Michael avait l'intention de faire quelque chose de déchirant ! Il voulait raconter au monde l'histoire de la réalité, montrer la vérité et changer l'avenir..."

 

"...Nous l'avons rencontré le lendemain de Thanksgiving. Nous nous sommes installés dans le grenier de la maison de son manager, Frank Dileo, et ce grenier, bon sang, était déjà un palais ! Mais là n'est pas la question... Quoi qu'il en soit, Michael et moi nous sommes assis et avons commencé à faire une liste des choses qui nous passaient par la tête. Nous nous sommes retrouvés avec deux ou trois pages d'idées ! Michael n'était pas le genre de gars à vous dire quoi faire. Il vous a inspiré à le faire avec son soutien..."

Après la réunion, Wilson, avec une solide liste d'idées, s'est plongé dans les archives, rassemblant environ deux cents heures d'images ! Il a également monté l'ensemble de la vidéo du début à la fin :

"Je voulais montrer aux gens que tout dans ce monde commence par la pureté et l'innocence... Cependant, l'indifférence humaine, la cruauté et l'injustice créent le chaos, qui mène à la destruction..."

 

"J'ai monté un clip à partir de reportages que les gens avaient déjà vus mais avaient changé de chaîne parce qu'ils étaient trop difficiles ou ennuyeux à regarder", se souvient Wilson. - Je voulais m'adresser à tout le monde, pour encourager le spectateur à faire quelque chose ! Après tout, il est bien plus important d'agir que de se contenter de regarder depuis les coulisses...".

Comme vous pouvez le constater, le réalisateur a vraiment maîtrisé sa tâche. Le clip de "Man in the Mirror" montre des images effrayantes, des sans-abri à la guerre et au racisme...

Quelque temps plus tard, Wilson et Jackson ont prévu de refaire la vidéo de "Man in the Mirror", mais... la mort du chanteur a coupé court à leurs plans.

Le futur destin du single...

Par la suite, la chanson est devenue un attribut indispensable de presque toutes les performances live de Michael Jackson ! En particulier, beaucoup se souviennent de la trentième cérémonie des Grammy Awards... Après le final magique avec "Man in the Mirror", une note est parue dans Rolling Stone :

"Jackson a interprété l'un de ses plus grands succès dans la tradition du gospel d'église... Cette performance est aussi grandiose que le moonwalk qu'il a effectué lors du 25e anniversaire de Motown Records..."

Déjà après la mort de Michael, en 2017, l'auteur-compositeur Sieda Garrett a déclaré :

"Cette chanson était plus profonde que l'image d'une personne se regardant dans un miroir. Cela m'a motivé à regarder en moi... Après tout, pour changer les choses à l'extérieur, il faut d'abord commencer par l'intérieur. Donc je pense que Michael... il a tout de suite compris le sens de la chanson...".

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