Auteur :
Catégorie :

La mafia de Memphis d'Elvis Presley : l'histoire de l'entourage du roi du rock and roll

Comment Elvis Presley a eu sa propre mafia et ce que cela lui a coûté.

Elvis et sa bande : l'histoire de la famille élargie du King

Le roi du rock'n'roll sort de la voiture et est accueilli par une foule de fans aux cris assourdissants. Il sourit de son doux sourire caractéristique et fait signe. Des gens sortent de sa voiture et de la voiture d'escorte et entourent Elvis en un cercle serré. Ils sont ses agents de sécurité (techniquement), ses amis et ses compagnons. Leur nom est Memphis Mafia, et ils sont avec le Roi pas seulement quand il est en public. Ils organisent ses tournées, ils sont ses logisticiens et ses gardes du corps, mais ils sont bien plus que cela. Ils sont sa famille, pour le meilleur ou pour le pire, mais c'est un fait.

Elvis leur a donné des voitures et des maisons et ils étaient toujours là pour lui. D'où vient ce nouveau type de mafieux ?

Elvis et ses amis
Elvis et ses amis

Avec qui tout a commencé

Ils semblaient être avec lui tout le temps. Elvis était très attaché à ses amis d'enfance, il voulait être entouré de personnes en qui il pouvait avoir une confiance totale. Ainsi, dès le début de sa carrière en 1954, il a commencé à s'entourer des amis de sa jeunesse dont il ne voulait pas se séparer.

Tout a commencé avec ses deux cousins Junior et Jeanie Smith et ses camarades de classe Red West et Cliff Gleaves. La seule fille de leur compagnie était Judy Spreckles. Il n'y avait pas une grande foule à l'époque, juste un groupe d'amis qui passaient du temps ensemble : aller à Vegas, monter à cheval et simplement s'amuser. Un peu plus tard, ils sont rejoints par Sonny West, Charlie Hodge, Joe Esposito, Billy Smith et Mevlana Heathry. Avec le temps, le nombre de noms sur la liste a augmenté et la famille est devenue un clan.

D'où vient ce surnom ?

Aussi banal qu'il puisse paraître, ce surnom a été inventé par la presse, dans les années 60. On peut dire que les gars l'ont bien cherché : ils portaient des lunettes noires et des costumes noirs, accompagnant Elvis partout. Selon un rapport, lorsque la société est apparue ainsi devant une foule à l'extérieur de l'hôtel Riviera, un observateur s'est écrié : "C'est la Mafia ?". Le surnom s'est répandu. Elvis et ses amis l'ont même aimé.

Elvis avec ses gardes du corps
Elvis avec ses gardes du corps

"Memphis Mafia" n'était pas le seul surnom de la société d'Elvis Presley. En outre, ils avaient aussi leur propre acronyme "TCB", qui signifie "Taking Care of Business", qui évoque l'idée d'un groupe de personnes réglant une affaire et a la même connotation "gangster". Cette abréviation figurait même sur l'avion privé d'Elvis, dans lequel il voyageait avec ses amis.

Tout n'est pas si joli

Bien sûr, l'histoire de la mafia de Memphis peut sembler amusante, mais il y a deux côtés à chaque pièce. Malheureusement, cette histoire n'est pas non plus très drôle.

C'était un groupe qui aimait faire la fête, allant chaque soir dans une nouvelle salle, un spectacle ou une danse. Bien sûr, pour mener une telle vie, il fallait oublier sa santé. L'un des membres de la mafia, Joe Esposito, se souvient qu'ils ne dormaient presque jamais et que, pour rester en forme, ils prenaient tous des pilules, ce qui rendit Elvis dépendant.

Mais le plaisir n'était jamais suffisant pour eux. Selon leurs amis, et pour Elvis lui-même, le divertissement n'était amusant que s'il était dangereux. Par conséquent, ils ont inventé ces activités dangereuses pour eux-mêmes. L'un de leurs jeux préférés consistait à se diviser en deux équipes et à se lancer des pétards et des feux d'artifice. Même s'ils portaient des casques, des lunettes et des gants, le jeu restait très dangereux. Elvis s'est retrouvé avec une cicatrice au cou en guise de "trophée" et un de ses amis a failli perdre un œil.

Bien sûr, il y a aussi eu des moments agréables. Ces gens étaient de la famille d'Elvis. Même les filles qui sortaient avec lui ont remarqué que, pour la plupart, elles passaient du temps non seulement avec Elvis, mais aussi avec ses amis. Smith, l'un des membres de la "mafia", a déclaré qu'il arrivait qu'Elvis vienne dans sa chambre et celle de sa femme au milieu de la nuit parce qu'il faisait un cauchemar ou avait simplement besoin de parler à quelqu'un. Smith raconte :

"Tous les trois, nous parlions pendant des heures, nous parlions de tout ! Parfois, il faisait un mauvais rêve et avait besoin de parler, alors il venait et s'endormait littéralement avec nous, dans notre lit. Cela s'est produit plusieurs fois et ne nous a pas du tout dérangés.

Cette amitié étroite, ce style de vie, ces fêtes constantes et ces dépenses importantes, que le compte bancaire ne peut plus couvrir, inquiètent les proches d'Elvis, en particulier son père Vernon Presley. Petit à petit, il a perdu confiance dans les membres de la "foule", craignant qu'ils aient une mauvaise influence sur son fils. Il a essayé de prendre les choses en main et a même renvoyé les frères West. Red et Sonny n'ont même pas pu discuter de la situation avec Elvis en personne et n'ont pas eu droit à une indemnité de départ correcte. Au final, toutes les parties ont eu le sentiment d'avoir été trahies.

Elvis Presley et son entourage
Elvis Presley et son entourage

Plus tard, les frères West ont décidé d'écrire un livre racontant l'histoire de leur relation avec Elvis, de sa dépendance aux drogues que les médecins loyaux lui prescrivaient à volonté. L'idée de ce livre a été un choc pour Elvis et son père. Vernon a même tenté d'offrir une compensation monétaire pour empêcher le livre de voir le jour. L'idée des frères West était de secouer Elvis et de l'amener à changer son mode de vie, à prendre des congés et à abandonner les pilules. Tout cela se passait dans les dernières années de la vie d'Elvis.

Malheureusement, l'histoire de la mafia de Memphis se termine avec la mort de leur roi. Par la suite, de nombreux anciens membres de la "Mafia" ont écrit des livres relatant leurs expériences avec Elvis Presley et leur amitié sous de nombreux angles différents. Mais, on le comprend, tous ces livres n'ont pas pu faire revenir le bon vieux temps.

What I'd Say est un rock 'n' roll chic de Jose Feliciano qui remontera le moral de n'importe qui.

Musicien José Feliciano - discographie du grand guitariste, œuvre, récompenses Aujourd'hui, les musiciens latino-américains atteignent un nouveau niveau : ils conquièrent facilement la scène mondiale et acquièrent...

Muddy Waters et Mick Jagger se retrouvent sur scène - la meilleure collaboration de l'histoire du blues.

Bluesmen Muddy Waters et Mick Jagger : Biographie, collaboration, performance commune Les collaborations entre musiciens de rock ne sont pas un phénomène nouveau. Les Beatles et Eric Clapton, Queen et David...

John Entwistle : sa rencontre avec Pete Townsend, la formation des Who et l'importance qu'il a eue au-delà de son rôle de "simple bassiste".

Biographie du guitariste basse du Who, John Antsville : carrière, discographie, héritage. Ce sont ceux qui jouent de la guitare à quatre cordes et qui sont responsables de la section rythmique qui reçoivent le plus de blagues...
Articles connexes

L'histoire d'une beauté à la voix douce : Hope Sandoval

Tout sur la chanteuse Hope Sandoval : jeunesse, ascension de la star et succès Parfois, les artistes underground ne veulent pas devenir célèbres parce que les grands labels qui les trouvent au bout d'un moment...

The Residents - le groupe de rock le plus énigmatique de l'histoire

Tout sur les Residents : histoire, mystique et style Il existe de nombreux musiciens dans l'industrie musicale qui sont devenus populaires pour leur originalité. Ces artistes sont généralement...

"Blue Eyes Crying in the Rain" : la dernière chanson chantée par le roi des Presley.

Tout sur la chanson "Blue Eyes Crying in the Rain" : quand et par qui elle a été interprétée, histoire et reprises. La perte d'une idole est toujours un événement très traumatisant, mais comment...

Lemmy Kilmister et ses meilleurs rôles au cinéma

Tout sur Lemmy Kilmister : succès du groupe, rôles au cinéma, biopic sur la légende. Les stars du rock qui ont fait de la musique leur vie et apporté d'énormes contributions au genre ont montré...

La célèbre chanson à succès de Zero, dont tout le monde a vu le clip.

Histoire de la chanson "I'm Coming, Smoking" de Zero : faits intéressants, clip "Song of Unrequited Love for the Motherland" est un album aux succès incontestables, qui fait partie des icônes...

En tant que membres de groupes de rock, ils étaient des légendes mondiales, mais leurs "solos" sont oubliés même par les fans.

Les membres de groupes de rock emblématiques qui ont tenté sans succès de se construire une carrière solo fulgurante. Les histoires de comment les musiciens ont réussi à construire une carrière solo éblouissante après avoir quitté le groupe...

Elle a donné naissance à une enfance : en souvenir de la légendaire Elena Kamburova

Tout sur Elena Kamburova : enfance, développement de la créativité, célébrité Tous les spectateurs ne peuvent pas apprécier la contribution spirituelle de l'artiste à la créativité, mais il y a des gens qui comprennent...