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Michael Jackson - Beat It (1982)

L'histoire du tube le plus "gangster" de Michael Jackson !

Une histoire de chanson : Michael Jackson - "Do the Feet !"

Ce titre est très familier aux fans d'Eddie Van Halen, car c'est lui qui a joué le superbe solo de guitare pour "Beat It"... Et oui : il n'a rien été payé (à part deux bières apportées au studio). Il l'a fait à la demande de Quincy Jones.

Eddie croyait que personne ne saurait jamais qu'il avait joué pour Michael Jackson. Quincy Jones a eu le malheur de constater que les camarades d'Eddie se trouvaient dans une autre ville et ne pouvaient l'empêcher de participer à un autre projet.

Eddie Van Halen et Michael Jackson !
Eddie Van Halen et Michael Jackson !

Selon Eddie, la chanson a dû être réarrangée pour s'adapter à son solo. Et Michael Jackson était assez inquiet à ce sujet... Van Halen s'est rappelé plus tard :

"Michael était un génie musical avec une innocence enfantine... Il était si professionnel et pourtant si gentil..."

Histoire de la création

La chanson a été écrite par Michael Jackson lui-même. Un jour, Quincy Jones lui conseille d'écrire quelque chose dans la lignée de "My Sharona", un grand succès de The Knack (1979).

Les paroles portent sur la vie dans la rue et les activités des gangs, un sujet dont Jackson était très éloigné. Voici ce que Michael lui-même a raconté plus tard :

"Tout le monde dit que 'Beat It' a été inspiré par West Side Story... Ce n'est pas vrai. Je n'avais aucune idée de ce qu'était West Side Story à l'époque ! Mon inspiration était les rues de Paterson, New Jersey... J'ai écouté cette chanson encore et encore... Et j'ai réalisé qu'elle fait référence à toutes ces brutes qui essaient de se montrer plus dures qu'elles ne le sont. Mais en réalité, nous sommes tous des lâches au fond..."

À environ 2:45 du morceau, il y a un bruit de frappement (juste avant qu'Eddie Van Halen ne commence son solo de guitare). La rumeur dit que c'est un Eddie furieux et ivre qui a fait du bruit ! Mais il s'est avéré que le son était délibéré - créé par Michael Jackson tapant sur la peau du tambour.

Quincy Jones a raconté que lorsqu'il a appelé Eddie Van Halen pour lui proposer de jouer un solo de guitare, celui-ci lui a répondu : "Je ne vais pas vous dire quoi jouer car je vous appelle spécifiquement à cause de ce que vous jouez...".

Eddie Van Halen s'est souvenu :

" Mes gars (du groupe Van Halen) n'étaient pas en ville, alors je me suis dit : " Qui va savoir ce que je vais jouer pour ce gamin ? ". Je ne voulais pas m'impliquer, mais je pensais que peut-être Michael me donnerait des leçons de danse un jour...".

Vidéo de musique

Le clip de cette chanson a été l'un des plus populaires et des plus mémorables de l'ère MTV. Jackson est devenu le premier artiste noir à être diffusé régulièrement sur le réseau ! Le clip de "Beat It" est resté dans le top 10 pendant la majeure partie de l'été 1983 !

Le clip (qui, soit dit en passant, impliquait de vrais membres de gangs) a été réalisé par Bob Giraldi - le même qui a ensuite réalisé la tristement célèbre publicité Pepsi où les cheveux de Jackson prenaient feu...

Giraldi a expliqué que les membres du gang mettaient à rude épreuve l'environnement du studio... Le clip (du moins les épisodes les impliquant) a donc été tourné en une journée !

Faits intéressants...

Comme nous l'avons dit, Jackson a été le premier artiste noir à être diffusé régulièrement sur MTV ! Mais c'est cette chanson qui a contribué à élargir son public en attirant les auditeurs de Van Halen. "Beat It" a été un titre clé dans l'ascension de Jackson vers la gloire.

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Une photo du clip

Michael Jackson pour le magazine Rolling Stone :

"Je voulais écrire l'équivalent d'une chanson rock que je pourrais acheter et écouter. Mais je voulais aussi faire quelque chose de complètement différent du rock que j'entendais dans le Top 40 de la radio..."

"Beat It" a valu à Jackson un Grammy Award et a également figuré dans le film Retour vers le futur 2 de 1989 !

La rumeur veut qu'une mystérieuse flamme se soit allumée dans la salle de contrôle lorsque Eddie van Halen a joué son solo de guitare... Tous ceux qui l'ont regardé ont dit que "les haut-parleurs ont littéralement explosé !". Au même moment, quelqu'un a dit : "Ce solo a dû être sacrément bon !"

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